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Cómo cerrar la brecha digital en EE. UU.

El paquete de infraestructura que se está debatiendo en el Congreso no va lo suficientemente lejos. Esto es lo que deben hacer los legisladores.
Como fechar a divisão digital nos.
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Resumen.

El gobierno estadounidense está negociando un plan para abordar uno de los problemas más importantes, pero ignorados, que enfrenta el país: la brecha digital. Aunque a menudo se habla de este problema como un simple problema de acceso al servicio de Internet de banda ancha, es más profundo y complejo que la mera infraestructura. En verdad, la brecha digital también es un problema de inclusión, instituciones y competencia individual, y una solución debe abordar las cuatro dimensiones. Los responsables políticos deben: 1) pagar las mejoras utilizando un impuesto «Romer» recaudado a los anuncios digitales, 2) coordinar soluciones apropiadas localmente, 3) contratar a Big Tech y a los principales proveedores de servicios de Internet para ayudar a cerrar las brechas, 4) invitar a soluciones público-privadas, 5) actualizar y ampliar los programas de asequibilidad existentes, 6) incorporar para el futuro, y 7) invertir en alfabetización digital.


Por último, Estados Unidos parece estar tomando medidas audaces para arreglar su deshilachada infraestructura. Propuesta por el presidente Joe Biden Plan de empleo estadounidense — a pesar de haber sido negociado en un acuerdo bipartidista — es un paso importante para abordar uno de los problemas más apremiantes, arraigados y a menudo ignorados del país: El plan contiene un presupuesto de 65.000 millones de dólares repartido en ocho años para cerrar las brechas en la infraestructura digital.

Es una inversión importante. Lamentablemente, todavía no cumple con lo necesario para resolver el problema. Según nuestros análisis, el presupuesto debería haber sido dos veces y media tan grande como los 100.000 millones de dólares originales. Permítanme explicar por qué y qué se puede hacer para avanzar.

Desde hace tiempo se reconoce que incluso cuando la industria digital explotó fuera de este país, Estados Unidos vivió con una «brecha digital». Si bien esto se entiende vagamente como la brecha entre quienes tienen acceso a un servicio de Internet fiable y aquellos que no lo hacen, la verdadera naturaleza y el alcance de la brecha a menudo no se aprecian. La infraestructura de Internet es, por supuesto, un elemento esencial de la brecha, pero la infraestructura por sí sola no traduce necesariamente en adopción y uso beneficioso. Las instituciones locales y nacionales, la asequibilidad y el acceso, así como la competencia digital de los usuarios, desempeñan un papel importante, y hay amplias variaciones en todo Estados Unidos a lo largo de cada uno de ellos.

Como parte de nuestra iniciativa de investigación, Imaginar una economía digital para todos (IDEA) 2030 (establecido en colaboración con el Mastercard Center for Inclusive Growth), desglosamos la brecha digital en cuatro componentes distintos y puntuamos los 50 estados a lo largo de cada uno de estos:

  • Infraestructura: Velocidades de Internet; cobertura de banda ancha terrestre; uso de teléfonos inteligentes.
  • Inclusividad: Asequibilidad de la banda ancha; equidad del acceso de banda ancha entre los grupos de ingresos; uso real de Internet a velocidades de banda ancha.
  • Instituciones: Priorización política de la estrategia de banda ancha; mejores prácticas de uso gubernamental de la tecnología para los servicios públicos; restricciones a soluciones alternativas de banda ancha local, como las redes municipales.
  • Competencia digital: Qué tan bien las personas pueden navegar por el mundo digital, que está moldeado por el perfil demográfico, los niveles educativos, la tolerancia política, el grado de escepticismo sobre las noticias provenientes de las redes sociales.

El estado de la brecha digital entre los 50 estados se puede visualizar en la siguiente exposición.

Cómo cerrar la brecha digital en EE. UU.

La brecha digital refuerza las divisiones en los servicios clave

La incapacidad de utilizar Internet hace que el acceso a muchos servicios esenciales se salga del alcance. A menudo, esto agrava otras desigualdades e injusticias históricas.

Considerar telesalud, un salvavidas esencial después de la pandemia, en particular con un aumento de salud mental consultas. Aunque muchos estados ampliaron las políticas de telesalud para dar cabida a este aumento, nuestra investigación muestra que la brecha digital dificultó el acceso en Nuevo México, Montana, Vermont e Iowa. Otros estados, como Virginia Occidental, Alabama, Oklahoma, Indiana, Misuri, Tennessee y Carolina del Sur, tardaron en ampliar sus políticas y también son deficientes en términos de acceso digital.

Una historia paralela se desarrolló con las escuelas. A medida que más de 55 millones de estudiantes se mudaron al aprendizaje en línea durante la pandemia, uno de cada cinco adolescentes, de 13 a 17 años, informó que no podía hacer sus deberes «a menudo» o «a veces» debido al acceso a Internet poco fiable. Doce millones los niños no tenían acceso a internet por completo. Los desafíos variaron según la ubicación. Para considerar un ejemplo extremo,70% de los niños del distrito escolar de Kansas City no tenían acceso a Internet en el hogar, un problema agravado por el hecho de que Missouri solo gasta unos 10.600 dólares por alumno, que lo sitúa cerca del tercio inferior en comparación con otros estados.

La brecha digital también refuerza la desigualdad racial. Casi la mitad de los estadounidenses sin internet en casa estaban en hogares negros e hispanos. Con un brecha de 14 puntos en el acceso de banda ancha entre hogares blancos y negros con niños que van a la escuela, y Espacio de 12 puntos entre hogares blancos e hispanos, encontramos que hasta40% de estudiantes de K-12 desconectados de comunidades negras, latinas e indígenas luchan con una alfabetización digital insuficiente, obstáculos lingüísticos y otros desincentivos para utilizar Internet y encontrar formas de obtener un mejor acceso.

Es probable que las divisiones digitales mantengan estas desventajas históricas vigentes en el futuro. Setenta por ciento de Black and60% de los encuestados hispanos informan que no están preparados con aptitudes digitales, lo que afecta su empleabilidad. Mientras que un tercio de todos los trabajadores blancos en 2018 tenían trabajos que podían hacer desde casa, menos de20% porcentaje de trabajadores negros y solo16% % de los trabajadores hispanos estaban en trabajos que podrían realizarse de forma remota. Sin intervención adicional para cerrar esta brecha, la mayoría de los trabajadores negros e hispanos podrían quedar excluídos 86% de puestos de trabajo para 2045.

La brecha tiene costes económicos en general. El acceso a Internet fiable también es un predictor fuerte de oportunidades económicas. Según un Estudio Deloitte, un aumento del 10% en el acceso a banda ancha en 2014 habría dado lugar a más de 875.000 puestos de trabajo adicionales en EE. UU. y 186 000 millones de dólares más en producción económica en 2019. El cambio hacia el trabajo remoto ha sido una oportunidad para difundir el talento y los beneficios económicos en todo el país, 14 a 23 millones Los estadounidenses dicen que tienen la intención de trasladarse a una ciudad o región diferente, según un estudio de Upwork, y muchos ya lo han hecho. Pero mientras varias ciudades y estados han estado ofreciendo incentivos para los movimientos entrantes, la mayoría de las regiones deseosas de movimientos entrantes también tienen algunas de las mayores brechas digitales. Considere West Virginia, donde el gobernador ofrece$12,000 a los trabajadores remotos. Pero según nuestros análisis, Virginia Occidental ocupa el rango 50 de 50 en infraestructura y alfabetización digital, 46 en inclusividad y 19 en instituciones. El sesenta y dos por ciento de la Virginia Occidental urbana no utiliza Internet a velocidades de banda ancha.

La brecha digital es más profunda de lo que pensamos, pero aún podemos solucionarla

Proyecto de presupuesto de infraestructura original de Biden 100.000 millones de dólares para infraestructura digital. Si bien es grande, en realidad no es lo suficientemente grande: reflejaba una propuesta paralela en el Congreso que, a su vez, se basó en un 2017 La FCC estima que costaría 80.000 millones de dólares a ampliar el acceso de banda ancha a todos los hogares. Estos presupuestos utilizan un asignación de FCC incorrecta de acceso a la infraestructura digital del país, que conecta la banda ancha desconectada en «menos de 14,5 millones» que incluso la actual presidenta interina de la FCC, Jessica Rosenworcel, reconoce es un recuento insuficiente. Un sistema más fiable comprobación «manual» del grupo de investigación, BroadbandNow, estima que 42 millones de estadounidenses carecían de banda ancha; teniendo en cuenta otros desafíos para hacer que las personas utilicen realmente el servicio, ese número de personas que no utilizan la banda ancha es probablemente mucho más alto.

Utilizando las estructuras de costes de la FCC en estas cifras revisadas, nuestro equipo de investigación análisis el presupuesto debe ser de al menos 240 mil millones de dólares, 175.000 millones de dólares más que los 65.000 millones de dólares asignados en virtud del actual acuerdo bipartidista. El número podría ser aún mayor, ya que el Plan Biden American Jobs hoja informativa exige una banda ancha «preparada para el futuro» y la necesidad de actualizar las normas nacionales de banda ancha para permitir aplicaciones de alto ancho de banda, tales como streaming de vídeo y conferencias con Zoom, que han demostrado ser esenciales a través de la pandemia. Si bien el equipo de Biden insiste en que formas creativas de estirar el presupuesto más ajustado, sigue necesitando nuevas fuentes de ingresos y oportunidades para ahorrar en costos.

La solución de la brecha digital debería ser una prioridad, ya que se encuentra en el centro de muchos otros problemas sociales, que van desde las desigualdades raciales hasta la irregularidad del acceso a las necesidades esenciales, incluidas la atención sanitaria y la educación. La ejecución tendrá que ser apropiada localmente y debe ir más allá de llenar la infraestructura física.

Tengo varias recomendaciones de acción. Exigirán liderazgo y colaboración entre los gobiernos y las empresas a nivel federal y local.

  1. Utilice un impuesto «Romer» para cubrir el déficit presupuestario. El entorno político actual exige que se pague esta iniciativa sin déficit de gasto. Recomendaría recurrir a la industria que más se beneficiará de la conectividad: Big Tech. El premio Nobel, Paul Romer, ha sugerido gravando los ingresos procedentes de anuncios digitales dirigidos, lo que, en mi opinión, sería una fuente de ingresos ideal. Los anuncios digitales ofrecen grandes fondos de ingresos: en 2020, los ingresos por publicidad en redes sociales fueron 41.5 mil millones de dólares, mientras que los ingresos por publicidad en vídeo digital fueron 26.2 mil millones de dólares y se esperaba que los anunciantes gastaran$59.22 miles de millones en anuncios de búsqueda. Un tipo impositivo de, digamos, el 19% podría ayudar a cerrar la brecha presupuestaria de 175.000 millones de dólares durante ocho años. Los ingresos fiscales tecnológicos podrían recaudarse en un nuevo Fondo Universal de Banda Ancha, basado en el Fondo de Servicio Universal, mediante el cual se evaluaron las telecomunicaciones de larga distancia para subvencionar el servicio telefónico a áreas de alto costo. La silla FCC Rosenworcel tiene dijo ella encuentra tal propuesta «intrigante», pero que «está claro que esto requeriría la acción del Congreso». Maryland ya ha adoptado la idea y otros Estados la están considerando.
  2. Coordinar las soluciones apropiadas localmente. La brecha digital es un conjunto de muchas divisiones, con barreras locales que deben superarse. Deberíamos priorizar los esfuerzos en estados en los que menos de un tercio de la población tiene acceso básico de banda ancha: Arkansas, Kentucky, Mississippi, Nuevo México, Alabama y Virginia Occidental. Necesitamos permitir a los nuevos participantes eliminando los obstáculos burocráticos, como las prohibiciones de las redes municipales, que existen actualmente en 18 estados. Todos los estados deben tener una estrategia de banda ancha. Además, una reconsideración de la decisión de 2017 de la FCC de revertir la neutralidad de la red (la idea de que no se debe permitir que los proveedores de servicios de Internet favorezcan o limiten el servicio para determinadas formas de tráfico) puede ayudar a impedir que los proveedores de banda ancha cobren más por determinados servicios o contenido. Un enfoque orquestado federalmente ayudará a garantizar la coherencia, la inclusión y la priorización de los recursos y las reformas regulatorias.
  3. Reclute proveedores de servicios de Internet (ISP) de Big Tech para ayudar a cerrar las brechas. A medida que el gobierno se ha apalancado sobre los gigantes tecnológicos que están en el punto de mira reglamentaria — Facebook, Alphabet, Amazon y Apple — debe alentarse a estas empresas a ofrecer ofertas favorables en la infraestructura de acceso a Internet que poseen. Por ejemplo, Facebook tiene redes de fibra óptica de alta capacidad que se pueden utilizar para proporcionar acceso de banda ancha, junto con su tecnología Terragraph que se puede utilizar para ofrecer velocidades similares a la fibra en entornos urbanos. Paralelamente, también se debe hacer que los principales ISP cumplan sus compromisos pendientes de proporcionar acceso a Internet. CenturyLink y Frontier Communications, por ejemplo, tienen proyectos de conectividad de banda ancha subvencionados por los contribuyentes que deben finalizarse. Estos «frutos bajos» deberían ser una parte clave del plan de la administración.
  4. Identificar áreas deficientes e invitar a soluciones público-privadas . Dadas las numerosas restricciones a las soluciones puramente públicas o municipales, el gobierno federal debería estar abierto a asociaciones público-privadas locales que den prioridad a las zonas más vulnerables para acelerar el proceso. Puede organizar un proceso de licitación para solicitar soluciones e involucrar a los gobiernos estatales en el proceso, luego establecer objetivos para cada estado y vincular subsidios, subvenciones e incentivos adicionales para alcanzarlos. Existe un precedente exitoso para proyectos similares: Google y el estado de California colaboraron para conectarse 100.000 hogares rurales, Microsoft y otras empresas trabajaron con ONG en una conectividad digital piloto en East Cleveland, y la red de fibra de Facebook ayudó a conectar varias instituciones educativas en Carolina del Norte.
  5. Actualizar y ampliar los programas de asequibilidad existentes. Las FCC Tarifa electrónica, diseñado originalmente para ofrecer descuentos a escuelas y bibliotecas para el acceso a las telecomunicaciones, debería ampliarse para incluir a los hogares con escolares en desiertos de banda ancha. Luego está el programa federal Lifeline, destinado a proporcionar subsidios a los servicios telefónicos e Internet a hogares de bajos ingresos elegibles. Sin embargo, la calidad del servicio era tan deficiente que solo un 25% de los elegibles se aprovecharon de ello. Esta situación se puede mejorar proporcionando más fondos para Lifeline y ofreciendo un conjunto más amplio de mejores planes de conectividad a los usuarios.
  6. Construir para el futuro. Es necesario aumentar los estándares de banda ancha para adaptarse a las crecientes demandas de los ecosistemas de Internet en el futuro. Un grupo bipartidista de cuatro senadores estadounidenses incluso enviado una carta dirigida a la FCC, al Departamento de Comercio de los Estados Unidos y al Departamento de Agricultura, instando a elevar el estándar federal de banda ancha a 100 Mbps de acuerdo con estas crecientes necesidades. Es necesario anticipar y gestionar la resistencia de las compañías de cable y telecomunicaciones sobre este cambio de normas. (A estas empresas les preocupa que se les excluya de las subvenciones y subvenciones gubernamentales y que los competidores respaldados por subvenciones públicas tengan una ventaja injusta). Además, la protección para el futuro debería integrar un mandato federal «Dig Once» que requiera la construcción simultánea de infraestructura de banda ancha junto con otros proyectos de construcción no relacionados, siempre que sea factible. Esta política podría ahorrar considerablemente en costes de construcción y permitir la construcción simultánea de infraestructura de banda ancha junto con otros proyectos de infraestructura.
  7. Invierta en alfabetización digital. Sólo 40% de los adultos estadounidenses pueden responder preguntas básicas sobre temas como phishing, privacidad y cookies. La alfabetización digital es clave para mejorar la adopción, combatir la información errónea y estafas, y limitación de los riesgos de ciberataques. Las iniciativas del sector público y privado pueden basarse en las bases establecidas por el Ley de Internet accesible y asequible para todos que reserva 60 millones de dólares en subvenciones a los estados que buscan reforzar los programas de alfabetización digital. Los programas de competencia digital permanente, que comienzan a una edad temprana en el sistema educativo más amplio y continúan en la edad adulta posterior en el trabajo, pueden ofrecer a los estadounidenses una fuente de resiliencia frente a estas amenazas y convertirlos en mejores consumidores de los ecosistemas digitales. Más recursos para «fondos de inclusión digital» y «navegadores digitales» que ya ayudan a los hogares de bajos ingresos y a los adultos mayores en el uso de la tecnología en muchas ciudades deberían ampliarse en todo el país.

La reducción de la brecha digital es a la vez compleja y desalentadora, pero hay razones para tener esperanza. Muchas instituciones, tanto públicas como privadas, pueden beneficiarse al abordarlo. La experiencia de la pandemia es un recordatorio de los costes muy reales de la brecha digital que se ha acumulado a lo largo de los años: Los escolares sin acceso a Internet se han quedado atrás. Residentes de desiertos de internet citas incumplidas con la vacuna cogidos por no residentes habilitados por Internet. Minoría desfavorecida las poblaciones sintieron la pizca de acceso inadecuado a Internet de alta velocidad a medida que los trabajos y las búsquedas de empleo se volvieron Ahora tenemos un poco común acuerdo bipartidista sobre la urgencia de resolver el problema. Vamos a actuar en consecuencia.

El autor está agradecido a Christina Filipovic, Ravi Shankar Chaturvedi, Joy Zhang, y al Equipo de investigación IDEA 2030. Para obtener más detalles y datos sobre la brecha digital en los Estados Unidos, visite Convertir la brecha digital de Estados Unidos en dividendos digitales.


Escrito por
Bhaskar Chakravorti




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