¿Cómo cambió el papel de las empresas en la sociedad en 2020?
¿Cómo cambió el papel de las empresas en la sociedad en 2020?

¿Cómo cambió el papel de las empresas en la sociedad en 2020?

¿Cuáles son las 10 historias más importantes sobre la intersección entre empresas y sociedad en 2020? Las cuestiones relacionadas con el COVID encabezan la lista e incluyen tanto la forma en que las empresas innovaron como los obstáculos que dieron lugar a menos avances en materia de desarrollo sostenible. Otras historias principales son los combustibles fósiles que continúan su camino hacia la irrelevancia, una expansión de la definición de responsabilidad corporativa, empresas que dicen «Las vidas negras importan» (y muchas que toman medidas concretas), y el aumento de los llamamientos para reformar el capitalismo.

El año 2020 fue increíblemente duro, pero con un gran punto brillante al final.

Una pandemia mundial de una vez en un siglo —una tragedia insondable — devastó vidas y economías. Pero en una exhibición milagrosa de destreza científica, Pfizer, Moderna y otras compañías farmacéuticas produjeron lo que parecía ser vacunas altamente efectivas Covid-19 para diciembre. Después de un año de pérdida, hubo un resplandor fresco de esperanza.

Pero aunque Covid ha sido la historia del año, está lejos de ser la única historia: nuestros otros mega-retos continuaron y, lamentablemente, crecieron. La desigualdad económica se hizo aún más cruda. Después de décadas de que los principales generadores de ingresos obtienen todas las ganancias de riqueza — sobre$50 billones en los. solo — empeoró. Durante la pandemia, multimillonarios estadounidenses ganó un billón de millones de dólares. El cambio climático golpeó más fuerte que nunca con tormentas más grandes, ondas de calor, y disparos de escala récord en Australia y California. 2020 está en camino de ser el año más caluroso del registro.

En respuesta a las crisis económicas de la pandemia, los gobiernos abrieron los grifos. Países inyectados sobre$20 billones de estímulos en la economía —alrededor de una cuarta parte del PIB mundial— para mantener a flote a las personas y las empresas. Con tanto capital, y nuestras otras crisis se avecinan, muchas personas pidió que el mundo «reconstruyera mejor» — es decir, más limpio, más justo, más sostenible — un lema que entonces el entonces candidato presidencial estadounidense Joe Biden adoptó también.

Finalmente, las protestas estadounidenses por la brutalidad policial desencadenaron una conversación global sobre la injusticia racial.

Por lo tanto, un loteo más de lo habitual sucedió este año. Lo que significa que los negocios han cambiado para siempre. Ninguna lista podría cubrir todo lo que supió, pero aquí hay 10 historias y temas que me llamaron la atención.

1. Covid frenó el progreso en materia de desarrollo sostenible.

Los países y las empresas habían progresado constantemente en la mayoría de los males del mundo, aunque no lo suficientemente rápido para lo que la ciencia exige. Pero un informe de julio de las Naciones Unidas sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) mostró una dolorosa inversión en casi todos los indicadores. Por primera vez en 20 años, aumentó el número de personas en situación de extrema pobreza.Cientos de millones de puestos de trabajo se perdieron o se redujeron. Las mujeres, en particular, sufrieron un duro impacto en décadas de progreso hacia la igualdad en el lugar de trabajo.

Irónicamente, la única mejora fue la de las emisiones de gases de efecto invernadero. El cierre económico redujo las emisiones en aproximadamente un 7%, pero eso puso de relieve el desafío que enfrentamos: tenemos que hacerlo cada año para evitar los peores resultados de un clima cambiante. Las empresas y los gobiernos que buscan la sostenibilidad tendrán que trabajar más duro que nunca ahora.

2. Las empresas han innovado para ayudar al mundo a lidiar con Covid.

A medida que la pandemia se intensificaba, se hizo hincapié en las cadenas mundiales de suministro como nunca antes. Los artículos que más necesitábamos, equipos médicos como máscaras y guantes, a menudo se producían en lugares —como Wuhan, China — que, irónicamente, fueron cerrados por el virus. Y nos quedamos sin cosas. Las empresas de todos los tamaños tuvieron que ajustarse rápidamente y se pusieron en marcha para cambiar la producción y proporcionar equipo médico y apoyo.

Considere estos ejemplos representativos de las innumerables historias de cambios operativos rápidos y colaboraciones inusuales.

Empresas como P&G aumentó radicalmente la producción de desinfectante de manos y otros, como LVMH, fábricas de perfumes convertidas para ayudar a satisfacer la creciente demanda del gel. El socio de Apple, Foxconn, hizo ventiladores y escudos faciales. Ford colaboró con 3M para construir respiradores y con GE y United Auto Workers en ventiladores. Medtronic, líder en dispositivos médicos, facilitó la producción para todos compartir públicamente sus especificaciones de diseño para uno de sus ventiladores. Muchas empresas de ropa hizo vestidos y máscaras, incluyendo un divertido ejemplo donde Fanatics, una empresa que fabrica uniformes profesionales de béisbol, hizo vestidos que parecían camisetas del equipo. Finalmente, los gigantes tecnológicos, liderados por IBM y el Departamento de Energía de los Estados Unidos, crearon el Consorcio de computación de alto rendimiento para ofrecer recursos informáticos de clase mundial para servir a la comunidad científica que trabaja en la pandemia.

3. Las empresas manejaron los problemas de la gente bien… y mal.

Sectores enteros, como hospitalidad y turismo, desaparecieron de la noche a la mañana. Muchas marcas de productos alimenticios y de consumo perdieron todas las ventas en los canales comerciales, pero ganaron en venta al por menor y directamente al hogar. Los cambios históricos significaron cambios de puestos de trabajo y muchos permisos y despidos. Muchas empresas lo manejaron bien, poniendo a la gente en primer lugar. Los CEOs tomaron reducción salarial inmediata para ayudar a ahorrar dinero para los salarios y beneficios de los empleados — Los altos ejecutivos de Comcast incluso donaron todos sus sueldos. El CEO de Airbnb, Brian Chesky, fue ampliamente elogiado para enviar unCarta abierta, honesta a los empleados sobre los despidos necesarios. Y cuando el negocio de IKEA rebotó más rápido de lo esperado,reembolsado a nueve gobiernos por los fondos que recibió para los trabajadores sin servicio.

Pero otras empresas no eran tan responsables. Una serie de grandes marcas del Reino Unido revirtió la compensación ejecutiva a la paga completa en pocas semanas, y algunas empresas que se declararon en bancarrota, como JCPenny, Hertz y Chesapeake Energy, usaron lagunas para asegurarse de que los ejecutivos obtienen bonificaciones de muchos millones de dólares… mientras despida miles y cierra tiendas y oficinas. No fue una buena mirada.

4. A pesar de todo, crecieron las ambiciones sobre el clima y la sostenibilidad.

En enero, Microsoft estableció el objetivo climático más agresivo del mundo, comprometiéndose a ser neutro en carbono para 2030 y, para 2050, compensar todas sus emisiones desde la fundación de la compañía en 1975, una primera en neutralidad retroactiva del carbono. Google rápidamente planteó la apuesta, comprando compensaciones para cancelar sus emisiones históricas inmediatamente y comprometiéndose a funciona con energía renovable in situ para 2030. Apta para Apple neutralidad de carbono en toda su cadena de suministro para 2030, al igual que Starbucks, con una lista detallada de acciones para cambiar los comportamientos de los consumidores y de la cadena de suministro. Amazon dijo que sería neutral para 2040 y cambió el nombre KeyArena de Seattle el» Arena de compromiso climático.”

También se han ampliado los objetivos de uso de la tierra y biodiversidad este año. Unilever asignó 1.000 millones de euros para la restauración de tierras y el secuestro de carbono, Walmart dijo que protegería 50 millones de acres de tierra y 1 millón de millas cuadradas de océano para ayudarlo a convertirse en «una empresa regenerativa», y el gigante de ropa Kering se comprometió a ser neto positivo en la biodiversidad, regenerando seis veces más tierra que la que utiliza su cadena de suministro. En el aspecto social, Mastercard dijo que conectará a 1 mil millones de personas, 50 millones de pequeñas empresas y 25 millones de mujeres a la economía digital.

5. Los combustibles fósiles continuaron en el camino hacia la irrelevancia.

Sobre 90% de la nueva generación de electricidad añadido a la red mundial en 2020 fue la energía renovable, con el precio para la construcción solar alcanzando 1,5 centavos por kilovatio-hora. La energía limpia desplazará al carbón como la fuente más importante para 2025.

Compañías petroleras están colapsando», informó The New York Times en abril. El valor de los gigantes del petróleo y el gas se desplomó: Exxon, Shell, BP y otros valen un tercio de su valor máximo basado en mis cálculos. Orstado, una empresa danesa que ha pasado del gas y el carbón a la eólica extranjero, vale, a partir de este momento, más que BP, con una cuarta parte de los ingresos.

Otras historias notables a lo largo de este tema: Un niño de 116 años La fábrica de Volkswagen produjo su último coche motor de combustión, cambiando a vehículos eléctricos. Unilever anunció que invertiría 1.000 millones de euros en la investigación de alternativas y sustitución de productos químicos basados en combustibles fósiles en sus productos de limpieza. Google dijo que lo haría ya no construir algoritmos para ayudar al petróleo y el gas la industria encontrar y extraer más combustibles. Y compañía de seguros Suncorp dejará de financiar o asegurar petróleo y gas para 2025.

6. Los inversores continuaron avanzando hacia «conseguirlo» en ESG.

Cada año, la charla de ESG aumenta, pero este año parecía un punto de inflexión. Al igual que Suncorp, un número creciente de bancos están saliendo de los combustibles fósiles e invirtiendo en medio ambiente, social y gobernanza (ESG).

El año comenzó con lo que ahora es un ritual anual: una carta del mayor propietario de activos del mundo, Blackrock, a inversores y empresas sobre ESG. Este año, el CEO Larry Fink hizo el caso de que el cambio climático y su riesgo sistémico remodelar las finanzas. T. Rowe Price dijo que La divulgación de ESG era ahora el tema número uno por sus compromisos con la dirección de la empresa. Y una encuesta de Morgan Stanley mostró que El 80% de los propietarios de activos están integrando ESG en el proceso de inversión, frente al 70% en 2017.

Morgan Stanley, junto con algunos grandes inversores como el Caja de Pensiones de Nueva York y Gestión de activos de Macquarie, comprometida a tener carteras con emisiones netas cero para 2040 o 2050 (demasiado tarde ya que las inversiones conducen a una infraestructura de plantas de energía duradera, pero es un comienzo). El fondo soberano más grande del mundo en Noruega dijo que empujar a las empresas para obtener más información sobre ESG, incluidas las políticas sobre el cambio climático y los objetivos para reducir las emisiones. Y el Fondo de los Hermanos Rockefeller anunció que reducción de la exposición a los combustibles fósiles lo ayudó a superar al mercado.

7. El mundo de los negocios dijo «Las vidas negras importan».

La conciencia de la injusticia racial dio un salto adelante en 2020. En muchos sentidos, Covid jugó un papel: los negros, los latinos y los nativos americanos en Estados Unidos experimentaron de dos a cuatro veces como muchos casos, hospitalizaciones y muerte en comparación con los estadounidenses blancos. Pero el frío e innegable video del asesinato del estadounidense George Floyd fue un punto de inflexión.

Además de las marchas espontáneas alrededor del mundo, casi todas las organizaciones sintieron la necesidad de decir o hacer algo para apoyar a Black Lives Matter y mostrar compromiso con la justicia. Muchosempresas comprometidas para elevar el nivel de representación de los negros en la gestión y comprar más a los proveedores de propiedad negra. Por ejemplo, Microsoft se comprometió a comprar 500 megavatios de energía solar de y para las comunidades minoritarias y minoristas Sephora dedicará el 15% de su espacio de estantería a marcas de propiedad negra ( una lista más completa de acciones aquí).

Los movimientos simbólicos también eran importantes. PepsiCo retiró imágenes de marca anticuadas como Tía Jemima y tío Ben y NASCAR prohibió la bandera confederada (símbolo de la Confederación durante la guerra civil y la esclavitud de Estados Unidos) de sus razas. Muchas empresas encontraron formas profundas de honrar la pérdida de vidas. Los canales de ViaComCBS se oscurecieron durante 8 minutos y 46 segundos (la cantidad de tiempo que Floyd fue ahogado hasta la muerte). La declaración más poderosa que vi vino de una fuente inesperada, el sitio BabyNames.com. Normalmente es un lugar feliz para explorar los nombres de su nuevo miembro de la familia, el sitio publicado una caja negra simple con letras blancas que enumeran docenas de hombres y mujeres negros asesinados por la policía o los supremacistas blancos, con la simple declaración: «Cada uno de estos nombres era el bebé de alguien».

8. Se amplió la definición de responsabilidad empresarial.

En mayo, el gigante minero Rio Tinto expandió una mina de mineral de hierro, destruyendo dos antiguos yacimientos arqueológicos aborígenes en Australia Occidental. El escándalo subsiguiente hizo que el CEO, Jean-Sebastien Jacques, fuera del negocio. Su partida fue, el consejo editorial del Financial Times declaró, «testimonio del creciente poder de la inversión socialmente responsable». El periódico también culpó a la junta directiva.

La lección es que la forma en que una empresa trata a las partes interesadas, como las comunidades y los empleados, es ahora fundamental para cómo se juzga a la C-suite. En otro ejemplo importante este año, Disney tomó calor después de lanzar su película de acción en vivo Mulan. Parte de la película fue hecho en zonas de China que han detenido por la fuerza al menos 1 millón de uigures musulmanes, uno de los grandes desastres mundiales en materia de derechos humanos. Cada vez más, las empresas son responsables de una definición mucho más amplia de su «impacto» en la sociedad que los impactos físicos como la contaminación o el uso de la tierra. Todo lo que contribuya a una sociedad injusta está sobre la mesa.

9. Las empresas defendieron los pilares de la sociedad.

Este año se vieron crecientes amenazas a la democracia en todo el mundo, particularmente en Estados Unidos y Brasil. Pero en muchos sentidos, las empresas se intensificaron.

Primero, hay acceso a la votación. En los., casi 2.000 empresas firmaron «Tiempo de Votar» dando a los empleados el tiempo libre pagado para cumplir con su deber cívico. Target, Warby Parker, Compass Coffee, y la vieja marina de Gap Inc. incluso dieron empleados pagado tiempo libre en el trabajo en las urnas.

También existe la amenaza social de una gran desinformación, a menudo difundida en las redes sociales. Para tratar de ayudar a combatir esto, algunas de las marcas más grandes del mundo: un alfabeto de compañías desde Adidas, Best Buy y Coca-Cola hasta Unilever, Vans y White Castlesacó decenas de millones de dólares publicitarios de Facebook.*

Este problema de desinformación también está estrechamente ligado a los ataques a la ciencia y a la menor confianza en ella, que puede ser el acontecimiento más peligroso de los últimos años. Tanto el 208 años de edad, New England Revista of Medicine y la revista de 175 años Científico Americano respaldó por primera vez a un candidato presidencial. Ambos apoyaron al presidente electo Joe Biden porque, como Científico Americano dijo: «Donald Trump ha dañado gravemente a Estados Unidos y a su gente porque rechaza la evidencia y la ciencia».

10. Las llamadas para restablecer el capitalismo aumentaron.

Como parte del impulso para reconstruir mejor, muchos de nosotros, en particular Rebecca Henderson de Harvard y Multimillonario fondo de cobertura Ray Dalio — pidió algunas correcciones serias a los problemas inherentes al capitalismo mientras lo operamos. Un sistema con externalidades invalorables que canalizan toda la riqueza hacia lo más alto, no es sostenible o justo.

Como demostró la respuesta global a Covid, $20 billones de estímulos muestra que los gobiernos huirán de su ideología neoliberal del libre mercado cuando las cosas estén suficientemente malas. Así que tal vez deberíamos invertir más en infraestructura social y física para construir resiliencia ante la tragedia ataca. Como el consejo editorial de El Financial Times (una vez más) decirlo sucintamente, el» virus pone al descubierto la fragilidad del contrato social.» Hicieron el argumento de que «las políticas hasta hace poco consideradas excéntricas, como los impuestos básicos sobre la renta y la riqueza» estarían sobre la mesa.

Las empresas tienen un papel en ayudar a crear una redistribución equitativa, también, a través de la promoción positiva del cambio y de sus propias políticas. Una serie de marcas de ropa como Adidas, Patagonia, Materia y Everlane abrazar los salarios de vida en la cadena de suministro. Y en diciembre, el influyente inversor multimillonario Paul Tudor Jones, cofundador de Just Capital, una organización dedicada a construir una economía que funcione para todos, rechazó el «falso dios de la baja paga» y exhortó a las empresas a que aceptaran los salarios vivos.

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Una última reflexión sobre dos cosas que aprendimos este año que pueden inspirar. En primer lugar, los negocios lata pivote muy rápido cuando es necesario, ya que muchos han reorganizado completamente las cadenas de producción o suministro en días. Piense en la industria farmacéutica que produjo esas vacunas Covid en menos de un año. Somos capaces de tanto.

Segundo, mientras el mundo se detuvo esta primavera, millones de habitantes de las ciudades de Los Ángeles, Pekín y otros lugares miraron hacia arriba y vieron el cielo azul. Una pandemia no era manera de llegar allí, pero nos dio una imagen hermosa de cómo sería vivir en un mundo más limpio.

A medida que la vacuna se abre camino alrededor del mundo, todos podemos esperar con esperanza que el sufrimiento termine en 2021 y podamos seguir construyendo un mundo próspero para todos. En general, incluso en medio de una crisis de salud humana de proporciones inimaginables, la agenda de sostenibilidad continúa, porque tiene que hacerlo.

 

Andrew Winston