Cómo cambiar tu nombre y conservar tu identidad profesional

Una guía de la persona más pronto casada (o divorciada).
Cómo cambiar tu nombre y conservar tu identidad profesional

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El sello distintivo de la era digital es el pasado que nunca se puede borrar: los amigos de la escuela secundaria pueden encontrarte en un instante en Facebook, y legiones de jóvenes profesionales han sudado sobre las fotos de la universidad con las que podría tropezar el departamento de RRHH. Pero si decides cambiarte el nombre, a menudo debido al matrimonio o al divorcio, surge un nuevo problema. En lugar de estar obsesionada por el pasado, ahora eres un fantasma, que carece de los típicos identificadores de credibilidad profesional (entradas de blog, menciones en los medios de comunicación, artículos que has publicado, etc.). En la era digital, ¿cómo puedes cambiar tu marca con éxito después de un cambio de nombre?

Los estudios han demostrado que cuanto más profesional esté la novia, más probabilidades tendrá de conservar su propio nombre. Un ejemplo típico es la periodista Julie Donnelly, quien me dijo que porque había escrito bajo ese nombre durante más de una década, «siempre planeé conservar mi firma original», incluso después de casarme.

Pero en general, un número cada vez mayor de mujeres cambian de nombre cuando se casan. Mientras que el 23% de las novias en la década de 1990 mantuvieron sus apellidos de soltera, en 2011, se redujeron al 8%, con un 86% tomando el apellido de su marido y un 6% con guiones o creando una nueva variación. Algunos investigadores especulan que las mujeres ahora pueden estar rebelándose contra la «molestia» de los nombres con guiones o apellidos diferentes que vieron crecer.

Pero los problemas no son solo logísticos; también hay implicaciones serias para el branding. Los medios de comunicación han seguido con entusiasmo la cambio de denominación y decisión, durante la campaña presidencial de 2008, de abandonar el «Rodham» que la había acompañado profesionalmente durante décadas. Aunque la campaña de Clinton negó cualquier intención estratégica específica, es posible que hayan sido conscientes de Estudio holandés 2010 que reveló que «Una mujer que tomó el nombre de su pareja… fue juzgada como más cariñosa» que una que no lo hizo.

Por otro lado, también puede haber una penalización de marca asociada al cambio de nombre. Según el estudio holandés, las mujeres que guardaban su nombre eran consideradas «menos cuidadosas, más independientes, más ambiciosas, más inteligentes y más competentes» (aparentemente una variante del» acertijo simpática» discutido por la profesora de Harvard Business School Amy Cuddy y otros). También hay consideraciones financieras reales en juego, según el estudio: «Una solicitante de empleo que tomó el nombre de su pareja, en comparación con una con su propio nombre, tenía menos probabilidades de ser contratada para un trabajo» y recibía casi 500 dólares menos por mes en salario.

Si decides cambiar tu nombre, es especialmente importante crear una cartera online sólida y señalar tu seriedad profesional desde el punto de entrada. Estos son los pasos a seguir.

Anuncie el cambio. Si planeas cambiar tu nombre, tienes que hacerlo explícito. Envía un correo electrónico masivo a tus contactos existentes para informarles sobre el cambio; de lo contrario, solo los contactos cercanos lo sabrán por conversaciones contigo y el resto del mundo estará en la oscuridad. Hace unas semanas, recibí un mensaje de correo electrónico de una mujer que decía: «Espero que este mensaje te encuentre bien. Quería ponerte al día sobre un cambio reciente en mi trayectoria profesional». Ella, correctamente, se aseguró de notificar a todos los que conocía que estaba lanzando una nueva empresa de consultoría. Pero lo que ella no había hecho era el paso anterior: notificarnos sobre su cambio de nombre. Estaba desconcertado por qué esta extraña me estaba enviando correos electrónicos hasta que me di cuenta de que era alguien con quien había trabajado hace varios años, que se había casado y cambiado su nombre en el ínterin. En realidad acabo de referirle a un cliente potencial, pero con la misma facilidad podría haber borrado su mensaje porque inicialmente no tenía idea de quién era el remitente.

Espere algunos malentendidos . Especialmente si no eres un cambiador de nombre «tradicional», es decir, una mujer que se va a casar, otros pueden confundirse temporalmente con tu nuevo apodo. El emprendedor de start-up Karl Grady decidió tomar el apellido de su esposo Kevin Allen cuando se casaran. Le gustaba la posibilidad de una reinvención personal. «Fue genial crear una nueva firma [marca] la segunda vez», dice. A diferencia de la marca personal que construyó bastante al azar en sus 20 años, «ahora podía pensar exactamente en lo que quería». Pero no todos captan el concepto de cambio de nombre, dice, y la gente a menudo asume que él y su esposo son parientes consanguíneos. En esas situaciones, es importante tener paciencia; la mayoría de la gente se dará cuenta una vez que expliques.

Haz un inventario online. En estos días, la mayoría de los profesionales tienen un exceso de cuentas de redes sociales y otras impresiones digitales. Tómate un par de horas para crear un inventario completo: Facebook, LinkedIn, Twitter, tus diversas cuentas de correo electrónico, los blogs que operas y similares. Intenta actualizarlas todas al mismo tiempo, para que no confundas a las personas con tu nueva identidad que se va paralizando con el tiempo. Si cambias tu nombre por completo, es posible que también quieras crear un período de transición en el que incluyas tu antigua identidad, como un perfil de LinkedIn que diga «Jane (Smith) Williams». Como señaló un amigo que empleó esta estrategia: «En mi línea de trabajo, a menudo interactúo con la gente durante un corto período de tiempo, y luego de nuevo después de un largo lapso. Era importante que alguien que me buscaba con mi antiguo apellido me encontrara, y que ese correo electrónico enviado fuera reconocido inmediatamente».

Configura el reenvío cuando sea necesario. Casarse o divorciarse es una de las razones para cambiar su nombre. Otra es cambiar tu género. Al escribir esta historia, quería contactar a un colega transgénero para preguntarle sobre su experiencia, pero me di cuenta de que solo tenía su antigua dirección de correo electrónico, cuando tenía un nombre femenino. Finalmente, le envié un mensaje a través de LinkedIn, pero si estás cambiando tu dirección de correo electrónico, asegúrate de configurar un reenvío automático para que recibas todos los mensajes y notifiques a los remitentes para que actualicen sus libretas de direcciones. Vale la pena mantener esto durante al menos seis meses y posiblemente un año antes de cerrarlo, para asegurarte de que estás recibiendo toda la correspondencia que debes recibir.

Empieza a crear contenido con tu nuevo nombre. Probablemente hay muchas menciones en línea de ti que no puedes cambiar ni actualizar; si un periódico escribió sobre un premio que ganaste, no puedes retroceder la historia con tu nuevo nombre. Pero en algunos casos, si creaste el contenido, como las publicaciones que escribiste para el blog de tu empresa, es posible que puedas actualizarlo. Sin embargo, independientemente de si puedes obtener esta ventaja, es importante empezar a crear contenido con tu nuevo nombre. LinkedIn ahora permite a todos los titulares de cuentas, no solo a sus influencers de élite, escribir blogs en su plataforma, lo que es una manera fácil de demostrar tu credibilidad profesional y crear una presencia de búsqueda en Google. Si aún no tienes una cuenta de Twitter, crear una ahora también puede ayudarte a crear un cuerpo de trabajo con tu nuevo nombre.

Cambiar de nombre es una decisión personal, pero con ramificaciones profesionales. Seguir estos pasos puede ayudar a garantizar una sólida presencia en línea, evitar que colegas involuntarios eliminen sus correos electrónicos y lanzar su nueva identidad con éxito.


Escrito por
Dorie Clark



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