Cómo ayudar a los médicos de atención primaria a crear carreras sostenibles

El agotamiento entre los médicos de atención primaria en los Estados Unidos es un problema especialmente grande gracias a los cambios que han dificultado su trabajo. Pero hay cuatro formas en que las organizaciones de atención médica pueden mejorar los trabajos de PCP. Renovarían cómo los PCP realizan sus trabajos y los ayudarían a desarrollar carreras más ricas.

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por Timothy Hoff , Timothy Hoff

Resumen.   

El agotamiento entre los médicos de atención primaria en los Estados Unidos es un problema especialmente grande gracias a los cambios que han dificultado mucho su trabajo. Pero hay cuatro maneras en que las organizaciones sanitarias pueden mejorar los puestos de PCP. Renovarían la forma en que los PCP realizan su trabajo y los ayudarían a desarrollar carreras más ricas.

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El agotamiento de los médicos, particularmente en la atención primaria, recibe mucho atención estos días. Sin embargo, el agotamiento entre los médicos de atención primaria (PCP) es un síntoma de un problema mayor: la necesidad de que las organizaciones de atención sanitaria les ayuden a construir carreras. Hacerlo puede crear médicos más sanos y felices que se sientan capacitados para tomar mejores decisiones laborales, al tiempo que colocan a más de ellos en entornos laborales que respalden sus valores, preferencias y necesidades personales.

Las organizaciones sanitarias tienen un papel importante que desempeñar y, sin embargo, pocas de ellas lo han asumido hasta ahora. Incluye alinear a los PCP con los puestos y entornos laborales que desean; darles una oportunidad justa de tener un equilibrio entre el trabajo y la vida personal; tomarse en serio su desarrollo profesional y profesional; y darles la libertad de trabajar con otros colegas del equipo clínico.

El sistema de atención primaria de EE. UU. está experimentando cambios importantes. Empresas como manzana y Amazon continuar su marcha lenta pero constante hacia el espacio de la atención primaria; los grandes sistemas hospitalarios utilizan los servicios de atención primaria como líderes de pérdidas para una atención especializada de mayor costo; y los médicos de atención primaria siguen desaparecer del paisaje. El escenario está listo para la transformación a gran escala de la atención primaria —y quizás después de eso de toda la atención médica— en algo menos centrado en el médico y más transaccional y tecnológico.

¿Cómo sobrevivirán y prosperarán los PCP en una realidad así? ¿Cómo pueden equilibrar parte de la pérdida de la identidad profesional tradicional con nuevas identidades que les ayuden a afrontar situaciones laborales inciertas y fluidas? ¿Cuáles acabarán siendo sus trayectorias profesionales «típicas» en este nuevo mundo? ¿Cómo puede asegurarse la industria de seguir participando en su trabajo?

He entrevistado a cientos de médicos de atención primaria (PCP) en mi investigación a lo largo de los años. Muchos de ellos han visto venir este día durante un tiempo por estas razones.

  • Ha habido el estable erosión del trabajo del médico de atención primaria, lo que hace que el trabajo diario de un PCP sea más rutinario y menos autónomo. Esto es especialmente cierto cuando el médico es un empleado asalariado más que el propietario de un consultorio, con más médicos que nunca ahora trabajan para otra persona.
  • Ha habido una disminución continua de estudiantes de medicina recogiendo la atención primaria como especialidad profesional.
  • La industria sanitaria ha devaluado a los PCP como médicos y los ha convertido en papel pulsadores y buena voluntad embajadores para marcas corporativas de cuidado de la salud más grandes.
  • Sus cargas de trabajo seguir aumentando, lo que afecta a su capacidad de forjar relaciones de confianza con sus pacientes.

Esta tormenta perfecta de circunstancias ha dejado a demasiados médicos de atención primaria agotados e insatisfechos.

Muchos PCP con los que he hablado durante la última década me han hablado de un malestar general que sienten. Para ellos, comienza y termina con lo que perciben como una degradación general de su condición de profesionales y expertos. Parece que nadie les presta atención. Todo el mundo piensa que son invencibles en su capacidad para trabajar largas horas y soportar malas condiciones laborales. Lamentan que sus empleadores los vean solo como engranajes de alto coste en el proceso de producción y quieren que muevan a sus pacientes en la cinta de correr diaria de la manera más eficiente posible. Se sienten menos capacitados para controlar sus destinos.

Lidiar con este malestar comienza con sostenible desarrollo de carrera, y un gran componente de eso es efectivo artesanía profesional. No se ha hablado mucho de ninguna de estas cosas con los médicos. Pero están en la raíz de cultivar una forma más fuerte y más resiliente Fuerza laboral de PCP. Aquí hay cuatro formas en las que los empleadores del sector sanitario pueden facilitar el esfuerzo de creación de carrera del PCP:

1. Contratar PCP para estar en forma.

Los médicos rara vez son tratados como talento individual por sus empleadores. Las iniciales MD o DO crean una percepción generalizada de que todas piensan de la misma manera, pero no. Los empleadores deben tenerlo en cuenta a la hora de contratar.

En primer lugar, los empleadores del sector sanitario deben implementar evaluaciones de contratación para identificar qué priorizan los posibles solicitantes de empleo en sus trabajos y carreras. No deberían simplemente arrojar una red al agua y contratar a cualquier PCP que quede atrapado en ella.

En segundo lugar, podrían abordar la contratación de PCP de la manera en que las principales empresas tecnológicas como Google hacer al contratar talento: esforzándose por adaptar a los solicitantes al tipo de puestos y trabajos (y lugares de trabajo) en los que participarán. Por ejemplo, algunos PCP pueden querer hacer más telemedicina que atención presencial; otros, lo contrario. Es posible que algunos quieran compartir su trabajo con otro PCP. A algunos les puede gustar el trabajo de rutina que es interesante, mientras que otros pueden desear un trabajo más complejo que conlleve una carga de trabajo de mayor estrés. Adaptar al PCP al trabajo y al trabajo que más le convenga ayuda a estos médicos a crear carreras que sientan que tienen el control, los mantiene vigorizados y los hace sentirse mejor con su empleador.

En tercer lugar, deje que el médico asuma un control significativo sobre el proceso de adaptación al trabajo. De esta manera, los empleadores del sector sanitario podrían aprender del concepto de locum tenens, en la que los médicos trabajan por contrato para diferentes empleadores y se rigen por las preferencias individuales para diferentes trabajos recompensas y estructuras de trabajo. El principio general inherente a la contratación de locum tenens (el empleador es muy específico en cuanto a lo que implica y ofrece el trabajo y, luego, permite que los solicitantes de médicos busquen el ajuste según sus deseos y necesidades personales) se puede aplicar a todo tipo de trabajos de PCP.

2. Haga hincapié en el equilibrio entre la vida laboral y personal en cada trabajo y lugar de trabajo de PCP

Los médicos de atención primaria, en particular más joven unos, quiere el equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Los empleadores del sector sanitario pueden hacer que eso suceda de varias maneras:

Eliminó al PCP las excesivas exigencias administrativas.

Debería promoverse todo lo que se pueda hacer para ahorrarle tiempo y molestias al PCP. Las formas de hacer esto incluyen contratar escribas que reducen el tiempo de documentación del PCP y reducen la número de métricas de calidad sobre las que los médicos deben informar para cada paciente. La sobreabundancia de informes de calidad interrumpe los días de trabajo del PCP y, a menudo, sirve para aplacar los requisitos de documentación de la aseguradora de salud en lugar de añadir valor a la visita del paciente.

Establezca límites estrictos de horas de trabajo semanales.

Cuidar directamente al paciente ocho horas al día ya es bastante difícil. Pero los días de trabajo del PCP suelen contener demasiadas tareas administrativas, como ya se ha dicho, y solo una o dos visitas impredecibles de pacientes pueden producir horas de trabajo adicionales que se desangran hasta temprano en la mañana o al final de la noche. Los empleadores del sector sanitario deben tratar a los PCP de la misma manera que las compañías aéreas tratan a sus pilotos. Después de un número determinado de horas de trabajo a la semana, deben dejar de trabajar por completo durante un período de tiempo.

Utilice sistemas de registros médicos electrónicos para fomentar la comunicación y la colaboración entre equipos.

Sistemas de EHR que agilizar las tareas de documentación y facilitar el tiempo real comunicación entre los miembros de un equipo de atención primaria son imprescindibles: permite que el trabajo asistencial se transfiera más rápidamente entre el equipo y el consultorio, lo que alivia la carga de trabajo del PCP cuando es necesario.

Asocie una parte del salario a los logros no clínicos.

Por ejemplo, un empleador podría basar una parte de los aumentos y promociones de los PCP en factores que incluyen la forma en que los PCP contribuyen a mejorar la salud pública o comunitaria en su tiempo libre. Esto transmite que el empleador se preocupa por los intereses del PCP en el desempeño de todos los elementos de su papel de médico generalista.

3. Promover el desarrollo profesional.

Muchos PCP no quieren ver a los pacientes a tiempo completo en un entorno clínico para siempre. Esta es una inclinación natural dado lo difícil que es el trabajo de atención directa al paciente día tras día. Los empleadores del sector sanitario deben asumir que esta tendencia existe para todos los PCP y actuar en consecuencia de manera que faciliten el desarrollo profesional de este grupo.

Supongamos que muchos PCP están interesados en aprender habilidades relacionadas con lo que puede empezar como ajetreo secundario, pero que florecen en más con el tiempo. Estas incluyen participar en actividades de salud pública y comunitaria, realizar trabajos sin fines de lucro, aprender áreas específicas de la atención primaria, como medicina hospitalaria, atención geriátrica y medicina de emergencia; convertirse en educadores médicos e involucrarse en la política y la defensa de la salud.

Luego, deles tiempo libre y apoyo financiero para que sigan una formación formal en estas áreas y creen oportunidades en sus trabajos actuales para adquirir experiencia en el mundo real haciéndolas. Cree puestos de trabajo atractivos que representen estas oportunidades que van más allá del título genérico de «médico de atención primaria». Si tiene un gran sistema de salud, anime a los PCP a buscar y solicitar estos trabajos en su propio patio trasero.

4. Deje que los equipos de PCP creen los trabajos de sus miembros.

Cada vez se reconoce más que adoptar un enfoque de equipo con respecto a la atención primaria, en el que varios PCP trabajan juntos en colaboración, no solo puede mejorar la calidad de la atención, sino que también puede fomentar una esprit de corps entre los PCP que los une más. Deje que los PCP formen un equipo averiguar la mejor manera para compartir su carga de trabajo, planificar sus horarios de trabajo, averiguar en qué son buenos cada uno y quieren hacer clínicamente y apoyarse mutuamente. Incentivar al equipo de PCP para que descubra la mejor manera de prestar atención a sus paneles de pacientes y, al mismo tiempo, dar a los miembros del equipo la capacidad de crear experiencias personalmente gratificantes para ellos mismos. Haga que el equipo clínico sea aún más fuerte dejando que se autoadministre más.

El agotamiento es un síntoma del mayor malestar que aqueja a los médicos de atención primaria en la actualidad. Aborde el malestar permitiendo que los PCP desarrollen carreras sostenibles y el problema del agotamiento se reducirá. Surgirán PCP más felices, unos que tendrán más probabilidades de liderar y ser guiados.

Hay ciertas realidades emergentes sobre cómo será el sistema de atención primaria de los Estados Unidos pronto que deben ser aceptadas por los médicos de atención primaria. La pregunta más importante ahora para los médicos de atención primaria que planean trabajar en ese sistema es cómo se adaptarán a estas realidades y qué harán sus empleadores para que esa adaptación tenga éxito.