Cómo averiguar la dinámica del poder en un nuevo trabajo

Resumen.   

Cuando se une a una nueva organización, es importante entender quién tiene el poder, porque tienen un impacto directo en la forma en que se hace el trabajo, pero no siempre está del todo claro. En este artículo, el autor ofrece estrategias para identificar mejor dónde existe el verdadero poder. «A primera vista en su empresa, es natural suponer que quienes tienen 'jefe' o 'sénior' en sus cargos son los que dominan el panorama energético», escribe el autor. «Pero este no es siempre el caso».

Cómo averiguar la dinámica del poder en un nuevo trabajo

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Por Nihar Chhaya

Su éxito final en una organización depende de su capacidad para funcionar con y a través de otros. Pero cuando empieza un nuevo trabajo, puede resultar difícil averiguar quiénes son los verdaderos jugadores de poder y cómo acercarse a ellos.

Estos líderes influyentes no siempre son tan obvios como los representados en el sitio web de la empresa, pero siguen siendo fundamentales para su éxito a largo plazo. Las investigaciones muestran que durante los tiempos de transición, como pasar a un nuevo puesto o empresa, es vital comprender la organigrama oculto de redes que realmente hacen el trabajo independientemente de la jerarquía.

Siga estas cinco estrategias para reconocer el terreno, de modo que no solo pueda lograr lo que necesita al unirse, sino también encontrar su propio lugar en el panorama energético futuro de la empresa.

Comprenda los diferentes tipos de poder.

Con el fin de hacer una evaluación precisa de quién tiene una influencia significativa en su organización, es útil comprender primero los diferentes tipos de poder que existen. En 1959, los psicólogos sociales John French y Bertram Raven definieron cinco bases del poder que la gente utiliza para impulsar a otros hacia el cambio deseado: coercitivo (basándose en la fuerza); recompensa (basándose en incentivos); legítimo (según la jerarquía); referente (basándose en la afiliación) y experto (basándose en la autoridad del conocimiento). Una sexta base de poder, la informativa (basada en el acceso a los escasos recursos de datos), se añadió unos años después en su investigación.

A medida que observe el poder en su organización, es posible que vea incluso más factores que juegan un papel en quién tiene influencia y quién no. Uno en particular es la reputación de los líderes, que afecta a su poder y puede subir y bajar, independientemente de su lugar en la jerarquía o su experiencia en la materia.

Por ejemplo, un ejecutivo que lidera una división en rentabilidad moribunda debido a los cambios del mercado puede disfrutar de repente de mucha «prensa» positiva dentro y fuera de la empresa, lo que aumenta su percepción de poder. O los líderes que están a cargo del producto estrella de una empresa pueden asociarse positivamente con la «cara» de la empresa y, por lo tanto, pueden seguir siendo vistos como influyentes incluso durante un mal año empresarial.

Identifique a qué personas buscan los demás para obtener autoridad.

Una vez que comprenda las muchas formas en que se alcanza y se emplea el poder, puede empezar a hacer una lista de las personas que han tenido éxito en su uso. Eche un vistazo a quién ejerce los diferentes modos de poder, por ejemplo, los colegas que todo el mundo parece conocer (p. ej., el poder de referencia) o que siempre obtienen la aprobación para hacer nuevos proyectos y tienen recursos para contratar a más personas (p. ej., poder informativo o de recompensa).

Busque también a las personas que parecen tener siempre a otros buscándolas en busca de ayuda o consejo. Investigación demuestra que si bien puede sobresalir en el trabajo llegando a mucha gente de su red, ser buscado por otros hace que tenga cuatro veces más probabilidades de tener éxito.

Haga a los demás miembros de su círculo preguntas como: «¿A quién se le considera muy bien dentro de la empresa?» o «¿A quién necesita conocer la gente aquí para sobresalir?» También puede investigar quién ha sido ascendido rápidamente como indicador de éxito. Y fíjese en las personas a su alrededor que están siendo invitadas a reuniones con alta visibilidad, como reuniones de la junta o eventos externos con acceso a líderes sénior y clientes.

Reconocer los cambios situacionales en la influencia. 

A veces puede parecer que el panorama energético en su empresa es fijo, pero en realidad, la energía es dinámico. Por ejemplo, solo en los últimos dos años, hemos visto un cambio drástico en el equilibrio de poder en muchas organizaciones, dado el paso al trabajo híbrido. UN estudio reciente demostró que en este nuevo entorno de trabajo, el poder relacional a menudo triunfa sobre el poder jerárquico, por lo que quienes no tienen un título determinado todavía tienen la oportunidad de ganar influencia y los que ocupan puestos superiores no lo tienen garantizado. Esto significa que es importante tener en cuenta cómo ciertas personas ganan y pierden poder con el tiempo en su empresa.

Por ejemplo, hace poco entrené a una líder de diversidad, equidad e inclusión (DEI) que históricamente tenía una visibilidad limitada más allá de su equipo de recursos humanos. Pero después de George Floyd, se encontró haciendo ofertas para ocupar puestos de DEI en decenas de empresas, donde dependía directamente del CEO.

Del mismo modo, trabajé con una directora a cargo de Medioambiente, Social y Gobierno Corporativo (ESG) en la división de finanzas de su empresa, que de repente fue elevada a un puesto de nivel C. A medida que más inversores, clientes y empleados exigían una estrategia ESG en los últimos años, su experiencia le dio, inesperadamente, más influencia en la empresa.

Mire más allá de las obvias bolsas de poder.

A primera vista en su empresa, es natural suponer que aquellos que tienen «jefe» o «sénior» en sus cargos son los que dominan el panorama energético. Pero este no es siempre el caso.

Una vez trabajé con el equipo ejecutivo de un importante sistema hospitalario con médicos que a menudo eran los únicos que podían realizar un procedimiento poco frecuente para el que los pacientes volaban alrededor del mundo. Puede adivinar que estos médicos ejercían un gran poder en la organización. Sin embargo, si le preguntó al equipo directivo quién realmente dominaba los hilos, eran las enfermeras. Eran los que se veía como el motor de la excelencia detrás del trabajo de los médicos. Así que si fuera un nuevo empleado e ignorara la creación de alianzas con la organización de enfermería por creer que los médicos y los ejecutivos eran lo más importante, habría cometido un gran error en su plan para lograr el éxito.

También es importante echar un vistazo a la espacios en blanco entre departamentos de su organización donde a menudo existe poder oculto. Recuerde que a medida que las empresas se centran más en los clientes, el trabajo se hace de manera multifuncional, no solo en cada mercado vertical. Como resultado, aquellos que tienen éxito en la creación de redes que cubren las brechas entre los silos suelen tener una influencia significativa.

Lo he visto de cerca con un cliente que era un vicepresidente recién contratado que gestionaba una línea de productos multimillonaria. Al principio pensó que las personas con más poder sobre su éxito eran su jefe, el jefe de su jefe (el CEO) y los líderes de ventas que se reunían con los principales clientes de su negocio. Pero con el tiempo reconoció que existía poder entre los colegas internos clave que ni siquiera conocían al cliente, pero que eran fundamentales para satisfacer sus necesidades. Eran los líderes de la cadena de suministro, la ingeniería y otros servicios compartidos que, con una llamada, podían priorizar las necesidades de la línea de productos del vicepresidente sobre las demás o llevarlos al final de la cola.

Deje que las relaciones con colegas poderosos se multipliquen mediante la curiosidad y la generosidad.

Una vez que haya entendido el panorama energético en su empresa, es hora de entre en el radar de algunos de estos colegas influyentes. Pero tendrá que diferenciarse de los muchos otros que normalmente se acercan a ellos todo el tiempo. La mejor manera de hacer que las personas poderosas estén dispuestas a pasar tiempo con usted es emplear un humilde deseo de aprender de ellos, mezclado con un deseo enérgico de ofrecer algo de valor sin intenciones egoístas.

Y luego, cuando se reúna con este colega, no intente hacer demasiado; haga lo suficiente para demostrar curiosidad y generosidad hasta el punto de que puedan disfrutar de su llamada de nuevo. Con el tiempo, puede preguntarles a quién más creen que debe conocer. E incluso pueden ofrecer hacer una cálida presentación en su nombre a una persona poderosa de su círculo.

Cuando se une a una nueva organización, es importante entender quién tiene el poder, porque tienen un impacto directo en la forma en que se hace el trabajo, pero no siempre está del todo claro. Siga estas estrategias para identificar mejor dónde existe el verdadero poder y, finalmente, desarrollar su futura posición de influencia en la empresa.