Cómo acercarse a un romance de oficina (y cómo no hacerlo)

Muchas personas cumplen con sus parejas en el trabajo, pero proceden cuidadosamente.
Cómo acercarse a un romance de oficina (y cómo no hacerlo)
Resumen.

¿Deberías salir con un compañero de trabajo? Antes de actuar en función de sus sentimientos, es importante pensar en los riesgos, y hay bastantes. Si aún quieres seguir adelante, la investigación muestra que tus intenciones importan. Las reacciones de tus cotrabajadores reflejarán lo que creen que son tus motivos. También es importante conocer las políticas de su empresa. Muchas empresas prohíben a los empleados salir con compañeros de trabajo, proveedores, clientes o proveedores, o requieren revelaciones específicas, así que asegúrese de investigar ante empiezas una relación. Y si empiezas a salir con alguien, no intentes ocultar la relación a tu gerente o colegas — esto sólo erosionará la confianza.


Mucha gente conoce a sus socios en el trabajo, y sin embargo, salir con alguien en la oficina a menudo está mal visto. Algunas empresas incluso tienen políticas explícitas en su contra. Entonces, ¿qué pasa si usted y un colega han estado coqueteando y podrían querer explorar una relación? ¿Deberías alejarte? ¿Debería lo correcto desde una perspectiva profesional anular lo que es mejor para su vida personal?

Lo que dicen los expertos
Hay perfectamente buenas razones por las que los compañeros de trabajo se enamoran el uno del otro, dice Art Markman, profesor de psicología y marketing en la Universidad de Texas en Austin. «Pasas una tremenda cantidad de tiempo en el trabajo y, si pones a la gente cerca, trabajando juntos, manteniendo conversaciones abiertas y vulnerables, hay una buena posibilidad de que haya relaciones románticas», dice. La investigación muestra que también tendemos a caer en personas que son similares a nosotros mismos, dice Amy Nicole Baker, profesora asociada de psicología en la Universidad de New Haven y autora de varios documentos sobre el romance en el lugar de trabajo. Y «cuanto más familiarizado estés con la persona, más probable es que te atraigas el uno por el otro», dice. Si te has interesado románticamente en un colega, proceda con cuidado. Aquí hay algunas cosas en las que pensar.

Conozca los riesgos
Antes de actuar en función de sus sentimientos, es importante pensar en los riesgos, y hay bastantes. Por supuesto, existe la posibilidad de que la relación no funcione y que haya sentimientos heridos en uno o ambos lados. También hay posibles conflictos de intereses. Markman hace referencia a la principio de doble relación, una «regla ironclada» en psicoterapia que los terapeutas no pueden tener ninguna relación con los pacientes más allá de la profesional. Obviamente, la misma regla no se aplica entre compañeros de trabajo — muchas personas son amigos cercanos con sus colegas, por ejemplo, pero «tener múltiples relaciones con alguien crea posibles conflictos de intereses que pueden ser difíciles de resolver», explica. Si estás saliendo con tu compañero de equipo, ¿pones primero los intereses del equipo o del individuo? También hay riesgos para la reputación. «Su profesionalidad puede ser cuestionada», dice Baker, «especialmente si la gente no ve sus motivos para entrar en la relación como positivos». Algunos colegas pueden pensar que le está dando a su pareja un trato preferencial o viceversa. «Tener una relación con alguien más alto de la organización puede crear una explicación alternativa de por qué estás teniendo éxito», dice Markman.

Tener las mejores intenciones
Si eres consciente de estos riesgos y aún quieres seguir adelante, la investigación muestra que tus intenciones importan. Las reacciones de tus cotrabajadores reflejarán lo que creen que son tus motivos, dice Baker. Cuando te perciben como un «motivo del ego» — buscando la relación para servir a tus propias necesidades, ya sea para salir adelante en tu empresa o para tu propia emoción — claramente pensarán en ti menos favorablemente. Por otro lado, «los estudios muestran que los compañeros de trabajo son generalmente positivos si perciben que te estás enamorando y realmente se preocupan unos por otros», dice. Entonces, antes de saltar, compruebe sus motivos y considere cómo los demás los percibirán. Tener intenciones positivas al principio también puede ayudar a protegerse de sentimientos heridos y malentendidos si el romance finalmente termina.

Conozca las políticas de su empresa
Muchas empresas prohíben a los empleados salir con compañeros de trabajo, proveedores, clientes o proveedores, o requieren revelaciones específicas, así que asegúrese de investigar ante empiezas una relación. «Sigue las reglas y trata de entender las razones por las que están en su lugar», dice Baker. «Los ignoras bajo tu riesgo.» Si ya has violado una política, ella sugiere que «limpies temprano» porque «cuanto más tiempo persista, peor serán las consecuencias». Markman dice que ha visto compañías» levantar esas regulaciones en los últimos años tanto porque son difíciles de aplicar y no han cambiado de comportamiento». Para él, esto es positivo. «Las reglas deben reconocer la realidad del mundo y, cuando se trata de relaciones laborales, queremos enseñar a las personas principios para tomar buenas decisiones adultas, no para legislar a través del castigo». Las reglas también están evolucionando debido al movimiento #MeToo. Por ejemplo, en Facebook y Google, sólo se puede pedir a un compañero de trabajo una vez, y si la persona dice que no o te da una respuesta ambigua («Lo siento, estoy ocupado») no puedes volver a preguntar.

Manténgase alejado de su jefe y sus informes directos
No importa cuáles sean sus intenciones, es mejor no salir con sus gerentes o subordinados. «Es una mala idea involucrarse con cualquiera que esté en su cadena de mando, arriba o abajo», dice Markman. Baker está de acuerdo: ««Sabemos por la investigación que los resultados no son tan buenos; las percepciones son más negativas.» Eso es porque aquí es donde los conflictos de intereses son más crudos. Es difícil ser objetivo cuando le das a alguien con quien estás saliendo una revisión de rendimiento, por ejemplo. Y no quieres que la gente piense que te están favoreciendo indebidamente; puede erosionar tu propia confianza y dañar la moral del equipo. Ambos expertos reconocen que los romances entre jefes y empleados ocurren, y a veces esas relaciones funcionan. Sin embargo, si eso es algo que te gustaría considerar, te sugieren que «actúe inmediatamente» para transferir a un nuevo jefe o reasignar tu informe directo a otro equipo.

No lo escondas
Tanto Markman como Baker coinciden en que es importante abierto sobre la relación con sus compañeros de trabajo y jefe. Este puede ser un consejo difícil de seguir, especialmente si no está seguro de dónde irá la relación. «No tienes que decírselo después de la primera cita», dice Markman, «pero hacerle saber a la gente reduce la incomodidad» y aumenta la probabilidad de que sean positivos con respecto a la relación. Además, «si no se lo dices a nadie, la gente todavía lo descubrirá», dice. Baker añade que los romances clandestinos tienden a tener resultados más pobres y pueden ser «corrosivos» para otras relaciones. «Los secretos tienden a erosionar nuestra confianza mutua y, cuando salga la verdad, la gente se va a sentir mentida», explica. Mantenga su revelación simple y directa. Podrías decir algo como: «Fuimos a algunas citas, pero estoy seguro de que entiendes que no quiero entrar en más detalles sobre nuestras vidas personales».

Asegúrate de que tu manager sea uno de los primeros en ser informado. Si esto se siente innecesario, ponte en los zapatos de tu manager, dice Markman. ¿No querrías saber que dos personas en tu equipo, o un miembro del equipo y un colega de otro grupo, estaban saliendo? Entonces «deja que tus jefes hagan la llamada sobre cómo dotarte de personal. Ellos pueden preferir que no trabajen juntos. Al decirles, les estás permitiendo tomar decisiones informadas». Si se lo diga o no a Recursos Humanos dependerá de la política de la empresa y de cuánto confíe en sus colegas del departamento para manejar la situación. «Si usted tiene un departamento de recursos humanos que es bueno, es posible que desee tener un historial, especialmente si la relación se vuelve amarga», dice Markman. «Si su departamento de Recursos Humanos tiene la reputación de ser todo acerca de casillas de verificación, no se lo diga». Hay otra advertencia importante: los empleados de LGBTQ pueden no sentirse cómodos revelando una relación con un compañero de trabajo, especialmente porque todavía puedes ser despedido en muchos estados por ser gay. «Aunque muchos lugares de trabajo se han vuelto más diversos, no necesariamente se han vuelto más inclusivos», dice Markman. «Mucha gente puede no sentirse cómoda hablando de sus relaciones».

Establecer límites
Mientras quieres que la gente sepa lo que está pasando, no tienes que someterlos a tu relación. Baker y sus colegas lo hicieron investigación sobre el coqueteo en el trabajo y encontró en dos estudios diferentes que «Las personas que suelen presenciar flirteo… reportan sentirse menos satisfechos en sus trabajos, y se sienten menos valorados por su empresa. Es más probable que den una evaluación negativa del entorno de trabajo, e incluso pueden considerar irse», dice. Señala que estas son correlaciones, no causales, pero es un buen argumento para evitar cualquier demostración pública de afecto y permanecer profesional en todo momento. «Hace la vida más fácil y menos incómoda para las personas que te rodean», dice. También desea establecer límites con su pareja. «Por poco romántico que parezca, es necesario tener una conversación abierta sobre cómo hablar de su relación y cómo navegar por los riesgos», dice Markman. Nos gusta creer que «el amor tiene precedente sobre otras cosas, es por eso que hay menos acuerdos prenupciales de los que debería haber», pero uno no quiere «dejar que las tensiones laborales se derramen en su relación y viceversa». Considere tener reglas sobre cuándo y cómo hablará sobre el trabajo y su relación entre sí.

Si rompes
Por supuesto, no todos los romances funcionarán y si tú o tu pareja deciden terminar las cosas, lo mejor es estar preparado. No hay razón para picar palabras: «Va a ser muy doloroso», dice Baker, pero «todavía tienes que estar abierto sobre la ruptura». Markman está de acuerdo: ««Si le has estado contando a la gente acerca de la relación, manténgalos al día sobre el hecho de que ya no están juntos». Y tratar de permanecer lo más profesional posible. «Cualquiera que haya estado alguna vez en una relación ha dicho algo menos que simpático sobre un ex», dice Markman, «pero hay que ser civil como si nada saliera mal y esperar que la otra persona haga lo mismo». Si le resulta demasiado incómodo o doloroso continuar trabajando junto a la persona, es posible que deba considerar dejar el trabajo o al menos transferirse a otro departamento. No importa cómo resulte la relación, vale la pena seguir algunos de los consejos más simples de Baker: «Cuanto menos drama, mejor».

Principios para recordar

Hacer:

  • Conozca los muchos riesgos de involucrarse con alguien en el trabajo
  • Familiarícese con las políticas de su empresa y la lógica que las sustenta
  • Hable a través de lo que harás si la relación no funciona

No:

  • Perseguir a un compañero de trabajo si no se toma en serio una relación
  • Cita con alguien con quien tienes una relación de informes
  • Trate de ocultar la relación de su gerente o colegas — esto sólo va a erosionar la confianza

Caso práctico #1: Manténgalo siempre profesional
Heather Townsend y su colega, Alex, trabajaban en una de las empresas de contabilidad Big Four cuando se interesaron. Pero dudaban en involucrarse románticamente. «Pensamos que salir en el trabajo era faux pas. Ni siquiera tendría más de una copa de vino con una compañera de trabajo», dice. Aún así, la atracción estaba allí y, aunque nunca coqueteaban abiertamente, eran «amigables» con los mensajes instantáneos.

Después de tres meses de incertidumbre sobre hacia dónde se dirigían las cosas, Alex «finalmente dijo en mensaje instantáneo: ‘¿Quieres ir a cenar conmigo?’ y yo dije: «Sí». En su primera cita, hablaron sobre cómo manejarían la situación en la oficina. «Ambos estábamos muy centrados en la carrera profesional y estuvimos de acuerdo en que queríamos mantenerlo siempre profesional para que nuestras carreras no se vieran afectadas».

Heather le dijo a una amiga en el trabajo que estaba saliendo con Alex, pero esperaron unos meses antes de revelar su estatus a Recursos Humanos. «Aunque se puso serio muy rápido, queríamos estar seguros», explica. Eventualmente, sin embargo, fueron iniciales con los recursos humanos en parte porque estaban en diferentes niveles de la organización y querían hacerlo antes de que surgiera cualquier conflicto de intereses. «Dijimos algo así como: ‘Estamos dedicados a la empresa y no queremos que esto afecte a nuestras carreras, pero nos enamoramos. ¿Qué debemos hacer?» Los gerentes de recursos humanos respondieron positivamente. La pareja trabajó con Recursos Humanos para asegurarse de que no iban a estar en el mismo proyecto y que Alex, que era más senior que Heather, no sería responsable de sus revisiones de rendimiento o de abogar por sus promociones. «No había manera de que él pudiera escribir una crítica imparcial», dice.

Una vez que tuvieron ese apoyo, Heather se lo dijo a su jefe y a algunos otros colegas. «Ahí fue cuando empezaron los chismes», dice ella, «pero no dejamos que nos molestara. Seguimos trabajando duro y nos elevamos por encima de ella». Aún así, estaba preocupada por el impacto potencial en su reputación. «No quería que pareciera que me iba bien en la compañía debido a que salía, y no quería que la gente pensara que no me tomaba mi carrera en serio». Así que ella y Alex tomaron una decisión consciente de tratarse unos a otros como compañeros de trabajo primero y ante todo cuando estaban en la oficina. «No pasé por su escritorio ni lo besé en la mejilla ni tuve conversaciones casuales. Salíamos a tomar un café, pero siempre nos reuníamos en el ascensor».

Heather dejó la compañía unos nueve meses después de su relación por razones no relacionadas, y ella y Alex se casaron varios años después. Aunque ya no trabajan juntos, todavía están felizmente casados.

Caso práctico #2: Por qué el secreto no funciona
Cuando Becca Pierson (algunos nombres y detalles han sido cambiados) trabajó en una gran empresa tecnológica, fue asignada para ayudar a un nuevo empleado, Meryl, a bordo. Después de conocerse durante varios meses, las dos mujeres empezaron a salir.

«Estábamos en diferentes equipos, pero interactuamos regularmente», explica Becca. «Aunque no era su gerente, yo era más senior, lo que me puso nervioso. Pensé que sería muy malo para mi equipo si supieran que estoy saliendo con alguien que está en el mismo nivel que ellos».

Eligieron mantener su relación en secreto. «Fue complicado porque no estaba fuera del armario», explica Becca. «Ella es de un país donde ser gay es esencialmente ilegal.» Aunque el secreto hizo «las cosas más emocionantes en cierto modo, más románticas y especiales», también causó mucha ansiedad. Becca no podía decirle a sus amigas, en el trabajo o fuera de él, lo que hacía mucho tiempo. «Era raro que nadie supiera que la relación existía. Se sentía como volver al armario. Creo que cuando escondes una relación de trabajo, ya sea gay o heterosexual, puede sentirse así».

Salían por cerca de un año y fueron capaces de mantener el secreto todo ese tiempo. «No creo que nadie lo supiera», dice. Becca siente que el secreto finalmente los separó. «No sentía que fuera una relación real; era casi como vivir una doble vida». Incluso se sintió un poco aliviada cuando terminó. «No pensé que pudiera hacerlo por mucho más tiempo. Ella no estaba con su familia, y no podíamos imaginar cómo funcionaría eso».

Mientras que Becca y Meryl siguen siendo amigas, Becca dice que toda la experiencia le ha hecho querer mantenerse clara de tener otra relación en el trabajo.

Caso práctico #3: Cuando no funciona
Jordan Lu (nombres y algunos detalles han sido cambiados) se enamoró de su compañera de trabajo, Susan, después de haber estado en el mismo banco de inversión por menos de tres meses. «No habíamos estado trabajando juntos tanto tiempo. Se había unido a la compañía antes que yo».

Sentía que el romance no presentaba un conflicto de intereses porque no había una relación de reportaje entre ellos. «Aunque técnicamente yo era superior a ella en términos de jerarquía —ella era analista y yo era socia—, ella no me reportó y yo no participé en asignar su trabajo, gestionarla o evaluarla», explica. «A veces trabajábamos juntos como parte de un gran equipo, pero nunca estuvimos en el mismo equipo cuando estábamos saliendo».

Esta fue la primera vez que Jordan había estado involucrado románticamente con alguien en el trabajo y dice que era «extremadamente ingenuo» y no tenía en cuenta los riesgos. «No creo que ninguno de los dos pensara tan adelante para ser honestos. Nos topamos con la relación».

Como era casual al principio, no pensaron en decírselo a nadie. Pero cuando se puso más serio, sintieron que era demasiado tarde. «Me pareció extraño plantear en ese momento, varios meses después», dice. «Estaba siendo considerada para una promoción, así que no queríamos que [la divulgación] tuviera un impacto potencial en ese proceso». Cada uno tenía un amigo en el trabajo, alguien que Jordan conocía desde hacía tiempo y la compañera de cuarto de Susan, que sabía de la relación. «Ambos eran personas en las que confiábamos en alto grado.»

Eventualmente, sin embargo, la relación se desencadenó y la pareja se separó. «Esa fue la parte más incómoda de todo», dice Jason. «Terminamos teniendo que trabajar mucho más estrechamente en diferentes proyectos y, aunque siempre fue educado entre nosotros, definitivamente hubo una increíble cantidad de tensión y resentimiento a fuego lento», dice. «Aunque nunca fue evidente para los demás, no fue agradable.» La situación contribuyó a su salida de la empresa. «Fue tan incómodo, y sentí que ambos necesitábamos espacio.»


Escrito por
Amy Gallo



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