Cinco formas en que las empresas emergentes pueden prepararse para una recesión

Cinco formas en que las startups pueden prepararse para una recesión

Conserva el efectivo y presta mucha atención a tus clientes, inversores, empleados y cultura.

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por Lou Shipley

Las Startups se enfrentan a desafíos únicos durante las recesiones económicas. Por lo general, todavía no son rentables y, por lo tanto, dependen de la financiación externa y, por lo tanto, están especialmente expuestos cuando las condiciones macroeconómicas cambian. Para superar una recesión, los directores generales de las Startups deberían salir a la carretera y hablar con los clientes. También deberían centrarse en preservar la cultura de su empresa y retener a los mejores empleados. Y tienen que hacer todo lo que puedan para ampliar sus pistas, incluso contratar una línea de crédito.

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Con las acciones cayendo un 20% desde sus máximos, oficialmente estamos en un mercado bajista. Muchos economistas predicen que entraremos en recesión en los próximos trimestres si aún no estamos en una. ¿Qué estrategias y tácticas deberían utilizar los directores generales de las Startups para prepararse y sobrevivir a una recesión?

He pasado las últimas tres décadas en la industria del software, incluidos tres períodos como CEO, así como en los consejos de administración de 10 empresas privadas y como asesor de muchas otras. He dirigido o asesorado a empresas durante el estallido de la burbuja de las puntocom, la crisis financiera de 2008 y la recesión de Covid. Si bien cada recesión es diferente, según mi experiencia, hay algunas medidas esenciales que las Startups deben tomar cuando el entorno económico se deteriora.

Tome medidas para ampliar su pista. Ahora.

Cuando llega una recesión, se hace mucho más difícil reunir capital. Tiene que ampliar su pasarela o su «fecha de retiro de efectivo», así que planifique sobrevivir en el capital que tiene. Solo gaste dinero para mejorar su producto o servicio o para impulsar nuevas ventas. Se acabaron los gastos «agradables»: reduzca las nuevas iniciativas y dé prioridad solo a aquellas que tengan probabilidades de éxito a corto plazo.

En las recesiones, «el dinero es el rey», así que tiene que asegurarse de tener lo suficiente para pasar a la expansión final. Consiga una línea de crédito para aumentar su capital social. Los tipos de interés siguen siendo razonables y más baratos que los nuevos fondos de capital, incluso con los tipos subiendo.

Acepte de forma proactiva a sus mejores clientes.

Una recesión es una oportunidad perfecta para que, como CEO, fortalezca sus relaciones con sus clientes más importantes y más importantes. Recuerde que también sienten la amenaza de una recesión. Los clientes siempre quieren conocer al CEO de la empresa en la que han comprado, así que esta es una oportunidad para que se vaya de viaje, visite a los clientes y pase tiempo con sus vendedores. Si no puede celebrar una reunión en persona, reúnase en Zoom. Si se siente incómodo vendiendo, supérelo. Hace poco hablé con un fundador y director ejecutivo con formación técnica que me dijo que «aprendió a apreciar las ventas» a pesar de que al principio se sentía incómodo vendiendo. Si históricamente ha pensado que es mejor invertir su tiempo en el producto, es hora de reconsiderarlo: en una recesión, lo mejor que puede hacer es hablar con los clientes y vender.

Recuerde que es más fácil y barato vender más a los clientes existentes que conseguir nuevos clientes. Esto es especialmente cierto en una recesión, ya que todo el mundo echa un segundo vistazo a todos los gastos. Si se dedica a un negocio B2B, visitar clientes también le da una idea real de lo satisfechos que están sus clientes y de si corre el riesgo de rotación de clientes. Si dirige un negocio B2C, invierta en programas de recompensas y otras iniciativas para asegurarse de que sus mejores clientes se sientan apreciados. El riesgo de abandono aumenta durante las recesiones a medida que las empresas priorizan sus gastos y dan marcha atrás en nuevas iniciativas. Los altos tipos de abandono tienen un impacto directo en las valoraciones de las empresas. Como CEO, se encuentra en una posición única para predicar con el ejemplo y sus empleados reconocerán su esfuerzo.

Manténgase cerca de sus inversores de riesgo.

2020 y 2021 fueron años espumosos para el capital riesgo y muchas empresas de riesgo suben las valoraciones de las Startups a niveles insostenibles. Esos mismos inversores ahora debe decidir a cuál de sus compañías de cartera priorizar y apoyo a medida que la economía se desacelera. Los inversores tendrán que reservar capital para las siguientes rondas de recaudación de fondos para que las compañías en cartera puedan alcanzar el éxito.

En 2022 rondas de caída son cada vez más comunes. Como CEO, admitir que su empresa tiene una valoración más baja puede ser muy difícil. Es importante que se comunique a menudo con sus inversores de riesgo para asegurarse de que ven su potencial a largo plazo.

Acepte a sus mejores empleados.

Las recesiones obligan a los empleados a replantearse sus elecciones profesionales. Si los empleados comienzan a dudar de la viabilidad de la empresa, atenderán las llamadas de las empresas más grandes del mercado, independientemente de la subida de su capital, que pueden pagar más en ingresos corrientes, bonificaciones y prestaciones.

Adelántese a esto. Dedique tiempo a sus mejores empleados asegurándose de entender su forma de pensar. Los empleados siempre asumen que su participación en el capital se basa en la última ronda de financiación, por lo que las rondas a la baja crean angustia en los empleados. Perder a los mejores talentos tendrá un impacto muy negativo en su empresa. Gestionar y mantener su impulso es fundamental tanto para retener a los mejores talentos como para reclutar nuevos talentos.

Varias veces a lo largo de mi carrera me adelanté a este tema ofreciendo subvenciones adicionales de opciones sobre acciones a los mejores empleados para asegurarme de que ni siquiera respondían a las llamadas de contratación. Funciona. Es mucho más fácil adelantarse a retener a los mejores talentos que intentar hacer una contraoferta una vez que los empleados están considerando otras opciones.

Haga hincapié en su cultura única y únase en torno a ella.

En mi experiencia como CEO, la cultura fue, con mucho, el determinante más importante de la retención de los empleados. Los empleados conocen su valor de mercado y la mayoría se queda con usted si reciben una compensación y están contentos y sienten que están marcando la diferencia. Céntrese en la cultura y comunique la singularidad y la propuesta de valor de su empresa

En Black Duck Software, una empresa emergente de seguridad empresarial, creamos una cultura de equidad y aprendizaje. Todos los empleados eran accionistas y veían la empresa como propia. Creamos oportunidades de aprendizaje y educación y los empleados sintieron que seguían aprendiendo y creciendo al formar parte de la empresa.

Una cultura única e identificable es fundamental para motivar a todo su equipo a estar preparado para luchar contra la adversidad. Puede parecer contradictorio reducir los gastos y centrarse en la cultura. Es posible porque financiar eventos culturales únicos no es caro. Realmente es la idea detrás de las reuniones lo que cuenta y que tiene un impacto en la moral de los empleados. En Black Duck organizamos un concurso de construcción de LEGO de Star Wars para nuestros desarrolladores de software. El evento fue muy popular, ya que los desarrolladores pudieron mostrar públicamente su creatividad y divertirse, y no costó mucho llevarlo a cabo.

La cultura de cada empresa es diferente, pero ahora es el momento de redoblarla. Una buena cultura ayudará a retener el talento y a garantizar que pueda superar tiempos difíciles.

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Las recesiones son una parte natural de los ciclos económicos y las empresas de todos los tamaños deben capearlas o marchitarse. Las Startups se enfrentan a un desafío único porque, hasta que no son rentables, dependen del capital externo para financiar su crecimiento y evolución hacia la madurez. Para salir adelante y emerger aún más fuerte, ahorre dinero y preste mucha atención a sus clientes, inversores, empleados y cultura.

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Lou Shipley es el antiguo director general de Black Duck Software y es profesor de ventas de tecnología en la Harvard Business School y en la MIT Sloan School of Management. Lou forma parte de cinco consejos de administración de empresas tecnológicas en fase inicial y ha sido ejecutivo residente en General Catalyst.


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