Cinco estrategias para el éxito del trabajo a tiempo parcial

La mayoría de los profesionales empiezan a trabajar a tiempo parcial para crear soluciones en sus vidas.
Cinco estrategias para el éxito del trabajo a tiempo parcial

por Vivien Corwin, Thomas B. Lawrence, y Peter J. Frost

La mayoría de los profesionales empiezan a trabajar a tiempo parcial para crear soluciones en sus vidas. Tienen hijos pequeños, quieren obtener un MBA, necesitan cuidar a padres ancianos. Sin embargo, con demasiada frecuencia, el trabajo a tiempo parcial crea tantos problemas como resuelve. En el mejor de los casos, muchos trabajadores a tiempo parcial terminan trabajando más horas de las que pretendían. En el peor de los casos, ven que su importancia para sus organizaciones se desvanece lenta pero seguramente. Ahora, sin embargo, después de que dos generaciones han lucido con tales arreglos, algunos profesionales a tiempo parcial han encontrado estrategias que están teniendo éxito.

Observe que decimos que los propios profesionales a tiempo parcial han encontrado estas soluciones. Aunque la mayoría de los ejecutivos estarían de acuerdo, en este momento, en que el trabajo a tiempo parcial puede beneficiar a una organización, todavía depende de los que trabajan a tiempo parcial la mayor parte del trabajo pesado. Eso es cierto por dos razones. La primera es simple: sobrecarga. Hacer que un arreglo a tiempo parcial funcione requiere tiempo, energía y creatividad. La mayoría de los ejecutivos, estresados ya con demasiados desafíos diarios para enumerarlos aquí, ven el diseño y el mantenimiento de los arreglos de trabajo a tiempo parcial como una molestia más. En segundo lugar, la mayoría de las organizaciones dan poco a los ejecutivos en cuanto a directrices o políticas para ayudarles a administrar el trabajo a tiempo parcial. Por lo tanto, los gerentes tienen pocos incentivos para participar. Los profesionales a tiempo parcial, por lo tanto, están solos en un territorio relativamente desconocido. E, inevitablemente, la elaboración de mapas recae en los propios exploradores.

Durante los últimos dos años, hemos investigado el trabajo a tiempo parcial como parte de un amplio proyecto de investigación que examina cuestiones relacionadas con el equilibrio entre el trabajo y la vida personal en los Estados Unidos y Canadá. Entrevistamos a 30 profesionales a tiempo parcial de ocho organizaciones, grandes y pequeñas, así como a 27 de sus colegas y gerentes. Nuestra muestra incluyó ingenieros, analistas financieros, especialistas en tecnología de la información y consultores, entre otros. Cerca de 80% de las personas a tiempo parcial con las que hablamos eran mujeres, en gran parte porque gran parte del trabajo a tiempo parcial se debe a cuestiones relacionadas con el cuidado de los niños, que afectan con mayor frecuencia a las mujeres.

Nuestra investigación reveló fuertes puntos en común en los enfoques de profesionales exitosos a tiempo parcial. Específicamente

  • hacer que sus prioridades de vida laboral, horarios y (si es posible) planes para el futuro sean transparentes para la organización;
  • difundir los casos de negocio de sus acuerdos y el impacto no disruptivo, incluso positivo, en los resultados;
  • establecer rutinas para proteger su tiempo en el trabajo y rituales para proteger su tiempo en casa;
  • cultivar campeones en la alta dirección que no solo los protegen de los escépticos sino que defienden activamente sus arreglos en las filas;
  • recuerden con suavidad pero firmeza a sus colegas que, a pesar de su condición de tiempo parcial, siguen en el juego y no pueden ser ignorados.

A primera lectura, algunas de estas estrategias pueden sonar familiares: son, tal vez estés pensando, las mismas tácticas que usan los profesionales exitosos a tiempo completo para equilibrar las demandas del trabajo y la vida personal. Pero mira de nuevo. Los medios pueden ser similares, pero el final es diferente. Los usuarios a tiempo parcial utilizan estas estrategias para generar un entorno protector. Buscan reducir el resentimiento de sus colegas de tiempo completo, lo que puede resultar en marginación. Intentan disminuir la ambigüedad que puede confundir a sus gerentes, colegas, familias y, a veces, incluso a ellos mismos. Y su objetivo es hacer que la organización se sienta más cómoda con el concepto de trabajo a tiempo parcial. En las siguientes páginas, veremos estas estrategias en acción. Pero primero, unas palabras sobre lo que reveló nuestra investigación sobre el estado general de los profesionales a tiempo parcial en los negocios en la actualidad.

El lote del temporizador parcial

Aunque casi 10% de la fuerza laboral profesional ahora trabaja a tiempo parcial, nuestra investigación encontró que la mayoría de los trabajos a tiempo parcial todavía se basan en acuerdos informales. Creados sobre la marcha por los empresarios a tiempo parcial y sus jefes, estos arreglos se ajustan continuamente para adaptarse a las cambiantes demandas del trabajo (como la presentación de un cliente importante) y del hogar (por ejemplo, la gripe de un niño). Cuando las organizaciones tienen políticas formales sobre beneficios para los que trabajan a tiempo parcial, como el tiempo de vacaciones y el pago por enfermedad, por lo general solo sirven como pautas generales. Descubrimos que incluso en la misma empresa diferentes profesionales a tiempo parcial podían trabajar bajo condiciones diferentes en cuanto a horas, salarios y prestaciones. En un departamento de una organización que estudiamos, por ejemplo, a las madres que regresaban de la licencia de maternidad se les asignaban habitualmente puestos a tiempo parcial. En una unidad de dos pisos más arriba, tal arreglo era inaudito. «Ni siquiera estaba en la lista de discusiones», fue como lo expresó un gerente.

Además, nuestra investigación reveló que muchos profesionales a tiempo parcial sienten que ni sus colegas ni la organización los respetan. Muchos de los que trabajan a tiempo parcial nos dijeron que estaban muy contados por su supuesta falta de compromiso con el trabajo y sobre sus «privilegios», como irse temprano. Y aunque la mayoría de los que trabajaban a tiempo parcial típicamente descartaban la razzing como una molestia menor, dijeron que cierta discriminación se sentía muy real. Algunos, por ejemplo, estaban alojados en el distrito de «alquiler bajo» de su organización, donde, a diferencia de otros profesionales, compartían espacio de oficina con otros trabajadores a tiempo parcial. Y la mayoría perdió su elegibilidad para participar en el fondo de bonos de fin de año. Como dijo un analista financiero a tiempo parcial: «Creo que tendrías que ponerte de cabeza para vencer a alguien por un bono que es a tiempo completo. «Eres a tiempo parcial», dicen, «así que, ¿cómo podrías superar las expectativas?» Pero si supero las expectativas en los días que estoy aquí, entonces debería ser tan elegible para recibir un bono como cualquier otro tiempo completo».

Muchos profesionales a tiempo parcial consideran que ni sus colegas ni la organización los respetan.

La mayoría de los usuarios a tiempo parcial nos dijeron que aceptaban las consecuencias de su estatus como parte del trato. Pero también dijeron que a veces su confianza se erosionaba y cuestionaban si el arreglo valía la pena. «Cada vez que alguien cuestiona mi posición, me hacen mil preguntas», dijo un director de cuentas de clientes de una firma de relaciones públicas de todo el mundo. «¿Estoy añadiendo tanto valor como todos los demás? ¿Estoy aprendiendo las cosas de alta tecnología lo suficientemente rápido cuando estoy fuera tan a menudo?» Tales sentimientos de inadecuación, revelados por algunos a tiempo parcial, pueden desangrarse en sus vidas personales. Como la misma mujer añadió: «Cuando estoy en el trabajo y parece tan difícil conseguir un trabajo a tiempo parcial, me pregunto: ‘¿Mi hija está feliz cuando no estoy en casa?’»

Descubrimos que la discriminación percibida hace que muchos a tiempo parcial se sientan a la defensiva sobre su estatus, lo que puede ponerlos a la ofensiva. Una ejecutiva que entrevistamos ni siquiera le dijo a sus clientes que trabajaba a tiempo parcial. «Me preocupaba que pensaran que no estaba comprometido o que no iba a hacer el trabajo. Así que si se celebraba una reunión un jueves o un viernes, estaría allí o enviaría a alguien por mí. Siempre fui accesible por teléfono y correo electrónico». Otra trabajadora a tiempo parcial nos dijo que se había puesto tan a la defensiva sobre su estatus que tomó medidas en el trabajo que en última instancia socavaron la flexibilidad que buscaba de su arreglo a tiempo parcial. Si, por ejemplo, se le ofrecía capacitación especial en su día libre, ella seguiría asistiendo, o si un niño estaba enfermo el día de una gran reunión, todavía lo enviaría a la escuela. Cuando venía un gran proyecto, trabajaba por las noches y los fines de semana. «Vale la pena», nos dijo, «para que la organización sepa que estoy tan comprometida con ellos como ellos conmigo». (Por cierto, esta mujer no formaba parte del grupo de profesionales a tiempo parcial del que sacamos nuestras conclusiones sobre estrategias exitosas).

La discriminación percibida hace que muchos de los que se encuentran a tiempo parcial se sientan a la defensiva sobre su estatus, lo que puede ponerlos a la ofensiva.

Estas historias son casos extremos. Pero casi todos nuestros encuestados admitieron que el trabajo se deslizaba regularmente en las áreas privadas de sus vidas. Por lo general, los participantes del estudio alentaban las llamadas de emergencia en casa, asistían a reuniones importantes durante su tiempo libre programado y utilizaban la tecnología para mantenerse en contacto con el trabajo. Es cierto que estas prácticas se describían generalmente como excepciones, pero ocurrieron con la suficiente frecuencia como para sugerir que el límite entre el trabajo y el hogar es difícil de proteger.

Afortunadamente, el panorama para los profesionales a tiempo parcial no es del todo sombrío, ni mucho menos. Echemos un vistazo a las estrategias que los usuarios a tiempo parcial han ideado para que su estatus único sea un éxito.

Estrategia 1: Los profesionales a tiempo parcial exitosos hacen que sus prioridades de vida laboral, horarios y (si es posible) planes para el futuro sean transparentes para la organización.

Aunque la mayoría de los profesionales a tiempo parcial son mujeres que buscan más tiempo con sus hijos, los motivos de los arreglos de trabajo alternativos varían tanto como los propios profesionales. Algunas personas de nuestro estudio trabajaban a tiempo parcial para volver a la escuela; otras estaban cuidando a padres ancianos. Precisamente porque los profesionales a tiempo parcial tienen motivos tan diversos que necesitan ser francos sobre sus prioridades. Esta claridad allana el camino para una comunicación abierta y honesta en la que prospera el trabajo a tiempo parcial.

Los aspirantes a tiempo parcial no pueden asumir que sus empleadores adivinarán automáticamente las razones para pasar a la categoría de tiempo parcial. Muchos jefes rehuirán saber nada sobre la vida privada de una empleada en un esfuerzo bien intencionado por respetar su privacidad. Pero no conocer la «historia de la vida» del temporario parcial, por así decirlo, tiene sus consecuencias. Varios gerentes y compañeros de trabajo de nuestro estudio, por ejemplo, se mostraron notablemente reacios a ponerse en contacto con trabajadores a tiempo parcial en casa. Irónicamente, esto se sumaba a la carga de trabajo de los profesionales a tiempo parcial: una vez que regresaban a la oficina, tenían que corregir problemas supurantes que podrían haberse resuelto fácilmente mediante una llamada rápida.

Los trabajadores a tiempo parcial más exitosos de nuestro estudio evitaron tales minas terrestres explicando claramente a los jefes y colegas por qué trabajaban a tiempo parcial, qué tipos de intrusiones en su tiempo de casa eran aceptables e incluso cuánto tiempo planeaban quedarse a tiempo parcial. En resumen, fueron explícitos sobre sus prioridades. Una exitosa profesional a tiempo parcial, por ejemplo, anunció por escrito a una amplia franja de sus compañeros de trabajo que estaba trabajando a tiempo parcial para poder estar con su hija pequeña por las tardes, pero que todavía consideraba que su trabajo era fundamental para su vida y esperaba volver a trabajar a tiempo completo. en 18 meses. Otra mujer hizo explícitas sus prioridades, diciendo que estaba trabajando 20 horas a la semana porque había entrado en un período de ocho a diez años en su vida cuando su familia llegó primero, punto. Estos dos enfoques del trabajo a tiempo parcial implican dos relaciones muy diferentes entre el trabajo a tiempo parcial y la organización. Sin embargo, ambos pueden tener éxito porque están perfectamente claros.

Consejo de directores

A muchos gerentes no les entusiasma apoyar a los profesionales a tiempo parcial. De hecho, el trabajo a tiempo parcial puede no ser adecuado para su empresa. Incluso en la mejor de las situaciones, la transición de tiempo completo a tiempo parcial es difícil y los directores deben evaluar cuidadosamente a los posibles trabajadores a tiempo parcial. Como dijo el gerente de una empresa de telecomunicaciones: «Es un camino duro para mí y para el empleado. No haría esto por cualquiera». De hecho, nuestra investigación muestra que las probabilidades de éxito aumentan mucho si los directivos buscan personas que ya hayan demostrado tener éxito en un puesto de tiempo completo. Además, esta persona debería querer ferozmente un puesto de medio tiempo y tener una razón palpable para que funcione.

Añadir profesionales a tiempo parcial al personal definitivamente complica la vida del gerente. De repente, se le pide que determine qué constituye un horario y una carga de trabajo «justos». No cuente con las directrices, no las hay. Y no termina ahí. ¿Cómo va a evaluar su trabajo a tiempo parcial en lo que respecta a las bonificaciones? ¿Es posible evaluar el rendimiento de todo el personal de manera uniforme o necesitará arreglos más sensibles el trabajo a tiempo parcial? Además de estas preocupaciones, los directores también tienen que trabajar en estrecha colaboración con todas las personas con las que interactúa a tiempo parcial. Claro, depende del medio tiempo crear redes con colegas y clientes, pero los directores tienen que tomarse constantemente la temperatura del experimento, especialmente en las primeras etapas. ¿Cómo van los arreglos para el cliente? ¿Para compañeros de trabajo? ¿Cómo es la vida para el trabajador a tiempo parcial? Las respuestas a estas preguntas pueden no ser tan sencillas como parecen. Como descubrió un director de una empresa petrolera: «Me enteré por casualidad de que nuestra a jornada parcial se desmoralizaba por su carga de trabajo. El acuerdo casi se derrumba y estuvimos a punto de perder a un buen empleado».

Además, una vez que decida trabajar a tiempo parcial, tiene que reconocer de antemano que el acuerdo tiene límites. Nuestra investigación sugiere, por ejemplo, que los trabajadores a tiempo parcial no están mejor situados en situaciones que exigen mucho tiempo cara a cara, es decir, cuando la política de un proyecto es precaria o cuando los miembros del proyecto requieren mucho cogerse de la mano y engatusarlos. Hay otras restricciones. «A veces simplemente no quiere que un medio tiempo se encargue de un proyecto nuevo o complejo», no lo dijo sin rodeos el director de una empresa.

Cada acuerdo a tiempo parcial es único. Tener una mala o buena experiencia no garantiza que vaya a tener otra como esa. Cada acuerdo debe establecerse y gestionarse según sus propios méritos. ¿Quién es el empleado en concreto? ¿Cuál es la tarea específica que hay que hacer? En cada caso, el desafío de la gestión es averiguar qué es lo que hace que sea un buen trabajador a tiempo parcial y qué hace que sea un buen trabajo a tiempo parcial.

Nuestra investigación demostró que cuanto más explícitos sean los empleados acerca de sus prioridades, mayores serán las posibilidades de que puedan sentarse con sus gerentes y dar forma a acuerdos de trabajo mutuamente satisfactorios. Cuando los trabajadores a tiempo parcial expresan claramente sus necesidades, los empleadores pueden averiguar qué grado de compromiso esperan, no solo al principio sino a lo largo del acuerdo. Piense en un analista de sistemas para una importante compañía petrolera. Cuando se acercó por primera vez a sus gerentes, fue franco sobre sus prioridades personales: «Les dije que quería participar más en la crianza de mis hijos y quería comenzar mi MBA. Le expliqué que quería trabajar a tiempo parcial y, para mí, eso no era negociable». Esta postura dura le dio al analista y a su dirección una comprensión clara de lo que necesitaba mientras trabajaban juntos para diseñar una solución factible. Terminaron forjando un acuerdo a tiempo parcial inusualmente favorable durante dos años. El analista trabajaba dos días a la semana y la organización acordó que no se le exigiría que estirara sus compromisos de trabajo sin previo aviso. El director del proyecto del analista aceptó tomar parte de la holgura cuando él, el analista, estaba fuera de la oficina. El gerente estaba preparado para intervenir, explicó, porque el analista tenía un historial estelar y confiaba en que estaba haciendo del éxito del proyecto una prioridad.

Al igual que el analista de sistemas, todos los participantes exitosos a tiempo parcial en nuestro estudio fueron personas que anteriormente habían realizado un trabajo sobresaliente a tiempo completo. De hecho, el trabajo a tiempo parcial no es una vía viable para cualquiera que no haya demostrado superioridad en un entorno tradicional. Los exitosos a tiempo parcial conocen las cuerdas de la empresa. Han aprendido las reglas de la organización, las han dominado y ahora están listas para cambiarlas. Por supuesto, no todos los profesionales a tiempo parcial pueden —o quieren— establecer términos tan inequívocos. Sin embargo, hacer que sus nuevas prioridades sean transparentes para la organización ayudará a los profesionales a obtener mejores resultados en sus puestos a tiempo parcial, tal como lo hacían cuando trabajaban a tiempo completo.

Estrategia 2: Los profesionales a tiempo parcial exitosos difunden los casos de negocio de sus acuerdos y el impacto no disruptivo, incluso positivo, en los resultados.

En pocas palabras, la razón principal por la que la mayoría de los jefes y colegas se oponen al trabajo a tiempo parcial es que sospechan que perturbará el negocio. Temen que el trabajo no se haga a tiempo o que otras personas, que ya están a plena capacidad, necesiten recoger las tareas no deseadas de los trabajadores a tiempo parcial. Estas preocupaciones son legítimas. Es por eso que los exitosos participantes a tiempo parcial en nuestro estudio no los ignoraron ni los pasaron por alto. Se dirigieron a ellos de frente.

En primer lugar, muchos dedicados a tiempo parcial ayudan a sus organizaciones a ver que el acuerdo tiene más sentido que una partida completa. Esto siempre debe manejarse con sutileza, por razones obvias. A nadie le gusta oír: «¡Considérate afortunado de tenerme a mí!» Pero en realidad no hay razón para ser tan directo. Los jefes saben que los profesionales a tiempo parcial tienen un historial exitoso, así como conocimientos internos, relaciones existentes y experiencia técnica. Solo necesitan un pequeño empujón para recordarles lo que sucedería si un tiempo parcial pasara a la competición.

En segundo lugar, los profesionales a tiempo parcial exitosos dan a conocer los casos de negocio de sus arreglos demostrando que el trabajo todavía se está haciendo, bien y a tiempo. Una forma fundamental de hacerlo es forjando alianzas sólidas con sus colegas. De hecho, los trabajadores a tiempo parcial exitosos en nuestro estudio involucraron a sus compañeros de trabajo tanto como fuera posible en la transición inicial del estatus de tiempo completo. Una ingeniera de servicio al cliente, por ejemplo, discutió el cambio a tiempo parcial con todos los miembros de su equipo antes de plantear la idea formalmente: «Políticamente, habría sido imposible que mi jefe me rechazara».

Sin embargo, un acuerdo a tiempo parcial cambiará la forma en que se realiza el trabajo. En las empresas de consultoría, por ejemplo, con su alta prima en el servicio, el servicio a tiempo parcial no siempre estará disponible para el cliente. El trabajo extra se extenderá inevitablemente a los compañeros de trabajo, causando fricciones incluso entre los grupos mejor engrasados. Por lo tanto, los trabajadores a tiempo parcial exitosos hacen todo lo posible para tranquilizar a sus colegas de que no tienen simplemente derecho a privilegios especiales. A veces, esto significa recordar a la gente que, aunque trabajan menos, los que trabajan a tiempo parcial también ganan menos.

En todo momento, es importante que los trabajadores a tiempo parcial encuadren las responsabilidades adicionales que recaen en los compañeros de trabajo y subordinados como oportunidades. Por lo tanto, la exitosa trabajadora a tiempo parcial tiene cuidado de delegar el trabajo en torno a las necesidades de desarrollo de sus colegas, por ejemplo, haciendo que un compatriota que necesite trabajar en habilidades de facilitación dirigirá una reunión a la que no va a ir a tiempo parcial. De esta manera, puede ayudar a los compañeros de trabajo a beneficiarse del trabajo extra que se les da.

Por último, crear un caso de negocio para un horario reducido a menudo requiere que los profesionales a tiempo parcial rediseñen su trabajo para que, en efecto, terminen haciendo la misma cantidad de trabajo pero de manera más eficiente. Los trabajadores a tiempo parcial que estudiamos y que pudieron lograr esta mayor productividad casi siempre eran emprendedores muy motivados y comprometidos. Considere la posibilidad de un gerente de servicio al cliente para una compañía telefónica Ella tomó el trabajo en el medio tiempo. Su predecesor había ocupado el mismo trabajo a tiempo completo. El contenido del trabajo no disminuyó en absoluto. De hecho, aumentó. Pero el gerente de servicio ahora hace el trabajo en la mitad de tiempo.

Este suele ser el caso. Todos los participantes a tiempo parcial exitosos en nuestro estudio tenían abundantes pruebas anecdóticas de su capacidad para exprimir más trabajo en menos tiempo. Y los gerentes entrevistados en nuestro estudio estuvieron de acuerdo. Un gerente de dos ingenieros que trabajaban a tiempo parcial dijo: «Probablemente obtengamos tanta productividad de nuestros profesionales a tiempo parcial como la de algunos de los empleados que están aquí cinco días a la semana».

Estrategia 3: Los profesionales exitosos a tiempo parcial establecen rutinas para proteger su tiempo en el trabajo y rituales para proteger su tiempo en casa.

Nuestro estudio demostró que las personas a tiempo parcial exitosas abordan el ritmo y el flujo de su trabajo de muchas maneras. Una analista financiera de una empresa de electricidad, por ejemplo, extendió sus días en la oficina, trabajando los lunes, miércoles y viernes. El beneficio, afirmó, era que se mantenía en contacto con la situación laboral, y era menos probable que su mente abandonara el modo de trabajo. Pero otro profesional de nuestro estudio, un ejecutivo de cuentas de una importante compañía petrolera, se mantuvo concentrado haciendo exactamente lo contrario. Trabajaba de lunes a miércoles todas las semanas.

No importa cuáles sean sus horarios, los profesionales exitosos a tiempo parcial establecen rutinas transparentes para sus colegas y jefes y les ayudan a separar el trabajo y el hogar en sus propias mentes. Desde la perspectiva de la empresa, descubrimos que la naturaleza de la rutina seleccionada es mucho menos importante que su mera regularidad. Del mismo modo, los exitosos participantes a tiempo parcial en nuestro estudio delimitaron el hogar y el trabajo con rituales personalizados, lo que de nuevo sirvió para aclarar dónde estaban y cuándo.

Pero los que tienen éxito a tiempo parcial no se detienen en organizar su propio trabajo. También prestan atención a cómo fluye el trabajo cuando no están cerca. Un analista de sistemas, por ejemplo, describió cómo los colegas dejarían pasar el trabajo hasta el jueves porque sabían que no entraría a la oficina hasta entonces. Esto la llevó a establecer rutinas de monitoreo en las que persiguiendo a la gente virtualmente en sus días libres. Cada día más o menos, dejaba mensajes de correo de voz y correo electrónico asegurando que el flujo de trabajo continuara sin problemas. Las rutinas de comunicación le permiten saber cuándo necesitaba poner el pie abajo. También hicieron saber a sus colegas que nunca estuvo muy lejos.

Las rutinas, por supuesto, son más fáciles de elogiar de lo que realmente se practica. Los negocios siempre están en constante cambio; las emergencias ocurren. Las reuniones surgen de forma inesperada, a menudo desordenando el apretado horario de los que están a tiempo parcial. Por eso, al establecer sus rutinas, los participantes a tiempo parcial deben establecer reglas juiciosas sobre su participación en las reuniones.

Ahora bien, puede parecer lógico que los participantes a tiempo parcial asistan a todas las reuniones que puedan cuando están en la oficina: después de todo, faltar a las reuniones en los días libres ya es algo así como una declaración política. Implica: «No me importa el orden jerárquico de esta organización. Voy y vengo cuando me da la bienvenida». Pocos personas a tiempo parcial quieren hacer tal declaración deliberadamente. Sin embargo, nuestra investigación sugiere que un número sorprendente de profesionales exitosos a tiempo parcial se pierden las reuniones incluso los días en que están en la oficina, como parte de su rutina habitual. Una analista de sistemas que entrevistamos fue enfática sobre la necesidad de proteger su tiempo de trabajo: «Tiendo a evitar reuniones como la peste porque son una pérdida de tiempo». De hecho, los que tienen éxito a tiempo parcial recurren a su conocimiento interno de las rutinas organizativas para tomar decisiones estrictas sobre qué reuniones pueden ignorar de forma segura y a qué deben asistir.

Ahora, para los rituales, que son importantes, descubrimos, porque fortalecen los límites entre el trabajo y el hogar que los que trabajan a tiempo parcial necesitan para mantener sus delicados arreglos. Así que un tiempo parcial describió cómo cada semana, pase lo que pase, entrena al equipo de baloncesto de su hija y asiste a todos los partidos. Otra a tiempo parcial que no trabaja los viernes deja deliberadamente su portátil en el trabajo los jueves por la noche. Otra profesional llena su tiempo en casa con clases de piano y costura. «No soy una persona con horarios», dijo, «pero he programado conscientemente mi tiempo».

A diferencia de las rutinas, los rituales suelen tener un componente simbólico en el sentido de que obligan a los profesionales a tiempo parcial a invertir no solo tiempo sino también emoción en algo. Escuchamos a un número de personas a tiempo parcial que participaban regularmente en una variedad de grupos comunitarios, desde clubes de jardinería hasta grupos de baile y grupos de estudio bíblico. Estas actividades exigen un compromiso de los trabajadores a tiempo parcial con personas y lugares que no tienen relación con el trabajo y, a menudo, no tienen relación con los niños y el hogar. Estos rituales que los profesionales a tiempo parcial erigen en sus vidas están entre los más efectivos porque rompen genuinamente las conexiones con el mundo conocido y forjan nuevos lazos.

Estrategia 4: Los profesionales exitosos a tiempo parcial cultivan campeones en la alta dirección que no solo los protegen de los escépticos, sino que también defienden activamente sus arreglos en las filas superiores.

La naturaleza idiosincrásica del trabajo a tiempo parcial convierte a cada profesional a tiempo parcial en un innovador organizacional, con todos los riesgos que implica la innovación. Y, al igual que con cualquier inversión arriesgada, el puesto a tiempo parcial suele requerir un patrocinador, alguien que pueda influir en la forma en que la empresa ve el cambio al trabajo a tiempo parcial. Considere la experiencia de un especialista en IT que trabaja en una empresa de gasoductos. Estaba estresada, perdiendo peso y encontrando imposible hacer su trabajo mientras criaba a tres hijos. Aunque sus compañeros de trabajo eran compasivos, no podían ver cómo un arreglo a tiempo parcial podía funcionar sin dañarlos. Sin un soporte de alto nivel, el especialista en IT no iba a llegar a ninguna parte. Pero ella luchó duro por un cambio de estatus. Habló con una amplia gama de campeones potenciales hasta que finalmente encontró un oído comprensivo. Aunque no tenía una solución inmediata, pudo encontrar a otra persona que buscara ir a tiempo parcial. Eventualmente, arregló un trabajo que podían compartir.

Todos los participantes a tiempo parcial exitosos en nuestro estudio tenían campeones en la alta dirección que les ayudaron a superar obstáculos que de otro modo les habrían hecho fracasar. Esto era particularmente cierto para las mujeres que regresaban de la licencia de maternidad que suponían (erróneamente) que automáticamente les esperarían trabajos a tiempo parcial viables cuando regresaran. Los campeones también juegan un papel importante después de que se hayan resuelto los arreglos de trabajo. A menudo, interfieren con clientes, gerentes y colegas que pueden creer que los trabajadores a tiempo parcial no están retrasando su parte del trato. Los campeones a menudo tienen que intervenir con los clientes para proteger a los usuarios a tiempo parcial de las demandas excesivas de los clientes. Pero los campeones también se aseguran de que los gerentes conozcan las contribuciones y el potencial de los trabajadores a tiempo parcial, de modo que las empresas consideren a estos profesionales para promociones, bonificaciones y asignaciones de opciones.

Por último, los campeones mantienen informados a los jugadores a tiempo parcial. Se aseguran de que el tiempo parcial sepa lo que sucede entre bastidores. Un campeón, por ejemplo, advirtió a su analista de sistemas a tiempo parcial que no había sido lo suficientemente visible en los últimos meses: «Creo que necesitas ir a hablar con tu equipo», dijo el campeón. «Según los informes, algunas personas no están contentas de que hayas estado tan distante últimamente». Con el tiempo, un buen campeón acepta cierta responsabilidad de hacer que el puesto a tiempo parcial funcione, convirtiéndose en el mentor y protector del tiempo parcial.

No existe un perfil único del campeón ideal, pero nuestro estudio descubrió que todos ellos son agentes de cambio altamente conectados en red, individuos acostumbrados a utilizar su carisma para influir en las personas de todos los niveles de la empresa. También tendían a ser comprensivos con la difícil situación de los que trabajan a tiempo parcial porque sus propios cónyuges o parejas también estaban tratando de superar los desafíos del trabajo a tiempo parcial. Su apoyo al trabajo a tiempo parcial era, en otras palabras, a menudo muy personal.

Estrategia 5: Los profesionales exitosos a tiempo parcial recuerdan con suavidad pero firmeza a sus colegas que, a pesar de su condición de tiempo parcial, siguen en el juego y no pueden ser ignorados.

Además de necesitar un campeón poderoso, el que trabaja a tiempo parcial también debe construir una sólida red de aliados en la organización para evitar quedar marginados. Desafortunadamente, debido a la intensificación de sus horarios de trabajo, los profesionales a tiempo parcial a menudo se centran en el trabajo con la exclusión de hablar trivialmente en los pasillos. Como dijo un consultor de una empresa de relaciones públicas: «Quiero mantenerme alejado de la política y de todo lo que flota. Quiero centrarme en mi trabajo. El resto me abruma».

Nuestra investigación sugiere que tal comportamiento en última instancia perjudica a un profesional que ya pasa tanto tiempo fuera de la oficina. Los chismes de oficina, en particular, ayudan a que el tiempo parcial permanezca atado. De hecho, mantenerse conectado resultó ser tan importante en nuestro estudio que hemos definido a un profesional exitoso a tiempo parcial como alguien que puede desperdiciar tiempo productivamente en el trabajo. Piense en Yvonne, la analista financiera a tiempo parcial de la empresa eléctrica. Dijo que mantener sus redes sociales fue uno de los factores más importantes de su éxito. «¡Algunas personas dicen que solo vengo a almorzar!» dijo ella. «Y tengo una cita para almorzar casi todos los días que entro. Pero así es como obtengo la información informal que necesito para que el puesto a tiempo parcial funcione».

Además de sintonizar los chismes en estas conversaciones informales, los trabajadores a tiempo parcial necesitan enfatizar constantemente lo que tienen en común con sus colegas de tiempo completo. Al decir: «No soy tan diferente a ti», los trabajadores a tiempo parcial pueden tranquilizar a los compañeros de trabajo de que no están recibiendo un trato especial. Tomemos el caso de una auditora senior de la compañía de gasoductos, que desactivó con éxito la envidia de una compañera de trabajo por su asistencia a una reunión de capacitación. «Se me acercó y me dijo: ‘¿Qué haces aquí? ¿Te pagan por entrenarte?» «Sí», respondí gentilmente. ‘Todos los empleados lo hacen. ‘»

El verdadero desafío para los que están a tiempo parcial es hacer sentir su presencia cuando con tanta frecuencia están fuera de la oficina. Curiosamente, todos los empleados a tiempo parcial exitosos de nuestro estudio tenían algún truco para mantenerse visibles en la organización a pesar de las muchas horas que pasaban fuera del trabajo. Algunos usuarios a tiempo parcial, por ejemplo, enviaban mensajes de voz los días en que no estaban en la oficina. Algunos gestionaron sus propios proyectos, y defendieron a los demás, para demostrar que estaban muy involucrados. Una persona a tiempo parcial ideó una serie de reuniones elaboradas, planificadas y anunciadas con mucha antelación. «Por si acaso alguien tiene dudas», dijo desafiante. «Estoy por aquí y tengo la intención de estarlo durante mucho tiempo». Los usuarios a tiempo parcial exitosos demuestran que no se les puede ignorar.

Cada empleado a tiempo parcial exitoso en nuestro estudio tenía algún truco para mantenerse visible en la organización a pesar de las muchas horas que pasaba fuera del trabajo.

Comenzado hace más de 20 años, el trabajo profesional a tiempo parcial es un experimento que ha tenido resultados dispares. En la mayoría de los casos, el arreglo es un intento de dar a una mujer más tiempo para criar a su familia. Pero no es necesariamente una panacea para lograr un equilibrio entre el trabajo y la vida. Muchos de los que trabajan a tiempo parcial se ven obligados a trabajar más horas de las contratadas, y muchos sufren el estatus de segunda clase de trabajo a tiempo parcial.

Al mismo tiempo, el trabajo a tiempo parcial hace que las organizaciones se sientan incómodas. Plantea preguntas obvias sobre quién tomará la holgura. Y plantea interrogantes más fundamentales sobre la propia naturaleza del trabajo profesional. ¿Por qué se paga exactamente a un profesional? ¿Tiempo o salida? Cuando se establecen límites de tiempo y remuneración, ¿cómo debería reflejarse justamente en el trabajo?

Los exitosos a tiempo parcial se enfrentan a tales dificultades de frente. Las cinco estrategias que hemos extraído de la experiencia de los exitosos jornada parcial trabajan juntas para superar estos desafíos. No solo ayudan a los que trabajan a tiempo parcial a tratar con la organización, sino que también hacen que la propia organización sea más receptiva a las posibilidades del trabajo a tiempo parcial.

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