Christine contra el trabajo: La verdad detrás del síndrome del impostor

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Por Christine Liu

Síndrome del impostor: la terrible sensación de que no pertenece o de que pronto lo «descubrirán» como un fraude. Es probable que este fenómeno le haya afectado en algún momento de su vida o carrera. Pero, ¿y si hemos abordado mal el síndrome del impostor?

Por lo general, el síndrome del impostor se enmarca como algo que una persona debe abordar mentalmente, pero hay algo mucho más grande detrás de estos sentimientos personales de inseguridad, duda y miedo. El concepto en sí (descrito como el «fenómeno del impostor») se acuñó en un estudio de psicología de 1978. ¿De qué trataba ese estudio? ¿Por qué se ha vuelto tan popular el síndrome del impostor y qué hemos aprendido desde entonces?

He buscado respuestas de Jodi-Ann Burey, orador, escritor y podcaster que trabaja en las intersecciones de raza, cultura y equidad en salud. Si tiene sentimientos que se atribuyen comúnmente al síndrome del impostor, Jodi-Ann sugiere hacerse preguntas para identificar mejor la causa raíz de estas sensaciones «impostoras», ya sea que lo que siente es una respuesta humana natural a la aclimatación a un nuevo desafío o, más seriamente, un indicador de que Es necesario abordar la discriminación sistémica.

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Transcripción

CHRISTINE LIU: Llevo queriendo hacer un vídeo sobre el síndrome del impostor desde el primer día. Y es porque cada vez que hablo de ello con otras personas con las que trabajo, muchas veces, mujeres, es como si todos nos sintiéramos así. ¿Estoy en el lugar correcto? Me eligieron, pero ¿por qué? Deben haber cometido un error. No debería estar aquí.

Entonces me enfado conmigo mismo porque estoy así de: ¿Por qué me siento así? Debo tener confianza. Le agradecería esta oportunidad. Pero no. Entonces, ¿qué me pasa?

Solo quiero darme cuenta, ¿a W-T-F le pasa el síndrome del impostor? ¿Por qué afecta a tanta gente inteligente y talentosa? ¿Y cómo me enfrento a estos sentimientos? Pensé que sabía lo que era el síndrome del impostor, pero resulta que ni siquiera tenía toda la historia. Y voy a mostrarle lo que he aprendido, así que quédese por aquí. Va a ser un cambio de juego.

JODI-ANN BUREY: El síndrome del impostor tiene un gran arraigo en nuestra narrativa cultural y se ha convertido en la forma predominante de hablar de las experiencias de las mujeres, normalmente en los lugares de trabajo de cuello blanco.

CHRISTINE LIU: Esa es Jodi-Ann Burey. Es escritora y oradora que trabaja en las intersecciones de raza, cultura y equidad en salud. Es coautora del artículo de HBR», Deje de decirle a las mujeres que tienen el síndrome del impostor», con Ruchika Tulshyan. ¿Puede entrar un poco sobre el origen real de este término?

JODI-ANN BUREY: Lo llamaron por primera vez «fenómeno del impostor», que probablemente me pareció el más interesante de todo esto, en 1978 por Pauline Clance y Suzanne Imes, las dos psicólogas que estudiaron por primera vez una pequeña muestra de personas de altos ingresos, predominantemente blancas, entre comillas, «de alto rendimiento», ponga esto en serio citas: mujeres en su entorno profesional.

CHRISTINE LIU: En este estudio, publicado en 1978, se dice: «A pesar de los sobresalientes logros académicos y profesionales, las mujeres que experimentan el fenómeno de los impostores persisten en creer que realmente no son brillantes y han engañado a cualquiera que piense lo contrario». ¿Le suena familiar?

JODI-ANN BUREY: A pesar de que se acuñó y denominó por primera vez en 1978, nuestra narrativa cultural y nuestra comprensión del síndrome del impostor no ha cambiado realmente desde entonces. La verdad es que nunca me resonó. Y eso me llevó por este camino de mirar el estudio original, formular mis propias ideas al respecto e intentar dar lenguaje a por qué me irritaba tanto.

CHRISTINE LIU: Jodi-Ann sostiene que el síndrome del impostor es una distracción. Es una narrativa falsa que la gente en el poder utiliza para desviar la atención de los problemas sistémicos en el lugar de trabajo, como la falta de oportunidades, la falta de un salario justo, la falta de diversidad. La lista continúa.

JODI-ANN BUREY: Creo que la razón por la que el síndrome del impostor sigue teniendo tanta influencia en nuestra narrativa cultural es que hay suficiente en ella que es cierto. Está en esos entornos en los que esos mensajes toman algo que probablemente sea cierto para todos, esa duda, esa incertidumbre y la magnifican, donde, por supuesto, sería difícil interiorizar su éxito o sentirse exitoso cuando siente este aluvión constante de estos mensajes crónicos que están plagados de prejuicios y discriminación.

Las escuelas a las que fue no eran suficientes. No es lo suficientemente inteligente. No está haciendo lo correcto. Ey, es la única persona como usted en esta habitación. Así que sí, no pertenece aquí.

CHRISTINE LIU: Demos un paso atrás, miremos más río arriba y hagamos la pregunta más amplia, ¿quién y por qué se siente así la gente?

JODI-ANN BUREY: Cuando pertenece a un grupo que ha sido históricamente explotado o abusado en la fuerza laboral, o ha sido históricamente excluido de la fuerza laboral, se pone en una situación en la que todavía puede sentir la fricción de esa explotación, abuso o exclusión históricos.

Incluso el mero hecho de que nuestra narrativa cultural hubiera transformado el fenómeno del impostor en síndrome del impostor ilumina esta inclinación a proporcionar algún diagnóstico médico falso a las mujeres para explicar la discriminación crónica que hemos sufrido. El síndrome del impostor lo veo como una terminología segura para el trabajo versus racismo o sexismo y algunos de estos otros sesgos sistémicos que pueden perpetuar y amplificar estos sentimientos que llamamos síndrome del impostor.

CHRISTINE LIU: Digamos que está nerviosa porque tiene un nuevo trabajo. Eso es real. O tiene miedo de que sus ideas se derriben en una reunión. Esos sentimientos también son reales. ¿Pero es usted un impostor? ¿Es anormal? ¿Tiene alguna afección? No. Jodi-Ann sugiere pensar en el síndrome del impostor como un término sustitutivo para otra cosa que podría estar sucediendo.

JODI-ANN BUREY: Para mí, primero, estoy así de: vale. ¿Qué tipo de síndrome del impostor es este? Este podría ser el síndrome del impostor, que es el sustituto para mí, simplemente sintiéndome inseguro cuando estoy aprendiendo algo o me encuentro con algo nuevo, y especialmente cuando hay mucho en juego. No conozco a nadie que no sienta algún tipo de duda o incertidumbre cuando asuma un nuevo papel, una nueva industria, un nuevo trabajo, un nuevo departamento, solo un nuevo proyecto. Va a haber algo que usted esté rollo, no sé. No sé si puedo hacer esto. Aprender es muy incómodo. La última vez que aprendí algo fue hacer snowboard y fue muy doloroso.

CHRISTINE LIU: A menudo, los consejos que escucha sobre el síndrome del impostor suenan así:

JODI-ANN BUREY: Se queja. Solo tenga más confianza. Haga una pose de superhéroe en el baño. Simplemente siéntase mejor consigo mismo. Parece que es lo más fácil de abordar. Pero no miramos el hecho de que para muchas mujeres, desproporcionadamente las mujeres de color, es la confianza lo que le metió en problemas en primer lugar.

CHRISTINE LIU: La peor parte de esto es que el síndrome del impostor ejerce presión sobre el individuo para que realice cambios en lugar de que la empresa funcione y sea mejor. Se convierte en un ciclo muy asqueroso.

JODI-ANN BUREY: Aquí tiene un par de cientos de dólares. Vaya a su conferencia de señoras. Vaya a aprender a superar el síndrome del impostor. Pero cuando vuelva a la oficina, le voy a seguir pagando menos. Aún lo voy a interrumpir cada vez que intente decir algo. Posiciona a las empresas para poder decir que queremos cambiar. Queremos ser inclusivos. Pero entonces no tiene que cambiarse nunca. Nunca tiene que inclinarse más por prácticas más inclusivas porque ha amplificado una narrativa en la que realmente no tiene un papel directo.

CHRISTINE LIU: Cuando me di cuenta de que el síndrome del impostor no es algo que deba conquistar dentro de uno mismo, sino que es un atajo conveniente que pasa por alto lo que realmente está sucediendo, me cambió el juego. Me dejó seriamente alucinado. Si siente que tiene el síndrome del impostor, Jodi-Ann tiene una lista de preguntas que debe hacerse para que pueda llegar al fondo de lo que está sucediendo. Es muy útil tener la mente clara cuando hace esto, así que cree algo de espacio para eso.

Muy bien. Voy a probar esto. Así que sigamos con estas preguntas. ¿Qué me hace sentir como un impostor en este momento? Bueno, empezaré con un ejemplo.

Recuerdo cuando me sentí como un impostor cuando me invitaron a tener un pequeño papel de anfitrión, una conferencia enorme con algunos de los directores ejecutivos más conocidos. Y yo simplemente soy así de, no soy digno. Todos los demás son mucho más famosos, interesantes e importantes. Entonces, ¿por qué me invitan a la fiesta?

¿Cuándo más me he sentido así? Creo que cada vez que estoy en presencia de personas a las que admiro, o siento que son tan mundanas, y ¿quién soy yo para compartir ese espacio con ellas? No lo sé. Esto es honesto.

¿Hay alguna tendencia o patrón que me haga sentir así? Creo que esto entra en juego si me invitan a algo o me aceptan en algo, y estoy rollo: oh. Estoy mirando a mi alrededor, y todo el mundo parece mucho más con eso. Así que creo que es solo una comparación entre mí o lo que creo que traigo y lo que creo que aportan los demás, y esa es la brecha.

¿Cómo se compara con este tiempo? No lo sé. ¿Sabe qué? Creo que sería muy raro si fuera uno de los invitados principales o algo parecido. Habría sido raro. Pero creo que mi papel en ese caso, dado mi tiempo aquí y mis contribuciones aquí, parece, si reflexionamos, acorde con el papel que me asignaron.

Reflexione sobre su historia y le va a decir algo. Podría decirle que los sentimientos que siente se deben a que está metido en algo nuevo. Está aprendiendo. Es muy emocionante, y esos sentimientos son normales. También podría decirle que el entorno particular en el que trabaja no lo apoya en la forma en que necesita que lo sea.

Digamos que tengo un amigo que viene a mí y lo están pasando muy mal. Son como, uf. El trabajo es un desafío. No sé qué está pasando. Creo que esto es solo otro brote de síndrome del impostor. ¿Cuál es su consejo para compartir toda esta bondad, mentalidad y cambio con mi amigo?

JODI-ANN BUREY: Primero, quiere reconocer sus sentimientos y honrar el hecho de que van a venir a compartir esto con usted. Y entonces, lo que no quiere empezar es con decir: no tiene el síndrome del impostor. El síndrome del impostor es una tontería. No. Va a decir, lamento mucho que esté pasando por eso. Reconozca primero a ellos.

CHRISTINE LIU: El síndrome es falso, pero los sentimientos son reales. Si tiene sentido, puede explicarles algunas de esas preguntas de la lista de verificación antes e intentar determinar qué es lo que desencadena esos sentimientos del síndrome del impostor. Ahora que hemos aprendido que el síndrome del impostor es en realidad sistémico y no en el individuo, ¿qué podemos hacer para abordarlo? No importa dónde se encuentre en la organización, puede ser parte de la solución.

Una idea es pedirle a su empresa una mayor transparencia en las tasas de pago y promoción en todos los grupos demográficos: raza, edad, sexo, estado de niño, estado de capacidad, etcétera. Y aborde y corrija cualquier sesgo. Jodi-Ann también sugiere abogar por una distribución equitativa de los recursos para apoyar su trabajo.

JODI-ANN BUREY: A menudo, se le puede pedir que dirija una tarea sin dinero, sin ayuda, con poco tiempo. Y eso puede llevarlo a un ciclo de oh, tal vez no soy lo suficientemente bueno o inteligente para esto cuando tal vez no tenga el apoyo adecuado para ejecutar la tarea porque no tiene los recursos adecuados.

CHRISTINE LIU: Hacer que sus gerentes rindan cuentas es importante, pedir apoyo, pedir comentarios de calidad y pedir que no se les microgestione. También puede preguntar a su empresa por las encuestas de cultura o las herramientas de comentarios que promuevan políticas y prácticas inclusivas que beneficien a todos.

JODI-ANN BUREY: Puede que no parezca tan fácil o rápido mirarlo estructuralmente. Realmente es la única manera de asegurarnos de que no seguimos hablando del síndrome del impostor de la misma manera dentro de 50 años.

CHRISTINE LIU: Ahora es nuestra oportunidad de reescribir la narración. Dejemos de culpar a las personas y empecemos a responsabilizar a los sistemas más grandes.


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