Christiane Amanpour

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Christiane Amanpour

Christiane Amanpour
Fotografía: Getty Images

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Christiane Amanpour ganó fama mundial en la década de 1990 como corresponsal de guerra de CNN y lo comparó en un concierto simultáneo con la 60 minutos. Este año, solo 16 meses después de haber entrado en un codiciado lugar de ancla de ABC Esta semana, regresó a los informes de noticias extranjeras (para ABC y CNN) porque «simplemente no hay suficiente gente haciéndolo».

HBR:¿Cómo te iniciaste en el periodismo?

Amanpour: Mi primer trabajo fue en una estación de televisión local en Providence [Rhode Island]. Me dieron un salto de fe, creo que porque vieron a una joven que se tomaba muy en serio su trayectoria profesional y sabía exactamente lo que quería hacer con su vida. Estaba comprometido con el periodismo; quería ser corresponsal extranjera. Hoy creo que es bastante inusual. Muchos estudiantes de pregrado no saben qué quieren hacer, así que la mayoría de ellos postergan la decisión final y van a la escuela de posgrado. Así que creo que fue la ambición que mostré, el sentido de la misión, el deseo de mejorarme, y también la voluntad de hacer cualquier cosa, ir a cualquier parte. Ninguna tarea era demasiado complicada, y cuando las cosas estaban por encima de mi nivel de experiencia, no me encogí. Acabo de hacer lo mejor que pude.

Ha dicho que cubrir la guerra en Bosnia para CNN fue un punto de inflexión en su carrera. ¿Por qué?

Ahí es donde empecé mi viaje profesional. La primera vez que me enviaron al extranjero estaba radicado en Europa, y varios meses después, Irak invadió Kuwait. Me enviaron inmediatamente a trabajar en esa historia, aunque era muy joven. Como CNN era lo que era CNN en aquellos días, todo estaba en cubierta, y tuve mucha suerte porque aprendí mi oficio, mi oficio, como quieras llamarlo, en el trabajo. Después de la Guerra del Golfo, pasé a la siguiente historia de última hora, que fue la implosión que estaba ocurriendo en la antigua Yugoslavia, a partir del verano de 1991. La guerra de Bosnia comenzó hace 20 años en abril. Y fue un punto de inflexión por muchas razones. En primer lugar, mi única experiencia bélica había sido cubrir ejércitos contra ejércitos en el desierto. Esta vez estaba viendo una guerra contra civiles, así que tuve que ajustar la forma en que la miraba, la forma en que la cubrí, la forma en que hablé de ello. Me preguntaron desde el principio sobre mi objetividad. Y me molestó mucho porque la objetividad es nuestra regla de oro, y me lo tomo muy en serio. Pero me vi obligado a examinar qué significa realmente la objetividad, y me di cuenta de que en una situación como la de Bosnia, en la que se ha sometido a limpieza étnica, genocidio, tiene el deber de llamarlo como es y decir la verdad. La objetividad, en ese sentido, significa dar a todas las partes una audiencia justa pero nunca dibujar una falsa equivalencia moral. Así que llamé quiénes eran los agresores y quiénes fueron las víctimas, y estoy muy, muy orgulloso de ello ahora, porque eso era lo que teníamos que hacer. Creo que hicimos lo correcto como periodistas y finalmente logramos formar parte de la razón por la que el mundo intervino. Lideramos y forzamos el liderazgo en nuestra esfera internacional en los niveles más altos del gobierno estadounidense y europeo. Desafortunadamente, estamos viendo ahora Siria, donde intentamos volver a hacer nuestro trabajo, pero es muy, muy difícil. Las organizaciones de televisión de los Estados Unidos, excepto CNN, no dan suficiente peso ni suficiente a las historias internacionales. Y el mundo vuelve a decir: «Oh, no podemos intervenir». Se están preparando excusas y el liderazgo no está ocurriendo.

Recientemente decidiste volver a informar después de pasar 16 meses como ancla de Esta semana en ABC. ¿Por qué?

Porque simplemente no hay suficiente gente haciéndolo. Lo que quería hacer cuando tomé el timón de Esta semana era encontrar ese importante nexo entre lo que ocurre en el extranjero y cómo afecta a Estados Unidos. Y estaba muy orgulloso de las historias internacionales que pude cubrir durante esos 16 meses. ABC fue dueño de la Primavera Árabe el año pasado. Pero ahora he decidido que no hay suficientes voces que informan sobre asuntos exteriores, así que eso es lo que estoy haciendo de nuevo. Creo que los estadounidenses necesitan saber qué está pasando en el mundo. No creo en ser profesor. No creo en empujarles las espinacas por la garganta. Pero sí sé que no se puede ser una democracia fuerte a menos que tenga una ciudadanía totalmente vested, totalmente informada.

¿Ser mujer ha sido una ventaja o una desventaja para ti?

No ha sido más que una ventaja. Me ha permitido meter el pie en lugares donde los hombres no han podido hacerlo. Sin embargo, diré que hay escaso liderazgo femenino en este negocio. Me gustaría ver a una mujer presidenta de una cadena de noticias. Creo que las mujeres están dando pasos masivos, y estoy muy satisfecho con mi posición, por cómo he subido la escalera, pero sigo presionando en nombre de todas las mujeres que trabajan junto a mí y vienen tras de mí. Deben tratarse en igualdad de condiciones. Se les debe pagar lo mismo que los hombres: igualdad de juego, igual remuneración. Todavía hay techos de cristal que deben romPERse.

Eres esposa y madre. ¿Cómo se equilibra eso con su trabajo?

Antes de que naciera mi hijo, dije muchas cosas. Dije, por ejemplo, que lo iba a llevar a la carretera conmigo y vestirlo con pañales de Kevlar y conseguir un mini chaleco antibalas, todo ese tipo de cosas divertidas, respuestas a la gente que pregunta cómo continuarás con tu carrera. Pensé que sería más fácil ser madre y corresponsal de guerra de lo que es. Mi muy buena amiga Marie Colvin, de Londres Sunday Times, fue asesinado recientemente junto con otro colega en Siria, y ha sido motivo de gran dolor, tristeza e introspección y pérdida. Me pregunto si estoy vivo porque tengo un hijo, porque, aunque todavía me considero estar en la cima de mi carrera, cuando voy a esos lugares, calibro lo que hago y cuánto tiempo me quedo con más cuidado que antes de ser madre.

Cuando vas a caer en diferentes zonas de guerra, ¿cómo se ponen al día tú y tus tripulaciones y trabajan juntos rápidamente, especialmente en situaciones de alta presión?

No hay ningún secreto. Es trabajo duro, experiencia, tiempo que pasa en estos lugares, reuniendo, recopilando, recopilando conocimientos sobre la marcha. Así que cada vez que sales estás mejor preparado, eres más consciente, sabes a dónde ir para buscar las historias y para las personas que pueden ayudarte. Creo que el liderazgo se construye por la experiencia, el tiempo empleado, el tiempo empleado. La credibilidad importa.

Ha entrevistado a docenas de líderes mundiales a lo largo de los años. ¿Cómo defines el buen liderazgo?

Creo que un buen líder tiene que tener el coraje de sus convicciones. Pero el liderazgo también significa dar y tomar, no entablar negociaciones con tu ego en juego. Para darles un ejemplo, ¿qué convirtió a Nelson Mandela en un gran líder después de haber estado en prisión casi 28 años? Era un gran líder porque no creía en un juego de zero sum. No creía que el otro bando tuviera que ser aplastado para que ganara. Así que, en su caso, el gobierno de la mayoría negra no estaba destinado a aplastar e incapacitar a la minoría blanca. Para negociar con el entonces presidente sudafricano F.W. de Klerk, tuvo que entender a los blancos. Tenía que tener empatía para que no pensaran que venía a caminar por todos lados. He hablado con líderes de Israel y Palestina que dicen que para que el proceso de paz funcione, hay que conocer la historia de «el otro», lo que no quiere decir que lo aceptes todo sobre el otro, pero entiendes que el otro también tiene una historia. Con Irán y Estados Unidos en este momento, este es el desafío clave; ambos están encerrados en su conocimiento del otro, pero desde hace 30 años. Para Estados Unidos sigue siendo la desconfianza que se creó durante la crisis de los rehenes en 1979, y para Irán es la desconfianza que se generó en 1980 cuando Irak utilizó armas químicas contra Irán, y Estados Unidos se puso del lado de Irak. Y no hay diálogo. En ambos lados hay una ausencia total de liderazgo para tratar de unirse y resolver esta relación vital. Una vez le pregunté a Christine Lagarde, actual jefa del FMI, si pensaba que había una diferencia entre el liderazgo femenino y masculino, y dijo: «Sí, con los hombres se trata de su libido». Y se refería a testosterona, ego. Ella dijo que muchas, muchas veces las negociaciones han sido mucho más difíciles o no han ocurrido en absoluto debido a esta idea de que ganar significa que el otro tiene que perder, en lugar de tratar de crear una situación de ganar-ganar.

Tu padre es persa, tu madre es británica y creciste en Irán y el Reino Unido. ¿Cómo te ayudó esa experiencia intercultural en tu carrera?

Simplemente me dio cuenta, desde el momento en que nací, de diferentes culturas. Mi madre es católica, mi padre es musulmán, mi marido es judío. He vivido en un entorno completamente multicultural, multiétnico y multirreligioso, en algunos de los lugares más difíciles del mundo. He visto de primera mano que puedes cerrar diferencias, puedes tener tolerancia entre grupos. El truco consiste en minimizar los extremos, ya sea en política o en religión o en cualquier tipo de relación, y aferrarse al centro sensata, que es donde reside la gran mayoría, no solo de este país sino de todo el mundo.

Mencionaste a tu marido, Jamie Rubin. Ambos sois gente muy poderosa. ¿Cómo se puede navegar por eso en términos de equilibrio entre la vida laboral y la vida personal?

Acariñosamente. Nos admiramos y nos amamos mutuamente, no por ninguna destreza sino por lo que creemos, por lo que es importante para nosotros, por nuestra ética de trabajo, por nuestra visión del mundo. Llegamos a un acuerdo cuando nos casamos de que si viajaba, él se quedaría; si viajaba, me quedaría. Estamos muy centrados en cuál es el mejor entorno para nuestro hijo porque esa es nuestra mayor responsabilidad. Y estamos muy presentes, prácticos, siempre presentes padres.

Ahora estás trabajando otra vez para dos redes.

Muy difícil. Revigorizante pero en términos de gestión del tiempo voy a utilizar todas las habilidades de Houdini. Dicho esto, estoy orgulloso de ello. Fui la primera persona en Estados Unidos en tener un doble contrato en 1996 cuando estaba a tiempo completo en CNN y colaborador con 60 minutos. Tengo que trabajar para algunos de los mejores líderes de este negocio. Ted Turner define ser un líder: es innovador, valiente, está a la vanguardia, se adelanta a su tiempo, pone su dinero donde está su boca y se adelanta cuando todos los que le rodean dicen que no o no creen en su sueño o en lo que puede lograr. En 60 minutos, Don Hewitt, el productor ejecutivo, fue uno de los creadores de la televisión tal y como la conocemos hoy. Así que he sido muy afortunado. He muerto y he ido al paraíso del periodismo para trabajar con estos líderes, y sé lo afortunado que tengo.

¿Alguna vez querría asumir un papel más importante de liderazgo en una organización de noticias?

No lo sé. Espero estar haciendo mi responsabilidad de liderar cuando sea necesario y seguir cuando sea necesario, y empoderar a tantos jóvenes que acuden a mí, en su mayoría mujeres, pero también hombres, y de animar y mentorizar, lo que hago durante todo el año.

¿Qué consejo les das?

Ten un sueño. Ten pasión. Sepa que no existe el éxito de la noche a la mañana, que el éxito solo viene con un enorme trabajo duro, compromiso y sacrificio. Y sepa que la única forma de ser bueno en algo es amar lo que haces y poner realmente ese trabajo de piernas, porque al final tu credibilidad se basa en tu experiencia y en la confianza con la que otros te ven.


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