China Mañana

Cuando Marco Polo, empresario, regresó a casa a Venecia de China, fue llamado “Marco de los Millones”. Obtuvo el apodo, no por el tamaño de su fortuna, sino por el número de mentiras, la gente pensó que había contado sobre sus viajes a los tribunales de los Khans. Dada una oportunidad de lecho de muerte para recantarse y […]
China Mañana

Cuando Marco Polo, empresario, regresó a Venecia desde China, fue llamado «Marco de los millones». Recibió el apodo no por el tamaño de su fortuna, sino por el número de mentiras que la gente pensó que había dicho acerca de sus viajes a los tribunales de los khans. Dada la oportunidad de retractarse y arrepentirse en el lecho de muerte, Polo supuestamente dijo: «No digo la mitad de lo que vi porque nadie me habría creído».

Y así ha sido, o así parece, durante siete siglos desde entonces; empresarios occidentales han regresado de China dando testimonio de una fantástica oportunidad: ¡Ingenieros y científicos iguales a los mejores del mundo! Cientos de millones de trabajadores calificados ansiosos por trabajar por cacahuetes! ¡Más de mil millones de personas desesperadas por automóviles, aires acondicionados y la nueva película de Steven Spielberg! A veces sus afirmaciones han sido demasiado apresuradamente puoh-puohh y se han perdido grandes oportunidades. Otras veces, se han creído demasiado fácilmente y los crédulos decepcionados. Las viejas cabezas sabias se mostraron cautelosos cuando el gobierno comunista de China comenzó las reformas económicas hace un cuarto de siglo, reabriendo una puerta cerrada a las empresas extranjeras. Hemos estado por este camino antes, nos advirtieron, y hemos visto muchas fortunas perdidas por la fantasía. El hecho de que mil millones de chinos no tengan lavavajillas no significa que un millón los compre, o que usted sea el que reserve las ventas. El gobierno podría retroceder en cualquier momento. La infraestructura es débil. El derecho contractual escasamente existe. Ten cuidado. Es más difícil de lo que crees.

Hoy en día, con China implementando reformas económicas cada vez más profundas como condición para su nuevo ingreso en la Organización Mundial del Comercio, está claro que tanto los audaces como los prudentes tenían razón. El éxito económico de China ha sido asombrante: la palabra es un eufemismo. Se está convirtiendo rápidamente en la fábrica mundial e indudablemente en un factor en cada industria global. Al mismo tiempo, los sueños de éxito en China con demasiada frecuencia no han encontrado realidad de día. Se han enredado en joint venture brambly o bloqueado por la interferencia del Estado. Las negociaciones prometedoras han ido mal. Los mercados esperados han resultado no existir o ser demasiado costosos para desarrollarse de manera rentable. En general, sin embargo, son los que dicen sí los que han ganado el día.

La relación de China con los negocios occidentales está entrando ahora en una fase más madura, más sofisticada y más desafiante. La propia nación debe transitar por una difícil transición —arriesgada tanto económica como política— al abrir su sistema financiero y su mercado interno, realmente por primera vez en la historia moderna, a empresas extranjeras. Y esas corporaciones se enfrentan a un nuevo y deslumbrante mundo a medida que China y las empresas chinas se convierten en miembros de pleno derecho de la comunidad empresarial global. Las estrategias y habilidades que trajeron a las multinacionales a China no serán suficientes para mantenerlas allí de manera rentable o suficiente para hacer frente a las innumerables implicaciones de la entrada de China en el escenario principal del negocio.

Un conejo inteligente tendrá tres aberturas en su guarida, dice un proverbio chino. En los artículos que siguen, ofrecemos tres puntos de vista sobre la oportunidad y el desafío de China hoy. Discuten los temas más importantes que los ejecutivos deben abordar: replanteando la estrategia y la estructura de sus empresas para la China posterior a la OMC; profundizando su comprensión de la cultura china, mejor para navegar con socios y clientes chinos; y preparándose para la aparición de marcas chinas indígenas que puede competir pronto en todo el mundo. El lector agudo notará diferencias de opinión, énfasis o matiz entre los tres. Así es como debería ser. Para las empresas que hacen negocios en China y también para las empresas que hacen negocios desde China, los millones que se encuentran allí hoy no son sólo dólares, sino también opciones.


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