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¿China está robando empleos y riquezas estadounidenses?

Es un punto de conversación política, así que veamos los datos.
¿China está robando empleos y riquezas estadounidenses?
Resumen.

A menudo se acusa a China de robar empleos estadounidenses y propiedad intelectual. Los datos de gran imagen, según las medidas rastreadas por el Instituto Long EE.UU.-China de la Universidad de California, Irvine muestran una imagen diferente. La relación entre Estados Unidos y China ha creado empleos y riqueza para ambos países y las actitudes de China hacia la propiedad intelectual están madurando constantemente.


La actual administración estadounidense ve a China como el principal rival mundial de Estados Unidos, y efectivamente ha declarado la guerra económica al país. Su justificación para esto es en gran medida que China (1) está robando empleos estadounidenses y (2) pirateando la propiedad intelectual estadounidense. Datos recogidos por el Instituto Long EE.UU.-China sugieren que China es mucho menos culpable de estos crímenes de lo que muchos encargados de formular políticas y comentaristas nos hacen creer.

Como muestra la exposición que figura a continuación, los ingresos de los consumidores en ambos países han experimentado un crecimiento continuo del poder adquisitivo desde 1985. Sólo dos años de declive son perceptibles en la línea de tendencia estadounidense: 2008 y 2009, coincidiendo con la recesión 2008/9.

¿China está robando empleos y riquezas estadounidenses?

Durante el período abarcado por la exposición, se concertaron dos importantes acuerdos comerciales. Los Estados Unidos otorgaron relaciones comerciales normalizadas permanentes (PNTR) a China en 2000 y, al año siguiente, China se incorporó a la Organización Mundial del Comercio (OMC). Ninguno de los dos acontecimientos obstaculizó el crecimiento constante del poder adquisitivo de los estadounidenses, cuyo PNB per cápita aumentó de 37.900 dólares a 62.600 dólares.

La historia sobre el empleo es menos clara, pero es difícil argumentar que el comercio con China ha tenido mucho impacto en las nóminas estadounidenses. Como muestra la siguiente exposición, la tasa de desempleo estadounidense había alcanzado un nadir de 30 años de 4,0% en 2000, justo antes de la admisión de China como PNTR y miembro de la OMC. Se elevó al 6% en 2002, lo que podría atribuirse al comercio con China, pero los ataques terroristas del 11 de septiembre y el busto de Dot.com hacen de esto una conclusión incierta en el mejor de los casos. El aumento del desempleo que vemos en 2009 probablemente se explica mejor por la recesión 2008/9, y desde entonces, el desempleo ha disminuido constantemente a una tasa (3,9%) inferior a la alcanzada en 2000. Pocos llegarían a la conclusión de que el comercio con China ha dañado los ingresos o empleos estadounidenses.

¿China está robando empleos y riquezas estadounidenses?

¿Qué pasa con el robo de propiedad intelectual y la corrupción? Ciertamente, China se ha ofendido en estos frentes. Ha habido casos bien documentados de robo y soborno de propiedad intelectual, por lo que la preocupación es válida. Pero los datos muestran que las prácticas chinas están mejorando. Transparencia Internacional clasifica a más de 180 países según la prevalencia del soborno de funcionarios gubernamentales. Como muestra la exposición que figura a continuación, se pueden observar mejoras marginales en China continental desde 2000, y el número de Hong Kong es en realidad superior al de los Estados Unidos. En este frente, por lo tanto, ciertamente no hay evidencia que sugiera que China se está volviendo más corrupta.

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En términos de robo de propiedad intelectual, en realidad hay una clara mejora. Business Software Alliance informa de la magnitud de las pérdidas a los productores estadounidenses de software en 116 países. Como muestra la siguiente prueba, estas pérdidas están disminuyendo en los Estados Unidos, China y Hong Kong.

¿China está robando empleos y riquezas estadounidenses?

Vale la pena señalar también que si bien la piratería medida por porcentaje de uso sin licencia en China es mucho mayor que en Estados Unidos (como muestra la prueba), la posición se invierte cuando se calcula el robo por valor. De hecho, se pierde más dinero para la piratería de software en Estados Unidos que en cualquier otro país. Las pérdidas de 2016 en Estados Unidos fueron de $8.6 mil millones, en comparación con los $6,8 mil millones de China y los 277 millones de Hong Kong. Sobre una base per cápita es de unos 5 dólares en China y 26 dólares en los Estados Unidos.

Al evaluar la importancia del número de robos de bienes en China, debemos tomar una perspectiva histórica. Algunos lectores pueden sorprenderse al enterarse de que los estadounidenses en el 19 th siglo copiado alegremente propiedad intelectual europea y británica. Pero a medida que el país se desarrolló económica, social y tecnológicamente, la piratería contra otras naciones disminuyó. Desde entonces, Japón, Corea del Sur y Taiwán y otros han recorrido la misma carretera, con el robo de propiedad intelectual disminuyendo a medida que se desarrollaron.

Es muy probable que el patrón se repita en China. A medida que aumente el ingreso per cápita, cada vez más personas podrán pagar precios razonables por libros, música, películas,. Y a medida que las empresas chinas empiecen a desarrollar nuevas tecnologías, ellas mismas necesitarán protección de la propiedad intelectual para mantener sus beneficios y su crecimiento.

La siguiente exposición apoya ese argumento. El crecimiento de las patentes estadounidenses concedidas a inventores chinos y equipos de inventores chinos y estadounidenses está aumentando, incluso cuando la piratería ha disminuido, al menos en el software.

¿China está robando empleos y riquezas estadounidenses?

Por supuesto, existe la preocupación de que algunas empresas chinas estén empleando el sistema de patentes de Estados Unidos con el fin de obstacular la innovación estadounidense en tecnologías clave, en particular Huawei, que cuenta con unas impresionantes 56.492 patentes en todo el mundo. Pero un desglose de las comparaciones de las patentes estadounidenses concedidas a individuos por país proporciona un contexto empírico tranquilizador para interpretar los titulares.

Además, por empresa, las 1.628 patentes estadounidenses otorgadas a Huawei en 2018 están enormemente eclipsadas por 9.245 de Samsung, 9,100 de IBM y más de 2.000 cada uno para Intel, Microsoft, Qualcomm, Apple, Ford, Google y Amazon. Si bien Huawei se centra en las telecomunicaciones y está creciendo rápidamente, es muy fácil ver sus patentes como una amenaza competitiva.

Ciertamente, China y los Estados Unidos no están exexentes de sus problemas. Ambos países están mostrando un crecimiento obstinado en sus huellas de carbono y su gasto militar, por mencionar sólo dos tendencias inquietantes. Pero los datos de los últimos 25 años retratan el comercio entre Estados Unidos y China como la relación bilateral más sinérgica de la historia mundial, trayendo la paz junto con la prosperidad mutua.


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