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Cerrar la brecha de movilidad laboral entre estadounidenses blancos y negros

Hoy, los estadounidenses negros enfrentan brechas obstinadas entre su posición económica y la de los blancos. La investigación estima una disparidad salarial anual de 220 mil millones de dólares frente a un escenario de paridad, y los trabajadores negros se concentran actualmente en empleos con salarios bajos, están insuficientemente representados en ocupaciones mejor remuneradas y pagan menos que los trabajadores blancos en promedio dentro de las mismas categorías profesionales, especialmente en dirección y liderazgo roles. Dos iniciativas podrían marcar una gran diferencia: desbloquear los oleoductos hacia profesiones mejor pagadas y crear caminos hacia mejores carreras profesionales a partir de ocupaciones menos remuneradas. Los autores describen cómo los líderes empresariales pueden hacerlo para promover la movilidad económica negra.
Cerrar la brecha de movilidad laboral entre estadounidenses blancos y negros
Cerrar la brecha de movilidad laboral entre estadounidenses blancos y negros

En 1966 el Reverendo Doctor Martin Luther King Jr. destacó el vínculo entre la seguridad económica y la igualdad racial. Al hacer una distinción crucial entre simples empleos —a menudo estacionales, temporales o cíclicos— y la seguridad económica necesaria para participar en la sociedad estadounidense en igualdad de condiciones, King llamó la atención sobre la relativa inferioridad de las oportunidades disponibles generalmente para los trabajadores negros en ese momento.

Más de una generación después, los estadounidenses negros siguen enfrentando brechas obstinadas entre su posición económica y la de los blancos. Estimamos una disparidad salarial anual de 220 mil millones de dólares con los trabajadores negros que se concentran actualmente en empleos con salarios más bajos, están insuficientemente representados en ocupaciones mejor remuneradas y pagan menos, en promedio, que los trabajadores blancos en las mismas categorías ocupacionales, especialmente en funciones directivas y directivas.

Y no es solo el mercado laboral. En nuestra última investigación,» El estado económico de América negra: qué es y qué podría ser», encontramos brechas críticas a las que se enfrentan los estadounidenses negros no solo como trabajadores sino como propietarios de negocios, ahorradores e inversores, consumidores y residentes que impiden la plena participación en la economía estadounidense y limitan significativamente la movilidad económica.

Sin embargo, si bien las brechas son sustanciales, nuestra investigación nos deja con la firme convicción de que pueden cerrarse, desencadenando una ola de crecimiento, dinamismo y productividad. Dos iniciativas podrían marcar una gran diferencia: desbloquear los oleoductos hacia profesiones mejor pagadas y crear caminos hacia mejores carreras profesionales a partir de ocupaciones menos remuneradas.

Descubrimos que un número sorprendentemente pequeño de ocupaciones (alrededor de 20 en total, que representa menos del 4% de todas las ocupaciones) representa más del 60% de la brecha salarial total. Se dividen en cinco grandes categorías: gerentes de trabajadores de primera línea, otros directivos y ejecutivos, profesiones (como el derecho y la medicina) que requieren formación de posgrado, profesiones (como la enseñanza y la contabilidad) que requieren títulos de pregrado y acreditación, y especialistas en tecnología (como desarrolladores de software y gestores de sistemas informáticos y de información). Además, solo cinco sectores (servicios profesionales, fabricación, construcción, comercio, transporte/servicios públicos y servicios financieros) representan casi el 85% de la brecha.

Analizamos las canalizaciones en tres profesiones que tradicionalmente han sido piedras angulares importantes de la movilidad ascendente (derecho, enseñanza y medicina) y hemos encontrado múltiples obstáculos a lo largo del camino. ( Análisis anterior de McKinsey ha examinado los oleoductos en los rangos gerenciales y ejecutivos.)

Analizando la tramitación de abogados, vemos que se reduce en cada etapa, con el mayor descenso entre solicitar la facultad de derecho y inscribirse en ella. Es necesario trabajar más para descubrir por qué el oleoducto se reduce tanto en este momento. Sin embargo, estimamos que si la proporción de estadounidenses negros que trabajan como abogados fuera la misma que la de personas negras en la población general, el país tendría 110.000 abogados negros más. Y si las tasas de desgaste de los estudiantes y candidatos negros en cada etapa pudieran reducirse para que coincidan con las de sus compañeros blancos, miles de abogados negros más entrarían en la profesión cada año.

La tramitación para los profesores es especialmente importante. Los estudios han demostrado que la representación negra en la profesión docente mejora el rendimiento educativo a largo plazo de los estudiantes negros. Encontramos que el oleoducto se está reduciendo significativamente en el momento de llevar a cabo una formación y certificación educativa especializada. Departamento de Educación de EE. UU. los datos indican que solo el 4% de los recién graduados que están certificados para enseñar son negros.

Para los médicos, el mayor declive se produce en la elección de un estudiante universitario, con relativamente pocos estudiantes negros que eligen un curso de estudio que les colocaría naturalmente en el camino de convertirse en médico.

Estos hallazgos ponen de relieve un problema fundamental: la mala calidad de las escuelas que atienden a estudiantes negros. El promedio estadounidense del gasto educativo en los distritos escolares públicos concentrados en negros (en los que el 75% o más de los estudiantes son negros) es de 1.800 dólares menos por alumno que en los distritos escolares concentrados blancos. En todo el país, eso equivale a una brecha anual de 14 mil millones de dólares que afecta a 7,7 millones de estudiantes negros. Cerrar la brecha será fundamental para preparar los oleoductos para los estadounidenses negros en profesiones como el derecho, la enseñanza y la medicina.

Los líderes empresariales tienen un papel que desempeñar en el desbloqueo de los canales de estas profesiones incluso antes de que se contrata a un empleado; por ejemplo, trabajando con universidades y universidades para garantizar que los estudiantes estén informados sobre las oportunidades de posgraduación cuando seleccionan sus especialidades. Las empresas también pueden crear aprendizajes y oportunidades de aprendizaje experiencial a través de pasantías para estudiantes universitarios e incluso de secundaria, estableciendo así vías claras hacia carreras mejor remuneradas.

Los líderes empresariales pueden tener la influencia más directa en las funciones directivas, que a menudo resultan de las promociones internas. Deben recopilar datos sobre la diversidad en el lugar de trabajo; establecer objetivos significativos con respecto a la formación, la tutoría y el patrocinio; supervisar la existencia de sesgos en las decisiones de promoción; y crear un entorno inclusivo.

¿Qué pasa con las ocupaciones menos remuneradas?

En primer lugar, muchas ocupaciones de salarios más bajos en las que los trabajadores negros están sobrerrepresentados se consideraron esenciales durante la pandemia de Covid-19. Las empresas deben aumentar los salarios y beneficios proporcionados para este trabajo esencial. También deberían mejorar otros aspectos de estos puestos de trabajo, por ejemplo, dando a los trabajadores un mayor control sobre sus horarios. Las empresas también deben mapear las rutas de los empleos con salarios más bajos a los que pagan mejor sobre la base de las superposiciones en las aptitudes y las actividades. Con la formación y las oportunidades adecuadas, más trabajadores negros podrían avanzar.

Una enfermera con licencia, por ejemplo, podría agregar factiblemente las habilidades necesarias para pasar a campos de enfermería mejor remunerados o incluso convertirse en especialista en salud y seguridad ocupacional. Un representante de servicio al cliente podría convertirse en supervisor administrativo y, finalmente, en gerente de operaciones. Ayudar a los trabajadores a comprender mejor los posibles caminos hacia empleos mejor remunerados y, a continuación, proporcionar acceso a la formación y a las oportunidades laborales, puede ayudarles a subir la escala de ingresos.

Creemos que es imperativo hacer precisamente eso para ayudar a los aproximadamente 6,7 millones de trabajadores negros (42% de la fuerza laboral negra) que actualmente tienen puestos de trabajo que podrían estar sujetos a interrupciones para 2030. Los escenarios de McKinsey Global Institute para los cambios posteriores a la pandemia, incluidos el aumento de la automatización y las interrupciones del modelo de negocio, muestran que la demanda cae de cuatro de las 10 principales ocupaciones con el mayor número absoluto de trabajadores negros en la actualidad: cajeros, conserjes, cocineros y vendedores minoristas.

¿Cómo pueden los líderes empresariales ayudar a crear vías para ocupaciones mejor remuneradas?

Las empresas que emplean a trabajadores en ocupaciones de salarios más bajos en las que los trabajadores negros están sobrerrepresentados pueden convertirse en empleadores «elevados» pagando salarios que sustentan la familia, proporcionando buenos beneficios y mejorando la calidad de los puestos de trabajo, por ejemplo, reforzando la seguridad. Estos pasos pueden ayudar a atraer y retener a los mejores talentos y mejorar la reputación de una empresa, incluso con los clientes.

Otro aspecto clave de ser un empleador de alto nivel es hacer que los caminos hacia ocupaciones con mayores ingresos sean reales para los empleados, incluida la transparencia en las posibilidades y el patrocinio de formación y acreditación para los empleados que buscan recorrer estos caminos.

Nuestra investigación indica que si continuamos nuestra trayectoria actual, los empleados negros tardarán unos 95 años en alcanzar la paridad de talentos en todos los niveles del sector privado. Al preparar oleoductos y pavimentar vías para el éxito, podemos cerrar la brecha salarial más rápidamente y liberar un enorme potencial económico.


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