Caso práctico: Un romance de oficina que salió mal

Caso práctico: Un romance de oficina que salió mal
Caso práctico: Un romance de oficina que salió mal

Brad: ¿Beber después de la conferencia?
¿Toda la banda?
Sólo yo. Otros volaron esta noche.
Está bien. ¿Bar del hotel a las 7?
Brad: Nos vemos allí.

No pasó nada esa primera noche. Sí, Brad había coqueteado. Sí, Elizabeth había coqueteado. Habían tomado más de un trago. Pero ella sabía que no podía llevarlo más lejos. Fue CFO de su empresa, una start-up de software con unos 75 empleados. Era su vendedora estrella. Estaban en una conferencia, con contactos de la industria alrededor, usando sus cuentas de gastos corporativos. Tal vez el coqueteo llevaría a algo; tal vez no. Pero si lo hacía, quería que empezara bien.

¿Listo para tu gran cita?
Nervioso.
¿Porque es tu jefe?
¡No lo es! Solo C-suite. Y súper inteligente.
Ada: No está mal mirando tampoco… ¡Buena suerte!

Christopher Delorenzo

Christopher Delorenzo

Era cierto: Brad no era su jefe. Dirigió el equipo financiero. Ella informó al jefe de ventas, que informó al director de operaciones, y ella y Brad rara vez interactuaron en el trabajo. Sólo habían llegado a conocerse en los últimos dos meses, después de que se le había pedido que presentara en algunas conferencias de inversores, replanteando la idea que había dado con éxito a tantos clientes. Aún así, cuando sólo unos días después de sus bebidas en el hotel, le había invitado a salir en una «cita real», Elizabeth inicialmente se descuidó, preguntándose si era una buena idea. Pero le había asegurado que no iban a romper ninguna regla. Él no la evaluó ni siquiera fijó su sueldo. Y dada su posición en la compañía, eran más como compañeros. Le gustaba, la respetaba, quería conocerla mejor. Así que ella dijo que sí, y se lo habían pasado muy bien juntos.

Noche divertida.
Elizabeth: ¿Tal vez demasiado divertido?
Nunca demasiado. ¿Cenamos de nuevo el viernes? ¿El nuevo tailandés?
Claro. En el DL por ahora, ¿no?
Brad: OK

Se las arreglaron para mantener la relación incipiente en secreto durante tres semanas. Pero entonces dos colegas los vieron en un restaurante al otro lado de la ciudad un sábado por la noche, y se vieron obligados a confesar. Para el lunes por la mañana, parecía que todos en la oficina lo sabían. Hubo rumores de algunas de las mujeres más jóvenes y lo que se sentía implacable, aunque de buen carácter, burlándose de los chicos del equipo de ventas.

«Pensé que estabas detrás de los clientes, no de los compañeros de trabajo, Lizzy!»

Ella pensó que podría ser la magnitud de las consecuencias, pero al día siguiente su jefe la sacó a un lado.

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«Mira Elizabeth, me gustas tanto tú como Brad, y lo que haces en privado es asunto tuyo. Pero, por favor, manténgalo fuera de la oficina. No quiero que esto te distraiga o, bueno, que te resten la reputación por aquí».

La vergüenza de Elizabeth se convirtió rápidamente en frustración. Esperaba que Brad estuviera recibiendo la misma conferencia.

¡Noche de chicas! ¿Sigues ocupado con Brad?
No.
¿Ada:?
Una larga historia.
¡Cuéntame sobre cócteles! La Taberna 20h

Después de dos meses de cenas románticas, mensajes diarios, e incluso una breve reunión con sus padres, ella y Brad habían llegado a un momento de calma. Afirmó que estaba ocupado con el trabajo, pero era la mitad del trimestre, y no había grandes reuniones de dirección o junta directiva en el expediente. Él había prometido que cenarían después del trabajo este jueves, por lo que ella había rechazado inicialmente la invitación de Ada. Pero cuando terminó su última llamada para la noche y pasó por su oficina, la encontró vacía.

«¿Has visto a Brad?» preguntó a uno de los CPA que pasaba por allí.

Él la miró hacia arriba, luego hacia abajo a sus zapatos, las mejillas de repente rosa.

«Er, creo que dijo que tenía una especie de reunión de última hora, er, fuera de la oficina».

Su tartamudeo hizo que Elizabeth se preguntara.

«Sí», dijo casualmente, «creo que se suponía que debía darle algunos números de antemano. ¿Sabes quién más iba?» Ahora el joven parecía confundido.

«Um, creo que Claudia? Se fueron juntos.» Elizabeth forzó una sonrisa. Claudia era la nueva recluta del equipo de ventas: joven, ansiosa, bonita.

«Genial, gracias.» Intentó llamar y enviar mensajes a Brad, pero él no respondió. Así que conoció a las chicas por unas copas de vino y se fue a casa sola.

Lo siento por lo de ayer. Emergencia laboral. Teléfono izquierdo en un Uber. Acabo de recibir tus mensajes.
Elizabeth: ¿No podías pedir prestado un teléfono? ¿O correo electrónico?
Brad: Estaba v ocupado. Cosas de tabla. Trabajando toda la noche.
Elizabeth: ¿Con Claudia?
Deberíamos hablar. ¿Café a las 11?

Después, se dio cuenta de que él había elegido el café de la compañía para que ella no hiciera una escena. Y ella no lo hizo, incluso cuando él le dijo que había salido con Claudia la noche anterior, y dos veces antes de eso. No podían luchar contra la «conexión instantánea», explicó, y como las cosas se estaban poniendo serias, tuvo que dejar de ver a otras personas. Elizabeth se preguntaba si ella era la única a la que Brad estaba dando este discurso hasta ese día. Nunca habían hablado de exclusividad, pero ella había asumido… Se sintió sorprendida, herida y enojada. Pero la mantuvo tranquila.

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«Obviamente, estoy sorprendido y, creo justificadamente, disgustado», dijo en un tono tan uniforme como pudo reunir. «Claramente, esto no era lo que yo pensaba que era, y tú no eras quien yo pensaba que eras, así que probablemente es mejor que se haya terminado».

Brad sonrió. «Gracias por comprenderlo, Elizabeth. Sabía que serías un profesional en esto». Después de que él se fue, ella entró en el baño de mujeres, se cerró en un establo y lloró.

¿Salir esta noche?
Elizabeth: Sólo te derribaré.
¿Aún así de malo?
Elizabeth: PDA constante de B&C.
Ada:: ( ¡Déjame distraerte!
Esta noche no. Enterrarme en el trabajo.

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Ella podría manejarlo, pensó, si dejaran de alardear de su relación frente a ella y a todos los demás. Se sentía como una tonta. Hubo un breve apuro de reivindicación cuando se enteró de que el recién nombrado jefe de RH, un ejecutivo experimentado traído para proporcionar «supervisión de adultos» a la creciente puesta en marcha, estaba instituyendo una política antifraternización. Pero Elizabeth pronto se enteró de que sólo se aplicaba a las personas con relaciones de información, y Brad y Claudia habrían sido abuelos en cualquier caso. El CEO incluso parecía referirlos en la reunión de todo el personal que había llamado para anunciar las nuevas reglas: «¡Por supuesto, no estamos tratando de romper ninguna pareja feliz!» , que llevó a Brad y Claudia, sentados juntos en la primera fila, a intercambiar sonrisas graciosas. Elizabeth podía sentir a la gente observándola para una reacción, algunos con preocupación, la mayoría con curiosidad alimentada por schadenfreude. Actuó como si no hubiera visto nada, miraba su teléfono y fingía responder a un correo electrónico extremadamente urgente.

Elizabeth: ¿Puedo pedirte un favor?
¿Brad:?
Elizabeth: ¿Te importaría tonificarlo con C en la oficina?
Brad: ¿Qué?
Sabes a lo que me refiero.
No estoy seguro de que lo haga. Estamos tratando de mantenernos fuera de tu camino. Pero en algún momento tienes que superarlo.

Cuando Elizabeth entró a la oficina a la mañana siguiente, Claudia la interceptó.

«¿Tienes un minuto, Elizabeth?» ¿Brad ya le había dicho algo?

«¿Qué es?» Elizabeth dijo, en un tono más frío de lo que quería. Claudia se enceró.

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«Sólo quería que supieras que me pidieron que viniera a la conferencia de inversores en Nueva York la semana que viene. Quieren que te vea dar tu presentación». Hizo una pausa. «Y probablemente deberías escuchar esto de mí primero: Brad y yo estamos comprometidos».

Elizabeth sentía que el viento había sido golpeado fuera de ella. Esto ¿Se estaban quedando fuera de su camino?

«Oh», dijo ella, tratando de organizar sus emociones. Desafortunadamente, no funcionó. —Bueno —añadió, sonando aún más frías—, les deseo a los dos la mejor de las suertes. Parecéis perfectos juntos.»

Se dio unos minutos para calmarse, y luego localizó a su jefe trabajando en una sala de conferencias vacía.

«Claudia mencionó que también se va a Nueva York», dijo. «¿Realmente tiene sentido que ambos estemos allí cuando todavía estamos por debajo del objetivo para el mes? Es una conferencia de inversores, no un evento de ventas».

Su jefe la miró con razón y le dijo que cerrara la puerta.

«A veces los inversores pueden convertirse en clientes o llevarnos a otros nuevos, como bien sabes, Elizabeth. Pero la principal razón por la que la dirección quiere que Claudia esté allí para que pueda ver lo que haces en el escenario. Si la preparamos para hacerlo, tendría más tiempo, lo cual, entre tú y yo, es una asignación mucho mejor de recursos». Bajó la voz. «Honestamente, si pudieras superar la situación personal aquí, serías un gran mentor para ella».

Elizabeth no podía creerlo. Por supuesto, ella estaba tratando de superarlo. Pero enviarla a un viaje de negocios con su ex novio y su prometido. y pidiéndole que asesore a la mujer para que pueda hacerse cargo de un papel de alta visibilidad que ella misma Elizabeth había creado? Eso fue demasiado.

Puede que tenga que renunciar.
Ada: ¡Te encanta tu trabajo! ¡Eres genial en eso! ¡Usted hace más $de los que yo jamás ganaré!
Elizabeth: Ya no lo amo.
No puedes dejar que B&C arruine tu vida.
Elizabeth: Entonces no puedo verlos todos los días…

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Elizabeth recibió llamadas de cazadores de cabezas todo el tiempo, pero siempre las había ignorado. Ella amaba su trabajo, sus colegas (bueno, la mayoría de ellos), su empresa y su cultura empresarial. Fue una de las mejores intérpretes en una de las start-ups más habladas de la industria, la heredera aparente para su jefe, y una eventual contendiente para la C-suite. Ada tenía razón sobre su compensación, también: Con salario, bonos y opciones de acciones (que todavía tenía un año para chaleco), su paquete era una especie de locura. No podía irse. Pero después de todo con Brad, hacer un descanso limpio era cada vez más atractivo.

Un reclutador se había puesto en contacto con ella la semana pasada sobre un papel en un Fortuna 500, una gran organización impersonal en la que nadie conocía o se preocupaba por la vida amorosa de nadie más. Pero esa posición sería un movimiento lateral, con menos autonomía y ventaja financiera. Otras empresas emergentes contactan casi a diario, pero no estaba segura de que estuviera a punto de tomar ese tipo de apuesta en otra pequeña compañía. Otra opción era la transferencia: el comité ejecutivo acababa de decidir abrir una oficina en Londres, y el nuevo director de ventas europeo estaba buscando un número dos. Pero eso significaría dar un paso atrás en su carrera y alejarse de amigos y familiares, y todavía tendría que lidiar con Brad y Claudia. En caso de que ella,¿podría ella, ¿Sólo aguantarlo? ¿O era hora de seguir adelante?

Pregunta: ¿Debería Elizabeth quedarse en su compañía?
Responden los expertos

Nunca lo haría. aconsejar a Elizabeth que deje su trabajo actual antes de que consiga uno nuevo, pero creo que debería buscar de inmediato y agresivamente otras oportunidades. Su entorno laboral actual es tóxico para ella, en parte debido a la cultura machista y dominada por los hombres y al comportamiento insensible de Brad, pero también porque es incapaz de controlar sus reacciones y dejar atrás el episodio.

Está molesta y distraída, y su gerente la trata como mercancía dañada; necesita salir antes de que su desempeño y su reputación profesional sufran más. Tal vez tenga motivos para una demanda, pero considere los altos costos financieros y emocionales de luchar esa batalla. Sería mejor llevar sus talentos a un empleador que los apreciará.

No hay duda de que muchas empresas la encontrarán como una candidata extremadamente atractiva. Una exitosa gerente de ventas con habilidad para hablar con los inversores es una mercancía rara en el mundo de la tecnología, y su actual empleador no se atrevería a darle nada más que una recomendación brillante.

Elizabeth debería llevar sus talentos a un empleador que los apreciará.

Así que en las negociaciones con posibles empleadores, ella no debería tener reparos en pedir un paquete de compensación equivalente a su actual, incluyendo las opciones de acciones que dejaría sobre la mesa si cambiara de trabajo. Un factor clave de la desigualdad de ingresos de género es el hecho de que las mujeres no exijan los mismos salarios y beneficios que reciben los hombres. Elizabeth no debería ser tímida al declarar su valor en el mercado y aceptar una oferta del mejor postor. Si alguien pregunta por qué se va, debería decirles que ha hecho un gran trabajo y está lista para algo más grande. No me preocupa en absoluto su capacidad para ascender en otra organización.

Al mismo tiempo, ella necesita aprender de esta experiencia y usar un mejor juicio en el futuro. No la culpo por aceptar una invitación a beber con un colega, o incluso por salir con alguien en la oficina. La gente hace esas cosas todo el tiempo, y algunos romances en el lugar de trabajo funcionan felizmente, como puede ser el caso de Brad y Claudia. De hecho, creo que los edictos anti-fraternización son algo ingenuos.

Su verdadero error fue dejarse invertir demasiado en alguien que no estaba tan invertido en ella, y no pensar en las consecuencias de eso en la oficina. Cada relación implica asumir un riesgo (usted podría resultar herido o podría lastimar a la otra persona), pero esos riesgos se amplifican cuando sales con un compañero de trabajo. Elizabeth necesita recordar eso, reconocer sus puntos ciegos, y tener más cuidado la próxima vez. No siempre podemos controlar las conexiones emocionales, pero por lo menos durante un par de años, ella debería hacer un esfuerzo para mantener su amor y su vida laboral separadas.

En este momento, Elizabeth no está en el estado de ánimo adecuado para tomar una decisión que alterará drásticamente su carrera y su situación financiera. Sus emociones se están elevando, y rendirse sin negociar una salida «mutua» graciosa no sería en su mejor interés. Y con el tiempo, puede encontrar que puede seguir psicológicamente sin salir de la compañía. Así que mi consejo para ella sería que se quede fuera al menos hasta que sus opciones de acciones hayan vested. Mientras tanto, debería construir su argumento para una compensación justa por sus años de éxito e inversión, y posiblemente por un trato desigual, si no ilegal, si decide irse.

Como una empleada exitosa y de alto nivel, Elizabeth debería haberse dado cuenta de los riesgos involucrados en un romance de oficina. La realidad es que las mujeres que se extravían de las reglas de socialización corporativa a menudo son demonizadas, mientras que los hombres que se comportan de la misma manera son celebrados por el «club de niños» corporativo. Pero es una artista fuerte y líder en su grupo, por lo que no debe perder su confianza. Ahora es cuando más necesita recurrir a su profesionalismo e inteligencia empresarial para demostrar su capacidad de recuperación y valor.

Aunque los limitados hechos en este caso no proporcionan ninguna base para que Elizabeth haga una queja legal contra su compañía, veo una dinámica poco saludable en la organización, una en la que las personas a su nivel o por debajo de él son «administradas», mientras que los ejecutivos de C-suite son libres de actuar como les plazca. Vemos a Elizabeth recibir la orden de mantener su relación «fuera de la oficina» y superar su «situación personal», pero no hay evidencia de que Brad haya sido aconsejado para mantener sus asuntos discretos o para dejar de salir con subordinados. Por el contrario, el CEO parece sonreír cariñosamente en «la pareja feliz».

Elizabeth no está en el estado de ánimo adecuado para tomar una decisión que altere su carrera.

La nueva política antifraternización de la compañía es un intento de establecer algunas pautas, pero no cubre las relaciones fuera de las líneas de información. Y es un reemplazo completamente inadecuado para un liderazgo fuerte en los temas delicados de las fronteras personales y profesionales y los desequilibrios de poder.

Elizabeth debe considerar cuidadosamente su situación en el contexto de la cultura de la empresa al decidir si quedarse o irse. Si el CEO y el director de Recursos Humanos no cambian lo que parece ser un ambiente muy dominado por los hombres en el que el comportamiento inapropiado de las personas en el poder se descontrola, ella debería dejar—por la oportunidad correcta en el momento de su elección.

Los estudios de casos ficticios de HBR presentan problemas a los que se enfrentan los líderes en empresas reales y ofrecen soluciones de expertos.

A version of this article appeared in the
September 2016 issue (pp.109–113) of
Harvard Business Review.


J. Neil Bearden
Via HBR.org

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