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Caso práctico: ¿Es burla o acoso?

Un gerente se pregunta si se quejan de los comentarios insensibles de su jefe.
Caso práctico: ¿Es burla o acoso?

CHARLOTTE FARMER

Charlotte Granjero

«¡Mi, mi, qué pequeño eres! Debes ser la mujer más pequeña del mundo. ¡Hola, Dot!»

Estas fueron las primeras palabras que Jack Matthews le habló a Sema Isaura-Mans.

Sema, gerente de cuentas de la consultora de servicios financieros holandesa-británica Dirksen-Hall, había transferido recientemente de su oficina de Ankara a su sede, en Ámsterdam. Jack, el vicepresidente ejecutivo de proyectos especiales, era su nuevo jefe. También se había trasladado de Manchester, donde había sido vicepresidente de ventas. Se reunían por primera vez en el inicio de un gran proyecto al que ambos habían sido asignados.

Sema quedó completamente sorprendido por la observación de Jack. Aunque apenas tenía cinco pies de altura y pesaba poco menos de 45 kilos, nunca había pensado en su pequeña construcción en la oficina. Durante unos segundos, mientras Jack y los demás alrededor de la mesa se rieron, se sentó sin palabras. Pero luego miró a los ojos al inglés de seis pies y cinco y, sin pensarlo realmente, respondió: «Hola, Big Dot», lo que hizo reír a todos aún más fuerte.

«Bueno, ella tiene un sentido del humor… ¡agradable!» Jack dijo, aplaudiendo sus grandes manos. «Estoy muerto, porque estás en nuestro equipo, Sema. Sólo he oído cosas buenas sobre ti».

Se trasladó a la cabeza de la mesa y pidió a todos los demás en la habitación que se presentaran. Luego esbozó la tarea que tenía por delante. Su objetivo era crear una plataforma común para todos los diferentes sistemas informáticos y de red de back-office y orientados al cliente utilizados por las oficinas internacionales de la compañía. Esto mejoraría la provisión de servicios a nivel mundial y mejoraría considerablemente la capacidad de Dirksen-Hall para gestionar el riesgo empresarial. Con el nombre en código «Samen», la palabra holandesa para «juntos», el proyecto afectaría a unos 600 empleados en 40 oficinas en los 28 países donde Dirksen-Hall tenía presencia. Era una empresa gigantesca. Sin embargo, Jack dijo, mirando deliberadamente alrededor de la habitación, cada persona allí había sido escogida a mano por la gerencia con el conocimiento de que él o ella podía hacer el trabajo. Al final de su introducción, todos podían ver por qué Jack mismo había sido nombrado líder del proyecto.

Sema se sentía emocionado. Casi se había olvidado del comienzo de la reunión, pero luego Jack habló mientras salía: «Sema, vamos a conseguir una reunión en el calendario para mañana, ¿de acuerdo? Gracias, Dot».

La esposa de Bernhard

Sema y su marido, Bernhard Mans, habían sido invitados a un evento de bienvenida de Dirksen-Hall esa noche. La compañía estaba creciendo rápidamente; organizaba fiestas mensuales para todos los recién llegados y transferencias. Bernhard también trabajó para la empresa, como especialista en IT. Él y Sema se habían conocido cuando se había ido a Ankara para instalar nuevos sistemas, y los dos habían salido de larga distancia por un tiempo después de regresar a Amsterdam. Habían estado casados sólo unos meses cuando Sema fue aprovechado para el Proyecto Samen, y ambos estaban encantados: Finalmente pudieron compartir una casa y una ciudad.

La suerte está de tu lado, dijo la madre de Sema cuando escuchó la noticia. Pero recuerda quién eres, Sema. Podrías trabajar para una empresa europea y estar casado con un cristiano europeo, y mudarte a Europa, pero aún eres un musulmán turco. No olvides de dónde vienes».

Sema le aseguró a su madre que no lo haría.

Ella y Bernhard habían estado conversando con algunos de sus colegas en la fiesta cuando el CFO de Dirksen-Hall, Harold van der Linde, se acercó. Uno de los hombres empezó a hacer presentaciones. «Y esta es la esposa de Bernhard, Sema», dijo. Sentía una oleada de indignación mientras le extendió la mano a Van der Linde. Bernhard rápidamente llegó: «Sí, estamos aquí por Sema, en realidad. Ella es la gerente de cuentas del Proyecto Samen—» pero alguien golpeó al CFO en el hombro, y Van der Linde hizo una salida educada antes de que pudiera oír algo más sobre ella.

«¡La esposa de Bernhard, de hecho!» Sema fumió al salir del edificio. «¿Cree ese tipo que todas las mujeres turcas usan velo y aseos limpios?»

«¡Vamos, amor, dale un respiro! He trabajado con ese tipo durante cinco años. Es natural que se refiera a ti como mi esposa, y…

«Así que mi maestría en ciencias financieras no significa nada, mi MBA de Sabanc? no significa nada, mis seis años de experiencia como informe directo del CFO turco en Dirksen-Hall significa poco más. Ya veo. Mi nombre es Dot, y soy la esposa de Bernhard».

Delicia Turca

Seis meses después, Sema todavía recordaba la pelea vívidamente. Por supuesto, el colega de Bernhard no había sido el verdadero problema esa noche. Pronto se enteró de que él era un holandés encantador con el máximo respeto por las mujeres; su esposa era cirujana, y tenían dos adolescentes inteligentes. El verdadero problema era Jack. Aunque el Proyecto Samen estaba en camino de ser un gran éxito, y Sema estaba energizada por el trabajo, se había vuelto cada vez más incómoda con la dinámica informal de equipo que él alentaba. Todavía la llamaba Dot todo el tiempo. Era una broma que no moriría.

Esa noche iba a haber una cena de equipo en Toscanini, en el distrito Jordaan, y Sema sabía que sería un asunto animado. Fiel a la forma, Jack se levantó para hablar después del segundo plato, tocando su vaso con una cuchara. «Gracias, a todos, por acompañarme a esta gran cena», dijo. «Todos se lo han ganado. Pero aún tenemos un camino por recorrer. Así que, para ayudarnos en el camino… es hora de que los globos del equipo Dirksen-Hall».

Los premios tenían por objeto aumentar la cohesión y el compromiso y proporcionar reconocimiento mutuo entre los miembros del equipo. Consistían en certificados en los que algunos miembros habían escrito mensajes breves para sus colegas. Jack entregó los premios, leyendo líneas seleccionadas de cada uno antes de pedirle al galardonado que se presente.

Volviendo a Sema, Jack leyó: «¡Dada tu tremenda adicción, el número de complementos crujientes, es igual de bien que vivas en Ámsterdam!» «Ciertamente eres un estudio rápido, ¡no solo aprecias el humor holandés, sino que das lo mejor que puedas!» «Va más allá y siempre encuentra el tiempo para ayudar a los demás.» Y por último, una broma que sólo podría haber venido de él: «¡Ayuda! ¡Estoy corto de dinero porque mi gerente de cuentas es demasiado pequeño! ¡Pero qué delicia turca!»

Sus compañeros aplaudieron en voz alta mientras Sema se acercó para recibir su certificado. Ella lo tomó, sonrió brevemente, regresó a su lugar en la mesa, y lo metió en su bolso.

«¿Te apetece unirte a algunos de nosotros en el pub?» Jack preguntó después de cenar. «Sé que ha sido un largo recorrido, pero aguanta ahí, Dot.»

—No, gracias, creo que pasaré —contestó ella, forzando otra sonrisa. Se dio la vuelta, las mejillas calientes de ira, lágrimas que salían en sus ojos.

¿El punto de ruptura?

«¿No puedes dormir?» Bernhard le pidió que se fuera a la cama más tarde.

«No, no puedo.»

«¿Qué pasa?»

«Es Jack otra vez», dijo Sema. «Algo que escribió en un estúpido premio en la cena de esta noche. «¡Ayuda! Estoy corto de dinero porque mi gerente de cuentas es demasiado pequeño». Trató de imitar su acento mancuniano.

Bernhard se rió.

«Es no ¡Divertido!» Sema dijo, alejándose de él. «¡Es sólo un vendedor suculto al que le gusta demasiado su cerveza!»

«Sema, ya hemos repasado esto antes. Es respetado en la compañía. Tiene un brillante historial. Y ustedes conocen estos tipos británicos, especialmente los del norte. Es un tipo particular de humor».

«¿Humor? ¿Para ridiculizar la apariencia física de alguien? Ahora es aceptable para todo el equipo burlarse de mi tamaño. ¡La semana pasada me llamó Dot en una reunión con Harold! ¡Y delante de un cliente!»

«¿Por qué no le dices que se detenga?»

«Todo el mundo se ríe de sus chistes. Y lo respetan también. Todo el equipo se enorgullece de estar cerca e informal y pasarlo bien incluso cuando estamos bajo una intensa presión. No quiero ser el «Killjoy».

«Bien, entonces deja de fumar. Pregunte a Recursos Humanos para otra tarea. O dejar la compañía. Hay un montón de trabajos financieros ahí fuera. Nadie te está obligando a quedarte».

«¿Cómo explicaría eso? ¿Y por qué debería renunciar? Eso sería como exonerar a Jack por su comportamiento ofensivo».

«Sé que se supone que debo dejarte ventilar y no ofrecer soluciones, Sema. ¡Pero esto te ha estado molestando durante seis meses, durante todo el tiempo que has estado en Ámsterdam, la mayor parte de nuestra vida matrimonial! Si eres así de infeliz, tienes que hacer algo al respecto».

Sema se levantó, fue a la cocina y se preparó una taza de té dulce. Bernhard lo siguió, pero ella le dio un beso y le dijo que volviera a la cama. Quería tiempo para pensar.

Después de unos minutos, encendió su computadora portátil, inició sesión en la intranet de Dirksen-Hall y leyó el primer párrafo de los comentarios introductorios del director de Recursos Humanos, en el que se destacó el compromiso de la empresa de crear un ambiente de trabajo libre de discriminación y acoso, en el que se valorara la diversidad, y todos los a los empleados se les concede dignidad, cortesía y respeto. Hizo clic en algunos enlaces y encontró documentos que describían las políticas éticas y los procedimientos de reclamación de la compañía. Ofrecieron información de contacto tanto para la directora de recursos humanos, Gerda van Leeuw, con quien Sema había conocido durante su proceso de reubicación, como para el defensor del pueblo y jefe de responsabilidad social corporativa de la empresa, Tim Connolly. Abrió otra ventana, inició sesión en su cuenta de correo electrónico y comenzó a escribir a ambos. Pero luego se detuvo el frío.

El proyecto Samen estaba más de la mitad terminado. Y he durado tanto tiempo, Sema pensó. ¿Cómo pudo quejarse o renunciar ahora?

¿Debería Sema presentar una queja contra Jack?

Los expertos responden

Gina Jardine es el vicepresidente de recursos humanos de la unidad de diamantes y minerales de Río Tinto en Londres.

La buena noticia es que Dirksen-Hall tiene una política formal relacionada con la discriminación y el acoso y un proceso de quejas. El reto consiste en convertir sus valores declarados en acciones y comportamientos e integrarlos en la cultura organizacional.

Si Jack puede llamar a Sema «Dot» delante de Harold van der Linde y obtener risas de todo el equipo cuando se burla de ella, Dirksen-Hall no está creando un ambiente en el que todos los empleados sean «tratados con dignidad, cortesía y respeto».

Sema debería hablar con Gerda o Tim y esbozar sus preocupaciones de hecho.

Un empleado en la posición de Sema podría enfrentar el problema ya sea directamente con el individuo problemático (pidiendo que se detenga el comportamiento ofensivo) o a través de mecanismos formales. Debido a que Sema parece tan incómodo con la idea de enfrentarse a Jack, recomiendo esto último. Debería hablar con Gerda o Tim o ambos y esbozar sus preocupaciones de hecho, apoyando su perspectiva con pruebas, como el certificado.

Su incapacidad para denunciar el comportamiento de Jack durante sus primeros seis meses de trabajo con él no significa que ella lo alentó o lo condonara. Gerda y Tim entenderán que su renuencia se derivó del deseo de encajar en su grupo de trabajo y hacerlo bien en su nuevo trabajo, y que probablemente se sintió intimidada y temía que cualquier queja fuera resuelta con recriminación. Imagino que la apoyarían y abordarían el asunto apropiadamente por medio de una conversación directa pero confidencial con Jack y alguna forma de seguimiento con Harold para asegurarse de que él, también, promoverá un comportamiento que se burla con las declaraciones de política de la compañía.

El enfoque de «mantener la cabeza baja» de Sema es probablemente una prórroga de la infancia, cuando a menudo se nos dice que «simplemente ignoremos» a los matones y ellos desaparecen. Pero en el lugar de trabajo, hay que abordar cuestiones como éstas.

Hans Cleton es el socio gerente de Auditing & Consulting Services (ACS) en los Países Bajos.

En los equipos de proyectos de empresas multinacionales, el conflicto intercultural es siempre un problema. Los antecedentes de Jack en Manchester y la personalidad fuerte y libre influyen significativamente en la forma en que opera. Su estilo de liderazgo y sentido del humor se adaptan a la cultura holandesa local y le han servido bien en los entornos de ventas a los que está acostumbrado.

Sema, por el contrario, es más reservada y reflexiva, consistente con la cultura turca y sus antecedentes contables. Su identidad está arraigada en el trabajo duro y la precisión.

Sema debería ser un poco más resistente y reaccionar menos negativamente al humor de Jack.

Creo que Jack no es consciente del problema. Él ve su «premio» y el reconocimiento de Sema como señales de que realmente aprecia su trabajo. Mientras tanto, Sema nunca ha demostrado que el apodo de «Dot» o las bromas de Jack le molesten; de hecho, su dúplica de «Big Dot» puede haberla hecho parecer feliz de seguir adelante.

Creo que Sema debería ser un poco más resistente y aprender a reaccionar menos negativamente al humor de Jack. Su equipo está produciendo grandes resultados, y sus miembros serán debidamente reconocidos. Todo el mundo, incluyendo a Sema, se beneficiará. Quejarse ahora podría ponerla en una mala luz con su equipo y posiblemente con otros en la organización.

Una vez completado el proyecto, Sema puede plantear el problema con Gerda o Tim con el fin de cambiar la cultura de la compañía en lugar de castigar a Jack o alterar la dinámica de un equipo exitoso. A continuación, puede ofrecer su perspectiva sobre lo sucedido sin tener que defender su silencio anterior ni temer ningún efecto negativo en sus relaciones laborales directas.

Los estudios de caso ficticios de HBR presentan problemas a los que se enfrentan los líderes en empresas reales y ofrecen soluciones de expertos. Este se basa en el estudio de caso de la Escuela de Gestión de Rotterdam» Cruzar la línea punteada: Divisiones culturales», de Dianne Bevelander, Jacqueline Nolan, Michael Page y Tao Yue.


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