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Carrera en el trabajo

No haremos un progreso real hasta que entendamos las barreras para cambiar.
Carrera en el trabajo

Hace más de dos décadas, HBR invitó a 10 ejecutivos de color a una mesa redonda sobre la raza en el lugar de trabajo y publicó un transcripción de su conversación. Hace poco saqué ese artículo, pensando que me daría una idea de cómo había cambiado el panorama desde 1997.

Pero cuando lo leí, me sorprendió. La discusión no se sintió anticuada en absoluto. De hecho, los temas que abordaron esos líderes son totalmente actuales. Los afroamericanos son todavía muy insuficientemente representadas en las categorías superiores de las organizaciones. Los procesos de contratación y ascenso siguen favoreciendo a personas de la misma raza, género y clase que la persona que toma las decisiones. Las personas de color todavía tienen menos acceso a redes sociales importantes que los blancos y siguen sintiendo que los colegas blancos se sorprenden cuando demuestran que son competentes, inteligentes y trabajadores. Los blancos bien intencionados no creen que puedan ser parte del problema. Pero una investigación rigurosa sobre los sesgos implícitos sugiere que probablemente estén equivocados.

Estas realidades no solo crean barreras; con el tiempo desgastan a la gente. Y empeoran por el hecho de que las personas con el poder de mejorar las cosas (la mayoría de las cuales son blancas) tienden a sentirse profundamente incómodas hablando de raza en sus propios lugares de trabajo. Entonces, ¿cómo podemos empezar a cambiar la dinámica?

A lo largo de los años, HBR ha publicado muchos artículos acerca de cómo abordar estos problemas y aumentar la diversidad en organizaciones. Pero si eres un gerente blanco individual, como yo, ¿qué puedes hacer por tu cuenta? Como mínimo, puedes empezar a aprender más sobre lo que se siente vivir y trabajar en los Estados Unidos cuando estás no blanco. Algunos libros y podcasts recientes pueden ayudar.

La más conocida de ellas son las fantásticas memorias de Michelle Obama, Convertirse en. Hay dos capítulos del libro. La primera es una historia clásica de éxito estadounidense. Nacida en una familia trabajadora feliz y unida, Obama confió en el talento innato, la suerte, el apoyo de la comunidad y su propio impulso para obtener una educación de primera clase en una escuela pública de imán y luego en Princeton y Harvard Law. Es una persona profundamente ordenada que se enamoró y se casó con un hombre idealista y desde entonces ha criado a dos hijos encantadores con él. Ha hecho un trabajo que marca la diferencia en el mundo. Oh, y era la primera dama.

El otro capítulo hace que la historia sea más complicada. Michelle Obama nunca se puede dar el lujo de olvidar la raza. Algo de esto es personal, como cuando una prima le pregunta por qué habla de «blanco». Algo de esto es sistémico, como cuando su escuela pública está hambriente de recursos tras la huida blanca de su barrio South Side. Escribe sobre la vez que la policía detuvo a su hermano porque iba en una bicicleta nueva. Sobre la energía extra que se necesita para ser la única persona de color en un aula o en una sala de juntas. Sobre los intentos a veces sutiles, a veces flagrantes, de convertir a ella y a su esposo en el «otro»: él un keniano y un musulmán secreto, ella una «mujer negra enojada».

Obama es de hecho acerca de todo esto. No tiene autocompasión y, en verdad, muy poca ira, pero no azucaraba la realidad de que ella y otros afroamericanos viven. Podría decir que es solo el impuesto que paga por ser negra en Estados Unidos. Sin embargo, es un impuesto muy alto, que es fácil de olvidar si no tienes que pagarlo.

Obama es un pragmático; Casey Gerald, por el contrario, puede ser un auténtico visionario. Sus memorias bellamente escritas, No habrá milagros aquí, se basa en su famosa charla TED. Al igual que Obama, describe un rápido ascenso desde circunstancias muy modestas, pero también hace un poderoso argumento a favor del cambio social. «Yo… llegué a la cima de la montaña», escribe, «… y he venido con noticias urgentes: debemos encontrar otra montaña, si no otro mundo, para llamar nuestra». Vale la pena señalar que este tono apocalíptico —aplicado no solo a la raza sino a una variedad de ideas e instituciones— se hizo eco en otras memorias de escritores negros del milenio que revisé. Tal vez sea una coincidencia, o quizá indique algunos cambios interesantes provenientes de una nueva generación de intelectuales negros.

Pero volvamos al pragmatismo. Para obtener una visión amplia de cómo las personas de color navegan por el lugar de trabajo, puede recurrir a Deja que te vean de Porter Braswell, cofundador de la firma de búsqueda de empleo Jopwell. Un libro de autoayuda dirigido a profesionales de grupos poco representados, tiene los titulares llamativos típicos del género, como «por qué necesitas una marca personal en el trabajo» y «tu propuesta de promoción de la diversidad». Pero detrás del lenguaje enérgico hay una comprensión sofisticada de los desafíos a los que se enfrentan las minorías raciales en el trabajo, así como una gran cantidad de consejos inteligentes para que sean una ventaja. Lo recomendaría no solo al público objetivo, sino también a los profesionales blancos interesados en apoyar a una fuerza laboral más cómoda y productivamente diversa.

Se puede obtener más información de varios podcasts. Me gusta especialmente Interruptor código y Procesamiento todavía; ninguno de los dos se centra principalmente en cuestiones laborales, pero ambos incluyen conversaciones accesibles sobre temas relacionados con la raza. NPR Interruptor código analiza cómo la raza, el género, la etnia y la identidad se cruzan en la vida de las personas.(Recomendación del episodio: «La guía de cambio de código para manejar el racismo casual»). Todavía se está procesando, alojado por New York Times escritores culturales Jenna Wortham y Wesley Morris, mira las noticias y la cultura pop a través de la lente de la raza.(Recomendación del episodio: «Hundimos nuestras garras en ‘Black Panther’ con Ta-Nehisi Coates.») Además de excelentes comentarios culturales que ofrecen una ventana a la experiencia estadounidense no blanca, estos podcasts ofrecen un libro de jugadas para hablar honestamente sobre la raza, incluso cuando te preocupa decir algo estúpido o pisar una mina terrestre. Modelizan el tipo de comportamiento que necesitamos más en la oficina.

Por supuesto, informarse sobre la experiencia de los demás es solo un primer paso. Nos toca a todos asegurarnos de que dentro de 20 años, la mesa redonda de HBR de 1997 suene realmente anticuada.


Escrito por
Sarah Cliffe




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