Career Crush: ¿Qué se necesita para ser comisario de un museo?

Posiciones limitadas, bajos salarios, pasantías no remuneradas – Oh, mi.
Career Crush: O que é preciso para ser um curador de museu?
Career Crush: O que é preciso para ser um curador de museu?

Me encantan los museos. Pero lo último en lo que pienso cuando paso por uno es en la persona que colgó el marco en la pared o en la persona que escribió la descripción junto a la obra maestra. ¡Y eso es bueno! Al menos, eso es lo que aprendí cuando hablé con Natalie Bell sobre lo que es ser comisaria de un museo.

En este episodio, Natalie, comisaria del MIT List Visual Arts Center, explica que la curaduría consiste en ayudar a los artistas a dar vida a sus ideas, pero no todo son arcoíris. Ella explica que el mundo de los museos es muy competitivo, un salario justo puede ser difícil de encontrar y que hay mucho trabajo por hacer para mejorar lo que puede ser una industria difícil. Pero a pesar de todo, su pasión por el arte es lo que hace que valga la pena.

Si te interesa esta trayectoria profesional, Natalie comparte algunos consejos concretos sobre cómo avanzar, que incluyen: Evita las prácticas no remuneradas si puedes, busca trabajos similares fuera del mundo de los museos y no tengas miedo de empezar poco a poco y crear tu propio espectáculo.

Lee la entrevista completa a continuación para obtener más información de Natalie.

Kelsey Alpaio: ¿Qué es exactamente un comisario de museo?

Natalie Bell: Un comisario de un museo puede ser muchas cosas según el tipo de museo. Mi museo está dedicado al arte contemporáneo, lo que básicamente significa que estoy trabajando con artistas vivos. Pero, como mucha gente sabe, hay museos de todo tipo. Puedes ser curador de un museo de historia natural, un museo de historia, un museo conmemorativo y muchos otros tipos de museos de arte que tienen un enfoque diferente. Puedes ser un especialista en objetos egipcios o arte modernista, y encontrar un hogar en una institución más grande que tenga departamentos dedicados a esos temas.

¿Qué aspecto tiene el día a día para un comisario de museo?

El día a día puede variar. La mayoría de los días son días de escritorio, donde hago muchos correos electrónicos, planificación y correspondencia con la gente. Tener conversaciones con artistas es una de mis partes favoritas de cualquier día. La otra cosa que hacen los comisarios de los museos es hacer exposiciones. En el período previo a una apertura, instalará las obras, recibirá los envíos, trabajará con el registrador para asegurarse de que todo llegue de manera segura. Y luego estás trabajando con artistas para instalar las obras en un espacio determinado, y el grado de participación de un artista en eso depende de la naturaleza de la muestra. Pero esa es la verdadera acción del trabajo: colgar obras en el espacio, instalar esculturas y encontrar la mejor manera de organizar un espacio de galería determinado para que los espectadores experimenten y encuentren el arte que se ve.

¿Qué es lo que te gusta de tu trabajo?

Me encanta trabajar con artistas y ayudarlos a llevar sus ideas a la audiencia. A veces, trabajar con un artista contemporáneo significa ayudarle a realizar una obra de una manera nueva que sea específica de un espacio determinado. Y eso puede ser muy emocionante porque aportas algún tipo de colaboración a la mesa y ayudas a que eso suceda.

También me encanta trabajar con artistas que exponen por primera vez en un museo. Para ellos, esa experiencia es muy significativa y también es una coyuntura importante para ellos trabajar con un comisario, tal vez por primera vez. Una cosa que creo que puede ser muy valiosa en ese momento es tener a alguien cuyo trabajo sea ayudar a las personas a interpretar su trabajo. Los artistas tienen talento de varias maneras, y muchos artistas son muy buenos para hablar sobre su trabajo o escribir sobre su trabajo. Pero no es algo que los artistas deban hacer necesariamente, no forma parte de lo que esperamos de ellos. Es una de las cosas que tendemos a esperar de un comisario, una galería, un museo o una institución que presenta la obra de un artista. Esperamos que realmente nos ayuden a entender lo que estamos viendo, especialmente en el caso del arte contemporáneo, que a menudo es difícil. No viene con un manual de usuario.

Por lo tanto, es un papel importante y algo que siempre he disfrutado y tomado en serio: ayudar a las personas a entender lo que ven, lo que están encontrando y lo que están experimentando.

¿Casi eres como un «susurrador de artistas»?

No sé si soy un «susurrador de artistas». Soy una especie de «susurrador de público». A veces he descrito el trabajo de un curador como si fuera una partera; en realidad estás ayudando a entregar algo. Estás tomando el trabajo de un artista y lo traes al mundo, pero lo ideal es que no interfieras demasiado en él ni dejes huella en él. Solo lo estás ayudando en su camino.

Cuénteme más sobre su función actual y el camino que tomó para llegar allí.

Actualmente soy comisario del Centro de Artes Visuales List del MIT. Es la galería de arte contemporáneo del campus del MIT. Somos libres y abiertos al público, por lo que existimos tanto para la comunidad del MIT como para la comunidad de Cambridge y Boston. Empecé a trabajar aquí hace casi dos años, y antes de eso trabajé en un museo de arte contemporáneo en la ciudad de Nueva York llamado New Museum.

Mi camino para trabajar como comisario es convencional en algunos sentidos y no convencional en otros aspectos. Lo que ha sido convencional al respecto es que empecé haciendo pasantías en museos y usándolas como una especie de punto de partida.

Lo que no es convencional es que no estudié historia del arte ni comisariado, y ese es cada vez más un camino que muchos jóvenes toman para entrar en una carrera en museos o comisariados. Estudié una buena cantidad de historia del arte cuando era licenciado y al obtener mi maestría. Pero me licencié en filosofía en ambas ocasiones. Eso es un poco menos convencional, pero sentí que me había equipado con una buena manera de pensar críticamente sobre las ideas y la forma en que se comunican.

También pasé algún tiempo en mis 20 años tratando de hacer arte. No puedo decir que fuera artista, porque nunca me sentí cómodo llamándome artista. Pero estaba haciendo cosas, trabajando a través de ideas, trabajando en diferentes medios y practicando cómo pensar y hablar sobre lo que estaba haciendo. Para mí, en última instancia, me di cuenta de que me sentía más cómodo hablando de arte e interpretar arte que ser realmente quien lo hacía. Y eso es lo que me ayudó a decidir que trabajar de manera editorial, por así decirlo, era mejor para mí.

También en el camino, escribí mucho sobre arte y esa fue una buena manera para mí también de practicar ese conjunto de habilidades y entender que era algo que me gustaba.

¿Ser comisario de un museo no era algo que siempre querías hacer?

No, no estaba en mi radar. De niño fui a museos de arte en excursiones. Crecí en las Ciudades Gemelas de Minnesota, y el Walker Art Center fue un lugar en el que pasé una buena cantidad de tiempo cuando era adolescente.

Pero siempre me interesó la cultura en general, y creo que por eso caí en el arte contemporáneo en lugar de algo más parecido al arte moderno o a una forma más histórica de arte visual. Pasaba tiempo en el Walker, pero también pasaba días sentado en una silla de jardín en el Mall of America observando a la gente y estudiando el comportamiento, pensando en la cultura visual. Tenía algunos buenos, raros, viejos amigos que también hacían ese tipo de cosas.

Y eso está en el corazón del arte contemporáneo. Se trata de reflexionar sobre el mundo que nos rodea. Esa es una de las cosas que me encantan: puedes trabajar con artistas que piensan críticamente sobre el espacio público, un cierto aspecto de la política contemporánea e incluso la historia desde una perspectiva específicamente actual. Realmente nos muestran diferentes maneras de mirar y pensar en el mundo que nos rodea. Por eso creo que es lo más actual y relevante para mí. Si no hubiera entrado en comisariado, podría haberme visto aterrizando en antropología o estudios sociales.

Entonces, ¿cómo acabaste decidiéndose por la filosofía como especialidad?

Terminé en filosofía por no decidir sobre cualquier otra especialidad, y gracias a un compañero de piso que me persuadió en ese momento. Cuando estudiaba filosofía, me interesaba mucho la filosofía del arte. Así que, en muchos sentidos, no estaba tan lejos del arte en ningún momento. El problema era que trabajaba en departamentos dominados por la «filosofía analítica». Ese tipo de filosofía tiende a ser muy rigurosa y también bastante limitada en su forma de pensar sobre la cultura contemporánea. Fue una lucha para mí trabajar en ese ámbito y tratar de pensar críticamente sobre qué es el arte o qué es la belleza. Los artistas contemporáneos del siglo pasado realmente han socavado las ideas tradicionales de qué es belleza, qué es arte y qué es bellas artes. Y me interesaba mucho cómo los artistas básicamente han hecho que la filosofía sea algo irrelevante.

Así que, en cierto modo, nunca fui adecuado para la filosofía. Pero fue una forma divertida de pensar realmente en estas ideas y, en última instancia, sentí que la filosofía se pondrá al día en 50 años, pero los artistas ya están definiendo lo que es el arte. En realidad, no depende de los filósofos al final del día.

Dicho esto, creo que mucha gente interesada en el arte toma el camino de estudiar historia del arte, y esa es una gran manera de hacerlo también. Una limitación es, dependiendo de dónde estudies, que la historia probablemente va a ser una historia del arte muy blanca, muy eurocéntrica. Esto está cambiando cada vez más en el mundo académico. Es algo de lo que muchas personas son muy conscientes y están tratando de remediar y recuperar realmente historias que han sido descuidadas.

Además, hay muchas personas que toman el camino de los estudios curatoriales como máster. Esa puede ser una forma de mojarse los pies y pensar críticamente sobre las historias de las exposiciones. Eso también es muy valioso porque se espera cierto conocimiento de los comisarios en función del tipo de arte en el que te enfoques. Es importante conocer la historia de las exposiciones en los últimos 50 años más o menos. Pero, de nuevo, probablemente puedas recoger esa información por tu cuenta si te comprometes con ello. También debo decir que esos programas tienden a dirigirse a personas que están interesadas en curar arte contemporáneo y tal vez arte moderno. Pero las personas que están interesadas en trabajar en otras áreas de los museos y las bellas artes suelen optar por programas de doctorado, y los museos las contratan por sus habilidades académicas, no por su conocimiento de las exposiciones, la historia de las exposiciones o lo que los artistas están haciendo hoy en día. Se espera que sean académicos y expertos en campos específicos. Con los curadores que trabajan en arte contemporáneo, tiende a haber más expectativa de que realmente tengas un amplio conocimiento del arte en los últimos 50 a 100 años. Eres menos especialista.

Usted mencionó las pasantías, que suenan como una parte muy importante para entrar en esta industria. ¿Puedes hablar un poco más sobre lo que se necesita para conseguir uno y cómo es la experiencia en general?

Varía realmente. Hice pasantías hace poco más de 10 años. Y en ese momento, era cuestión de buscar en el sitio web de una institución. En ese momento, me interesaba el Nuevo Museo y el Guggenheim, y terminé haciendo pasantías en ambos lugares al mismo tiempo. Históricamente, las pasantías han sido un trampolín muy importante y valioso en esta industria. También han sido muy difíciles para muchas personas porque no les han pagado.

Eso está cambiando ahora. Creo que más personas se comprometen a pagar a sus pasantes y entienden que también es un aspecto necesario para promover la equidad dentro del campo. Porque obviamente las personas que pueden permitirse hacer prácticas no remuneradas tienden a ser personas que reciben apoyo por otros medios. En mi caso, trabajaba mucho como camarera y esa era mi manera de hacerlo. Pero las pasantías siguen siendo una forma valiosa de obtener experiencia, y los trabajos de nivel de entrada generalmente esperan que tengas algo de experiencia en pasantías o becas.

¿Crees que si a alguien le ofrecen una pasantía no remunerada en este campo, debería realizarla?

Es una elección personal. Pero diría que no. Ojalá hubiera mantenido la línea hace años, pero no era algo que la gente hiciera en ese momento. Y estaba acostumbrado a tratar de hacer que las cosas funcionasen, sin importar lo difícil que fuera.

Lo que quiero advertir es que, en esta industria, los salarios iniciales pueden ser muy bajos. Una forma de acostumbrarse a eso es empezando por no recibir ningún salario. Así que si al menos puedes rechazar eso, estarás en una mejor posición para saber qué es un salario inicial justo.

Entonces, ¿qué es un salario inicial justo?

Es una buena pregunta. Depende de la ciudad en la que estés. La Asociación Estadounidense de Museos ha realizado una encuesta salarial de la industria durante varios años. Y es un recurso útil para entender qué es lo típico de las diferentes posiciones en el campo del museo, ya sea curatorial u otra cosa. Desglosan sus datos por región y por el presupuesto operativo del museo. Así que a cualquiera que esté interesado, le sugiero que intente buscarla y mire la encuesta más reciente.

Pero creo que normalmente la gente está mirando el rango superior de $40,000 o $50,000. Se basa en un salario inicial que vi recientemente por un trabajo. En la ciudad de Nueva York, podría ser incluso menor que eso, dependiendo de dónde trabajes. Algunos lugares tienden a basar el salario en el prestigio de la institución.

Agregaré que ha habido una ola de esfuerzos de sindicalización en todos los museos de los EE. UU., y una de las motivaciones para eso es poder realmente elevar los salarios iniciales y aumentar la equidad en todo el campo y dentro de cada institución. Se desea una mayor transparencia y comunicación sobre lo que es un salario digno y lo que se debe ofrecer en función de la experiencia.

¿Cuáles son algunos conceptos erróneos sobre esta industria?

Algunas personas están muy interesadas en comisariar porque solo quieren hacer exposiciones. Pero gran parte del trabajo está realmente detrás de escena, y hacer exposiciones a menudo impulsa lo que uno está haciendo, pero en términos del día a día, es mucho trabajo y preparación de back-end. A veces, ese trabajo se siente más cerca de la gestión de proyectos. Pero, de nuevo, realmente varía en todo el campo.

Hay algunos curadores que trabajan más intensamente en torno a la investigación de un tema específico, y pueden pasar varios años pensando en el trabajo de Jasper Johns, por ejemplo, en preparación para una exposición. Y luego pasarán otros años pensando en otro artista. Pero los plazos pueden variar mucho. El tipo de trabajo y su enfoque pueden variar mucho, y realmente depende del tipo de institución en la que trabaje y de cómo identifique su conjunto de habilidades y su función dentro de un lugar determinado.

¿Cuáles son algunos de los desafíos de esta industria?

Creo que uno de los desafíos puede ser que hay muy pocos puestos de curaduría. Si quieres ser comisario que trabaja en un museo, vas a competir con muchas otras personas. Y vas a estar un poco limitado en el lugar donde puedes vivir si buscas trabajo en un museo. Eso no quiere decir que no haya museos en las zonas rurales del país, pero hay menos.

Creo que históricamente también ha habido algunos desafíos de diversidad en la industria. Históricamente, las personas que trabajaban en los museos eran las que probablemente tenían el mismo tipo de arte en sus paredes en casa. Era solo una forma de tener un trabajo o hacer algo académico. Solo en los últimos 50 años más o menos el campo se ha diversificado. Es realmente emocionante sentir ese cambio y pensar realmente en la historia de los museos y a quién han servido históricamente: quién los financia, de dónde viene el dinero, quién es su público objetivo. Y luego, ver cómo los museos están girando, cambiando y pensando realmente en cómo ser espacios más acogedores para más personas y hacer exposiciones que sean relevantes para más personas.

Creo que otro desafío puede ser el aspecto financiero, porque con el trabajo en un museo, formas parte de una institución sin fines de lucro. Trabaja por salarios más bajos que las personas que están en el sector privado o en el sector con fines de lucro. Creo que la gente debería ser consciente de eso, especialmente en las posiciones más juveniles a medida que empiezas. No es un campo en el que se garantice que vas a poder pagar tu propio apartamento. Puede que tengas compañeros de piso hasta los 40. Puede que no tengas ahorros para la jubilación. Puede que estés realmente abarrotado de préstamos estudiantiles.

Es algo que fue una lucha para mí, y sé que es cierto en todos los ámbitos. Pero hay muchas ganas de cambiar la historia de los bajos salarios dentro de la industria. Soy optimista acerca del futuro. Realmente creo que hay apetito por el cambio, y creo que es cierto de abajo hacia arriba y de arriba hacia abajo. Todos piensan realmente de manera crítica, introspectiva y holística sobre lo que hacen los museos, cuál es su propósito y cuál puede ser su futuro.

Así que con todos estos desafíos, parece que realmente ¿Tienes que querer hacer este trabajo para mantenerlo?

Lo que me mantiene en marcha es que me encanta el arte y me encantan los artistas. No me imagina sentirme satisfecho trabajando en otro campo. Y no puedo imaginarme tener tanto desafío en aspectos logísticos, de resolución de problemas e intelectuales en otra industria. Me encanta que tenga todas esas facetas. Un día aprendo sobre diferentes materiales, al siguiente leo a un teórico con el que nunca había visto antes, y luego descubro la historia de cierta parte del mundo que es nueva para mí. Creo que tiene esta gran capacidad de aprendizaje, y me complace. También me complace transmitir eso a través de la realización de exposiciones, el apoyo al trabajo de los artistas y, con suerte, llevarlo al público.

¿Cuál es su mayor consejo para alguien interesado en convertirse en comisario?

Mi mayor consejo es que te mantengas concentrado y pidas lo que quieres. Debes preguntar lo que quieres. Y luego, ve tras ello.

Trabajar fuera de los principales centros urbanos puede ser una ventaja en términos de empezar, así que no necesariamente animaría a todos a ir a la ciudad de Nueva York, Chicago o Los Ángeles. Y creo que también vale la pena observar detenidamente diferentes tipos de instituciones e incluso probar pasantías en diferentes tipos de instituciones o con diferentes tipos de arte. Hay instituciones independientes como un instituto de arte contemporáneo o un museo de bellas artes, e instituciones como la que trabajo ahora, que forma parte del sistema universitario, algo dentro de una organización más grande.

Así que piense realmente en las sutilezas entre los diferentes tipos de museos, qué ventajas puede haber en estos diferentes lugares y cómo eso se adapta a sus intereses o deseos particulares.

También quiero enfatizar que hay tantos roles dentro de los museos y también dentro del campo del arte contemporáneo que hacen casi lo mismo que los curadores. En los últimos años, el puesto de comisario se ha convertido en una «cosa» en cierto modo, e incluso las palabras «curar» están en todas partes ahora: seleccionas tus listas de reproducción de Spotify y seleccionas tu ensalada en Sweetgreen. Solo quiero decir que hay muchas maneras de trabajar en un papel que es realmente fundamental para llevar el arte al público y compartirlo con la gente. Hay trabajos en educación e interpretación de museos que son muy similares a lo que hago. Hay roles en los estudios de artistas o en galerías, departamentos de publicación e instituciones más grandes que hacen mucho del mismo trabajo.

Así que es importante pensar, ¿realmente necesitas ser comisario o estás abierto a otras formas de trabajar con artistas y museos?

Para este tipo de puestos, ¿qué buscan realmente los gerentes de contratación en los candidatos?

Creo que escribir como habilidad es muy importante en el campo curatorial. Realzar tus habilidades como escritor es muy, muy valioso.

También observan, como con cualquier trabajo, un interés en el campo y alguna evidencia de ese compromiso. Una cosa que les he dicho a menudo a las personas que estaban interesadas en comisariar pero no saben cómo empezar es que no tienes que tener un espacio. Puedes seleccionar un espectáculo en tu apartamento. Puedes seleccionar un espectáculo en tu garaje. Y si quieres ir un paso más allá, puedes escribir un comunicado de prensa o invitar a alguien de tu periódico local. Por ejemplo, hay alguien que creó un espacio artístico del tamaño de una caja de zapatos y organizó microshows fantásticos. Ese es solo un ejemplo de cómo las personas pueden ser realmente creativas y demostrar que tienen algo de iniciativa para hacer exposiciones y trabajos curatoriales.

Es decir, hay otras formas de ganar experiencia sin hacer una pasantía, al menos en términos de trabajar con artistas y armar un espectáculo juntos. Y puede que ni siquiera tengas esa experiencia en una pasantía. Puede hacer una pasantía en la que solo esté investigando o esté viendo imágenes para un catálogo que se publicará dentro de dos años. O estás leyendo biografías de artistas para un espectáculo que nunca podrás ver. Las pasantías pueden darte una idea detrás de escena en una institución, pero es posible que no tengas experiencia práctica haciendo un espectáculo.

¿Qué, en tu opinión, hace una buena exhibición?

Creo que una cosa es si la forma en que una muestra aborda un tema en particular o el cuerpo de trabajo de un artista, si te muestra una nueva forma de pensar sobre algo. ¿Te invita a pensar más críticamente en algo? ¿Te da una perspectiva diferente sobre algo que pensabas que ya sabías? En pocas palabras: ¿cuál podría ser la expectativa de la exhibición y cómo puede cambiarla para mostrar algo diferente o inesperado?

Eso puede ser un desafío, pero hay una historia que contar con cada artista, y el trabajo del comisario es hacer que la audiencia se interese, hacer que se preocupe y darles una razón para que se preocupen.

Cuando vas a un museo, ¿de qué te das cuenta personalmente?

Es como lo que se siente para alguien que trabaja en la industria del cine ir al cine. Ellos ven cada detalle, se dan cuenta cuando la ropa de alguien cambia de un tiro a otro. Para mí, hay algo de eso, veo detalles. Utilizo el conocimiento que tengo por estar dentro para mirar más de cerca. A menudo pienso en cómo se presenta la exposición y cómo se organiza. Estoy mirando detenidamente las etiquetas de pared porque tengo curiosidad por saber qué materiales hay en una obra. A menudo, miro quién prestó el trabajo, de dónde vino, es una especie de forma de hacer conexiones. También miro el encuadre. Considero la elección del color de la pintura.

Si conozco el trabajo del artista antes de ver la muestra, estoy analizando cómo la presenta el comisario, cómo la organizó y qué tipo de interpretación ofrecen. Si no sé el trabajo del artista antes del espectáculo. Asumo todo eso, además de cómo se presenta.

Depende del tipo de espectáculo, pero también me gusta dedicar mucho tiempo al lenguaje en torno a una exposición. ¿Cómo ha escrito el comisario al respecto? ¿Cómo interpretan la obra? ¿Cuál es el tono que impactan con su público?

También me gusta ver lo que hacen otras personas en el espacio: ¿pasan mucho tiempo con algo determinado, se tropiezan con la escultura colocada de mala manera, qué les llama la atención, con qué se conectan? Mi mayor problema son las personas que caminan hacia atrás, mientras sostienen su teléfono sin prestar atención a lo que hay detrás de ellos. No hagas eso. Romperás algo.

¿Quién es tu enamorado de tu carrera?

Es muy cursi decirlo, pero mis enamorados de mi carrera son los artistas. Adoro a los artistas y también me vuelven loco a veces, pero son los mejores. Realmente nos dan nuevas formas de pensar sobre nuestras historias, el mundo que nos rodea y nuestro futuro. La magia es que cada uno hace lo suyo. Como comisario que ha trabajado en instituciones, tengo autonomía, pero no la forma en que los artistas pueden tener autonomía. Realmente pueden dar alas y crear algo nuevo. Son los disruptores originales. Y tienen mucho que enseñarnos.


Me encantan los museos. Pero lo último en lo que pienso cuando paso por uno es en la persona que colgó el marco en la pared o en la persona que escribió la descripción junto a la obra maestra. ¡Y eso es bueno! Al menos, eso es lo que aprendí cuando hablé con Natalie Bell sobre lo que es ser comisaria de un museo.

En este episodio, Natalie, comisaria del MIT List Visual Arts Center, explica que la curaduría consiste en ayudar a los artistas a dar vida a sus ideas, pero no todo son arcoíris. Ella explica que el mundo de los museos es muy competitivo, un salario justo puede ser difícil de encontrar y que hay mucho trabajo por hacer para mejorar lo que puede ser una industria difícil. Pero a pesar de todo, su pasión por el arte es lo que hace que valga la pena.

Si te interesa esta trayectoria profesional, Natalie comparte algunos consejos concretos sobre cómo avanzar, que incluyen: Evita las prácticas no remuneradas si puedes, busca trabajos similares fuera del mundo de los museos y no tengas miedo de empezar poco a poco y crear tu propio espectáculo.

Lee la entrevista completa a continuación para obtener más información de Natalie.

Kelsey Alpaio: ¿Qué es exactamente un comisario de museo?

Natalie Bell: Un comisario de un museo puede ser muchas cosas según el tipo de museo. Mi museo está dedicado al arte contemporáneo, lo que básicamente significa que estoy trabajando con artistas vivos. Pero, como mucha gente sabe, hay museos de todo tipo. Puedes ser curador de un museo de historia natural, un museo de historia, un museo conmemorativo y muchos otros tipos de museos de arte que tienen un enfoque diferente. Puedes ser un especialista en objetos egipcios o arte modernista, y encontrar un hogar en una institución más grande que tenga departamentos dedicados a esos temas.

¿Qué aspecto tiene el día a día para un comisario de museo?

El día a día puede variar. La mayoría de los días son días de escritorio, donde hago muchos correos electrónicos, planificación y correspondencia con la gente. Tener conversaciones con artistas es una de mis partes favoritas de cualquier día. La otra cosa que hacen los comisarios de los museos es hacer exposiciones. En el período previo a una apertura, instalará las obras, recibirá los envíos, trabajará con el registrador para asegurarse de que todo llegue de manera segura. Y luego estás trabajando con artistas para instalar las obras en un espacio determinado, y el grado de participación de un artista en eso depende de la naturaleza de la muestra. Pero esa es la verdadera acción del trabajo: colgar obras en el espacio, instalar esculturas y encontrar la mejor manera de organizar un espacio de galería determinado para que los espectadores experimenten y encuentren el arte que se ve.

¿Qué es lo que te gusta de tu trabajo?

Me encanta trabajar con artistas y ayudarlos a llevar sus ideas a la audiencia. A veces, trabajar con un artista contemporáneo significa ayudarle a realizar una obra de una manera nueva que sea específica de un espacio determinado. Y eso puede ser muy emocionante porque aportas algún tipo de colaboración a la mesa y ayudas a que eso suceda.

También me encanta trabajar con artistas que exponen por primera vez en un museo. Para ellos, esa experiencia es muy significativa y también es una coyuntura importante para ellos trabajar con un comisario, tal vez por primera vez. Una cosa que creo que puede ser muy valiosa en ese momento es tener a alguien cuyo trabajo sea ayudar a las personas a interpretar su trabajo. Los artistas tienen talento de varias maneras, y muchos artistas son muy buenos para hablar sobre su trabajo o escribir sobre su trabajo. Pero no es algo que los artistas deban hacer necesariamente, no forma parte de lo que esperamos de ellos. Es una de las cosas que tendemos a esperar de un comisario, una galería, un museo o una institución que presenta la obra de un artista. Esperamos que realmente nos ayuden a entender lo que estamos viendo, especialmente en el caso del arte contemporáneo, que a menudo es difícil. No viene con un manual de usuario.

Por lo tanto, es un papel importante y algo que siempre he disfrutado y tomado en serio: ayudar a las personas a entender lo que ven, lo que están encontrando y lo que están experimentando.

¿Casi eres como un «susurrador de artistas»?

No sé si soy un «susurrador de artistas». Soy una especie de «susurrador de público». A veces he descrito el trabajo de un curador como si fuera una partera; en realidad estás ayudando a entregar algo. Estás tomando el trabajo de un artista y lo traes al mundo, pero lo ideal es que no interfieras demasiado en él ni dejes huella en él. Solo lo estás ayudando en su camino.

Cuénteme más sobre su función actual y el camino que tomó para llegar allí.

Actualmente soy comisario del Centro de Artes Visuales List del MIT. Es la galería de arte contemporáneo del campus del MIT. Somos libres y abiertos al público, por lo que existimos tanto para la comunidad del MIT como para la comunidad de Cambridge y Boston. Empecé a trabajar aquí hace casi dos años, y antes de eso trabajé en un museo de arte contemporáneo en la ciudad de Nueva York llamado New Museum.

Mi camino para trabajar como comisario es convencional en algunos sentidos y no convencional en otros aspectos. Lo que ha sido convencional al respecto es que empecé haciendo pasantías en museos y usándolas como una especie de punto de partida.

Lo que no es convencional es que no estudié historia del arte ni comisariado, y ese es cada vez más un camino que muchos jóvenes toman para entrar en una carrera en museos o comisariados. Estudié una buena cantidad de historia del arte cuando era licenciado y al obtener mi maestría. Pero me licencié en filosofía en ambas ocasiones. Eso es un poco menos convencional, pero sentí que me había equipado con una buena manera de pensar críticamente sobre las ideas y la forma en que se comunican.

También pasé algún tiempo en mis 20 años tratando de hacer arte. No puedo decir que fuera artista, porque nunca me sentí cómodo llamándome artista. Pero estaba haciendo cosas, trabajando a través de ideas, trabajando en diferentes medios y practicando cómo pensar y hablar sobre lo que estaba haciendo. Para mí, en última instancia, me di cuenta de que me sentía más cómodo hablando de arte e interpretar arte que ser realmente quien lo hacía. Y eso es lo que me ayudó a decidir que trabajar de manera editorial, por así decirlo, era mejor para mí.

También en el camino, escribí mucho sobre arte y esa fue una buena manera para mí también de practicar ese conjunto de habilidades y entender que era algo que me gustaba.

¿Ser comisario de un museo no era algo que siempre querías hacer?

No, no estaba en mi radar. De niño fui a museos de arte en excursiones. Crecí en las Ciudades Gemelas de Minnesota, y el Walker Art Center fue un lugar en el que pasé una buena cantidad de tiempo cuando era adolescente.

Pero siempre me interesó la cultura en general, y creo que por eso caí en el arte contemporáneo en lugar de algo más parecido al arte moderno o a una forma más histórica de arte visual. Pasaba tiempo en el Walker, pero también pasaba días sentado en una silla de jardín en el Mall of America observando a la gente y estudiando el comportamiento, pensando en la cultura visual. Tenía algunos buenos, raros, viejos amigos que también hacían ese tipo de cosas.

Y eso está en el corazón del arte contemporáneo. Se trata de reflexionar sobre el mundo que nos rodea. Esa es una de las cosas que me encantan: puedes trabajar con artistas que piensan críticamente sobre el espacio público, un cierto aspecto de la política contemporánea e incluso la historia desde una perspectiva específicamente actual. Realmente nos muestran diferentes maneras de mirar y pensar en el mundo que nos rodea. Por eso creo que es lo más actual y relevante para mí. Si no hubiera entrado en comisariado, podría haberme visto aterrizando en antropología o estudios sociales.

Entonces, ¿cómo acabaste decidiéndose por la filosofía como especialidad?

Terminé en filosofía por no decidir sobre cualquier otra especialidad, y gracias a un compañero de piso que me persuadió en ese momento. Cuando estudiaba filosofía, me interesaba mucho la filosofía del arte. Así que, en muchos sentidos, no estaba tan lejos del arte en ningún momento. El problema era que trabajaba en departamentos dominados por la «filosofía analítica». Ese tipo de filosofía tiende a ser muy rigurosa y también bastante limitada en su forma de pensar sobre la cultura contemporánea. Fue una lucha para mí trabajar en ese ámbito y tratar de pensar críticamente sobre qué es el arte o qué es la belleza. Los artistas contemporáneos del siglo pasado realmente han socavado las ideas tradicionales de qué es belleza, qué es arte y qué es bellas artes. Y me interesaba mucho cómo los artistas básicamente han hecho que la filosofía sea algo irrelevante.

Así que, en cierto modo, nunca fui adecuado para la filosofía. Pero fue una forma divertida de pensar realmente en estas ideas y, en última instancia, sentí que la filosofía se pondrá al día en 50 años, pero los artistas ya están definiendo lo que es el arte. En realidad, no depende de los filósofos al final del día.

Dicho esto, creo que mucha gente interesada en el arte toma el camino de estudiar historia del arte, y esa es una gran manera de hacerlo también. Una limitación es, dependiendo de dónde estudies, que la historia probablemente va a ser una historia del arte muy blanca, muy eurocéntrica. Esto está cambiando cada vez más en el mundo académico. Es algo de lo que muchas personas son muy conscientes y están tratando de remediar y recuperar realmente historias que han sido descuidadas.

Además, hay muchas personas que toman el camino de los estudios curatoriales como máster. Esa puede ser una forma de mojarse los pies y pensar críticamente sobre las historias de las exposiciones. Eso también es muy valioso porque se espera cierto conocimiento de los comisarios en función del tipo de arte en el que te enfoques. Es importante conocer la historia de las exposiciones en los últimos 50 años más o menos. Pero, de nuevo, probablemente puedas recoger esa información por tu cuenta si te comprometes con ello. También debo decir que esos programas tienden a dirigirse a personas que están interesadas en curar arte contemporáneo y tal vez arte moderno. Pero las personas que están interesadas en trabajar en otras áreas de los museos y las bellas artes suelen optar por programas de doctorado, y los museos las contratan por sus habilidades académicas, no por su conocimiento de las exposiciones, la historia de las exposiciones o lo que los artistas están haciendo hoy en día. Se espera que sean académicos y expertos en campos específicos. Con los curadores que trabajan en arte contemporáneo, tiende a haber más expectativa de que realmente tengas un amplio conocimiento del arte en los últimos 50 a 100 años. Eres menos especialista.

Usted mencionó las pasantías, que suenan como una parte muy importante para entrar en esta industria. ¿Puedes hablar un poco más sobre lo que se necesita para conseguir uno y cómo es la experiencia en general?

Varía realmente. Hice pasantías hace poco más de 10 años. Y en ese momento, era cuestión de buscar en el sitio web de una institución. En ese momento, me interesaba el Nuevo Museo y el Guggenheim, y terminé haciendo pasantías en ambos lugares al mismo tiempo. Históricamente, las pasantías han sido un trampolín muy importante y valioso en esta industria. También han sido muy difíciles para muchas personas porque no les han pagado.

Eso está cambiando ahora. Creo que más personas se comprometen a pagar a sus pasantes y entienden que también es un aspecto necesario para promover la equidad dentro del campo. Porque obviamente las personas que pueden permitirse hacer prácticas no remuneradas tienden a ser personas que reciben apoyo por otros medios. En mi caso, trabajaba mucho como camarera y esa era mi manera de hacerlo. Pero las pasantías siguen siendo una forma valiosa de obtener experiencia, y los trabajos de nivel de entrada generalmente esperan que tengas algo de experiencia en pasantías o becas.

¿Crees que si a alguien le ofrecen una pasantía no remunerada en este campo, debería realizarla?

Es una elección personal. Pero diría que no. Ojalá hubiera mantenido la línea hace años, pero no era algo que la gente hiciera en ese momento. Y estaba acostumbrado a tratar de hacer que las cosas funcionasen, sin importar lo difícil que fuera.

Lo que quiero advertir es que, en esta industria, los salarios iniciales pueden ser muy bajos. Una forma de acostumbrarse a eso es empezando por no recibir ningún salario. Así que si al menos puedes rechazar eso, estarás en una mejor posición para saber qué es un salario inicial justo.

Entonces, ¿qué es un salario inicial justo?

Es una buena pregunta. Depende de la ciudad en la que estés. La Asociación Estadounidense de Museos ha realizado una encuesta salarial de la industria durante varios años. Y es un recurso útil para entender qué es lo típico de las diferentes posiciones en el campo del museo, ya sea curatorial u otra cosa. Desglosan sus datos por región y por el presupuesto operativo del museo. Así que a cualquiera que esté interesado, le sugiero que intente buscarla y mire la encuesta más reciente.

Pero creo que normalmente la gente está mirando el rango superior de $40,000 o $50,000. Se basa en un salario inicial que vi recientemente por un trabajo. En la ciudad de Nueva York, podría ser incluso menor que eso, dependiendo de dónde trabajes. Algunos lugares tienden a basar el salario en el prestigio de la institución.

Agregaré que ha habido una ola de esfuerzos de sindicalización en todos los museos de los EE. UU., y una de las motivaciones para eso es poder realmente elevar los salarios iniciales y aumentar la equidad en todo el campo y dentro de cada institución. Se desea una mayor transparencia y comunicación sobre lo que es un salario digno y lo que se debe ofrecer en función de la experiencia.

¿Cuáles son algunos conceptos erróneos sobre esta industria?

Algunas personas están muy interesadas en comisariar porque solo quieren hacer exposiciones. Pero gran parte del trabajo está realmente detrás de escena, y hacer exposiciones a menudo impulsa lo que uno está haciendo, pero en términos del día a día, es mucho trabajo y preparación de back-end. A veces, ese trabajo se siente más cerca de la gestión de proyectos. Pero, de nuevo, realmente varía en todo el campo.

Hay algunos curadores que trabajan más intensamente en torno a la investigación de un tema específico, y pueden pasar varios años pensando en el trabajo de Jasper Johns, por ejemplo, en preparación para una exposición. Y luego pasarán otros años pensando en otro artista. Pero los plazos pueden variar mucho. El tipo de trabajo y su enfoque pueden variar mucho, y realmente depende del tipo de institución en la que trabaje y de cómo identifique su conjunto de habilidades y su función dentro de un lugar determinado.

¿Cuáles son algunos de los desafíos de esta industria?

Creo que uno de los desafíos puede ser que hay muy pocos puestos de curaduría. Si quieres ser comisario que trabaja en un museo, vas a competir con muchas otras personas. Y vas a estar un poco limitado en el lugar donde puedes vivir si buscas trabajo en un museo. Eso no quiere decir que no haya museos en las zonas rurales del país, pero hay menos.

Creo que históricamente también ha habido algunos desafíos de diversidad en la industria. Históricamente, las personas que trabajaban en los museos eran las que probablemente tenían el mismo tipo de arte en sus paredes en casa. Era solo una forma de tener un trabajo o hacer algo académico. Solo en los últimos 50 años más o menos el campo se ha diversificado. Es realmente emocionante sentir ese cambio y pensar realmente en la historia de los museos y a quién han servido históricamente: quién los financia, de dónde viene el dinero, quién es su público objetivo. Y luego, ver cómo los museos están girando, cambiando y pensando realmente en cómo ser espacios más acogedores para más personas y hacer exposiciones que sean relevantes para más personas.

Creo que otro desafío puede ser el aspecto financiero, porque con el trabajo en un museo, formas parte de una institución sin fines de lucro. Trabaja por salarios más bajos que las personas que están en el sector privado o en el sector con fines de lucro. Creo que la gente debería ser consciente de eso, especialmente en las posiciones más juveniles a medida que empiezas. No es un campo en el que se garantice que vas a poder pagar tu propio apartamento. Puede que tengas compañeros de piso hasta los 40. Puede que no tengas ahorros para la jubilación. Puede que estés realmente abarrotado de préstamos estudiantiles.

Es algo que fue una lucha para mí, y sé que es cierto en todos los ámbitos. Pero hay muchas ganas de cambiar la historia de los bajos salarios dentro de la industria. Soy optimista acerca del futuro. Realmente creo que hay apetito por el cambio, y creo que es cierto de abajo hacia arriba y de arriba hacia abajo. Todos piensan realmente de manera crítica, introspectiva y holística sobre lo que hacen los museos, cuál es su propósito y cuál puede ser su futuro.

Así que con todos estos desafíos, parece que realmente ¿Tienes que querer hacer este trabajo para mantenerlo?

Lo que me mantiene en marcha es que me encanta el arte y me encantan los artistas. No me imagina sentirme satisfecho trabajando en otro campo. Y no puedo imaginarme tener tanto desafío en aspectos logísticos, de resolución de problemas e intelectuales en otra industria. Me encanta que tenga todas esas facetas. Un día aprendo sobre diferentes materiales, al siguiente leo a un teórico con el que nunca había visto antes, y luego descubro la historia de cierta parte del mundo que es nueva para mí. Creo que tiene esta gran capacidad de aprendizaje, y me complace. También me complace transmitir eso a través de la realización de exposiciones, el apoyo al trabajo de los artistas y, con suerte, llevarlo al público.

¿Cuál es su mayor consejo para alguien interesado en convertirse en comisario?

Mi mayor consejo es que te mantengas concentrado y pidas lo que quieres. Debes preguntar lo que quieres. Y luego, ve tras ello.

Trabajar fuera de los principales centros urbanos puede ser una ventaja en términos de empezar, así que no necesariamente animaría a todos a ir a la ciudad de Nueva York, Chicago o Los Ángeles. Y creo que también vale la pena observar detenidamente diferentes tipos de instituciones e incluso probar pasantías en diferentes tipos de instituciones o con diferentes tipos de arte. Hay instituciones independientes como un instituto de arte contemporáneo o un museo de bellas artes, e instituciones como la que trabajo ahora, que forma parte del sistema universitario, algo dentro de una organización más grande.

Así que piense realmente en las sutilezas entre los diferentes tipos de museos, qué ventajas puede haber en estos diferentes lugares y cómo eso se adapta a sus intereses o deseos particulares.

También quiero enfatizar que hay tantos roles dentro de los museos y también dentro del campo del arte contemporáneo que hacen casi lo mismo que los curadores. En los últimos años, el puesto de comisario se ha convertido en una «cosa» en cierto modo, e incluso las palabras «curar» están en todas partes ahora: seleccionas tus listas de reproducción de Spotify y seleccionas tu ensalada en Sweetgreen. Solo quiero decir que hay muchas maneras de trabajar en un papel que es realmente fundamental para llevar el arte al público y compartirlo con la gente. Hay trabajos en educación e interpretación de museos que son muy similares a lo que hago. Hay roles en los estudios de artistas o en galerías, departamentos de publicación e instituciones más grandes que hacen mucho del mismo trabajo.

Así que es importante pensar, ¿realmente necesitas ser comisario o estás abierto a otras formas de trabajar con artistas y museos?

Para este tipo de puestos, ¿qué buscan realmente los gerentes de contratación en los candidatos?

Creo que escribir como habilidad es muy importante en el campo curatorial. Realzar tus habilidades como escritor es muy, muy valioso.

También observan, como con cualquier trabajo, un interés en el campo y alguna evidencia de ese compromiso. Una cosa que les he dicho a menudo a las personas que estaban interesadas en comisariar pero no saben cómo empezar es que no tienes que tener un espacio. Puedes seleccionar un espectáculo en tu apartamento. Puedes seleccionar un espectáculo en tu garaje. Y si quieres ir un paso más allá, puedes escribir un comunicado de prensa o invitar a alguien de tu periódico local. Por ejemplo, hay alguien que creó un espacio artístico del tamaño de una caja de zapatos y organizó microshows fantásticos. Ese es solo un ejemplo de cómo las personas pueden ser realmente creativas y demostrar que tienen algo de iniciativa para hacer exposiciones y trabajos curatoriales.

Es decir, hay otras formas de ganar experiencia sin hacer una pasantía, al menos en términos de trabajar con artistas y armar un espectáculo juntos. Y puede que ni siquiera tengas esa experiencia en una pasantía. Puede hacer una pasantía en la que solo esté investigando o esté viendo imágenes para un catálogo que se publicará dentro de dos años. O estás leyendo biografías de artistas para un espectáculo que nunca podrás ver. Las pasantías pueden darte una idea detrás de escena en una institución, pero es posible que no tengas experiencia práctica haciendo un espectáculo.

¿Qué, en tu opinión, hace una buena exhibición?

Creo que una cosa es si la forma en que una muestra aborda un tema en particular o el cuerpo de trabajo de un artista, si te muestra una nueva forma de pensar sobre algo. ¿Te invita a pensar más críticamente en algo? ¿Te da una perspectiva diferente sobre algo que pensabas que ya sabías? En pocas palabras: ¿cuál podría ser la expectativa de la exhibición y cómo puede cambiarla para mostrar algo diferente o inesperado?

Eso puede ser un desafío, pero hay una historia que contar con cada artista, y el trabajo del comisario es hacer que la audiencia se interese, hacer que se preocupe y darles una razón para que se preocupen.

Cuando vas a un museo, ¿de qué te das cuenta personalmente?

Es como lo que se siente para alguien que trabaja en la industria del cine ir al cine. Ellos ven cada detalle, se dan cuenta cuando la ropa de alguien cambia de un tiro a otro. Para mí, hay algo de eso, veo detalles. Utilizo el conocimiento que tengo por estar dentro para mirar más de cerca. A menudo pienso en cómo se presenta la exposición y cómo se organiza. Estoy mirando detenidamente las etiquetas de pared porque tengo curiosidad por saber qué materiales hay en una obra. A menudo, miro quién prestó el trabajo, de dónde vino, es una especie de forma de hacer conexiones. También miro el encuadre. Considero la elección del color de la pintura.

Si conozco el trabajo del artista antes de ver la muestra, estoy analizando cómo la presenta el comisario, cómo la organizó y qué tipo de interpretación ofrecen. Si no sé el trabajo del artista antes del espectáculo. Asumo todo eso, además de cómo se presenta.

Depende del tipo de espectáculo, pero también me gusta dedicar mucho tiempo al lenguaje en torno a una exposición. ¿Cómo ha escrito el comisario al respecto? ¿Cómo interpretan la obra? ¿Cuál es el tono que impactan con su público?

También me gusta ver lo que hacen otras personas en el espacio: ¿pasan mucho tiempo con algo determinado, se tropiezan con la escultura colocada de mala manera, qué les llama la atención, con qué se conectan? Mi mayor problema son las personas que caminan hacia atrás, mientras sostienen su teléfono sin prestar atención a lo que hay detrás de ellos. No hagas eso. Romperás algo.

¿Quién es tu enamorado de tu carrera?

Es muy cursi decirlo, pero mis enamorados de mi carrera son los artistas. Adoro a los artistas y también me vuelven loco a veces, pero son los mejores. Realmente nos dan nuevas formas de pensar sobre nuestras historias, el mundo que nos rodea y nuestro futuro. La magia es que cada uno hace lo suyo. Como comisario que ha trabajado en instituciones, tengo autonomía, pero no la forma en que los artistas pueden tener autonomía. Realmente pueden dar alas y crear algo nuevo. Son los disruptores originales. Y tienen mucho que enseñarnos.



KA
Kelsey Alpaio is an Associate Editor at Harvard Business Review.

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