Caliente o no

Las personas atractivas tienen más éxito en el trabajo. ¿Deberíamos hacer algo al respecto?
Caliente o no

Caliente o no Capital erótico: el poder de la atracción en la sala de juntas y el dormitorio, Catalina Hakim, Libros básicos,2011

Caliente o no La belleza paga: por qué las personas atractivas tienen más éxito Daniel S. Hamermesh, Prensa de la Universidad de Princeton,2011

Caliente o no La seducción: cómo los franceses juegan el juego de la vida, Elaine Sciolino, Libros de Times,2011

Poco después de empezar mi trabajo en HBR, me encontré con el trabajo de Catherine Hakim, profesora de sociología en la London School of Economics. En ese momento había estado recibiendo mucha prensa en el Reino Unido por proponer que el «capital erótico» —una mezcla de belleza, atractivo sexual, autopresentación y habilidades de personas— era un activo que debía valorarse, desarrollarse y desplegarse, al igual que el dinero, la inteligencia y las conexiones sociales.

Le pregunté a una colega inteligente y experimentada qué pensaba de la idea. Después de todo, Hakim argumentaba que los empresarios pueden y deben aprovechar el capital erótico para avanzar en sus carreras. ¿Seguramente esto podría funcionar como un tema genial y controvertido de «administrarse a sí mismo»?

El colega me dijo que no lo tocara con un poste de 3 metros.

Avanza 18 meses y Hakim ha escrito un libro. También lo ha hecho Daniel S. Hamermesh, economista de la Universidad de Texas, Austin, cuya investigación se centra en los beneficios asociados con tener un rostro hermoso. Y también lo ha hecho Elaine Sciolino, ex New York Times Corresponsal de París, que piensa que todo en Francia, incluido el éxito profesional, puede reducirse a la seducción. Así que malditos tabúes: estoy escribiendo sobre el capital erótico en HBR.

La pregunta fundamental sigue siendo: ¿Es este un tema que los gestores deberían tomarse en serio? Sí y no.

Sí, porque la gente atractiva, de hecho, tiene carreras más lucrativas.

Hamermesh informa que en Estados Unidos, una persona cuya apariencia está en el tercio superior ganará alrededor de un 5% más, en promedio, que una persona que, a excepción de la belleza facial, es exactamente la misma, incluso en factores aparentemente relacionados, como la autoestima. Esta audiencia debería considerar dos estudios en particular: uno que muestra que los MBA más atractivos vieron crecer sus ganancias más rápido en la década posterior a la graduación que sus compañeros de clase más feos (los hombres guapos también obtuvieron salarios iniciales más altos) y otro que indica que los profesores «atractivos» ganan al menos un 6% más por año que los compañeros con pedigrí idéntico pero peor aspecto. Según el cálculo de Hamermesh, la diferencia en las ganancias de alguien guapo frente a alguien guapo podría ser de 230.000 dólares a lo largo de su vida. Su conclusión: El papel de la belleza en los mercados laborales es omnipresente.

Hakim, cuya definición de atractivo va mucho más allá de la belleza facial para incluir la aptitud física y la personalidad, está de acuerdo, citando estudios más amplios que documentan las sanciones salariales por la obesidad y las preferencias por contratar candidatos de trabajo mal calificados y bien arreglados en lugar de candidatos de trabajo bien calificados y mal arreglados. Sus conclusiones: «El capital erótico tiene valor en todos relaciones sociales y en todos entornos que incluyen la fuerza laboral»; «los hombres y mujeres atractivos obtienen una sucesión de pequeñas ventajas invisibles de todos los que conocen»; y «las pequeñas diferencias en las elecciones tempranas y los éxitos pueden llevar a grandes diferencias en los resultados finales».

Al igual que los buenos académicos, ambos autores también consideran si este «efecto de belleza» está justificado y/o deseable. Hakim dice que sí en ambos aspectos, porque «el capital erótico ayuda a vender productos, servicios, ideas y políticas» y, en última instancia, en cualquier trabajo que implique interacción humana, genera mejores rendimientos tanto para el individuo como para la organización. De hecho, piensa que las mujeres en el lugar de trabajo anglosajón no son recompensadas suficiente para ello. Hamermesh waffles, reconociendo estudios que muestran cuán «socialmente productivas» pueden ser las personas bellas (produciendo mayores ingresos tanto directamente en roles orientados al cliente como indirectamente como gerentes «inspiradores») pero también preguntándose si las empresas y los gobiernos deberían protegerse contra el miramiento en los márgenes — por ejemplo, la discriminación contra personas muy feas o desfiguradas, del mismo modo que protegen contra el racismo. Sciolino, el periodista, omite cualquier análisis científico pero sugiere que los franceses se pondrían del lado de Hakim. «En Francia… todas las relaciones, humanas, políticas, profesionales, están sutilmente erotizadas [y] no molesta a nadie», explica. «La sexualidad siempre está en el fondo de la caja de herramientas: en la vida cotidiana, en los negocios… El coqueteo es parte del trabajo».

Sin embargo, la respuesta a la pregunta que he planteado anteriormente también es no. Los gerentes no deberían tomar este tema demasiado en serio, por dos razones. En primer lugar, la «prima de belleza» que identifica Hamermesh, con una precisión extremadamente seca, se basa en el rostro, algo que los humanos, incluso de bebés, juzgan instintivamente por su simetría. Eso significa que no podemos corregir para a nivel personal (sin mucha cirugía plástica). Ni debería tratamos de corregirlo a nivel organizacional o social, porque es, por un lado, tan innato y, por otro lado, relativamente insignificante para determinar el éxito profesional para más cuando se compara con otros factores, como la inteligencia y la educación. (Califica el Fortuna 500 directores ejecutivos en una escala del uno al cinco para belleza facial y dime qué te parece). En segundo lugar, las lecciones más pertinentes que se pueden extraer del análisis más amplio y desgarrador de Hakim (y de las instantáneas francesas dispersas de Sciolino) se pueden encontrar en muchas otras fuentes, sobre todo en la literatura sobre inteligencia emocional. Ya sabemos que la sensibilidad social y la capacidad de encantar pueden ser activos en el trabajo, que la presentación es una parte importante de la persuasión y que las personas que «se visten para el éxito» tienden a lograrlo más fácilmente.

Dicho esto, estos libros son útiles porque nos obligan a enfrentar una realidad que los departamentos de recursos humanos estadounidenses —obsesionados con hacer cumplir los códigos de vestimenta y prevenir el acoso sexual— quisieran ignorar. Se debe esperar que los empleados de todo tipo de industrias y puestos de trabajo, de hecho, cultiven y utilicen todas las ventajas en el trabajo. Esto incluye la belleza (mejorada en diversos grados por la ropa, el maquillaje y el ejercicio) además de todos los rasgos de personalidad y habilidades sociales que nos hacen más atractivos para las personas que nos rodean. Podríamos coquetear, como hacen los franceses, cuando sea apropiado, si queremos que nuestros clientes, colegas o clientes se acerquen a nuestro punto de vista, o simplemente para aumentar su confianza y quizás su productividad. Podríamos contar chistes, a veces incluso descoloridos, como una forma de construir camaradería y puntos en común. Y podríamos sonreír más a menudo, un gesto que Hakim considera que desempeña un papel crucial en los negocios no solo porque «hace que casi todos sean más atractivos» sino también porque es un «signo universal de… aceptación y alegría». Si, como sostiene Hakim, junto con Sciolino, los ejecutivos pueden salir adelante utilizando este «poder blando» de manera más eficaz, ¿por qué no deberían hacerlo? Y si ya lo están haciendo, lo que genera resultados positivos para sus organizaciones, ¿por qué no deberían ser compensados por sus esfuerzos?

Otra nota: En el curso de reportar esta historia, tuve numerosas conversaciones inapropiadas en el lugar de trabajo sobre el capital erótico. Durante una, mi cubemate (y amigo) me acusó de usar un vestido escotado. Durante otro, un colega criticó las prácticas de contratación de lookist incluso mientras él y yo sudábamos en el gimnasio de nuestra oficina junto a otros compañeros de trabajo revestidos de spandex tratando de adelgazar. También hubo una breve discusión de las opiniones de Hakim sobre los mercados del sexo y el matrimonio, que incluyó referencias a la masturbación, la prostitución y las esposas trofeo. Por separado, me encontraba constantemente considerando quién explotaba y quién no explotaba su belleza, sus habilidades sociales, sus poderes «seductores». Mi conclusión: Incluso si este no es el tema de gestión más urgente del día, es una en la que a la gente le gusta pensar y hablar, incluso en la oficina.

«Como dijo Helena Rubinstein, una de las fundadoras de la cosmética moderna, ‘No hay mujeres feas, solo perezosas’».

Catalina Hakim, Capital erótico: el poder de la atracción en la sala de juntas y el dormitorio


Escrito por
Alison Beard



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