Bruce Springsteen, liderazgo artístico y lo que hacen los jefes de estrella de rock

Expresan duras verdades sin hacer que se pierda la esperanza.
Bruce Springsteen
Bruce Springsteen
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Hay un tipo especial de jefe. El que llena cada habitación con su gran ego y un corazón aún más grande. Quién expresa las verdades duras sin hacerte perder la esperanza, y te hace trabajar más duro y sentirte más ligero por ello. A menudo llamamos a estos jefes «estrellas de rock», para subrayar su atractivo popular. Algunas empresas tienen algunas de ellas; otras, un puñado. Entre las estrellas de rock reales, sin embargo, durante mucho tiempo sólo ha habido un jefe — Bruce Springsteen — y él se dirige a Broadway este otoño.

La última producción de Springsteen, un íntimo espectáculo individual, combinará lecturas de su reciente autobiografía, Nacido para correr, con una selección de canciones. Si se trata de algo parecido al libro, el espectáculo será una clase magistral sobre gestión y liderazgo, solo que más lírica que aquellos con famosos empresarios, políticos o generales.

Los artistas también son gerentes y líderes. Se necesita una buena gestión para mantener una banda unida y un acto en la carretera. Pero su liderazgo es diferente — y a menudo está en desacuerdo con — el liderazgo que se encuentra en la cima de las corporaciones, países o ejércitos. El trabajo del arte, como dice Springsteen, es «subversión natural». Es a través del arte que lo indecible y lo inaudito encuentran una voz. Los líderes de los poderes establecidos pueden alabar y pagar por el arte, pero no pueden controlarlo. Es por eso que el liderazgo del artista suele ser digno de confianza: o bien habla con y para las personas, o no tiene ningún poder en absoluto.

Springsteen, cuyo poder de permanencia ha descansado en narrar lo que él llama «trauma post-industrial de Estados Unidos», es un excelente ejemplo. Mucho antes de que los economistas documentaran la desaparición del sueño americano, sus letras lo lloraban. «¿Es un sueño una mentira si no se hace realidad, o es algo peor?» ha cantado en «The River» durante décadas. Y sin embargo, mientras cantaba muchas líneas desilusionadas, ha mantenido vivo ese sueño. Su carrera es tanto un símbolo de ella como los héroes en sus canciones. En el trabajo de su vida, y el libro no es la excepción, la gente pierde casas, trabajos, ama — pero nunca lujuria y orgullo.

No es de extrañar que la autobiografía sea un libro de texto sobre una virtud que los mejores gerentes tienen y los mejores líderes se difunden: esperanza resiliente. El tipo de esperanza que se desprende de mirar la verdad —especialmente la verdad de la pérdida y del miedo— sin perder la fe. Una esperanza que te lleva a través de las dificultades, no lejos de ella. Me llevé tres lecciones de cultivarlo.

Para mantener la atención de la gente, servir su imaginación

En términos de gestión, Springsteen es un jefe de la vieja escuela, todo amor duro y fuerzas del mercado. «Las bandas de rock ‘n’ roll queúltimo tiene que llegar a una realización humana básica», escribe, en cursiva lo que es quizás la mayor virtud —para un artista, una cultura o una institución— en su cosmovisión, tan modelada por la pérdida. (En lo que a él respecta, «La salida en un resplandor de gloria es mentira.»)

La comprensión es: «El tipo que está a tu lado es más importante de lo que crees que es. Y ese hombre o mujer debe llegar a la misma comprensión de que el hombre o la mujer de pie junto a él o ella, acerca de Tú. O: todo el mundo debe estar quebrado, viviendo mucho más allá de sus posibilidades y necesitando moneda fuerte. O: ambos». Los planes de estudios de las mejores escuelas de negocios recomiendan una combinación similar de empatía e incentivos hoy en día.

Sin embargo, cuando se trata de liderazgo, hay muchas novedades. «En mi línea de trabajo», escribe Springsteen, ofreciendo una excelente definición de liderazgo, «sirves a instancias de la imaginación de tu público». (Un sirviente de la imaginación es un contraste perfecto con Definición clásica de Napoleón de líderes como distribuidores en esperanza).

Y si tienen la suerte de que se les confíe el liderazgo, es decir, con la imaginación en nombre de los demás, él es claro lo que están destinados a hacer: «Estoy aquí para dar pruebas de vida a ese siempre esquivo, nunca completamente creíble ‘nosotros’».

Estoy aquí., en esa línea, es una condición previa para todo lo que sucede después. Estar allí, en y de un lugar, es donde comienza el liderazgo. Entonces debes moverte. Las canciones necesitan ser tocadas, arenas para llenarse. Pero esos son sólo medios. El trabajo de un líder es encarnar la identidad de una comunidad, dar palabras y carne a ideales elusivos. (Sólo dentro de un cuerpo hace que un ideal llegue a convertirse en una historia.) La legitimidad de un líder, entonces, descansa en «cuán profundamente [puede] habitar su canción».

Deje que el propósito encuentre su artesanía

Mientras el joven Springsteen perfeccionaba su oficio todas las noches en los bares de la costa de Jersey, disfrutaba de su creciente popularidad, pero sentía que faltaba algo. «Parte de llegar allí», el más esquivo de todos los ideales Springsteenienses, «es saber qué hacer con lo que tienes y saber qué hacer con lo que NO tienes», escribe.

Que el trabajo de Springsteen nunca define Ahí está podría haber ayudado a los fans a darle el significado que más querían. Para él, el libro sugiere: Ahí está es una combinación de adoptar una postura, hacerla durar y tener libertad para correr. Aferrarse a lo que es precioso sin perder el camino abierto. Pero si Ahí está es vaga, una cosa está clara: llegar allí requiere un trabajo duro. Puedes perfeccionar tu oficio y dejar que el propósito te encuentre. Pero no puedes afinar tu propósito y esperar que esa nave te encuentre.

Y el propósito es lo que él no tuvo, durante muchos años — el impulso que viene de conocer su trabajo es significativo para usted y valioso para los demás. «En 1977 —recuerda, en la verdadera manera americana, me había escapado de los grilletes del nacimiento, la historia personal y, finalmente, el lugar, pero algo no estaba bien… Sentí que había una gran diferencia entre la licencia personal y la libertad real…. Sentí que la licencia personal era para la libertad ya que la masturbación era para el sexo». Es un buen recordatorio de que el propósito tiene una larga gestación, y se lleva a cabo de acciones y encuentros, no sólo ambición y dudas.

En los próximos años, se produjo un cambio importante en la relación de Springsteen con su trabajo. «Al final de la Río», escribe, «Pensé que quizás mapear… la distancia entre el sueño americano y la realidad americana podría ser mi servicio, uno que podría proporcionar que acompañara el entretenimiento y los buenos momentos que traje a mis fans. Esperaba que pudiera dar raíces y misión a nuestra banda».

Eso es lo que hace el propósito. Le da a un oficio sus raíces y misión, una historia para recordar e imaginar, un lugar desde el que ir. Springsteen capta la distinción entre el trabajo su música tiene que ver, haciendo que la gente se excite en bares de Jersey o grandes arenas de todo el mundo, y su propósito— mantener vivo el sueño americano — y nunca lo deja ir.

El propósito da sentido y dirección a una vida laboral que pasa en la carretera, pero, advierte la historia de Springsteen, no le ahorra tormento. Hay mucho a lo largo de su vida y obra: el tormento de la depresión, una lucha con sus demonios internos; el tormento del talento, una lucha con el sentido de que siempre podía hacer más; el tormento del servicio, una lucha con el dolor de los demás. Si a menudo no logra dar sentido a ese tormento, al menos logra hacer uso de él.

El amor te hará mejor. La reflexión te hará durar.

Usted debe cultivar la conciencia de sí mismo para convertirse en un mejor líder. Ninguna amonestación es menos cuestionable que eso, y una autobiografía podría ser fácilmente enmarcada como un intento de seguirla. Pero Springsteen cambia el fetiche de la autoconciencia.

Hay un montón de auto-reflexión en el libro, pero poco es concluyente, y rara vez ayuda mucho. Tormento sigue siendo un rompecabezas, y a veces un maestro, en su carrera y vida. Lo que realmente le ayuda es el amor y las canciones. Busca la ayuda —el amor— de amigos, familiares, terapeutas para que el tormento pueda encontrar su camino en una melodía que se pueda compartir. Porque, señala, «Puedes cantar sobre tu miseria… pero hay algo en la reunión de almas que sopla el blues».

La auto-reflexión, parece decir Springsteen, haciéndose eco de la lección de Hamlet, no está destinada simplemente a ayudar. La reflexión te tortura con dudas. Te ralentiza. No está destinado a hacerte un mejor acto. Está destinado a hacer su actoúltimo. ¿Cómo? Obligándote a quedarte quieto cuando sería más fácil actuar. Hacerte estar presente a tus preguntas para que tu sueño no se convierta en obsesión.

Entrenar su mirada interior en sus propias preguntas en última instancia permite a Springsteen entender y cantar la vida de los demás. «La mayor parte de mi escritura es emocionalmente autobiográfica», declara. Y se nota. Las imágenes más claras de lo que Springsteen valora — de lo que él es — no se ven en las reflexiones del libro, sino en sus descripciones, a menudo de una sola línea, de los personajes de otros.

Le atribuye a Bob Dylan la apertura de los ojos a «una visión veraz del lugar en el que viví. La oscuridad y la luz estaban todos allí, el velo de la ilusión y el engaño arrancado a un lado». Él llama a su fallecido pianista Danny Federici un «fatalista del lado del sol» con «la carretera más corta entre sus dedos y su corazón». U2 es una banda que «toca para todos los mármoles cada vez». Si esas líneas se leen como si se aplicaran a él y a su banda, es porque Springsteen, como muchos líderes, entra en foco mejor una vez que gira su mirada hacia afuera. Eso es lo que hace que los líderes sean auténticos, dejando que su trabajo los revele.

El espectáculo de Broadway de Springsteen lo llevará a la sala más pequeña que ha tocado en décadas. Es una novedad con ecos de lo viejo, de esos bares y salones de baile de los que logró escapar. Esa elección de escenario me recordó una revelación más en su libro, quizás la más grande, que sólo llega en la última escena.

El hombre que nos enseñó que nacimos para correr nunca había dicho mucho sobre «ese lugar donde realmente queremos ir». La esperanza de «llegar allí», mostró, perdura incluso sin saber si existe tal lugar. Pero montando su motocicleta, en la carretera, él está casi allí por fin. Le tomó 40 años y otro Nacido para correr para decir dónde está: casa. Eso es lo que hace líder, a la larga, cuando funciona. Hace un nuevo hogar para nuestras historias. Un hogar al que no podemos escapar, sólo regresar, porque nos libera.

Nota de los editores: Este artículo ha sido actualizado para aclarar el tiempo en torno a «Born to Run» y «The River».


Gianpiero Petriglieri
Via HBR.org

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