Brexit podría profundizar la recesión digital en Europa

El Reino Unido es la estrella más brillante en la débil galaxia de la economía digital de Europa.
Brexit podría profundizar la recesión digital en Europa

Brexit podría profundizar la recesión digital en Europa

El Brexit, como se llama ampliamente el referéndum británico para salir de la UE, ha causado turbulencias en la política y las acciones y temblor entre los socios del Reino Unido. Todo esto, por supuesto, viene después de muchas crisis superpuestas que afligen a Europa.

Además de los que regularmente en las noticias, tengo argumentado anteriormente en HBR que se está produciendo una crisis fundamental a largo plazo: el continente sufre de una «recesión digital» — una pérdida de impulso en su evolución hacia una economía digital. De los 50 países estudiado utilizando un Índice de Evolución Digital que hemos creado, 15 países europeos han estado perdiendo impulso digital desde 2008 y los países de la UE ocupan los 9 puestos más bajos en nuestro ranking de impulso digital (empezando por Noruega ocupa el puesto #42, y después de ellos es Dinamarca, España, Hungría, Francia, Bélgica, Finlandia, Checa República y, por último, los Países Bajos).

Con el Reino Unido en 34 de 50, vale la pena preguntarse: ¿cuál es el impacto del referéndum Brexit en esta situación ya sombría?

El pronóstico no es bueno. El sector tecnológico del Reino Unido ha sido uno de los grupos más enérgicamente opuestos a la salida. Una encuesta de miembros de Tech London Advocates, un grupo industrial, reveló que el 87% se opuso al Brexit. Gordon Ross, un probador principal en el juego de Grand Theft Auto, presuntamente lo caracterizó como «locura». El vodafón es considerando la posibilidad de trasladar su sede fuera del Reino Unido y su CEO Vittorio Colao había dicho a la BBC que un Brexit lo excluiría de un nuevo mercado único gigante. Uno de los mejores unicornios del Reino Unido — startups con más de mil millones de dólares valorados — TransferWise está considerando alternativas; «La sede en otro lugar es una posibilidad, pero aún no hemos tomado una decisión final» según al CEO de TransferWise, Taavet Hinrikus. Estas son preocupaciones reales para la economía del Reino Unido en general, ya que el sector tecnológico representa alrededor del 10% del PIB británico.

El Reino Unido también tiene una influencia desproporcionada en la industria digital europea. Según estimaciones de McKinsey, si Francia (por ejemplo) pasara a una marcha más alta e igualara el estado digital del Reino Unido, su hipotética ganancia económica podría ser de unos 100.000 millones de euros. El Reino Unido encabeza la lista de los principales países de Europa con el más altas «tasas de natalidad» de las nuevas empresas; sólo Rumanía, Letonia y Eslovaquia son mejores. Es el hogar de más del 40% de los unicornios europeos. Un tercio de las inversiones en VC en Europa se centraron en el Reino Unido en el primer trimestre de 2016, de acuerdo con CBinsights. El Reino Unido lidera Europa en «economía de aplicaciones» puestos de trabajo. En ciertas áreas de la tecnología, el país es el líder indiscutible para el continente: con Londres como el centro de fintech en Europa, por ejemplo, la inversión fintech en el Reino Unido fue de $5.400 millones en comparación con $4.400 millones en el resto de Europa durante el período 2010-2015.

Con esto como telón de fondo, veo cinco resultados probables del Brexit en las economías digitales del Reino Unido y del continente:

1. La toma de decisiones será tomada como rehén de la incertidumbre

El mayor desafío para el futuro digital del Reino Unido y Europa es la falta de claridad en los próximos años. Si bien después de un período de ajustes políticos y re-negociación, gran parte de la relación con la UE bien puede permanecer intacta, el final del juego es incierto, y hay una gran brecha que separa los peores y los mejores escenarios.

El Reino Unido romperá formalmente sus lazos con la UE no antes de 2018; esto significa que el entorno empresarial permanecerá fluido durante un tiempo, lo que podría ser devastador para muchas empresas, pero especialmente para los actores digitales que operan en plazos ajustados en la intersección de varias industrias en rápido movimiento: software, medios de comunicación, juegos y fintech. Los movimientos monetarios pueden influir en las valoraciones de las empresas y congelar las inversiones de formas que podrían ser debilitantes. La publicidad, la contratación y los gastos de capital podrían retrasarse hasta que el polvo se asiente, poniendo en peligro los modelos de crecimiento de muchas empresas.

La incertidumbre podría tener un impacto en un ecosistema más amplio que afecta el atractivo del Reino Unido como centro tecnológico: retail, hostelería, salud y servicios financieros. Dada la recesión digital en Europa, la incertidumbre posterior al Brexit por sí sola podría acelerar la pérdida de competitividad de la región. Se sentirá más agudamente en el Reino Unido, lo que, a su vez, es malo para la UE, dado el papel desproporcionado del Reino Unido en la industria digital del continente.

2. El talento digital estará en oferta más corta

Los ingenieros de la UE han sido clave para los éxitos de muchas empresas del Reino Unido. A 2015 encuesta por Wayra, una incubadora de startups, el año pasado descubrió que más de una quinta parte del talento de startup en el Reino Unido provenía de otros países de la UE.

El mercado del talento digital en el Reino Unido ya es estrecho. Como es, los desarrolladores de software en una startup de tecnología del Reino Unido ganado alrededor de 26% más que la media de la industria y los que se encuentran en ventas y desarrollo en el Reino Unido ganado 12% más que el promedio de la industria, convirtiendo al país en uno de los lugares más costosos para lanzar una empresa. El próximo apretón del talento hará que esta situación sea mucho peor.

A menos que la nueva administración del Reino Unido logre llegar a algún tipo de acuerdo sobre inmigración y permisos de trabajo con la UE, sus industrias digitales se verán cojeadas por una escasez de talento y una desventaja de costes más pronunciada.

3. La ampliación será más difícil sin plataformas comunes y un mercado único

Aunque la industria digital del Reino Unido se adapte a la nueva realidad, como sin duda lo hará, quedará excluida de muchas plataformas existentes y emergentes críticas para la ampliación y la competitividad.

Las entidades del Reino Unido quedarán excluidas de la» Mercado Único Digital» (DSM) en toda la UE que pretende eliminar muchos de los obstáculos que han causado la recesión digital. El DSM facilitará el intercambio de datos acuerdos de «puerto seguro», los acuerdos de licencia bancaria y las normas uniformes que afecten al tráfico digital, desde el comercio electrónico hasta la transmisión digital en toda la UE. El DSM también es se espera movilizar más de 50.000 millones de euros de las inversiones. Las empresas británicas podrían verse imposibilidas de utilizar la nueva nube europea. También está fuera de alcance: una red de centros de innovación digital de 500 millones de euros y la iniciativa Agenda Digital para Europa ( Fondo de I+D de 2.800 millones de euros). La industria del juego del Reino Unido podría ser cortada de la Fondo para Europa Creativa, establecido por la Comisión Europea. Los fintechs del Reino Unido perderían los beneficios de servicios financieros «pasaportes» que permite a una empresa regulada por un Estado miembro de la UE ofrecer sus servicios en toda la UE sin autorización adicional.

De hecho, el Reino Unido estará en el exterior mirando hacia adentro mientras la UE aborda el problema central de la fragmentación que obstacula su cadena de valor digital. Como resultado, los consumidores pagarán precios más altos por comprar productos (o incluso hacer llamadas telefónicas) a través de las fronteras del Reino Unido y la UE. Es probable que esta combinación de fuerzas acelere la industria en el Reino Unido y en todo el continente.

4. Los centros de innovación se fragmentarán

Es tentador pensar que la pérdida del Reino Unido sería la ganancia de la UE. Después de todo, Berlín, sede de Rocket Internet y SoundCloud, ya es el rival más cercano de Londres para atraer startups de tecnología y es probable que se vuelva más atractiva como capital de startups después del Brexit. Otras ciudades podrían competir para convertirse en centros de verticales clave; nuevos centros fintech podrían surgir en Frankfurt, Amsterdam y Dublín.

Y sin embargo, el efecto neto del Brexit podría debilitar los centros tecnológicos europeos, así como Londres. Contar con la agrupación de la capacidad de innovación, el talento, los recursos y las culturas y derivar economías de masa crítica tiene beneficios. La salida de Londres perjudica a todo el ecosistema.

En la financiación tecnológica, la UE ya se queda cinco veces en Estados Unidos y Asia por dos veces. Es probable que una fragmentación posterior al Brexit aumente aún más esa brecha.

5. La hostilidad entre las empresas estadounidenses y los reguladores de la UE aumentará, y la influencia británica disminuirá

En los últimos años, la UE ha estado en desacuerdo con los principales actores digitales de Estados Unidos: Google, Facebook, Amazon y Uber, entre otros. Alemania y Francia han sido los más celosos en su búsqueda de regulaciones e iniciativas legales contra las empresas tecnológicas estadounidenses, mientras que el Reino Unido ha sido una influencia moderadora y favorable al mercado. En ausencia de este último, es probable que aumenten las fricciones entre las empresas estadounidenses y la UE.

Uno de los principales puntos de discusión en los últimos años, planteado por las revelaciones de Edward Snowden, ha sido la cuestión de cómo las empresas estadounidenses procesan los datos de los ciudadanos de la UE. La UE no ha podido ultimar una decisión de «adecuación» que declare que los Estados Unidos son seguros como destino para los datos personales. La UE está trabajando en un nuevo conjunto de normas de privacidad en forma de Reglamento General de Protección de Datos, que no se aplicará directamente al Reino Unido. Esto significa que el Reino Unido no podrá contribuir a las regulaciones y tendrá que negociar sus disposiciones independientes sobre privacidad.

¿No hay ventajas posibles para Brexit para la industria tecnológica? Puede haber algunos forros de plata; aquí hay algunos a considerar:

  • Las empresas británicas podrían acceder a fondos de la UE utilizando los modelos extraídos de, por ejemplo, Israel y Noruega, que forman parte de la iniciativa Horizonte 2020 de innovación y financiación de la Comisión Europea.
  • La desvinculación de la UE podría abrir otras puertas, en particular con los grupos mucho más dinámicos de Asia, especialmente en China y la India.
  • Sin la normativa de la UE atando sus manos, la industria tecnológica británica tendría nuevos grados de libertad para competir y colaborar con sus homólogos estadounidenses y asiáticos.
  • La crisis podría ser una bendición para las fuerzas disruptivo. Por ejemplo, a medida que el sector tradicional de servicios financieros se esfuerza por lidiar con el Brexit, esto podría crear una apertura para que los promotores de Fintech ganen cuota de mercado.

Son posibilidades a largo plazo, pero al menos durante los próximos dos años, el Brexit profundizará sin duda la crisis digital europea. A menos que se tomen medidas visionarias, Techxit, es decir, la huida del talento digital y el dinero de Europa y el Reino Unido, seguirá.


Escrito por
Bhaskar Chakravorti



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