Breve historia de blockchain

Ha llegado un largo camino en 10 años.
Breve historia de blockchain

Breve historia de blockchain

Muchas de las tecnologías que ahora damos por sentadas fueron revoluciones silenciosas en su tiempo. Solo piense en cuánto los teléfonos inteligentes han cambiado la forma en que vivimos y trabajamos. Solía ser que cuando la gente estaba fuera de la oficina, se ha ido, porque un teléfono estaba atado a un lugar, no a una persona. Ahora tenemos nómadas globales construyendo nuevos negocios directamente desde sus teléfonos. Y pensar: los teléfonos inteligentes han existido por sólo una década.

Ahora estamos en medio de otra revolución silenciosa: blockchain, una base de datos distribuida que mantiene una lista en continuo crecimiento de registros ordenados, llamados «bloques». Considere lo que ha pasado en los últimos 10 años:

  • La primera innovación importante de blockchain fue bitcoin, un experimento de moneda digital. El capitalización de mercado de bitcoin ahora se sitúa entre $10—$20 mil millones de dólares, y es utilizado por millones de personas para los pagos, incluido un mercado grande y creciente de remesas.
  • La segunda innovación se llamó blockchain, que era esencialmente la comprensión de que la tecnología subyacente que operaba bitcoin podría ser separada de la moneda y usada para todo tipo de cooperación interorganizacional. Casi todas las principales instituciones financieras del mundo están haciendo investigación de blockchain en este momento, y Se espera que el 15% de los bancos usen blockchain en 2017.
  • La tercera innovación se llamó el «contrato inteligente», encarnado en un sistema blockchain de segunda generación llamado ethereum, que construyó pequeños programas informáticos directamente en blockchain que permitía que los instrumentos financieros, como préstamos o bonos, fueran representados, en lugar de solo los tokens de efectivo del bitcoin. La plataforma de contratos inteligentes de ethereum ahora tiene un capitalización de mercado de alrededor de mil millones de dólares, con cientos de proyectos se dirigió hacia el mercado.
  • La cuarta innovación importante, la actual vanguardia del pensamiento blockchain, se llama «prueba de participación». Las cadenas de bloques de generación actual están aseguradas por «prueba de trabajo», en la que el grupo con la mayor potencia informática total toma las decisiones. Estos grupos se llaman «mineros» y operan vastos centros de datos para proporcionar esta seguridad, a cambio de pagos de criptomonedas. Los nuevos sistemas eliminan estos centros de datos, reemplazándolos por instrumentos financieros complejos, por un grado de seguridad similar o incluso superior. Se espera que los sistemas de prueba de estaca comiancen a finales de este año.
  • La quinta innovación importante en el horizonte se llama blockchain scaling. En este momento, en el mundo de blockchain, cada computadora de la red procesa cada transacción. Esto es lento. Una cadena de bloques escalada acelera el proceso, sin sacrificar la seguridad, al averiguar cuántas computadoras son necesarias para validar cada transacción y dividir el trabajo de manera eficiente. Administrar esto sin comprometer la legendaria seguridad y robustez de blockchain es un problema difícil, pero no intratable. Se espera que una cadena de bloques escalada sea lo suficientemente rápida como para alimentar el Internet de las cosas e ir cara a cara con los principales intermediarios de pago (VISA y SWIFT) del mundo bancario.

Este panorama de innovación representa sólo 10 años de trabajo de un grupo élite de científicos de computación, criptógrafos y matemáticos. A medida que todo el potencial de estos avances llega a la sociedad, las cosas se pongan un poco raras. Automóviles y aviones no tripulados usará blockchains para pagar los servicios como estaciones de carga y plataformas de aterrizaje. Las transferencias internacionales de divisas pasarán de tomar días a una hora, y luego a unos minutos, con un grado de fiabilidad superior al que el sistema actual ha podido gestionar.

Estos cambios, y otros, representan una disminución generalizada de los costos de transacción. Cuando los costos de transacción superen los umbrales invisibles, habrá agregaciones y desagregaciones repentinas, dramáticas y difíciles de predecir de los modelos de negocio existentes. Por ejemplo, las subastas solían ser estrechas y locales, en lugar de universales y globales, ya que ahora se encuentran en sitios como eBay. A medida que disminuyeron los costos de llegar a la gente, hubo un cambio repentino en el sistema. Se espera razonablemente que blockchain desencadenará tantas de estas cascadas como el comercio electrónico ha hecho desde que se inventó, a finales de la década de 1990.

Predecir qué dirección tomará es difícil. ¿Alguien vio venir las redes sociales? ¿Quién habría predicho que hacer clic en la cara de nuestros amigos reemplazaría el tiempo pasado frente a la televisión? Los predictores suelen sobreestimar qué tan rápido pasarán las cosas y subestiman los impactos a largo plazo. Pero el sentido de escala dentro de la industria de blockchain es que los cambios que vienen serán «tan grandes como la invención original de Internet», y esto puede no exagerarse. Lo que podemos predecir es que a medida que la cadena de bloques madura y más personas se acerquen a este nuevo modo de colaboración, se extenderá a todo, desde cadenas de suministro hasta citas por Internet probablemente justas (eliminando la posibilidad de perfiles falsos y otras técnicas poco utilizadas). Y dado lo lejos que llega la cadena de bloques en 10 años, tal vez el futuro podría llegar antes de lo que cualquiera de nosotros pensamos.

Hasta finales de la década de 1990 era imposible procesar una tarjeta de crédito de forma segura en Internet — el comercio electrónico simplemente no existía. ¿Qué tan rápido podría blockchain traer otro cambio revolucionario? Considere que Estrategia de blockchain de Dubái (divulgación: lo diseñé) es emitir todos los documentos gubernamentales en blockchain para 2020, con proyectos iniciales sustanciales acaba de anunciar que va a vivir este año. El Internet de los acuerdos presentado en la Cumbre Mundial del Gobierno se basa en esta estrategia para imaginar una transformación sustancial del comercio mundial, usando blockchains para suavizar algunos de los baches causados por el Brexit y la reciente retirada de Estados Unidos de la Alianza Transpacífica. Estas ambiciosas agendas tendrán que probarse en la práctica, pero la expectativa en Dubai es que el ahorro de costes y los beneficios de la innovación justifiquen con caducencia el costo de la experimentación. Como Mariana Mazzucato enseña en El Estado emprendedor, la vanguardia de la innovación, particularmente en infraestructura, a menudo está en manos del estado, y eso parece destinado a ser cierto en el espacio blockchain.


Escrito por
Vinay Gupta



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