‘Blockchain’, la varita mágica que las eléctricas quieren en su industria

La cadena de bloques o ‘blockchain’ ha acaparado la atención de la altamente regulada industria energética en el momento en que se prepara para una revolución energética en la que tanto los proveedores como los consumidores generarán y venderán su propia electricidad.
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La cadena de bloques o ‘blockchain’ ha acaparado la atención de la altamente regulada industria energética en el momento en que se prepara para una revolución energética en la que tanto los proveedores como los consumidores generarán y venderán su propia electricidad.

En el estado de Nueva York (EE. UU.),los vecinos están poniendo a prueba su capacidad de vender energía solar entre sí mediante una tecnología de cadena de bloques. En Austria, el conglomerado más grande de servicios públicos, Wien Energie,está participando en un ensayo de cadena de bloquescentrado en los intercambios de energía con dos empresas energéticas más. Mientras tanto, en Alemania la empresa energética Innogyestá ejecutando un pilotopara comprobar si una tecnología de cadena de bloques puede autentificary gestionar el proceso de pago en las estaciones de recarga de vehículos eléctricos.

Lacadenade bloques oblockchainhaacaparado la atención de la altamente regulada industria energética en el momento en queseprepara para una revolución energética en la que tanto los proveedores como los consumidores generarán y venderán su propia electricidad.Las cadenas de bloques podrían ofrecer una manera fiable y coste reducido para que lastransacciones financieras y otro tipo de intercambios y operaciones se registren y validen dentro de una red distribuida sin ninguna autoridad central. Al igual que ha sucedido en la industria financiera,esta capacidad ha llevado a algunas personas a explorarsi las cadenas de bloques podrían llegar a reemplazar algún día parte delnegociode las empresas de servicios públicos, dado que eliminan por completo la necesidad de intermediarios. No obstante, se trata de una perspectivademasiado extrema y simplista.

Lo que tiene más probabilidades de suceder es quela tecnologíablockchainse conviertaen parte de la respuesta de las eléctricas para la actualización y mejora de los sistemas centralizadosactualescon un sistema descentralizado híbrido compuesto por un mosaico de plantas energéticas tanto grandes como pequeñas. Eso incluye a, por ejemplo, microrredes alimentadas por recursosdistribuidos como la energía solar. Un sistema energético descentralizado de ese tiposería capaz de ofrecerenergía eficiente, fiable y, en muchos casos, renovable.

Este esperado cambio está empujando a laindustria a centrarse enel potencial de lacadena de bloques oblockchainpara convertir el intercambio energético entre pares en una realidad. Sin embargo, no está claro cómo de escalable podría llegar a ser dicha tecnología emergente. Por ejemplo, enun proyecto de microrred de cadena de bloques en Brooklyn, uno de los condados de la ciudad de Nueva York (EE. UU.), cada participante que intercambia electricidad tuvo que invertir en un ordenador con un “nodo” deblockchainpara que su hogar pudiera vender energía al resto de vecinos.La red de la cadena de bloques gestiona y graba todas las transacciones con pocas intervenciones humanas.Se necesitan los “nodos” de los ordenadores para validar y compartir la información a la vez que se minimizala posibilidad de paradas del sistema o interferencias. A más datos se introduzcanen “bloques” y transmitan, más potencia computacional se requiere.

Pero es posible que algún día lacadenade bloques permita el desarrollo de un sistema de intercambios integrado quepermita a las empresas comerciar con su consumo eléctrico durante un horario concreto.Por ejemplo, una fábrica podría vender cinco minutos de energía sobrante durante un momento de parada a otra fábrica que necesite energía adicional. Jugar con la flexibilidad de la red de esta manera podría proporcionar grandes beneficios de eficiencia para los operadores.

Cómo funciona lacadenade bloques o ‘blockchain’

Estos son los cinco principios básicos que sostienen la tecnología.

1. Base de datos distribuida

Cada miembro de una cadena de bloques tiene acceso a la base de datos completa, también a su historial. Ningún miembro en particular controla ni los datos ni lainformación que estos contienen. Cada miembro puede verificar los historiales de sus socios de transacciones directamente, sin intermediarios.

2. Transmisión entre usuarios

La comunicación se produce directamente entre losusuarios en lugar de a través de un nodo central. De este modo, cada nodo almacena y comunica información con cada uno del resto de nodos.

3. Transparencia conpseudónimos

Cada transacción y su valor son visibles para cualquiera con acceso al sistema. Cada nodoo usuariode una cadena de bloques tiene una dirección alfanumérica única de más de30caracteres que lo identifica. Los usuarios pueden elegir entre conservar su anonimato o proporcionar pruebas claras sobresu identidad. Las transacciones se realizan entredos direcciones dentro de la cadena de bloques.

4. La irreversibilidad de los registros

Una vez que una transacción se registra en la base de datos y el historial se actualiza, los movimientos en la cadena ya no se pueden alterar porque estánvinculados a cada registro anterior(de ahíel término “cadena”). Varios algoritmos computacionales y distintos enfoques se ponen en marcha para asegurar que el registro dentro de la base de datos sea permanente, ordenado cronológicamente y siempre esté disponible para todos los demás usuarios.

5. Lógica computacional

La naturaleza digital del libro mayor significa que las transacciones dentro de una cadena de bloques pueden vincularse con lalógica computacional y en esencia programarse. De este modo,los usuarios pueden configurar algoritmos y reglas lógicasque inicien de forma automática transacciones entre nodos.

Otra área en la que podríaarraigarblockchaines en permitira los clientes cambiar de proveedor energético con mayor facilidad.Varias empresas están llevando a cabo pruebaspilotopara explorar el potencial de las cadenas de bloques para aumentar la eficienciay reducir el costede procesos actualescomo la lectura de contadores. Laempresa de nueva creaciónbritánica Electron está desarrollando una plataforma de cadena de bloquesque podría permitir a los clientes británicos cambiar de proveedor energético de manera fiable en el plazo de un día. Además, colaboracon la Data Communications Company, la nueva agencia de datos central para los contadores inteligentes deReino Unido. Antes, un cambio de este tipo podía llevar mucho más tiempo.

Por último, las cadenas de bloques podrían hacer que los procesos industriales actuales sean más eficientes al servir como infraestructura básica para los sistemas de gestión de “contadores inteligentes”. De esta forma, las empresas energéticas podríandiagnosticar automáticamente emergencias y problemas en la red para reaccionar a ellos. Laempresa emergenteaustriaca Grid Singularityutilizauna tecnología de cadena de bloques para desarrollar una plataforma descentralizada de intercambio energéticoque puede alojar aplicaciones que varían desde la validación de intercambios energéticos hasta la monitorización de equipos de red. Esta plataforma tiene en parte el potencial de alargar la vida útilde los equipos, lo que mejora a su vez el ahorro de operadores energéticos tanto grandes como pequeños.

Sin duda, al igual que cualquier tecnología nueva,el funcionamiento y las ventajas de lacadenade bloques siguen en gran parte sin demostrar.También existen obstáculos importantes. Los posibles casos de uso tendrán que desarrollarse en mayor detalle para convencer a los programas gubernamentales y losreguladores de que no se producirán grandes retrasos ni posibles sobrecostes si deciden adoptar la nueva tecnología.También habrá que elaborar estándares industriales comunes.

No obstante, si se comprueba que son fiables y escalables,las tecnologías basadas enblockchainpodríanacelerar la transición a lo que la industria energética denomina “un mundo distribuido”, en el que interactúen sistemas de generación energética grandes y pequeños, hogares, negocios y comunidades.Para lograr maximizar el potencial de la generación distribuida y ser capaces de gestionar y aprovecharfuentes energéticas renovables más volátiles y menos predecibles,la infraestructura de la industria primero tendrá flexibilizarse y descentralizarse.

Así que mientras que a primera vista podría parecer que las cadenas de bloques son una forma de disrupción tecnológica que la industria energética debería evitar, en realidad podría ser exactamente lo quenecesita para mantener el ritmo de la creciente demanda de electricidad en bloques más pequeños, de menor valor y con mayor frecuencia. A pesar de que siempre existe espacio para que entren nuevasstart-upsy disrumpan la industria, los proveedores energéticos consolidados están mejor posicionados para evaluar la situación y apostar de maneraestratégicapor lasaplicaciones potenciales de lascadenas de bloques. Si logran aprovechar el momento, los proveedores centralizados y establecidos podrían resultar ser los verdaderos disruptores al dar comienzo a una nueva era de energía descentralizada.


por
trad. Teresa Woods

Michael Cottrell es jefe de proyecto, radicado en Londres (Reino Unido), de la práctica energética de Oliver Wyman.

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