Biomasa: la otra fuente de energía

Biomasa: la otra fuente de energía

En toda la charla sobre las alternativas de energía renovable al petróleo, el gas natural y el carbón, los más a menudo pasados por alto son los recursos de biomasa, por ejemplo, los pastos de la pradera, las forestales y los residuos de molino, partes no grinales de los cultivos alimentarios y los desechos de la madera urbana que típicamente se descartan. en vertederos. La mayor parte de este material no se usa actualmente comercialmente, pero mejoras constantes […]

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Resumen.

Reimpresión: F0904E

Los pastos de las praderas, los residuos forestales y de molinos, las partes no cereales de los cultivos alimentarios y los residuos madereros urbanos podrían convertirse en una enorme fuente de energía renovable.


En todo lo que se habla sobre las alternativas de energía renovable al petróleo, el gas natural y el carbón, los recursos de biomasa que con mayor frecuencia se pasan por alto son los recursos de biomasa, los pastos de las praderas, los residuos forestales y de molinos, las partes no cereales de los cultivos alimentarios y los desechos madereros urbanos que normalmente se desechan en los vertederos.

En la actualidad, la mayor parte de este material no se utiliza comercialmente, pero las mejoras constantes de la tecnología y las prácticas agrícolas y forestales están allanando el camino para que la biomasa se convierta en una importante fuente de energía en un futuro no muy lejano. Se puede utilizar para producir electricidad y combustibles para el transporte, así como productos químicos orgánicos, plásticos biodegradables y materiales compuestos.

Mi investigación indica que, aunque los recursos de biomasa son abundantes en todo el mundo, la cantidad disponible para energía dependerá principalmente de tres factores, que varían según el tipo de recurso y la ubicación: las necesidades de sostenibilidad ambiental (por ejemplo, la remoción excesiva de tallos de maíz puede dañar la productividad del suelo); los costos de recogida, producción, almacenamiento y transporte, y los precios pagados por usos competidores.

Si el precio de la biomasa sube, entrarán más en el mercado. Las mejoras tecnológicas y de productividad reducirán sus costes, aumentando la cantidad que se puede utilizar para producir energía. Pero a corto plazo, lo más probable es que los precios de la biomasa sean muy volátiles a medida que los proveedores adopten nuevas prácticas de producción, se aclaren las políticas gubernamentales y surjan mercados para sus diversos usos, se tambaleen y, en última instancia, se estabilizan.


Escrito por
Marie E. Walsh




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