Bate a Burnout

Cómo saber si lo tiene y qué hacer al respecto.
Bate a Burnout
Resumen.

El estrés es un hecho de la vida profesional, pero las presiones extremas e implacables pueden conducir al estado debilitante que llamamos burnout.

Tres síntomas caracterizan el agotamiento: agotamiento; cinismo o distanciamiento del trabajo; e ineficacia, o sentimientos de incompetencia y falta de logro. La investigación ha vinculado el agotamiento con muchos problemas de salud, incluyendo hipertensión, trastornos del sueño, depresión y abuso de sustancias. Además, puede arruinar las relaciones y poner en peligro las perspectivas de carrera.

Resolver el agotamiento a menudo requiere cambios a nivel de trabajo, equipo u organización. Pero también puede tomar medidas para la recuperación y la prevención por su cuenta: priorice su salud, cambie su perspectiva para determinar qué aspectos de su situación son fijos y cuáles pueden cambiarse, reducir la exposición a las actividades y relaciones más estresantes, y buscar conexiones interpersonales útiles .

También es importante evitar el agotamiento de tu equipo: insiste en tiempo para descansar y renovar, establecer límites de trabajo realistas, aumentar el sentido de control de tu equipo, proporcionar un reconocimiento significativo y preguntar a la gente qué ayuda o entrenamiento necesitan para tener éxito.


Bate a Burnout
Thomas Hedger

Las pesadas cargas de trabajo y las presiones en los plazos son un hecho de la vida de los directivos. ¿Quién no se siente abrumado o estirado a veces? Pero cuando el estrés laboral implacable te empuja al estado debilitante que llamamos burnout, es un problema serio que afecta no solo a tu propio rendimiento y bienestar, tanto en el trabajo como fuera, sino también al de tu equipo y tu organización.

Los datos duros sobre la prevalencia del agotamiento son difíciles de alcanzar, ya que aún no es un término clínico separado del estrés. Algunos investigadores dicen que tan sólo el 7% de los profesionales se han visto seriamente afectados por el agotamiento. Pero otros han documentado tasas tan altas como el 50% entre los médicos residentes y el 85% entre los profesionales financieros. Una encuesta de ComPsych 2013 de más de 5.100 trabajadores norteamericanos encontró que el 62% sentía altos niveles de estrés, pérdida de control y fatiga extrema. La investigación también ha vinculado el agotamiento con muchos resultados negativos de salud física y mental, incluyendo enfermedad arterial coronaria, hipertensión, trastornos del sueño, depresión y ansiedad, así como con el aumento del consumo de alcohol y drogas. Además, se ha demostrado que el burnout produce sentimientos de inutilidad y alienación, socava la calidad de las relaciones y disminuye las perspectivas de carrera a largo plazo.

Considere el caso de Barbara (apellido retenido), el CEO de una firma de RR.PP. que atiende a clientes de la industria tecnológica. Durante el colapso de la burbuja de puntos com en 2001, el reto de mantener su negocio a flote añadió un estrés adicional a una carga de trabajo ya intensa. Centrada en este «ajetreo implacable», descuidó su salud, perdió la perspectiva y comenzó a dudar de sus propias habilidades. Cheryl (no es su nombre real), una socia en la oficina de Filadelfia de un bufete de abogados global, golpeó el mismo tipo de muro después de que accedió a asumir múltiples funciones de liderazgo allí, además de administrar su práctica legal a tiempo completo. «Sentí que mi cuerpo estaba corriendo en adrenalina, tratando de hacer un maratón a un paso de velocidad, todo el tiempo», recuerda. Y sin embargo, ella no podía retroceder mentalmente del trabajo. Otro ejecutivo que sé, llamémoslo ARI- se sintió atrapado en su papel como consultor en una firma boutique. Las dinámicas internas tóxicas y las prácticas de relación con los clientes que chocaron con sus valores habían erosionado su sentido de sí mismo hasta el punto en que no sabía cómo seguir adelante o salir.

Durante los últimos 15 años como entrenador, investigador y educador, he ayudado a miles de clientes, estudiantes y participantes en programas de desarrollo ejecutivo en situaciones similares a aprender a manejar el estrés que puede causar agotamiento y, en última instancia, lograr un éxito profesional más sostenible. El proceso implica notar y reconocer los síntomas, examinar las causas subyacentes y desarrollar estrategias preventivas para contrarrestar su patrón particular de agotamiento.

Tres componentes

Gracias a la investigación pionera de la psicóloga Christina Maslach y varios colaboradores, sabemos que el burnout es un síndrome de tres componentes que surge en respuesta a los estresores crónicos en el trabajo. Examinemos cada síntoma —agotamiento, cinismo e ineficacidad— a su vez.

Agotamiento es el síntoma central del agotamiento. Comprende una profunda fatiga física, cognitiva y emocional que socava la capacidad de las personas para trabajar de manera efectiva y sentirse positiva con respecto a lo que están haciendo. Esto puede derivarse de las demandas de una cultura organizacional siempre activa, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, la intensa presión del tiempo, o simplemente tener demasiado que hacer, especialmente cuando usted carece de control sobre su trabajo, no le gusta o no tiene las habilidades necesarias para lograrlo. En un estado de agotamiento, descubre que no puede concentrarse ni ver el panorama general; incluso las tareas rutinarias y antes agradables parecen arduas, y se hace difícil arrastrarse tanto dentro como fuera de la oficina. Así es como empezó el burnout para Cheryl. Su tanque de combustible estaba bajo, y no estaba siendo reabastecido adecuadamente.

A menudo se requieren cambios a nivel de trabajo, equipo u organización.

El cinismo, también llamada despersonalización, representa una erosión del compromiso. Es esencialmente una forma de distanciarse psicológicamente de su trabajo. En lugar de sentirse invertido en sus tareas, proyectos, colegas, clientes y otros colaboradores, te sientes desapegado, negativo e incluso insensible. El cinismo puede ser el resultado de la sobrecarga de trabajo, pero también es probable que ocurra en presencia de un alto conflicto, injusticia y falta de participación en la toma de decisiones. Por ejemplo, después de ignorar las directivas repetidas para impulsar soluciones que no resolvían los problemas de los clientes, Ari se dio cuenta de que la batalla constante con sus jefes estaba afectando su propio comportamiento. «Estaba hablando basura y sombreando la verdad más a menudo de lo que era respetuoso y honesto», explica. El cinismo persistente es una señal de que usted ha perdido su conexión, disfrute y orgullo en su trabajo.

Ineficacia se refiere a sentimientos de incompetencia y falta de logros y productividad. Las personas con este síntoma de agotamiento sienten que sus habilidades se deslican y se preocupan de que no puedan tener éxito en ciertas situaciones o realizar ciertas tareas. A menudo se desarrolla en conjunto con el agotamiento y el cinismo porque las personas no pueden actuar en su momento máximo cuando están sin combustible y han perdido su conexión con el trabajo. Por ejemplo, aunque Barbara era una experimentada profesional de RR.PP., el estrés de la crisis del punto com y su fatiga resultante la hicieron cuestionar su capacidad para servir a los clientes y mantener el negocio prosperando. Pero el burnout también puede comenzar con ineficacia si usted carece de los recursos y el apoyo para hacer bien su trabajo, incluyendo tiempo adecuado, información, expectativas claras, autonomía y buenas relaciones con aquellos cuya participación necesita para tener éxito. La ausencia de retroalimentación y reconocimiento significativo, que le deja preguntándose sobre la calidad de su trabajo y la sensación de que no es apreciado, también puede activar este componente. Esta era la situación para Ari, quien sintió que se vio obligado a funcionar a un nivel inferior porque a su organización no le importaba lo suficiente para apoyar un buen desempeño.

Mientras que cada componente se correlaciona con los otros dos y uno a menudo conduce a otro, los individuos también tienen perfiles de burnout distintos. Michael Leiter, colaborador desde hace mucho tiempo con Maslach, está examinando esto en su investigación actual. Ha encontrado, por ejemplo, que algunas personas están principalmente exhaustas, pero aún no han desarrollado cinismo o han empezado a dudar de su desempeño. Otros son principalmente cínicos o sufren la mayoría de sentimientos de eficacia reducida. La gente también puede ser alta en dos componentes y baja en uno. Aunque la mayoría de las estrategias de prevención y recuperación que discutiremos están diseñadas para abordar los tres síntomas, es una buena idea diagnosticar su perfil de agotamiento específico para que sepa dónde necesita más ayuda.

Recuperación y prevención

Los factores de situación son los principales contribuyentes al agotamiento, por lo que a menudo se requieren cambios a nivel de trabajo, equipo u organización para abordar todos los problemas subyacentes. Sin embargo, hay pasos que puede tomar por su cuenta una vez que esté consciente de los síntomas y de lo que podría estar causándolos. Aquí hay algunas estrategias que he encontrado para tener éxito con mis clientes.

Priorizar el autocuidado.

Es esencial reponer tu energía física y emocional, junto con tu capacidad de enfocar, priorizando los buenos hábitos de sueño, la nutrición, el ejercicio, la conexión social y las prácticas que promueven la ecuanimidad y el bienestar, como meditar, escribir en diario y disfrutar de la naturaleza. Si usted está teniendo problemas para apretar tales actividades en su agenda llena, dese una semana para evaluar exactamente cómo está gastando su tiempo. (Puede hacerlo en papel, en una hoja de cálculo o en una de las muchas aplicaciones relevantes disponibles.) Para cada bloque de tiempo, registra lo que estás haciendo, con quién estás, cómo te sientes (por ejemplo, en una escala del 1 al 10, donde 1 es igual a enojado o agotado y 10 es alegre o energizado), y cuán valiosa es la actividad. Esto le ayudará a encontrar oportunidades para limitar su exposición a tareas, personas y situaciones que no son esenciales y le pondrá en un estado de ánimo negativo; aumentar su inversión en aquellas que aumentan su energía; y hacer espacio para un tiempo tranquilo y positivo lejos del trabajo.

Barbara dice que rebotó de su pelotón de agotamiento «aprendiendo a hacer cosas que me llenan». Hoy en día, cuando se da cuenta de que se siente demasiado cansada o empieza a dudar de sí misma, cambia su comportamiento inmediatamente, haciendo uso de opciones de trabajo flexibles, organizando reuniones para caminar para salir de la oficina, y fijando límites a la cantidad de tiempo que pasa leyendo correos electrónicos y atendiendo llamadas de colegas y clientes.

Después de su crisis, Cheryl también se volvió mucho más intencional sobre su tiempo libre. «Me parece que desaparecer, conseguir un cambio de escenario y ‘bajarlo de una muesa’ permite que mi cuerpo y mi mente se rejuvenezquen», dice. «Y mi creatividad se beneficia: tengo más momentos ‘aha’ y soy más capaz de conectar los puntos».

Cambia tu perspectiva.

Mientras que el descanso, la relajación y la reposición pueden aliviar el agotamiento, frenar el cinismo y mejorar la eficacia, no abordan completamente las causas profundas del agotamiento. De vuelta en la oficina, es posible que todavía se enfrenta a la misma carga de trabajo imposible, conflictos insostenibles o recursos miserables. Así que ahora debes echar un vistazo de cerca a tu mentalidad y suposiciones. ¿Qué aspectos de su situación son verdaderamente fijos, y cuáles pueden cambiar? Alterar su perspectiva puede amortiguar el impacto negativo incluso de los aspectos inflexibles. Si el agotamiento es un problema clave, pregúntese qué tareas, incluidas las críticas, podría delegar para liberar tiempo y energía significativos para otro trabajo importante. ¿Hay maneras de cambiar la forma de su trabajo para obtener más control o centrarse en las tareas más satisfactorias? Si el cinismo es un problema importante, ¿puede protegerse de las partes de la organización que le frustran, mientras reinvolucrarse en su papel específico y en toda la empresa? ¿O podrías construir algunas relaciones positivas y de apoyo para contrarrestar las que te agotan? Y si se siente ineficaz, ¿qué asistencia o desarrollo podría buscar? Si falta reconocimiento, ¿podría participar en alguna marca personal para mostrar su trabajo?

Cheryl trabajó con un entrenador ejecutivo para evaluar y restablecer sus prioridades. «Trabajo en un campo competitivo y soy una persona competitiva, lo que puede sesgar la forma en que ves la realidad», explica. «En el pasado no me atreví a decir que no a las oportunidades de liderazgo porque tenía miedo de que si lo hacía, todo pudiera desaparecer». Dice que ahora ha reemplazado esa mentalidad de «escasez» por una que en su lugar presume abundancia. «Ahora, si me siento demasiado extendido, me pregunto: ¿Hay alguna manera de volver a inyectar alegría en este papel, o es hora de renunciar a él? Y entiendo que cuando quiero asumir algo, necesito decidir a qué renunciar para hacer espacio».

Ari hizo el mismo tipo de pensamiento profundo. Aunque anteriormente se había sentido atado a su trabajo —la firma era prestigiosa, la paga era buena — se dio cuenta de que los valores y la ética significaban más para él que cualquier ventaja, por lo que finalmente renunció y comenzó su propio negocio. «Después de que retrocedí un par de veces y dije que lo que recomendábamos no era adecuado para los clientes, mi jefe me presionó y me asignó solo a los clientes más difíciles. En un momento le dije a mi esposa: «Sería bueno que me atropellara un autobús. No quiero morir, pero me gustaría ser herido lo suficiente como para tener que dejar de trabajar por un tiempo». Ella dijo: ‘Eso es todo; vas a salir de allí’». Tomó unos meses para alinear algunas tareas de consultoría independientes y luego hizo el movimiento.

Reduzca la exposición a factores estresantes del trabajo.

También tendrá que dirigirse a actividades y relaciones de alto valor que aún desencadenan estrés insalubre. Esto implica restablecer las expectativas de colegas, clientes e incluso miembros de la familia sobre qué y cuánto está dispuesto a asumir, así como reglas básicas para trabajar juntos. Puede que recibes retroceso. Pero los que dudan deben saber que usted está haciendo estos cambios para mejorar su productividad a largo plazo y proteger su salud.

Barbara, por ejemplo, es muy consciente de los aspectos del trabajo de RR.PP. que ponen a la gente en su campo en riesgo de agotamiento, por lo que ahora las gestiona activamente. «Hay una presión constante, tanto de los clientes como de los medios de comunicación», explica. «Pero muchas veces, lo que los clientes califican de crisis no es realmente uno. Parte del trabajo es ayudarles a poner las cosas en perspectiva. Y ser un buen profesional de servicio no significa que tengas que ser un sirviente. No deberías enviar correos electrónicos a las 11 de la noche con regularidad».

Cheryl, también, dice que ha aprendido a «no dejarse llevar a lo largo de la corriente» de demandas abrumadoras. Ella añade: «Tienes que saber cuando decir que no es la respuesta correcta. Y se necesita valor y convicción para adherirse a sus armas y no sentirse culpable». Si usted encuentra que hay pocas o ninguna oportunidad para cambiar las cosas en una dirección más positiva, es posible que desee contemplar un cambio más grande, como Ari hizo.

Busque conexiones.

El mejor antídoto contra el agotamiento, especialmente cuando está impulsado por el cinismo y la ineficacia, es buscar interacciones interpersonales ricas y un continuo desarrollo personal y profesional. Encuentre entrenadores y mentores que puedan ayudarle a identificar y activar relaciones positivas y oportunidades de aprendizaje. El voluntariado para asesorar a otros es otra forma particularmente efectiva de salir de un ciclo negativo.

Dada la influencia de factores situacionales en el agotamiento, es probable que otros en su organización también estén sufriendo. Si se unen para ofrecer apoyo mutuo, identificar problemas y hacer una lluvia de ideas y abogar por soluciones, todos aumentarán su sentido de control y conexión. Barbara participa en un programa de tutoría y asesoramiento para CEO llamado Vistage. «Somos un pequeño grupo de directores ejecutivos en negocios no competitivos, por lo que podemos compartir ideas», explica. «Pasamos un día al mes juntos, tenemos grandes oradores y servimos como juntas asesoras entre sí». Ari, ahora un exitoso emprendedor solitario, ha construido una red de socios técnicos que comparten la misma visión, colaboran y embuden el trabajo entre sí. Dice que dirigir un negocio «centrado en el cliente» en el que cree y trabajar con personas que respeta han impulsado enormemente su compromiso.

CONCLUSIÓN

Burnout a menudo puede sentirse insuperable. Pero el sentido de estar abrumado es una señal, no una sentencia a largo plazo. Al comprender los síntomas y las causas e implementar estas cuatro estrategias, puede recuperarse y construir una hoja de ruta para la prevención. Tu brutal experiencia puede servir como un punto de inflexión que te lanza a una carrera más sostenible y a una vida más feliz y saludable.


Escrito por
Monique Valcour



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