¿Ayudará el crecimiento de África a los pueblos de África?

Girando los recursos del continente hacia la prosperidad.
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El Mar Mediterráneo se ha convertido en un cementerio para los jóvenes africanos. Todos los días vemos imágenes de lo que parecería ser un continente asolado por el conflicto y la pobreza, y personas que arriesgan, a menudo pierden, sus vidas en un intento de huir. Sin embargo, África tiene 11 de las 20 economías de más rápido crecimiento del mundo. África tiene enormes recursos y casi la mitad de las tierras no cultivadas del mundo que son adecuadas para el cultivo de alimentos. Entonces, ¿por qué tanta gente está desesperada por dejar atrás una tierra de tal oportunidad?

Parte de la respuesta es que la vasta riqueza de África a menudo no se está traduciendo en desarrollo. A menudo sólo beneficia a unos pocos, o se desperdicia por completo. Las salidas ilícitas de África ascendieron a 69.000 millones de dólares en 2014.

Muy a menudo, centrarse en los desafíos de África es un llamamiento para que se proporcionen más recursos. Pero para lograr el desarrollo, necesitamos mucho más que dinero.

Ciertamente, el dinero puede hacer frente a algunos de los déficits que atrapan a millones de personas, especialmente de las zonas rurales, en la pobreza. Necesitan infraestructura, empezando por las carreteras que los llevarán a la escuela o al mercado, así como sistemas de electrificación, agua y saneamiento. Necesitan educación, atención médica, salarios decentes, acceso a la financiación.

Pero también hay cosas que el dinero no puede comprar. Liderazgo, buena gobernanza, compromiso con el estado de derecho y un entorno propicio para atraer inversiones. La responsabilidad social de pagar salarios justos, crear empleo decente y pagar impuestos.

La Tercera Conferencia Internacional sobre la Financiación para el Desarrollo, convocada esta semana en Addis Abeba (Etiopía), es uno de los varios hitos importantes hacia un nuevo consenso internacional sobre la eliminación de la pobreza extrema y el hambre. Sin un consenso sólido sobre la financiación y los recursos necesarios, los objetivos siguen siendo simplemente deseos.

Pero no se trata solo del dinero, menos aún de la ayuda en el sentido convencional. La clave para un futuro sostenible libre de pobreza y hambre son las personas. Los líderes mundiales reunidos en Addis no necesitan mirar más allá del continente donde se están reuniendo para ver esto.

África es rica. Sus industrias extractivas han proporcionado ingresos por cientos de miles de millones de dólares. Sin embargo, los países africanos ricos en recursos tienen algunas de las tasas de mortalidad infantil más altas del mundo, y una docena tienen más de 100 muertes infantiles por cada 1.000 nacidos vivos. Esta parodia ilustra que hay otros recursos además del dinero que son necesarios para el desarrollo, empezando por el liderazgo, la rendición de cuentas y el compromiso.

También señala la importancia de desarrollar el potencial de los pequeños agricultores de África. Tres cuartas partes de los pobres y hambrientos crónicos del mundo viven en zonas rurales y también dependen principalmente de la agricultura para sus medios de subsistencia. Los pequeños agricultores y los empresarios rurales podrían contribuir mucho más a la producción de alimentos, la creación de empleo, el crecimiento económico nacional y la preservación de los recursos naturales. Sin embargo, a menudo carecen de las herramientas para hacerlo. Y muchos de los que son productores de alimentos pasan hambre ellos mismos.

La inversión en el desarrollo rural es fundamental para alcanzar una serie de objetivos de desarrollo, incluidos alimentos adecuados, aire limpio, agua dulce y biodiversidad. Y se ha estimado que el crecimiento del sector agrícola es por lo menos tres veces más eficaz para reducir la pobreza que el crecimiento en cualquier otra esfera. En el África subsahariana, la cifra es 11 veces.

El cambio debe comenzar desde dentro. Una institución como la mía, el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola, ofrece apoyo. Estamos invirtiendo. Estamos compartiendo conocimientos y mejores prácticas. Como única institución financiera internacional en las Naciones Unidas, somos asociados comprometidos en la transformación rural. Sin embargo, el hecho es que ninguna institución donante puede transformar a los países a menos que estén dispuestos a transformarse a sí mismos.

Etiopía, país que antaño era sinónimo de hambruna, se encuentra entre las economías de más rápido crecimiento de África. La introducción de políticas macroeconómicas sólidas, un liderazgo firme y un programa sólido de transformación agrícola han hecho lo que ninguna ayuda podría tener por sí sola. Etiopía es el exportador número uno de África de miel y tiene la segunda mayor industria hortícola.

Recordemos, pues, que los compromisos no deben medirse únicamente en dólares. Es cierto que para salvarnos a nosotros mismos, a nuestro futuro y a nuestro planeta, necesitamos grandes recursos, tanto públicos como privados. Pero también necesitamos el compromiso de gobernadores responsables, legisladores, inversores, empresarios y socios de todo tipo para que las inversiones sean justas e inclusivas. Y esto tiene que suceder más allá de África. El Acuerdo de Addis Abeba ofrece la oportunidad no sólo de contar el dinero, sino también de asegurarse de que el dinero cuenta.


Kanayo F. Nwanze
Via HBR.org

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