Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


Apuntar a los puntos calientes de innovación del mundo

Los países de todo el mundo están creando modelos de innovación distintivos. ¿Cuáles son esos modelos y cómo puedes aprovecharlos?
Apuntar a los puntos calientes de innovación del mundo
Resumen.

Reimpresión: R0903J

Los países de todo el mundo están colocando la innovación en el primer lugar de sus agendas. Como resultado, las empresas ahora tienen acceso a un mercado global de talento, capital, créditos fiscales y desgravaciones regulatorias. Antes de establecer un laboratorio de investigación o una oficina de marketing en uno de los focos de innovación del mundo, las organizaciones deben considerar cuál de los modelos de innovación emergentes se adapta mejor a sus necesidades. Una empresa astuta también puede combinar elementos de cada modelo en un enfoque de integración de sistemas.

En el fábrica enfocada modelo, los países concentran sus recursos. Singapur, por ejemplo, tiene previsto aumentar la financiación de la investigación y el desarrollo en ciencias de la vida, tecnologías limpias y medios digitales, y proporcionar beneficios tales como desgravaciones fiscales para atraer a las empresas interesadas en realizar investigaciones en esas áreas. GlaxoSmithKline y Novartis ya han empezado a hacerlo en el centro de investigación biomédica Biopolis.

Países que adoptan el fuerza bruta modelo espera generar innovaciones mediante la captación de cantidades masivas de mano de obra y capital. China, por ejemplo, está aumentando la financiación de 10 universidades con el fin de producir muchos especialistas en todas las áreas de la ciencia y la tecnología.

El objetivo de la Hollyworld es crear el entorno adecuado para la innovación mediante la agrupación de una masa crítica de personas cualificadas. India, por ejemplo, está asociando a los mejores graduados de sus universidades con indios que se han formado en instituciones educativas de Occidente.

Varios países han desarrollado ecosistemas a gran escala combinando organismos de financiación, instituciones de investigación y colaboración empresarial y académica. El sistema de innovación de Finlandia, por ejemplo, se ve reforzado por una sólida administración gubernamental y la participación de actores públicos y privados. La Universidad de Aalto, cuya inauguración está prevista para el otoño de 2009, ejemplificará el enfoque holístico del país.


Durante el siglo XX, el mundo observó cómo Estados Unidos produjo innovación tras innovación. Ahora, sin embargo, las tornas están cambiando. Muchos otros países están colocando la innovación en el primer lugar de sus agendas nacionales. De Singapur a Finlandia, de Chile a China, países de todo el mundo están diseñando enfoques novedosos para la estrategia de innovación. Están creando políticas de educación y desarrollo del talento con visión de futuro, invertiendo dinero en iniciativas a gran escala y adquiriendo nuevos activos en forma de capital intelectual e infraestructura.

¿Qué significa este nuevo «mundo de la innovación» para las empresas y cuáles son las implicaciones para las personas que las lideran? Los ejecutivos ahora pueden sopesar diferentes enfoques nacionales de innovación en función de los requisitos estratégicos de sus empresas. Los modelos descritos en este artículo ofrecen a las empresas rango y riqueza en el desarrollo de sus planes. Algunos de los modelos existen en forma «pura» en un país determinado, como pieza central de un sistema nacional de innovación; otros no son más que un componente de la estrategia general de una nación. Al asociarse directamente con varios países y establecer un laboratorio o una oficina de marketing en un entorno de levadura donde el talento se concentra y los recursos están fácilmente disponibles, las empresas pueden elegir entre un menú de beneficios. Por ejemplo, las Startups de alta tecnología pueden «nacer a nivel mundial» si se aprovechan de talento, capital, créditos fiscales para I+D, desgravaciones regulatorias e instalaciones especializadas en puntos clave de innovación como Helsinki, Singapur y Shanghái.

Las empresas también pueden posicionarse como «integradoras de sistemas», que incorporan los elementos de los modelos más adecuados para sus estrategias. De hecho, los estrategas corporativos tienen más oportunidades que nunca de elegir entre las mejores prácticas y los recursos de todo el mundo y combinarlos de formas nuevas e impredecibles. Al hacerlo, pueden practicar lo que yo llamo arbitraje de innovación, aprovechando las diferencias en los entornos regulatorios, así como en el costo del talento, los servicios especializados y otros insumos para el proceso de innovación.

Modelo 1: La fábrica enfocada

El experto en producción y operaciones Wick Skinner usó el término «fábrica enfocada» en un Artículo de 1974 HBR para describir las ventajas de concentrar el esfuerzo de fabricación en un par de tareas. El modelo de innovación de fábrica enfocada combina una clara intención estratégica con una concentración de infraestructura y talento de alto octanaje en un esfuerzo por descubrir e implementar nuevas soluciones para los grandes desafíos. Países como Singapur y Dinamarca, por ejemplo, centran sus inversiones en innovación en un puñado de industrias o campos de investigación.

Singapur ha asumido un compromiso impresionante con la investigación científica, como lo demuestra su plan de aumentar la financiación de proyectos de I+D en ciencias de la vida, tecnologías limpias y medios digitales del 2,6% al 3% del PIB para 2010, a pesar de la recesión económica. Si una empresa realiza investigaciones en cualquiera de esas áreas y establece una instalación en Singapur, el gobierno considerará la posibilidad de proporcionar desgravaciones fiscales, infraestructura de última generación, capacitación para el personal técnico y subvenciones de investigación que cubran hasta el 40% de los gastos.

Hasta el momento, el gobierno de Singapur ha dedicado más recursos a las ciencias de la vida que a cualquier otro campo. Sea testigo de la creación en 2003 de Biópolis, un centro de investigación biomédica de 2 millones de pies cuadrados. Singapur recorre el mundo para que tanto líderes científicos consolidados como estudiantes postdoctorales de primer nivel trabajen en el centro, que está en camino de emplear a 4.000 investigadores in situ para 2015. En las inmediaciones se encontrarán otros 6.000 científicos en campos como la ciencia de los materiales, la tecnología limpia y los medios digitales, que se encuentran en sus propias instalaciones, llamadas Fusionópolis. (Los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, que actualmente emplean a unos 10.000 científicos, son un punto de referencia útil). Biopolis se ha convertido en un centro reconocido mundialmente para la investigación con células madre y, aunque es demasiado pronto para saber si Biopolis obtendrá avances ganadores del Premio Nobel, se han publicado artículos de investigadores con sede en ese país en importantes revistas revisadas por pares como Celda y Naturaleza.

Los científicos se sienten atraídos por el centro por las instalaciones y los servicios (el barrio cuenta con restaurantes gourmet, tiendas de primera categoría, instalaciones para deportes extremos y una variedad de lugares culturales); sus empresas aprecian el acogedor entorno normativo. GlaxoSmithKline (GSK), por ejemplo, fundó su Centro de Investigación en Trastornos Cognitivos y Neurodegenerativos en Biopolis. Para GSK, el centro parece una Skunk Works. Con un equipo relativamente pequeño de 50 científicos ubicados allí, es posible «dejar el negocio como siempre, estar abierto a otras influencias y participar en el entusiasmo y la vitalidad», dice el director del centro, Paul Chapman. «La ventaja de formar parte de una comunidad compacta es que podemos conocer y confiar en nuestros colegas en un entorno que no está relacionado con el trabajo. De repente tienes ideas y fermentación». Asimismo, Novartis fundó su Instituto de Enfermedades Tropicales en Biopolis, y otras compañías farmacéuticas internacionales, como la japonesa Takeda y Valeant y CombinatorX, con sede en Estados Unidos, también tienen un punto de apoyo en el centro. Las organizaciones que se instalan en Biopolis participan en relaciones con agencias gubernamentales, firmas de capital riesgo, compañías farmacéuticas globales, laboratorios de investigación académica y otras instituciones. También toman parte de los recursos compartidos. Por ejemplo, la colonia de ratones desnudos listos para la investigación de Biópolis proporciona un alivio bienvenido a los científicos preocupados por duplicar la investigación animal; científicos de todo tipo de empresas pueden compartir el uso de la colonia.

Singapur es solo uno de los varios países que albergan fábricas especializadas; las empresas que desean aprovechar sus patentes existentes y su propiedad intelectual (por ejemplo, en tecnología inalámbrica, fabricación de precisión o tecnología limpia) también podrían recurrirse a Finlandia y Dinamarca. Las economías emergentes como Chile y Vietnam también han centrado sus fábricas. (Para ver un mapa de los puntos calientes de la innovación global, consulte la exposición «Innovation World»).

Modelo 2: Fuerza bruta

El modelo de fuerza bruta es una versión innovadora de la ley de los grandes números. Al aplicar cantidades masivas de mano de obra y capital de bajo costo a una cartera de oportunidades de innovación, los países (más obviamente China e India, pero también Brasil) esperan que una gran cantidad de ideas de un número considerable de personas talentosas produzcan descubrimientos valiosos.

China, actualmente el centro mundial de la fabricación subcontratada, será el próximo centro de innovación de fuerza bruta. El Politburó chino se ha fijado el objetivo concreto de convertir a China en un país impulsado por la innovación para 2020. Con ese fin, China ha elegido 10 de sus principales universidades para recibir financiación adicional con el fin de alcanzar un estatus de clase mundial. Cabe destacar que las instituciones chinas de educación superior se duplicaron, de 2.000 a 4.000, entre 2002 y 2005. El objetivo es crear producir bien formados en todas las áreas de la ciencia y la tecnología.

Al generar científicos bien formados, China se convertirá en el próximo centro de innovación de fuerza bruta.

La industria automotriz china ofrece una visión del modelo de fuerza bruta en acción. Gracias a la efusión de innovadores formados de las universidades chinas, se estima que en la actualidad hay unas 50 empresas automotrices en China, que producen una explosión precámbrica de nuevos modelos de negocio y diseños de automóviles. Muchas de estas empresas fracasarán, pero algunas pueden resultar superadoras del mundo. La reciente inversión de 230 millones de dólares de Warren Buffett en BYD Company, un fabricante chino de baterías para coches eléctricos, señala su conciencia del potencial de la I+D china.

China también ofrece ventajas de innovación a otros tipos de empresas. Microsoft, por ejemplo, celebró recientemente el décimo aniversario de su centro de investigación de Pekín. La compañía ha descubierto que el centro le permite aprovechar talentos chinos expertos y jóvenes a un precio comparativamente bajo. Microsoft apoya el trabajo de los principales académicos chinos (algunos de sus científicos también son profesores a tiempo parcial en universidades chinas como Tsinghua, Fudan, Beida y Jiao Tong) y anima a los investigadores a publicar sus trabajos y participar en conferencias académicas. También financia proyectos seleccionados por el Fondo Nacional de Investigación de China. A cambio de todo esto, Microsoft puede obtener acceso a un tesoro de la propiedad intelectual y construir relaciones de colaboración de valor incalculable.

Las empresas que estén considerando el modelo de fuerza bruta deberán establecer relaciones a largo plazo con universidades locales, incubadoras de empresas, asociaciones comerciales y otros socios potenciales. Los proveedores de servicios que se dirigen a la comunidad empresarial, como consultores especializados, empresas de servicios profesionales y capitalistas de riesgo, tal vez deseen encontrar formas de establecer operaciones de investigación en países que ofrecen mucha fuerza bruta.

Modelo 3: Hollyworld

El modelo Hollyworld se trata de proporcionar oportunidades para construir qué autor Richard Florida ha descrito como un» clase creativa global.» Aprovecha lo que yo llamo «la ley de rendimientos crecientes de una comunidad genial»: A medida que más y más emprendedores inteligentes se reúnen en un solo lugar, más atractivo se vuelve ese lugar para otras personas de ideas afines. En la década de 1990, Silicon Valley fue pionera en esta ley con un efecto excelente. Hoy en día, centros urbanos tan diversos como Bangalore, Helsinki y Toronto han adoptado un modelo Hollyworld.

Países enteros también se están moviendo en esta dirección. India, por ejemplo, está cambiando su papel de back office mundial al epicentro de la innovación. El país está logrando esto asociando a los mejores graduados de sus Institutos Tecnológicos de la India con indios que se han formado en universidades como Stanford, MIT y Cambridge y que ahora están prosperando en las economías occidentales. Los empresarios indios que ya han dejado su huella en Silicon Valley están consolidando lazos comerciales con su país de origen en empresas tecnológicas globalizadas. A medida que esto ocurre, la clase creativa residente de la India se está volviendo más influyente, cosmopolita y hábil.

Además, India gestiona ahora las reservas de talento de otros países como parte de su estrategia global. A medida que el país avanza en la cadena de innovación, parte del trabajo inicial que se realizó originalmente allí está migrando a otros lugares. Tata, por ejemplo, ahora subcontrata algunas de sus asignaciones de desarrollo de IT a Chile y Ecuador y en 2005 adquirió una firma chilena de externalización de back-office de servicios financieros. Al exportar su propio trabajo de back-office, Tata ha podido ascender en la cadena de valor.

Otro país que está adoptando este modelo con éxito es Singapur, donde Hollyworld y la fábrica enfocada se encuentran. Singapur está dispuesta a financiar generosamente a los estudiantes de posgrado en ciencias de la vida, independientemente de su nacionalidad, siempre que mantengan un promedio de calificaciones adecuado y regresen a Singapur por el equivalente al servicio nacional. De esta manera, el país ampliará su población general de la clase creativa. De hecho, Philip Yeo, antiguo jefe de la Biópolis de Singapur, se refirió a sí mismo en un Tiempo entrevista como «ladrón de personas».

Modelo 4: Ecosistemas a gran escala

Varios países han desarrollado sistemas de innovación integrales que combinan mecanismos de administración, organismos de financiación, instituciones de investigación y estructuras para la colaboración empresarial y académica, todo ello en apoyo de una estrategia nacional general.

El sistema de innovación de Finlandia se diseñó, en parte, como respuesta al catastrófico cambio económico de 1991, ocasionado por el colapso de la Unión Soviética. De un solo golpe, un porcentaje significativo del comercio exterior de Finlandia desapareció, lo que sumió al país en una recesión. Ante una experiencia económica cercana a la muerte, el país decidió centrarse en la educación, la ciencia y la tecnología y mejorar su capacidad de innovación.

En la actualidad, Finlandia disfruta de un sistema de innovación bien gestionado que se beneficia de una sólida administración gubernamental. Por ejemplo, el primer ministro Matti Vanhanen preside el Consejo de Políticas de Ciencia y Tecnología, que es responsable de los esfuerzos globales de innovación del país. La inversión finlandesa en educación pública se ha convertido en el número uno a nivel mundial en la clasificación Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) y el Foro Económico Mundial. El gobierno asigna fondos de forma flexible y entre una variedad de actores públicos y privados, sobre todo a través de Tekes y SITRA, el fondo nacional de I+D industrial y el fondo nacional de innovación, respectivamente. Sitra subvenciona una variedad de iniciativas que incluyen diseño centrado en el usuario, nuevos tipos de servicios de salud, alimentación y nutrición y conservación de energía.

Uno de los mejores ejemplos del enfoque holístico de la innovación a gran escala de Finlandia es la Universidad Aalto, que abrirá sus puertas en otoño de 2009. Llamada así por el legendario arquitecto y diseñador finlandés pero conocida localmente como Universidad de Innovación, la nueva institución será el resultado de la fusión de tres universidades establecidas: la Escuela de Economía de Helsinki, la Universidad de Arte y Diseño y la Universidad de Tecnología. Establecida con cerca de 1.000 millones de dólares en nuevos fondos, Aalto desarrollará planes de estudio y estimulará la investigación para explorar ideas novedosas y comercialmente significativas. Una «fábrica de diseño» planificada en la universidad se centrará en el diseño centrado en el ser humano o «universal» para productos que cualquier adulto puede usar, independientemente de su edad o capacidad física. La universidad también tiene planes ambiciosos para fomentar la investigación en áreas específicas, como la tecnología que promueve la salud, el bienestar y la calidad de vida de las personas mayores. Al reunir a expertos de ámbitos dispares, incluidos el diseño, los medios y la tecnología, para desarrollar nuevos enfoques de problemas comunes, la universidad manifiesta la convicción del gobierno finlandés de que la innovación provendrá de esfuerzos interdisciplinarios.

Los países pequeños como Finlandia son entornos autónomos. En el momento en que aterrizas allí, conocerás a jugadores relevantes y tendrás la oportunidad de establecer alianzas importantes. En cierto modo, este ecosistema es similar al keiretsu japonés, con su propósito común, su cultura de gestión común y su intrincada red de conexiones financieras. Pero el ritmo acelerado de la creación de redes de contactos puede hacerte tropezar si no estás completamente preparado o no tienes las habilidades necesarias para la gestión de alianzas. Se puede correr rápidamente la voz sobre sus deficiencias como socio potencial. El estrecho entrelazamiento de elementos en un ecosistema de innovación y las numerosas conexiones informales entre los jugadores también significan que un enfoque incorrecto puede bloquearte, quizás para siempre.

Integración de sistemas: el enfoque de combinación y combinación

El advenimiento de un mercado global para la innovación significa que la empresa astuta, ya sea una empresa start-up o una empresa titular, puede elegir entre los modelos anteriores y combinar estrategias nacionales y corporativas en un enfoque de «integración de sistemas». Consideremos el caso de Nile Therapeutics, una firma biofarmacéutica con sede en San Francisco. Nile está desarrollando un compuesto con licencia de una universidad italiana y realiza pruebas clínicas relativamente rápidas y rentables en Europa del Este. El CEO Peter Strumph considera que su empresa habría empleado a cerca de 100 personas hace una década; el recuento actual de empleados es de ocho. «Me gusta pensar en nosotros como una productora cinematográfica», dice. «No escribimos los guiones; los compramos. No somos dueños de las instalaciones de producción; las alquilamos». Al movilizar una red global de recursos, el Nilo puede emplear al número adecuado de personas durante el tiempo adecuado y capturar la mayor parte del valor.

A medida que más países empiezan a prestar servicios de innovación, las empresas pueden aprovechar los mejores recursos disponibles en todo el mundo. Las empresas farmacéuticas, por ejemplo, pueden aprovechar la India, que se destaca en las pruebas de detección de drogas para la diabetes y las enfermedades infecciosas, así como en química medicinal. China proporciona acceso a la fabricación y al mercado, además de un ejército de científicos e ingenieros. Incluso Vietnam, fuera de lo común, ofrece servicios que pueden ayudar a las empresas interesadas en el tratamiento de enfermedades tropicales.

Al desempeñar el papel de integrador de sistemas, una empresa podría plantearse las siguientes preguntas: ¿Cuáles son los mejores campos nuevos a tener en cuenta? ¿Cómo combinamos varios ingredientes? ¿Cuál es la mejor manera de crear capital riesgo para ideas novedosas? ¿Cuáles son los entornos más favorables para nosotros? ¿Qué tipo de previsión estratégica y procesos de planificación necesitamos?

Estados Unidos está especialmente bien posicionado para servir de base para la integración de sistemas de innovación. El país tiene la diversidad cultural, el alcance global, la reputación de innovación, la base de talento, la infraestructura, las instituciones educativas y los recursos científicos necesarios para transformar el panorama global de la innovación. Al aumentar sus esfuerzos en áreas como la energía verde y el cuidado de la salud, Estados Unidos podría reposicionarse como líder mundial en innovación. Silicon Valley, un área con una rica mezcla de habilidades, etnias y recursos, así como abundantes conexiones educativas, institucionales e incluso familiares, podría servir como modelo para un enfoque estadounidense.

¿Estás listo para Innovation World?

Estos son los primeros días de la innovación global. Aunque algunas naciones han sido pioneras en los modelos que se analizan aquí, el mapa sigue desarrollándose. A medida que se construyen nuevos centros de excelencia y surgen puntos calientes, también lo harán los nuevos modelos. Los patrones de competencia también evolucionarán a medida que los modelos chocan. La dinámica regional cambiará a medida que los países asuman su papel de líderes en innovación.

Para aprovechar al máximo el mercado global de servicios de innovación, los ejecutivos deben comprender los modelos emergentes al considerar dónde realizar sus inversiones directas. Al decidir dónde colocar una nueva fábrica, laboratorio de investigación o centro de conocimiento del cliente, es importante sopesar las estrategias nacionales y corporativas.

El aprovechamiento de los recursos de innovación del mundo implica algo más que decidir dónde establecer instalaciones y cuánto invertir en el esfuerzo. También se trata de tejer diferentes puntos fuertes dentro y fuera de las paredes de la firma. Las empresas que desarrollan sus estrategias de innovación también deben pensar a largo plazo; en cierto sentido, están trabajando para ser miembros de un club con códigos y normas culturales muy particulares, lo que puede acarrear beneficios en evolución. Deben cultivar las habilidades de construcción de relaciones y gestión de alianzas para convertirse en miembros de confianza de la comunidad local. Una vez que se arraiguen en Singapur, Finlandia, Brasil y otros focos de innovación, se beneficiarán de formas inimaginables.


Escrito por
John Kao




Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.