Aproveche el código abierto

Hewlett-Packard ha pasado millones para desarrollar su software E-Speak para el comercio de Internet. Ahora está dando el código completo para nada.
Aproveche el código abierto

Dondequiera que mires en estos días, las nuevas ideas están volcando las suposiciones de larga data sobre los negocios. Un concepto radical que ha ganado popularidad es el software de código abierto. Aunque nadie posee programas de código abierto como Linux y Apache, su calidad suele superar a la de los programas desarrollados y vendidos por gigantes con fines de lucro. Hasta ahora, las empresas han sido en gran medida actores pasivos en el movimiento del código abierto; han ganado dinero a través de servicios y hardware complementarios y patentados. Pero este verano, Hewlett-Packard se sumergió en el mundo del código abierto cuando lanzó al público todo el código fuente de su software e-speak ( www.e-speak.net). Y la empresa pronto cederá el control sobre el desarrollo del programa. John Landry de HBR habló con Rajiv Gupta, director general de e-speak, para averiguar por qué.

¿Qué es e-speak?

En esencia, e-speak es un software que facilita la creación de relaciones (entre empresas, entre personas y empresas y entre personas) a través del descubrimiento e interacción ad hoc de servicios o servicios electrónicos basados en la web. Si quisiera crear un servicio electrónico de reubicación, por ejemplo, podría confiar en e-speak para encontrar y establecer rápidamente relaciones comerciales con socios clave como envíos, seguros y servicios electrónicos inmobiliarios. e-Speak proporciona los estándares y el entorno abierto para construir tales relaciones, y permite que las relaciones se adapten automáticamente a las condiciones cambiantes.

Aunque e-speak utiliza Internet para automatizar el proceso de compra y venta, es más grande que los centros B2C y B2B que están surgiendo actualmente. Por ejemplo, no impone límites a la industria. Por el contrario, permite a empresas de diferentes sectores participar en lo que algunos analistas llaman comercio colaborativo. El software dirigirá automáticamente a una empresa a la combinación de servicios que desea, de forma similar a la forma en que Napster te lleva al ordenador que tiene la música que deseas.

¿Cuál es el plan de HP para hablar en línea?

Sabíamos que cuantas más empresas y sitios web adoptaran la lengua electrónica, más valiosa sería. Pero también sabíamos que la gente no aceptaría el habla electrónica si pensaban que HP iba a cobrar comisiones por las transacciones o reservarse una posición privilegiada en la plataforma. Además, el e-speak no será tan rico en capacidad si todas las innovaciones y mejoras futuras provienen únicamente de HP. Así que hace un tiempo decidimos regalar e-speak; su código fuente está totalmente disponible y no es propietario. El desarrollo futuro de la lengua electrónica será determinado por un consejo de gobierno de código abierto. HP estará representada en el consejo, pero no tendrá control sobre cómo evoluciona el software básico.

No he oído hablar de otra empresa con fines de lucro que haya desarrollado un producto con la intención de renunciar a todo el control. ¿Cómo convenció a HP de que invirtiera mucho en desarrollo?

Todo el mundo entendió que el impacto de la lengua electrónica se limitaría con un enfoque patentado. Y en el grupo de e-speak estábamos convencidos de que este era el futuro de la informática, de la Web, en realidad de todo el comercio, y de que HP necesitaba incorporarse pronto. Creo que la dirección de HP quedó convencida tanto por nuestra pasión como por nuestra demostración del valor empresarial. Y tener a Carly Fiorina como una ferviente partidaria ayudó. La inversión supone un gran riesgo y no habría ocurrido si HP no hubiera tenido un líder que fomente la pasión y el espíritu de invención. El código abierto es donde encontrarás mucha pasión por el software en estos días.

Y apelar a esa pasión sin duda ayuda a las empresas en la guerra por el talento. Aunque no podemos ofrecer a nuestros desarrolladores las enormes (aunque a menudo esquivas) opciones sobre acciones que obtendrán en una start-up, hemos mantenido la rotación baja porque nuestros empleados compran lo que estamos haciendo. Eso incluye también a los programadores externos. Estamos empezando a recibir ayuda de voluntarios que contribuyen al código, de forma similar a lo que sucedió con Linux. Piensan que está bien y que es bueno para la sociedad. Como resultado, por cierto, el desarrollo de la lengua electrónica no le costó a HP tanto como si decidiéramos mantenerlo como propietario.

Por último, la cultura de HP es más pública que la mayoría de las empresas de alta tecnología. Esto se ha convertido no solo en nuestra decisión de publicar el código de e-speak, sino también en todo su desarrollo. Tomamos muchas decisiones pequeñas a la hora de diseñarlo y, en todos los casos, elegimos el camino sin propietario.

Vale, pero HP aún tiene accionistas que satisfacer. ¿De dónde vendrán los beneficios?

El e-Speak es una excelente manera de que HP amplíe el mercado de los productos y servicios que vende. Los servicios electrónicos son el núcleo de la nueva estrategia de HP, y e-speak reducirá drásticamente el coste de desarrollo, marketing y prestación de esos servicios. Y la experiencia que adquirimos en el desarrollo de la lengua electrónica nos mantendrá al tanto del mercado emergente de servicios de Internet. Nuestros competidores también se beneficiarán de la lengua electrónica, pero estamos seguros de que nuestras ofertas ganarán a largo plazo.

Ya nos estamos beneficiando de un «efecto halo» en marketing. He oído hablar de clientes que compraron productos HP principalmente porque estaban impresionados con lo que estábamos haciendo con e-speak.

¿Espera que otras empresas desarrollen programas de código abierto?

Sí. La gente se dará cuenta de que el valor del código abierto está en los servicios con fines de lucro que lo acompañan, no en el software en sí. Y aprenderán que un enfoque propietario no puede competir con el creciente número de programadores de código abierto. Ninguna empresa tiene el ancho de banda creativo para igualar a la comunidad más amplia de desarrolladores de software.


Escrito por
John T. Landry



Related Posts
El caso de los mercados migratorios

El caso de los mercados migratorios

Querido Bob, lamento cargarte, por ahí en Maine, en la jubilación. ¿Pero cuántos mentores tengo? Todavía recuerdo cómo, durante mi primera semana como su COO, llegaste al corazón del problema de Horst cuando le dijiste a la junta: "Señoras y señores, las empresas no venden simulacros, venden agujeros". I […]
Leer más
https://hbr.org/resources/images/article_assets/2020/09/Sep20_01_90096831.jpg

Un ejercicio para ayudar a su equipo a superar el trauma de la pandemia

Covid-19 ha cambiado la forma en que trabajamos, con muchas personas que enfrentan rutinas perturbadas, identidades alteradas y una pérdida de seguridad financiera. Una estrategia para crecer a partir de este trauma proviene de la narración de historias para el crecimiento postraumático. Esta estrategia, que se puede hacer en equipos con alta seguridad psicológica, fomenta el crecimiento ayudando a las personas a reconocer el dolor y la pérdida causados por la adversidad, analizar su efecto y significado, e internalizar una resolución positiva que activa la autotransformación. Al final, los participantes vienen con una brújula narrativa de dos palabras que sirve para inculcar nuevas ideas y significado.
Leer más
Lo que los hombres creen saber sobre las mujeres ejecutivas

Lo que los hombres creen saber sobre las mujeres ejecutivas

¿Cómo se siente las personas en los negocios acerca de las mujeres en roles ejecutivos? La respuesta corta es que las actitudes han mejorado, pero no tanto como los hombres parecen pensar. En la edición de julio-agosto de 1965 de HBR, Garda W. Bowman, N. Beatrice Worthy, y Stephen A. Greyser examinó las opiniones de 2.000 ejecutivos de EE. UU. (La mitad eran hombres, la mitad [...]
Leer más
De Lean Production a Lean Enterprise

De Lean Production a Lean Enterprise

En nuestro libro, la máquina que cambió el mundo, explicamos cómo las empresas pueden mejorar dramáticamente su desempeño al abrazar el enfoque de "producción Lean" pionera por Toyota. Al eliminar los pasos innecesarios, alineando todos los pasos en una actividad en un flujo continuo, el trabajo de recombinación en equipos multifuncionales dedicados a esa actividad, y continuamente luchando por mejorar, [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio