Aprovecha al máximo tu reubicación

Cómo cosechar los beneficios y limitar los costos cuando un trabajo te lleva lejos de casa

Aprovecha al máximo tu reubicación
Resumen.

Aunque la crisis del Covid-19 ha detenido los viajes en los últimos meses, la movilidad geográfica se ha vuelto crítica para los gerentes y trabajadores del conocimiento que esperan avanzar en la economía globalizada actual, y es poco probable que esa tendencia se revierta. Las asignaciones que se encuentran lejos de la sede central pueden ser rentables y pueden impulsar tu carrera al mejorar tus habilidades de liderazgo y resolución de problemas y construir tus redes. Sin embargo, también tienen limitaciones y costos. Cualquiera que esté contemplando tal movimiento debería pensar primero en todas sus implicaciones.

Las investigaciones sobre personas de diversas organizaciones de todo el mundo, desde burócratas indios hasta consultores estadounidenses, sugieren algunos principios comunes para sacar el máximo provecho de las reubicaciones: (1) Muévete al principio de tu carrera, cuando los obstáculos suelen ser más bajos y puedes aplicar el aprendizaje durante muchos años más de trabajo (2) Sal de tu zona de confort para ampliar tus habilidades. (3) Encuentra soluciones creativas para las limitaciones. (4) Para minimizar los costos psicológicos, encuentra maneras de mantenerte conectado con tu hogar. (5) Planifica estratégicamente tus viajes al cuartel general y planifica el siguiente paso desde el principio.


Idea en resumen

El trasfondo

A menudo se espera que los profesionales de hoy en día tengan movilidad geográfica, especialmente si trabajan para corporaciones multinacionales.

El problema

Si bien los traslados transfronterizos ofrecen muchos beneficios profesionales, también existen limitaciones reglamentarias y ocupacionales y costos económicos y psicológicos asociados a ellos.

La solución

Las investigaciones indican que hacer mudanzas al principio de su carrera puede acelerarlo y que los reubicadores eficaces encuentran soluciones creativas, se mantienen conectados con su hogar, programan estratégicamente sus viajes a la sede central y planifican proactivamente sus próximos pasos.

Bill Wiseman se enfrentaba a un dilante. Había estado trabajando en la oficina de McKinsey en Seattle durante dos años cuando su esposa consiguió un trabajo en Okinawa, y tuvo que decidir si seguir siendo consultor con sede en Estados Unidos o tomar un puesto como gerente de contrataciones en la oficina de Corea del Sur, donde se le había abierto una oportunidad. Aunque Wiseman estaba ansioso por el ascenso y quería estar cerca de su esposa, tenía muy poco conocimiento de la cultura y el idioma coreanos y le preocupaba que una mudanza a Asia pudiera perjudicar su carrera.

Muchos profesionales reconocerán lo difícil que es esa elección, porque ellos mismos se han enfrentado a otras similares. Aunque la crisis del Covid-19 ha frenado los viajes en los últimos meses, la movilidad geográfica se ha vuelto crítica para los gerentes y trabajadores del conocimiento que esperan avanzar en la economía globalizada actual, especialmente en las corporaciones multinacionales, y es poco probable que esa tendencia se revierta. Pero cuando surgen oportunidades en lugares lejanos, ¿cómo sabes si son adecuadas para ti? Una estancia en una nueva región o país podría mejorar tus habilidades para resolver problemas, posicionarte como intermediario de conocimientos y ser financieramente gratificante. Sin embargo, también hay inconvenientes. ¿Cómo puede aprovechar todos los beneficios a la vez que se mitigan las limitaciones y se minimizan los costos?

La investigación sobre cientos de profesionales que han traspasado fronteras en una variedad de organizaciones e industrias indica un camino a seguir. En pocas palabras, cualquiera que esté contemplando una tarea de este tipo debe pensar en todo su ciclo de vida antes de tomarla: cuándo, dónde y durante cuánto tiempo debe ir; cómo operar mientras está allí; cuándo y cómo regresar o hacer otro movimiento; y cómo encaja la tarea en prioridades profesionales y personales más amplias.

Los beneficios

Muchos estudios muestran que los profesionales desarrollan conocimientos, habilidades y redes y se benefician económicamente de los movimientos geográficos. En 1977, por ejemplo, los académicos de gestión Anders Edström y Jay Galbraith descubrieron que los empleos en el extranjero podían dar a los gerentes de nivel medio de las corporaciones multinacionales un curso intensivo de liderazgo, ayudándoles a aprender a tomar decisiones independientes y a desarrollar redes de comunicación informales sólidas. Y Michael Clemens, del Centro para el Desarrollo Global, ha documentado que los trabajadores del conocimiento que ocupan puestos internacionales ganan salarios más altos que otras personas que realizan las mismas tareas en los mismos trabajos en las mismas empresas.

Mi propia investigación también subraya el lado positivo de la movilidad geográfica. Cuando entrevisté a los gerentes de McKinsey que habían hecho movimientos internacionales, todos estuvieron de acuerdo en que crear una red de clientes, mentores y aprendices en múltiples ubicaciones podría acelerar su carrera profesional, proporcionando acceso a más información, conocimiento y recursos que permanecer en un solo lugar. Un estudio de 2017 que hice con Shinjinee Chattopadhyay demostró que los burócratas indios recién contratados que fueron asignados aleatoriamente a ubicaciones remotas y desafiantes avanzaron más rápido que sus homólogos en las principales ubicaciones, posiblemente porque tenían más oportunidades de mejorar sus habilidades para resolver problemas. Una era una mujer enviada a una región con alta delincuencia —que estaba a 900 millas de la capital y a 1.000 millas de su ciudad natal— que trabajó con las esposas e hijas de los insurgentes maoístas locales para convertir un bungalow abandonado del departamento de turismo en una escuela de pueblo. Como reconoció, ella «no habría aprendido a pensar fuera de la caja mientras estaba sentada en la zona de confort de Bangalore o Delhi».

Las experiencias laborales en el extranjero parecen tener también un impacto positivo en la innovación. En 2006, AnnaLee Saxenian mostró cómo los empleados nacidos en el extranjero absorbieron conocimientos, contactos y valores en Silicon Valley y luego los difundieron a centros de innovación emergentes en Taiwán, Israel, China e India. Y los beneficios parecen fluir hacia el otro lado: cuando Dany Bahar, Hillel Rapoport y yo examinamos los patrones de innovación en 95 países, vimos que los inventores inmigrantes desempeñaban un papel importante en la difusión de ideas de sus países de origen a sus nuevas ubicaciones. Este efecto también se encontró en un estudio de 2019 que hice con Do Yoon Kim, en el que aprovechamos un experimento natural relacionado con las visas y descubrimos que investigadores de China e India que habían llegado a trabajar en entidades biofarmacéuticas de Estados Unidos habían aprovechado su comprensión de la medicina herbaria y habían hecho su equipos más innovadores. Los investigadores asiáticos y locales combinaron sus conocimientos para desarrollar patentes para ofertas novedosas, como un tratamiento para la piel que combinaba cúrcuma con compuestos sintéticos y un remedio para el dolor de la menopausia que incorporaba té verde.

Las experiencias en el extranjero también estimulan la creatividad individual. Pensemos en Kentaro Toyama, un científico informático japonés que se mudó a la India para Microsoft, a quien encontré en mi investigación con Tarun Khanna de HBS. Mientras visitaba las escuelas de la aldea, Toyama notó que cuando los niños compartían un ordenador, como era habitual, el matón de la clase controlaba el ratón. Así que desarrolló MultiPoint, un dispositivo que daba a cada niño un ratón que se conectaba al ordenador de la escuela.

Los efectos beneficiosos parecen caer en cascada en los colegas de las personas que han hecho mudanzas al extranjero. En un estudio de 2016 vi cómo los directivos del centro de I+D de los mercados emergentes de un Fortuna 50 empresas de tecnología utilizaron el capital social interno que habían obtenido de períodos anteriores en el extranjero para ayudar a sus informes: Los recién contratados graduados universitarios que fueron asignados aleatoriamente para trabajar bajo esos gerentes tenían tres veces más probabilidades de presentar una patente que sus homólogos que trabajaban para gerentes sin experiencia, y también era más probable que se basaran en el conocimiento producido en la lejana sede. En otras palabras, los directivos que habían trabajado en el extranjero actuaban como puente para transferir conocimientos entre geografías.

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Restricciones y costos

Según el marco ROPE, las transferencias enfrentan cuatro tipos de problemas.

A pesar de los grandes beneficios potenciales, los movimientos geográficos presentan varios inconvenientes posibles, especialmente para alguien con pareja e hijos. Estos se pueden dividir en cuatro cubos: regulatorio y ocupacional restricciones y psicológico y económico costos. He empezado a referirme a este marco como ROPE.

Los desafíos de los movimientos geográficos

Según el marco ROPE, las transferencias enfrentan cuatro tipos de problemas.

REGULATORIO OCUPACIONAL PSICOLÓGICO ECONÓMICO
  • Restricciones de visado
  • Restricciones de viaje
  • Normativa local
  • Beneficios limitados geográficamente
  • Requisitos de licencia
  • Cláusulas de no competencia
  • Apego social
  • Costos emocionales
  • Gastos culturales
  • Preocupaciones familiares
  • Gastos de vida
  • Gastos de viaje
  • Gastos de información
  • Costos de oportunidad

Reglamentario.

Esto incluye cualquier limitación legal de los movimientos geográficos, entre países o dentro de ellos. Incluso si tu empresa te patrocina para obtener una visa de empleo, los cambios futuros podrían llevar a que no se extienda. Por ejemplo, cuando Chungeun Yoon, Kirk Doran y yo estudiamos datos sobre profesionales que habían venido a Estados Unidos con visas H-1B para trabajar para una gran empresa de tecnología, descubrimos que las tasas de extensión de esas visas disminuyeron drásticamente después de 2017. Mucho antes de la pandemia actual, Estados Unidos había prohibido la entrada de ciudadanos de ciertos países, y los temores sobre futuros contagios y epidemias podrían hacer que tanto él como otros gobiernos restringieran aún más los movimientos. Después del Brexit, los ciudadanos de la Unión Europea que trabajan en el Reino Unido o los británicos que trabajan en Europa también pueden enfrentarse a nuevas normas de inmigración. Incluso algo tan pequeño como las regulaciones sobre el transporte de mascotas entre países puede causar dolores de cabeza a las familias que intentan gestionar una mudanza.

En cuanto a las restricciones reglamentarias dentro del país, un ejemplo es el sistema de registro de hogares de China, Hukou. En nuestra investigación, Gary Pisano y yo descubrimos que dificulta la reubicación de algunos trabajadores y que las empresas retengan a los trabajadores migrantes interestatales a largo plazo, debido a un cambio en Hukou puede hacer que tanto una persona como su familia pierdan los beneficios de salud y educación. En la India, una tarjeta de racionamiento, vinculada al estado de origen de un ciudadano, que proporciona acceso a alimentos subvencionados plantea limitaciones similares. Históricamente, las personas que se desplazan a través de los estados no han podido usarlo.

Las necesidades laborales de los cónyuges o parejas plantean limitaciones adicionales. Pensemos en Mia Mend, una ejecutiva nacida en Estados Unidos a la que mi colega Leslie Perlow y yo entrevistamos para un estudio de caso. Después de la escuela de negocios le ofrecieron un «trabajo de ensueño» trabajando para el Ritz-Carlton en Washington, DC. Pero su prometido había sido aceptado en un programa de maestría de dos años en el Instituto Tecnológico de Illinois en Chicago. En última instancia, Mend decidió rechacar el trabajo de sus sueños porque era importante para ella estar con él y podía encontrar otro gran trabajo en Chicago. Unos años más tarde, Sodexo la contrató para dirigir las ventas en sus ocho países latinoamericanos. Esta vez dijo que sí. «Vendimos nuestra casa, hicimos las maletas y nos mudamos a São Paulo», recordó. «Mi esposo dejó su trabajo, pero nuestra visa solo permitía a uno de nosotros trabajar en el país, así que mi esposo no podía conseguir uno nuevo».

ocupacional.

Otro obstáculo son los requisitos de licencia, como los de las profesiones médica, jurídica e ingeniería. Por ejemplo, los contadores y abogados que se trasladen a la UE deben trabajar con un profesional licenciado en su nuevo país durante un máximo de tres años o presentarse al examen de licencia del país anfitrión. Los requisitos estadounidenses en particular se han vuelto mucho más estrictos en los últimos 60 años. Según David Schleicher de la Facultad de Derecho de Yale, el porcentaje de la fuerza laboral cubierta por las leyes estatales de concesión de licencias en los Estados Unidos aumentó de menos del 5% a principios de la década de 1950 al 25% en 2008.

Más recientemente, hemos visto que la preocupación por la ciberseguridad y la transferencia de tecnología dificultan la movilidad geográfica. Como resultado, las empresas estadounidenses Intel, Qualcomm y GlobalFoundries están retrasando la contratación de ciudadanos chinos para trabajos de ingeniería avanzada. El nacionalismo también es ahora una fuente de restricciones; a principios de este año China expulsó a periodistas empleados por tres importantes periódicos estadounidenses en represalia por las restricciones que la administración Trump había impuesto a los periodistas chinos en Estados Unidos.

Los acuerdos de no competencia también pueden presentar obstáculos. En un estudio de las leyes de Michigan, Matt Marx, Deborah Strumsky y Lee Fleming descubrieron que su aplicación reducía la movilidad entre estados especialmente para los inventores que se especializaban en campos técnicos limitados.

Psicológica.

Estar lejos de amigos, familiares y una cultura familiar puede ser emocionalmente difícil, y un gran movimiento inevitablemente pone estrés en un individuo y en cualquier persona que él o ella traiga consigo. Si bien estos costos son difíciles de medir, mi investigación con Ohchan Kwon indica que pueden ser sorprendentemente significativos. En nuestro estudio de trabajadores de IT asignados aleatoriamente a centros de producción en toda la India, descubrimos que las personas eran mucho menos productivas cuando sus períodos de ausencia coincidieron con festivales y reuniones familiares en casa. Uno nos dijo: «Este es mi tercer año aquí. Aunque echo de menos a casa todo el tiempo, realmente me lo perdí el año pasado cuando mi manager no me dio permiso durante el Diwali». Wu Zhuo, un inmigrante con el que hablé para un estudio de caso con Caroline Elkins y Khanna, se hizo eco de ese sentimiento. El primer Año Nuevo chino después de mudarse de su China natal a Kenia para trabajar para Golden Bell International, una empresa estatal china, se sintió solo y miserable, me dijo. Aunque ahora lleva dos décadas en África, han surgido nuevas preocupaciones: Dado que él y su cónyuge son hijos únicos (nacidos durante la política de un solo hijo de China), les preocupa estar tan lejos de sus padres y necesitar volver a casa para cuidarlos.

Las desconexiones culturales en la nueva ubicación suelen tener un precio. Mend, quien proviene de Houston, informó sentirse como una forastera durante su tiempo en el extranjero. «Mi esposo y yo somos afroamericanos —tiene raíces etíopes— y esperábamos encontrarnos con muchos otros africanos étnicos en Brasil», dijo. «Pero en la comunidad de expatriados, no vimos a muchos negros. Los que encontramos eran típicamente la ayuda doméstica. Nos dieron un pase porque éramos americanos. Pero íbamos a restaurantes y la gente tocaría el pelo de nuestros hijos. A los dos o tres años, nuestra hija dijo que quería ser blanca y rubia porque muchos de sus compañeros de clase lo eran». Mend también dijo que debido a que no estaba familiarizada con el portugués, tuvo que sentarse a través de varias reuniones de negocios sin entender la conversación y no se sentía en la cima de su juego en la nueva geografía.

El tiempo y el esfuerzo necesarios para aprender un nuevo idioma (si es necesario), adaptarse a un nuevo contexto cultural y comprender sistemas de salud, finanzas, transporte y muchos otros sistemas radicalmente diferentes también pueden ser frustrantes. Y aquellos con parejas y familias tienen el desafío adicional de encontrar nuevos empleadores, escuelas y guarderías.

Económicas.

Aunque los traslados geográficos suelen ser beneficiosos desde el punto de vista financiero, especialmente si el costo de vida en la nueva región o país es más bajo y los empleadores cubren la reubicación y los gastos continuos de viaje, vivienda y educación, no siempre lo son. Por ejemplo, es probable que los trabajadores que acepten nuevos empleos en Londres, Silicon Valley o Hong Kong se enfrenten a costos de vida mucho más altos y no puedan mantener su estilo de vida actual con el salario ofrecido. El costo de un viaje personal para ver a familiares y amigos en casa puede ser una carga si las empresas no lo cubren. Y los ingresos perdonados por los socios que no pueden conseguir trabajo en un nuevo país, o que deben tomarse un descanso durante una mudanza y buscar otro puesto, también entran en este grupo. Mend dijo que debido a que su esposo no podía obtener una visa de trabajo en Brasil, se convirtió en el sostén de la familia. «Era creativo y encontró trabajo de consultoría», agregó, «pero no fue fácil para nosotros, especialmente en una cultura conocida por el machismo». En este caso, los costos psicológicos y económicos se superponen claramente.

Los trabajos en el extranjero pueden dar a los gerentes de nivel medio un curso intensivo de liderazgo.

Los movimientos geográficos también pueden costarle oportunidades profesionales a las personas. Rosalie Tung ha recopilado pruebas anecdóticas de trabajadores que se mostraban reacios a aceptar asignaciones extendidas en el extranjero porque les preocupaba que los olvidaran y los pasaran a ser ascendidos. Después de que un mánager se mudara a Japón, por ejemplo, vio a su rival subir a través de las filas en la sede. Los profesionales que se encuentran lejos de la oficina principal de su empresa también pueden perder la seguridad de la información clave y los recursos críticos para sus ideas. En mi investigación con Khanna, vi cómo esto se desarrollaba en 2006 en un centro de I+D de una multinacional en China, donde los gerentes estaban trabajando en el desarrollo de un prototipo prometedor para un «teléfono informático» barato para las masas. Incluso después de un proyecto piloto exitoso, el proyecto se archivó debido al tibio apoyo de la sede central en los Estados Unidos. La frustración por navegar por el proceso transfronterizo de asignación de recursos hizo que los gerentes abandonaran la empresa y trabajaran para firmas locales que estaban dispuestas a apoyar sus ideas.

Si los ejecutivos realizan varios movimientos, los problemas pueden agravarse. En algunos casos, la primera transferencia aumenta las limitaciones y los costos de la siguiente, y la gente se queda atrapada geográficamente. Esto puede suceder si los niños nacen en la nueva ubicación y se encariñan con amigos, escuelas y la comunidad, o si un cónyuge encuentra un buen trabajo con perspectivas de carrera a largo plazo allí.

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Maximización del valor

Aunque cada movimiento geográfico tendrá beneficios, limitaciones y costos diferentes, algunos principios siguen siendo universalmente relevantes.

Muévete temprano.

Los desafíos de las transferencias tienden a ser menores cerca del comienzo de tu carrera. Por un lado, es menos probable que tengas un cónyuge o hijos entonces. Además, las habilidades para resolver problemas que te ayudan a construir generarán retornos a lo largo de un período más largo de tu carrera. Existe un amplio flujo de investigación sobre cómo las experiencias tempranas tienen una influencia duradera en el comportamiento social posterior.

Las conversaciones que he tenido con muchos colegas a lo largo de los años apoyan la idea de que las mudanzas iniciales de mi carrera a nuevas geografías tienden a generar dividendos a largo plazo. Por ejemplo, un consultor de McKinsey de Austria que realizó un breve período en la India y un gerente de ventas de Microsoft de Sudamérica que tomó tareas en Europa y Asia me dijeron cuánto ayudaron esos primeros pasos a construir su reputación en sus oficinas centrales.

Salga de su zona de confort.

Cualquier movimiento significativo ampliará tus capacidades. Sin embargo, algunos presentan más oportunidades que otros para hacerlo, como lo demuestra el estudio sobre los burócratas indios asignados a lugares remotos. En una investigación de seguimiento con Shinjae Won, Chattopadhyay y yo descubrimos que los burócratas enviados a ciudades más pequeñas también tenían más probabilidades de ascender a puestos directivos, tal vez por el mayor papel de liderazgo que tenían que asumir en las áreas con menos personal. En otro estudio, Hise Gibson, Eric Lin, Sunasir Dutta y yo descubrimos que los oficiales militares estadounidenses que fueron enviados casi aleatoriamente a lugares difíciles en Irak y Afganistán durante los conflictos allí vieron una aceleración similar en sus carreras.

No tienes que elegir un lugar «crisol» como una región devastada por la guerra para acelerar tu carrera, por supuesto. De hecho, como ha demostrado la investigación de Andy Molinsky y Erin Meyer, puedes estirarte simplemente mudándote a un lugar donde debes navegar por normas totalmente desconocidas, fortaleciendo tu fluidez cultural y tu empatía a medida que superas esos desafíos. Así que si tienes una opción, elige tareas que pondrán a prueba tus habilidades y te ayudarán a crecer como líder.

Encuentre soluciones alternativas.

Muchas personas que hacen movimientos geográficos descubren formas creativas de eludir las limitaciones y los costos. Por ejemplo, Wiseman de McKinsey decidió trasladarse a Corea del Sur, a pesar de su incapacidad para hablar el idioma local. Aunque su posición formal requería técnicamente que interactuara con clientes en coreano y japonés, desafió a su equipo de asociados a asumir esa responsabilidad, mientras desempeñaba el papel de líder de pensamiento y director general. Este fue un gran ganar-ganar para Wiseman y sus informes directos.

Mend tomó la tachuela opuesta, trabajando duro para aprender a hablar portugués «de manera competente, pero no perfectamente», a pesar de que no era un requisito, para que pudiera relacionarse mejor con los lugareños en su oficina. Así que puedes repensar no solo cómo se hace el trabajo sino también cómo operas socialmente en el nuevo entorno. Y ten en cuenta que cuanto más tengas en común con tus compañeros, menos aislado te sentirás. Mi investigación en curso con Kwon revela que las personas que se trasladan tienden a ser más felices si encuentran una cohorte de amigos en el lugar de trabajo que hablan su lengua materna.

Otra solución interesante y emergente para los socios de personas que realizan movimientos geográficos es encontrar empleo en empresas con programas de trabajo desde cualquier lugar, como GitLab, Zapier, Seeq, la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos y Akamai, por nombrar solo algunas. Como me dijo un examinador de patentes estadounidense: «Soy cónyuge militar, lo que significa que vivo en un mundo con movimientos frecuentes y trastornos personales que impiden que muchos cónyuges tengan carreras duraderas, especialmente las carreras de su elección. Trabajar desde cualquier lugar me permite perseguir mis propias aspiraciones de contribuir tanto a mi hogar como a la sociedad a pesar de moverme constantemente».

Mantente conectado con tu casa.

Un gran ejemplo de alguien que mitiga proactivamente los costos psicológicos de sentirse desconectado de la familia y la cultura es Natalie Nicolaou, chipriota del Banco Mundial en Washington, DC. En sus propias palabras: «Estoy trabajando para asegurarme de que mis hijos sientan que Chipre también es su hogar. Tengo que hacer un gran esfuerzo. La mejor manera de hacerlo es visitarlo con frecuencia, pero hay cosas que podemos hacer aquí. Pago por la televisión vía satélite para acceder a los canales chipriotas para que mis hijos entiendan la cultura pop chipriota y tengan algo de qué hablar con sus primos. Hemos tenido muchas niñeras que son hablantes nativos de griego. Compramos una casa en los suburbios en lugar de en el centro de la ciudad para estar cerca de una iglesia ortodoxa griega, donde hay hablantes de griego y una fuerte comunidad griega y chipriota. Tengo un viaje difícil, pero al menos cuando celebran el Día de la Independencia de Chipre, puedo ser parte de ello».

Hace apenas unas décadas, los expatriados se enfrentaban a desafíos tecnológicos cuando intentaban mantenerse conectados a través de las fronteras. Según Sunil Amrith, que estudia el movimiento transregional de personas e ideas, en los años ochenta, noventa e incluso a principios de la década de 2000 los trabajadores extranjeros utilizaron tarjetas telefónicas para hacer llamadas telefónicas internacionales. Amrith también cita el relato de Yasmine Kabir sobre un emigrado que envió cartas de audio en casetes grabados a su familia. Sin embargo, como señala Tsedal Neeley en su trabajo en equipos dispersos por todo el mundo, ahora vivimos en el mundo de Zoom, Slack, Jive y Yammer. Mantenerse en contacto con familiares y amigos lejanos es mucho más fácil.

Realiza viajes de ida y vuelta estratégicamente.

Un viaje oportunamente de regreso a las sedes corporativas puede proteger a quienes emprenden mudanzas geográficas de la pérdida de oportunidades. A la una Fortuna Centro de I+D indio de 50 empresas, identificé un mecanismo a través del cual los empleados eludieron las limitaciones de las largas distancias: visitas breves y oportunas a la oficina principal. En esta empresa, los viajes a la sede eran limitados y los inventores indios no podían visitarla a voluntad. Sin embargo, aquellos que tuvieron la suerte de viajar a los Estados Unidos durante meses cruciales del ciclo de desembolso de la I+D, justo antes de la reunión de revisión del cuarto trimestre, disfrutaron de una probabilidad mucho mayor de obtener recursos para las innovaciones. Esta es una lección que deben tener en cuenta todos los empleados lejanos que quieren obtener apoyo para sus proyectos.

El momento de las vacaciones también es importante. El estudio de los trabajadores de IT indios asignados a centros de producción de todo el país demostró que tenían un mejor desempeño cuando tenían mayor flexibilidad en la programación de sus vacaciones y que disfrutaban más de los viajes a sus lugares de origen cuando también había un gran número de familiares y amigos. Como han argumentado Cristobal Young y Chaeyoon Lim, el tiempo es un «bien de red» y su valor depende del número de personas en nuestro círculo social que tengan el mismo tiempo disponible. Tener la posibilidad de viajar a casa con regularidad o cuando más importa puede inclinar la balanza a favor de una mudanza internacional.

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Planifica el siguiente paso.

Una buena práctica final es esbozar el ciclo de vida de tu mudanza y empezar a pensar en la siguiente, ya sea regresar a tu ciudad anterior, quedarte en tu nueva región o trasladarte a otro lugar por completo. Si, por ejemplo, planeas volver a casa o a la sede central después de dos o tres años, pregúntale a los directivos superiores qué roles podrían estar disponibles en ese momento y qué habilidades o experiencia necesitarías para tener éxito en ellos. Podrías tener conversaciones similares con tu familia, especialmente con tu cónyuge e hijos. Un gerente me dijo: «Aspiro a volver a casa en los próximos cinco años. He visto colegas que han trabajado para la firma durante muchos años, y luego, cuando quieren volver a casa, la mayoría de las personas que conocen están aquí en los Estados Unidos, sus hijos viven aquí y sus hijos no quieren volver porque no se sienten como en casa. Se han quedado demasiado tiempo y han perdido la ventana».

Esté atenta a los cambios que se avecinan en el entorno normativo, en tu organización o en tu familia que puedan afectar tus planes, y mantén un diálogo abierto al respecto con tu gerente y RRHH para que no te quedes ni bloqueado en el país al que te has mudado. Es posible que incluso quieras trabajar en estrecha colaboración con un abogado de inmigración personal para entender los cambios en curso en los requisitos de residencia de tu país de origen y de acogida.

Considera también si estás interesado en intentar trabajar en el extranjero como un experimento puntual o convertirte en un expatriado permanente o el tipo de «cosmopolita global» que han descrito académicos como Rosabeth Moss Kanter y Martine Haas. Wiseman, por ejemplo, se mudó a Seúl esperando estar en el extranjero durante unos años, pero finalmente pasó dos décadas liderando equipos en todo el este de Asia, ganándose el apodo de «Sr. Mobile». Señala que todas sus experiencias en diversas geografías le ayudaron a convertirse en un «pensador de estiramientos seriales».

A pesar de las recientes restricciones de viaje, el mundo es realmente una ostra para los trabajadores del conocimiento. Sin embargo, debes pensar detenidamente en los beneficios anticipados y los costos y limitaciones probables de cualquier movimiento geográfico y trazar un mapa de su ciclo de vida ideal antes de embarcarte en esa aventura.


Escrito por
Prithwiraj (Raj) Choudhury



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