Aprender de las malas decisiones en «Desastre Lit»

El autor Neil Swidey reflexiona sobre la gestión de proyectos arriesgados para prevenir la tragedia.
Aprender de las malas decisiones en «Desastre Lit»

Neil Swidey estaba en una fiesta de cumpleaños del vecindario hace siete años cuando un amigo abogado le habló de una demanda inusual. El litigio se debió a un accidente de 1999 en el que los buceadores comerciales habían sido enviados a una arriesgada misión para desconectar un túnel de 10 millas sin luz de profundidad bajo el puerto de Boston, un paso clave en el limpieza de la otra vez sucia vía fluvial. Swidey, un reportero de The Boston Globe Magazine, nunca había oído hablar del incidente, en parte porque fue subsumido por la cobertura mediática del accidente de avión fatal de John F. Kennedy Jr., que tuvo lugar alrededor del mismo tiempo. En 2009, Swidey escribió una historia en dos partes en la revista Globe reconstruyendo el accidente, pero después siguió interesado en las preguntas más grandes planteadas por el incidente, específicamente en cómo las organizaciones gestionan proyectos arriesgados y cómo las decisiones pueden salir trágicamente equivocadas. «Si miras a tu alrededor toda la infraestructura que hace posible la vida moderna, los túneles y las torres, eso se hace en la espalda de los trabajadores de cuello azul que asumen la mayor parte de los riesgos», dice Swidey. Su libro sobre el desastre del túnel portuario» Atrapado bajo el mar», sale en febrero. Habló con HBR sobre el género más amplio de la «luz de desastres» y lo que enseña sobre la toma de decisiones.

¿Qué otros libros sobre desastres consultó mientras escribía su libro?

en el aire» y» La Tormenta Perfecta» claramente pertenecen al canon. » Luna Perdida», que el astronauta Jim Lovell co-escribió sobre su maldita misión del Apolo 13, fue muy instructivo. Estoy particularmente interesado en cómo la gente se prepara para misiones de alto riesgo, e históricamente, nadie ha hecho esta preparación mejor que la NASA. En «Atrapados bajo el mar», utilizo los 13 millones del Apolo para mostrar los dividendos que un entrenamiento riguroso puede pagar cuando las cosas salen mal. Los buzos sobre los que escribí en «Trapped» habían sido enviados al final de un túnel de 10 millas, negro y sin ventilación construido cientos de pies bajo el océano. Era tan remotamente remoto que algunas personas se refirieron a él como un paseo espacial bajo el mar. También tiendo a tener una visión más amplia de lo que califica como un «libro de desastres». «Shadow Divers» de Robert Kurson, que detalla una aventura en aguas profundas que cortejó la muerte, fue terriblemente bueno. Lo mismo con» Cinco días en Memorial», el nuevo libro de Sheri Fink sobre el hospital donde los trabajadores eutanasia a los pacientes después del huracán Katrina. Tiene algo de la misma dinámica: cómo las cosas empiezan a desmoronarse, y una mala decisión lleva a otra.

¿La mayoría de estas historias presentan una decisión grande y mal tomada, o más a menudo es una cascada de decisiones pobres más pequeñas que conducen a la tragedia?

Más a menudo se trata de una serie de pequeñas decisiones malas, ninguna de las cuales habría causado una muerte por sí sola. Al investigar mi libro, me volví al campo de la gestión de riesgos. Ahí es donde aprendí que los desastres son lo que ocurre cuando los agujeros en el queso suizo se alinean.

¿Cuántas de las malas decisiones que ves en estas historias son impulsadas por el contexto: agotamiento, presión del tiempo, condiciones extremas?

Esos son problemas enormes. El entrenamiento de la NASA implica un montón de simulaciones, esencialmente juegos de guerra para forjar cohesión dentro de la tripulación, y entre la tripulación y el control de la misión. Esos ejercicios también están diseñados para poner a prueba la capacidad de un astronauta para trabajar a través de una crisis siguiendo protocolos probados en lugar de tomar decisiones entrañas en pánico. En mi libro, exploro la fisiología de lo que sucede con el cerebro y el cuerpo humanos en una situación de crisis. Cuando se enfrenta a un peligro extremo, la respuesta de combate o fuga de una persona comienza, produciendo una inundación de hormonas del estrés, en particular cortisol y adrenalina. Esto conduce a un gran aumento en el consumo de oxígeno. Los buzos sobre los que escribí tenían que recordarse a sí mismos que si tenían un aparato respiratorio diseñado para proporcionarles oxígeno por valor de una hora, en una crisis deberían cortar esa cifra a la mitad, debido a este aumento en el consumo bajo estrés. Así que las condiciones estresantes son un factor importante en muchas de estas decisiones.

¿Trabajar en esta historia cambió la forma en que percibes el riesgo o te hizo más cauteloso?

Siento que vivir con esta historia durante cinco años ha afectado cómo veo el mundo. Un ejemplo de una lección contra-intuitiva que aprendí: El día más peligroso en el trabajo es a menudo el último. Las lesiones tienden a ocurrir tarde en los proyectos, cuando la confianza es alta y la tolerancia a las bajas demoras es especialmente baja. Puedes ver esto cuando haces trabajo alrededor de la casa. Cuando comienzas a limpiar las canaletas, tendes a tener cuidado y subir por la escalera cada pocos pies para moverla. Pero para cuando llegues a la última carrera de canalón, es más probable que intentes un alcance extra largo y arriesgado en lugar de tomarte el tiempo para mover la escalera una vez más. Así que definitivamente me he vuelto más consciente de cómo la toma de decisiones y la tolerancia al riesgo cambian durante el transcurso de un proyecto.

¿La gente aprende lecciones de las tragedias de este tipo de historias, y resultan en condiciones más seguras o mejores decisiones en el futuro?

Es interesante que en su propio libro, Krakauer rechace la idea de que la gente puede aprender de un desastre como el que escribió. Escribe: «La necesidad de catalogar los innumerables errores para ‘aprender de los errores ‘es en su mayor parte un ejercicio de negación y autoengaño». Subir al Monte Everest siempre va a ser peligroso para tu salud, sostiene. Estoy de acuerdo con él, hasta cierto punto. Hay tantos factores fuera del control de los escaladores. Sólo el año pasado, 10 personas murieron en el Everest.

Pero estoy fundamentalmente en desacuerdo con él de que otros desastres, como el sobre el que escribo, no ofrecen lecciones importantes y ampliamente aplicables. Algunos accidentes mortales van a ocurrir. Pero creo firmemente, y la investigación respalda esto, que muchos son bastante prevenibles. Si eres más consciente de todos esos agujeros en el queso suizo, a menudo puedes evitar que se alineen. Eso es cierto si estás en un lugar de trabajo o en la sala del hospital, aunque tal vez no si estás escalando una montaña de 29,000 pies.


Escrito por
Daniel McGinn



Related Posts
El ajetreo como estrategia

El ajetreo como estrategia

Estrategia, sus teólogos de alta iglesia insisten, se trata de superar a los competidores con grandes plazos que producen "rentas" a largo plazo de una ventaja sostenible. Es cuestionable si esta proposición es la misma sostenible. La estrategia implica mucho más y también mucho menos. Las Escrituras competitivas ignoran casi sistemáticamente la importancia del ajetreo y la energía. Mientras predican estratégica [...]
Leer más
Mejores decisiones con la teoría de preferencias

Mejores decisiones con la teoría de preferencias

Este artículo es el primero en una nueva serie HBR sobre conceptos modernos de análisis cuantitativo de problemas de negocios y está diseñado para ayudar al ejecutivo a traer su actitud hacia el riesgo en el análisis de los problemas comerciales que involucran incertidumbre. La teoría de la preferencia, los medios para este fin, tiene un gran valor potencial para el tomador de decisiones que [...]
Leer más
Toma mejores decisiones

Toma mejores decisiones

En los últimos años, los tomadores de decisiones en los sectores público y privado han hecho un número asombroso de llamadas deficientes. Por ejemplo, las decisiones para invadir Irak, que no cumplan con los tratados de calentamiento global, para ignorar a Darfur, es probable que se registren como injudiciales en los libros de historia. Y qué hay de las decisiones para invertir [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio