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Has escuchado el término oligopolio, un mercado con un pequeño número de vendedores. Una oligopesa puede ser menos familiar, eso es un mercado con pocos compradores. Por ejemplo, si levantas los granos de cacao en cualquier parte del mundo, puedes vender a Cargill o ADM, y eso es todo. Para obtener su película en los Cineplexes, debe hablar […]
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Resumen.

Reimpresión: F0503B

¿Qué es una oligonomía? Un mercado con pocos vendedores y pocos compradores, dice el vigilante del mercado Steve Hannaford, y Wal-Mart controla el más notorio.


Has escuchado el término oligopolio—un mercado con un número reducido de vendedores. Un oligopsony puede ser menos familiar, es un mercado con pocos compradores. Por ejemplo, si crías granos de cacao en cualquier parte del mundo, puedes venderlos a Cargill o ADM, y eso es todo. Para que tu película llegue a los cineplexes, debes hablar con las cuatro o cinco compañías que poseen casi todas las pantallas de Norteamérica. Y si fabrican piezas de aviones, será mejor que sus vendedores ingresen a Boeing, Lockheed Martin y a un puñado de otras compañías que ensamblan aviones.

Pero, ¿qué pasa cuando una empresa está en un oligopolio y un oligopsonio? Es una situación cada vez más común, y para la que he acuñado el término oligonomía. Las oligonomías tienen un poder único tanto en el mercado minorista como en el B2B. El jugador oligonómico más notorio es Wal-Mart.

Los economistas se han centrado tradicionalmente en el poder de los oligopolios para fijar precios elevados, ya sea mediante colusión o acuerdo silencioso. Pero Wal-Mart utiliza su poder de mercado para fijar precios bajos. Los proveedores dependen tanto de las oligonomías que tienen que comerse sus propios márgenes para seguir en el negocio. Siempre hay otro proveedor, ya sea un centro de servicio con sede en Nebraska, un fabricante de muebles chino o un agricultor brasileño, que puede bajar aún más los precios.

La mayoría de las fusiones y adquisiciones de la última década han tenido como objetivo crear oligonomías, que están bien protegidas de los extremos de los ciclos económicos, ya que pueden ajustar tanto los costos como los precios. No es así para las pequeñas y medianas empresas que suministran y dan servicio a estos gigantes. Esas empresas solo tienen tres opciones. Pueden hacerse más grandes ellos mismos, ya sea adquiriendo o adquiriendo. Pueden volverse indispensables por medio de patentes, derechos de autor o experiencia única. O pueden tratar de evitar por completo las oligonomías vendiendo directamente a los clientes a través de la web.

A medida que las industrias del acero a los hoteles y los juguetes se concentran más, la mayoría de las empresas sentirán en algún momento el aliento caliente de una oligonomía en el cuello. La forma en que se enfrentan a esa amenaza determinará si sobreviven.


Escrito por
Steve Hannaford




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