¿Sueles tener sindrome del impostor?

Cinco consejos para ayudarlo a combatir el síndrome del impostor.
¿Alguna vez has adivinado por segunda vez
¿Alguna vez has adivinado por segunda vez

Un cierto nivel de duda es bueno. Puede empujarnos a trabajar más duro. Pero cuando se manifiesta como síndrome de impostor, esa voz persistente en la nuboza de la cabeza, que nubla la mente de dudas e inseguridad, puede resultar contraproducente. Si recientemente has sido ascendido o encontrado el trabajo de tus sueños pero te has superado por el síndrome del impostor, hay algunas formas de reducir la autocrítica y crecer en tu carrera.

  • Reconoce que es normal sentirse nervioso especialmente cuando eres nuevo, o una minoría entre un grupo de personas que se ven, se comportan o tienen experiencias muy diferentes a las tuya. Pero recuerda, no estarás en la minoría de los recién llegados para siempre.
  • No tengas miedo a fracasar. Deja de lado tu miedo y concentra tu energía nerviosa en aprender y añadir valor a tu nuevo papel.
  • Sé sincero contigo mismo y con los demás. Si tiene claro quién es y qué es lo que defienden, es menos probable que intente encajar en un molde que no fue diseñado para usted en primer lugar.
  • Recuerda, no tienes que tener todas las respuestas. Nadie lo hace. Pero estás aquí por tus puntos fuertes. Aprovecha esas cosas.
  • Encuentra un aliado. ¿Sigues sintiéndote como un impostor incluso después de practicar los consejos anteriores? Intenta encontrarte un aliado o un grupo de aliados para ser tu sistema de apoyo.

Una vez estuve en un gran auditorio lleno de profesionales de marketing y ventas que se reunieron para asistir a un programa de formación sobre los fundamentos del negocio del café. Era gerente de marca en una empresa a la que acababa de unirme. Durante el entrenamiento, alguien preguntó: «¿Cuál es la diferencia entre café soluble y café tostado y molido?»

Era una pregunta sencilla. Sabía la respuesta. Pero todavía me abstuve de levantar la mano.

¿Qué pasa si fuera un truco?

¿Qué pasa si me equivoco?

¿Qué pasa si acabo pareciendo estúpido?

Era mi primer día de trabajo como nuevo recluta. «Probablemente sea mejor que alguien con más experiencia responda», pensé para mí mismo. No dije nada y alguien más aprovechó la oportunidad para alzar la voz.

Resulta que tenía la respuesta correcta.

Este no fue un escenario único. Ha habido tantas veces a lo largo de mi carrera en las que he adivinado mis propias habilidades. Conoces el sentimiento: esa voz molesta en la nuca, que nubosa tu mente de dudas e inseguridad.

Síndrome del impostor.

Finalmente me dije a mí mismo: «Ya sabes las respuestas. Eres inteligente. Tienes que decir algo». Me di cuenta de que incluso si mi respuesta era incorrecto, aprendería algo nuevo. El beneficio de levantar la voz superó el costo emocional de mi silencio. Miré las pruebas y me mostraron que nadie en mi organización había sido penalizado por malinterpretar algo malo. De hecho, han sido recompensados por su participación.

Después de eso, me planteé la cuestión de contribuir. Comencé a compartir mi punto de vista, difiere o no de la perspectiva mayoritaria. La gente empezó a notar. Dijeron que tenía «potencial de liderazgo».

Años más tarde, me uní al equipo directivo sénior de una organización multinacional. Estaba trabajando fuera de Ghana y dirigía una unidad de negocio para su región de África central y occidental. A los 36 años, fui la más joven y la primera mujer africana en haber desempeñado ese papel. También fui la primera mujer en un equipo de otro tipo masculino. Por muy emocionante que fuera, entrar en mi nuevo puesto significó que varios empleados, tanto hombres como mujeres, me consideraban una fuente de inspiración para lo que había logrado y las probabilidades que había superado.

Ya estaba nerviosa por asumir un papel más importante, pero esos sentimientos se vieron agravados por otra verdad: representaba a un grupo de personas cuyas carreras podrían verse ayudadas o obstaculizadas por mi éxito o fracaso.

Mi síndrome de impostor volvió a colarse. «¿Soy la persona adecuada para este trabajo?» Me preguntaba. Así que me recordé que estaba allí porque era capaz. Tuve que seguir haciendo lo que había hecho a lo largo de mi carrera: centrarme en el trabajo, darlo al 100% y obtener resultados. Nada más y nada menos.

Si recientemente te han ascendido o encontrado el trabajo de tus sueños, pero te superas por el síndrome de impostor, lo entiendo. Probablemente haya un sinfín de preguntas en tu cabeza:

  • ¿Cómo he llegado aquí?
  • ¿Soy lo suficientemente bueno para estar haciendo esto?
  • ¿Puedo encargarme de estas responsabilidades?
  • ¿Me haré el ridículo de mí mismo?
  • ¿Pensarán mis antiguos colegas que no merezco mi ascenso? 

Según mis propias experiencias, aquí hay cinco consejos que pueden ayudarte a reducir la autocrítica y crecer en tu carrera, a la vez que te mantienes fiel a ti mismo.

Reconoce que es normal sentirse nervioso.

El síndrome de impostor es particularmente común cuando eres nuevo, o es una minoría entre un grupo de personas que se ven, se comportan o tienen experiencias muy diferentes a las tuyos. Sepa que es normal sentirse incómodo. Recuerda que no estarás en la minoría de los recién llegados para siempre. Alguien más será contratado o ascendido en un momento u otro y se unirá a las filas. De repente, serás una de las viejas manos, y una parte de tu papel será ayudar al novato a instalarse.

Mientras tanto, un cierto nivel de nerviosismo y duda es bueno. Contrarresta la complacencia y puede empujarle a trabajar más duro. Cuando cambio mi perspectiva de esta manera, me ayuda a salir de mi mente y mirar hacia adelante. Reconocer tus sentimientos, pero también entender que son comunes, tiene una forma de calmar tus sentidos reduciendo la angustia y recordándote que debes concentrarte en tu objetivo.

No tengas miedo a fracasar.

He aprendido una cosa: Las mejores personas pueden fallar y las personas más improbables pueden tener éxito. Los improbables son los que caen y se levantan y lo intentan una y otra vez hasta que finalmente alcanzan su objetivo.

Deja de lado tu miedo y concentra tu energía nerviosa en aprender y añadir valor a tu nuevo papel. Tómalo un día a la vez. Cuando identifiques un área de debilidad, es dueño de ella. Considéralo como una oportunidad para crecer. Así es como los mejores líderes ganan confianza.

Siempre me he tomado en serio el crecimiento personal, pero rara vez espero a que mi organización me envíe a talleres o programas de formación. La mayoría de las veces, las mejores lecciones se pueden aprender en casa o en el trabajo.

Leo mucho sobre mis áreas de negocio y dedico tiempo a estudiar casos prácticos relevantes para mi trabajo. Si cree que no tiene suficiente información sobre su propia industria, le sugiero que haga lo mismo y lea. Si crees que necesitas mejorar en un área en particular, pregúntale a tu empleador si estaría dispuesto a invertir en enviarte a un curso. Si quieres mejorar las habilidades de presentación o comunicación, practica primero delante de los miembros de la familia que te pueden dar comentarios honestos, pero cariñosos, y luego delante de colegas que te pueden dar más consejos técnicos.

Dicho esto, si tienes los recursos, reservar tiempo para invertir en el desarrollo de tu carrera, tanto dentro como fuera del trabajo, puede ser increíblemente valioso a la hora de salir adelante y vencer las probabilidades.

Hacer este trabajo aumentará tu confianza, pero no esperes hasta que estés perfecto para ponerlo en práctica. El aprendizaje real requiere intentarlo, y a veces fracasar, en el camino. Por irónico que parezca, el fracaso es una forma de refinar tu oficio. Aprende todo lo que puede salir mal y encuentra soluciones para hacerlo mejor la próxima vez. 

Sé sincero contigo mismo y con los demás.

Una gran parte del síndrome del impostor es sentir que no perteneces. Pero si tiene claro quién es y qué es lo que defienden, es menos probable que intente encajar en un molde que no fue diseñado para usted en primer lugar. Solo después de ser capaz de poseer quién eres auténticamente podrás forjar tu único camino hacia adelante y convertirte en el tipo de líder que otros quieren seguir. La falta de sinceridad hacia ti mismo es un rasgo que te perderá simpatizantes y respeto.

Reflexiona sobre qué te hace marcar, qué te hace sentir cómodo o incómodo y qué valores defiendes. Por ejemplo, es posible que te des cuenta de que normalmente estás reservado y sometido a reuniones grandes, pero te sientes más cómodo expresando tus opiniones en grupos más pequeños. Piensa en cómo puedes seguir contribuyendo en entornos más grandes sin sentirte intimidado. O empieza poco a poco. Practica ser auténtico en entornos de bajo riesgo hasta que tengas más confianza y luego te resultarán naturalmente.

Recuerda, no tienes que tener todas las respuestas.

Sería difícil encontrar a alguien que sea hábil en todo. Si te han ascendido, significa que alguien en una posición de poder reconoce que tienes ciertas habilidades, y esas habilidades son más importantes para tener éxito en el papel que intenta cumplir. Como todo el mundo, eres mejor en algunas cosas que en otras. Tienes fortalezas y debilidades. Es útil ser consciente de tus debilidades para que puedas mejorar y crecer. Pero también deberías capitalizar tu fortalezas. Tus puntos fuertes son los que te llevaron a donde estás hoy.

Por ejemplo, si eres una persona de personas, usa esa habilidad para aumentar tu influencia en tu nuevo equipo. Si tiene sólidas habilidades de gestión de proyectos, ofrezca voluntariamente para facilitar las reuniones. En esas reuniones, contribuya a los temas en los que tiene experiencia. Recuerda que estás en la sala debido a tu experiencia única, al igual que otros están en la sala por lo que ofrecen. Su objetivo es trabajar juntos como grupo para alcanzar las misiones u objetivos de su organización. Esto no lo puede hacer una sola persona. Nadie tiene todas las respuestas.

Encuentra un aliado.

Si sigues sintiéndote como un impostor, incluso después de practicar los consejos anteriores, trata de buscarte un aliado o un grupo de aliados que sea tu sistema de apoyo. Mis aliados siempre vinieron en forma de entrenadores entre pares: relaciones orgánicas y de confianza mutua con compañeros de las que me sentí cómodo recibiendo comentarios porque confío en que ellos tienen mi mejor interés en el fondo.

Algunas organizaciones tienen un programa de coaching entre pares que combina a las personas entre sí. Si su organización no lo hace, existen otras formas de establecer estas relaciones.

Pregúntale a alguien a quien respetas y te llevas bien, y espero que lo acepte. Puede ser sencillo: «Agradezco mucho tus ideas. Como acabo de empezar, sería genial que pudiera apoyarme en tu guía y obtener comentarios sobre cómo crees que estoy haciendo en este papel. ¿Serías mi entrenador de compañeros? Me complace corresponder si eso sería beneficioso para usted también».

La ventaja de contar con un entrenador de pares dentro de tu empresa (a diferencia de fuera de tu empresa) es que te ven de primera mano, trabajando todos los días. Observan sus comportamientos, son testigos de sus contribuciones y pueden proporcionarle comentarios imparciales e independientes. Pueden señalar tus puntos fuertes (que, de nuevo, harán maravillas para aumentar tu confianza) y te pueden asesorar sobre áreas para mejorar.

Por ejemplo, una de mis mascotas es la gente que habla en las reuniones solo para ser escuchadas, incluso cuando no tienen nada nuevo que aportar. Tiendo a añadir mi voz a la conversación si siento que tengo un punto más que hacer. Mi entrenador de pares observó este comportamiento y me dijo que «hablara más» en las reuniones porque el grupo consideró convincentes mis contribuciones. Me recordaron que cuando levanto la voz, puedo influir en las decisiones.

Sus palabras me han ayudado a crecer desde la persona que no se sentía cómoda haciendo o respondiendo preguntas en las reuniones hasta la persona que viene a la sala con soluciones a los problemas.

Todo el mundo necesita apoyo, incluso líderes. Son lo suficientemente inteligentes como para saber que no pueden hacerlo solos. Así que no tengas miedo de pedir ayuda.

***

Cierto nivel de dudas es bueno porque nos empuja a trabajar más duro. Pero sé dueño de tus fortalezas para que veas lo que ven todos los demás: que no seas un impostor. Te ascendieron por una razón, no solo por la amabilidad del corazón de alguien. Estás ahí porque has demostrado lo que puedes hacer. Estás ahí porque eres un activo.

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