Alfabetización sobre vacunas, una innovación sanitaria crucial

Nota del editor: esta publicación es parte de una serie de tres semanas que examina la innovación en la atención médica, publicada en asociación con la iniciativa de liderazgo avanzado en la Universidad de Harvard. A medida que enfrentamos los desafíos de promover la “salud y la innovación” en la iniciativa de liderazgo avanzado de Harvard, abogando por una mayor difusión de beneficios de salud de la vacunación rentables y probados […]
Alfabetización sobre vacunas, una innovación sanitaria crucial

Nota del editor: Este artículo forma parte de un serie de tres semanas que examina la innovación en la atención de la salud, publicado en colaboración con el Iniciativa de liderazgo avanzado en la Universidad de Harvard.

A medida que nos enfrentamos a los desafíos de avanzar en «Salud e innovación» en Harvard Iniciativa de liderazgo avanzado, que aboga por una mayor difusión de los beneficios sanitarios probados y rentables de la vacunación mejora la calidad y el acceso, y es clave para prevenir enfermedades.

Si bien las vacunas (descubiertas inicialmente en 1792) ahora entran en su cuarto siglo de éxito comprobado para salvar vidas y erradicar los flagelos del pasado, en particular la viruela y casi la poliomielitis, las vacunas son cuestionadas y rechazadas en muchas partes del mundo.

Hay complejidad sobre por qué las personas rechazan una intervención comprobada que ha mejorado de forma demostrable la salud a nivel mundial. El establecimiento científico, médico y de salud pública sigue aportando pruebas del valor de la inmunización. Sin embargo, todavía estamos por debajo del objetivo de la Visión y Estrategia Mundial de Inmunización 2010 establecido por la OMS y Unicef, que apunta a que los países alcancen al menos el 90% de la cobertura nacional de vacunación.
Esto significa que casi 23,5 millones de niños aún no están completamente vacunados anualmente; y casi 9 millones de niños menores de 5 años mueren cada año por causas que pueden prevenirse (mediante inmunización) o tratarse.

En nuestro esfuerzo por alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio 4 de las Naciones Unidas para reducir la mortalidad infantil, que incluye las vacunas como componente central, debemos trabajar para promover la idea de crear una «alfabetización sobre vacunas».

Una nueva promoción de la «alfabetización sobre las vacunas» podría basarse en la idea de «Alfabetización sanitaria», definido como el grado en que las personas tienen la capacidad de obtener, procesar y comprender la información y los servicios básicos de salud para tomar decisiones sanitarias apropiadas. En una declaración ministerial de 2009, las Naciones Unidas proclamaron que la alfabetización sanitaria es un factor importante para garantizar resultados sanitarios significativos que requieren el desarrollo de planes de acción apropiados para promover la alfabetización sanitaria.

Dos décadas de investigación han documentado que la alfabetización sanitaria limitada afecta a personas de todas las edades, razas, ingresos y niveles educativos en todo el mundo. La alfabetización sanitaria limitada también se relaciona con peores resultados sanitarios y costos más elevados. En los Estados Unidos, la Mesa Redonda sobre Alfabetización Sanitaria del Instituto de Medicina ha ayudado a elevar el diálogo sobre alfabetización sanitaria. El ministro de Salud chino, Chen Zhu, ha declarado que «promover la alfabetización sanitaria es una estrategia fundamental y rentable». El secretario del HHS de los Estados Unidos, Sebelius, también indica que «la alfabetización sanitaria es necesaria para que la reforma sanitaria sea un éxito en los Estados Unidos». Por último, se ha introducido legislación reciente en el Senado de los Estados Unidos (S174) para promover la alfabetización sanitaria en poblaciones vulnerables.

Sin embargo, la evidencia, las proclamas y las políticas no son suficientes para promover las vacunas. Lo que se necesita es una defensa y comunicación sofisticadas, desde lo personal hasta lo inalámbrico, para avanzar en la alfabetización sobre vacunas.

Hoy en día, los activistas antivacunas están bien organizados, promulgando escepticismo con inconsistencias, falacias e ideas erróneas dirigidas al público y a los responsables de la toma de decisiones. La reciente exposición por parte del British Medical Journal del fraude en el artículo de Wakefield 1998 Lancet que supuestamente vinculaba el autismo con las vacunas, así como la preponderancia de pruebas que han contrarrestado y otros «daños» (por ejemplo, el timerosol) deberían proporcionar exigencias para que el sistema de salud se una y avance interés en conocer los hechos científicos y generar un compromiso con la cobertura de vacunación.

Sin embargo, incluso con nuevas pruebas, la defensa de la vacuna es difícil. No existe un grupo de apoyo general, como es evidente en categorías específicas de enfermedades como el VIH, ciertos cánceres y la diabetes. Además, entre los responsables políticos y el público existe un malentendido sobre la importancia de la inmunidad colectiva, en la que la vacunación de solo un porcentaje de la población es suficiente para proteger a toda la población contra esa enfermedad.

Es vital que creemos una comunicación sanitaria eficaz e innovadora como clave para mejorar la alfabetización sanitaria, no solo para las vacunas, sino para las intervenciones sanitarias más rentables. Me entusiasman las posibilidades de promover la alfabetización sanitaria con organizaciones globales, públicas y privadas que trabajan juntas de forma sinérgica para mejorar la salud.

A menudo se dice que hacer lo correcto rara vez es fácil, pero hacer lo fácil rara vez es correcto. En el caso de las vacunas, se lo debemos al futuro de la salud —hacer lo correcto— y desarrollar una alfabetización sobre vacunas.

Scott Ratzan, MD, MPA es vicepresidente de Salud Global, Asuntos Gubernamentales y Políticas de Johnson & Johnson y redactor jefe de Journal of Health Communication: International Perspectives. El Dr. Ratzan es docente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts, en la Universidad George Washington, en el College of Europe (Bélgica) y en la Universidad de Cambridge. Estos pensamientos son representativos únicamente del autor y no representan los puntos de vista oficiales de Johnson & Johnson.

Obtenga más información sobre el Iniciativa de liderazgo avanzado.


Escrito por
Scott C. Ratzan, MD, MPA



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