Al tomar una gran decisión, piensa: «Eddie se iría»

Lo que un salvavidas legendario puede enseñarnos sobre la toma de riesgos.
Al tomar una gran decisión, piensa: «Eddie se iría»

El mes pasado ESPN estrenó un documental como parte de su 30 para 30» serie. Su tema es Eddie Aikau, el legendario salvavidas hawaiano, surfista de olas grandes y explorador oceánico.

Como alguien nacido y criado en Hawai, siempre he admirado al Aikau. En la playa de Waimea Bay, ganó fama por rescatar a más de 500 nadadores en peligro. Más tarde, su amor por el pueblo y la cultura hawaianas lo impulsó a unirse al Hokule’a, una audaz misión para viajar en canoa de Hawai a Tahití (una distancia de 2.600 millas) usando solo las estrellas para la navegación. Cuando el Hokule’a se volcó en una tormenta, Aikau intentó salvar a la tripulación remando solo en su tabla de surf hasta la isla más cercana, a 12 millas de distancia, para obtener ayuda. Nunca se le volvió a ver.

Hoy en día la frase «Eddie Waría Go» sigue siendo un pedazo de la cultura hawaiana. En mi estado natal encontrarás el dicho en pegatinas de parachoques y camisetas. La frase se refiere a un tipo particular de toma de decisiones — y la voluntad de aceptar riesgos y hacer lo correcto, aunque sea un poco aterrador.

Aunque la comparación puede parecer incongruente, en mi vida como consultor de gestión, la frase «Eddie Wiría Go» a menudo me viene a la mente cuando miro la forma en que los gerentes y las empresas toman decisiones arriesgadas y de alto riesgo.

Los ingredientes clave para la toma de decisiones de alto riesgo son los hechos, la fe y la fortaleza.

Hay numerosos casos en los que encontramos que los clientes no tienen todos los hechos. Pero esto es cada vez menos frecuente. «El conocimiento se está democratizando», señalaron Clayton Christensen, Dina Wang y Derek van Bever en su reciente artículo de HBR» Consultoría sobre la cúspide de la interrupción.» Cada vez más, tener los hechos es un hecho, lo que hace que la fe y la fortaleza sean más importantes.

Por supuesto, tener fe («Creo en una oportunidad futura») y fortaleza («Tengo el valor y la perseverancia para verla») puede ser difícil. No es una competencia básica que puedas construir o adquirir. No es algo que pueda ser entrenado fácilmente para tener o invocar a voluntad. Tampoco es necesariamente racional. Pero no creo que sea sólo algo con lo que sólo naces.

Creo que la fe y la fortaleza provienen del amor. Puedes llamarlo pasión, devoción o celo, cualquier cosa que te agrade. Cualquier decisión de apuestas altas tiene una ventaja y una desventaja. La fe y la fortaleza se pueden definir cuando su amor y pasión por el lado positivo son mayores que el miedo a la desventaja. Alguien se está ahogando en un río torrencial. Si saltas, tu vida está en riesgo. Si es un extraño, no puedes saltar. Si es tu enemigo jurado, casi seguro que no saltarás. Si es tu hijo, no dudarás.

Es lo mismo en los negocios. ¿Compras esa compañía? ¿Lanza ese nuevo producto? ¿Pones ese anuncio arriesgado? ¿Sube los precios? ¿Promocionas a esa persona? Hay componentes emocionales en cada una de estas decisiones. A menudo, la diferencia entre un ir y no ir decisión no se trata de los beneficios o la probabilidad — se trata de la pasión. El miedo a la desventaja siempre es mucho más claro y mucho más real que el potencial del alcista. El dilema del Innovador puede expresarse como cuando el amor por ganar mañana es menor que el miedo a perder hoy.

Como Tina Turner cantaba: «¿Qué tiene que ver el amor con eso?» Hay al menos cuatro tipos de amor en los negocios. Primero, lo he visto como un amor por un grupo de consumidores específico. Por ejemplo, los ejecutivos que trabajan en la industria de mascotas tienden a amar a las mascotas y a las personas que aman a las mascotas. Tienen un celo misionero por servir a esos consumidores. En segundo lugar, los grandes innovadores tienen un amor por el arte de lo posible. Ellos creen que el descubrimiento es en sí mismo un bien. En tercer lugar, los constructores de marcas adoran sus marcas y reaccionan con la furia rápida de una mamá osa protegiendo a su cachorro cada vez que alguien ataca a su marca. Finalmente, para algunos es simplemente un amor por ganar y mantener el puntaje por las ganancias y el precio de las acciones.

Mi observación es que las empresas y líderes que exhiben los dos primeros tipos de amor en los negocios tienen éxito más a menudo a largo plazo, porque miran hacia adelante y fuera. Los dos últimos amores son intrínsecamente un espejo retrovisor y observación del ombligo. Y si tuviera que elegir entre una motivación misionera contra mercenaria, apuesto a que la primera superara el Dilema del Innovador.

A veces los hechos sólo pueden apuntarnos en la dirección. Se necesita emoción, pasión y amor para saltar realmente. Porque el amor nos hace hacer cosas locas.

Toma de decisiones de alto riesgo
Un centro de información de HBR
Al tomar una gran decisión, piensa: «Eddie se iría»


Escrito por
Eddie Yoon



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