África: un crisol para la creatividad

Cuatrocientas empresas en África ganan ingresos anuales de $ 1 mil millones o más, y están creciendo más rápido que sus compañeros.
África: un crisol para la creatividad
Resumen.

¿Cuántas empresas africanas obtienen ingresos anuales de 1.000 millones de dólares o más? La mayoría de los ejecutivos globales suponen que hay menos de cien; muchos responden «cero». ¿La realidad? cuatrocientos estas empresas existen y, en promedio, tienen un crecimiento más rápido y son más rentables que sus homólogos globales. Hay un efecto secundario inesperado de esta explosión de crecimiento: África se ha convertido en un laboratorio de pruebas para la innovación global. Si su oferta es rentable y lo suficientemente sólida como para tener éxito en el continente, es probable que sea competitiva en otros lugares.

Los autores ofrecen una taxonomía de seis tipos de innovación: medidas para fomentar la inclusión financiera; alianzas para el desarrollo de infraestructuras; enfoques inteligentes de la industrialización; nuevos modelos de producción de alimentos; productos de consumo dirigidos a los sectores más bajos del mercado; y desarrollo de capacidades orientadas al futuro, desde el empleo, campamentos de entrenamiento de preparación para universidades de clase mundial. La tecnología es el hilo de oro que corre por todo el mundo: África se ha convertido en un campo de prueba para los avances digitales que pueden superar barreras arraigadas y desbloquear un progreso exponencial.


Idea en resumen

El contexto

Los mercados africanos presentan multitud de desafíos. Por ejemplo, en algunos casos la infraestructura no apoyará el crecimiento del negocio, mientras que en otros los empleados potenciales no tienen acceso a una buena educación pública.

Las posibilidades

Sin embargo, cientos de empresas han alcanzado altos niveles de crecimiento y rentabilidad, a menudo al ver el potencial de esos desafíos.

El foco

Está surgiendo una enorme innovación en seis áreas: servicios financieros, desarrollo de infraestructura, fabricación, producción de alimentos, productos de consumo asequibles y educación.

¿Cuántas empresas africanas obtienen ingresos anuales de 1.000 millones de dólares o más? La mayoría de los ejecutivos globales con los que hablamos suponen que hay menos de cien. Muchos responden «cero». ¿La realidad? cuatrocientos estas empresas existen y, en promedio, tienen un crecimiento más rápido y son más rentables que sus homólogos globales.

Hemos asesorado a muchas de estas empresas, ya que se han extendido rápidamente por África y más allá, y hemos observado un efecto secundario inesperado de este estallido de crecimiento: África se ha convertido en un importante laboratorio de pruebas para la innovación global. Si puedes crear un producto, un servicio o un modelo de negocio que sea rentable y lo suficientemente sólido como para tener éxito en África, es probable que sea competitivo en muchas otras regiones del mundo.

No pretendemos minimizar los desafíos de hacer negocios en África (desafíos de los que los empresarios exitosos conocen muy bien). Una infraestructura inadecuada puede significar que las empresas necesitan construir sus propias cadenas de suministro, por ejemplo, y una educación pública inadecuada puede significar que necesitan formar a los trabajadores en habilidades y mentalidades básicas. Pero, como veremos, esos desafíos también ofrecen oportunidades para la creación de valor.

Para ayudar a los ejecutivos y empresarios globales a identificar las innovaciones nacidas en África de las que pueden aprender, asociarse o invertir, hemos esbozado una taxonomía de seis tipos de innovación, que describimos en las páginas siguientes. La tecnología es el hilo de oro que corre por todas partes: más que en cualquier otra región, África está poniendo a prueba avances digitales que pueden ayudar a las empresas a superar barreras arraigadas y desbloquear el progreso exponencial.

La baja y alta tecnología avanza hacia la inclusión financiera

En las economías emergentes, 2.000 millones de personas y 200 millones de empresas carecen de acceso al ahorro y al crédito, y muchos de los que tienen acceso pagan caro por una gama modesta de productos.
El problema no se limita en modo alguno al mundo en desarrollo. En los Estados Unidos, uno de cada 14 hogares (unos 9 millones en total) carece de una cuenta corriente o de ahorros, a menudo por razones de asequibilidad. Otros 24 millones no están bancarizados: aunque tienen cuentas, también recurren a productos y servicios financieros costosos fuera del sistema bancario, como los préstamos de día de pago.

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Para atender a los hogares excluidos, y hacerlo de forma rentable y sostenible, los bancos y otras empresas deben utilizar soluciones basadas en tecnología y soluciones alternativas de baja tecnología. Las empresas africanas ofrecen ejemplos convincentes de ambos. Pensemos en Equity Bank, nacido de una pequeña sociedad de construcción en Kenia en 2004. En 2017 tenía más de 12 millones de clientes en África Oriental, más de 5.000 millones de dólares en activos y unos beneficios antes de impuestos de 270 millones de dólares. James Mwangi, CEO fundador, nos dijo que el objetivo mismo del banco es «resolver un problema social: la falta de acceso a los servicios financieros». Ese problema es profundamente personal para él. «Crecí en una zona rural y mi madre no tenía cuenta bancaria», dijo. «La sucursal bancaria más cercana estaba a 50 kilómetros y el saldo mínimo de apertura equivalía a varios años de sus ganancias». La respuesta de los kenianos fue mantener su dinero bajo el colchón.

Menos de uno de cada 10 adultos kenianos tenía una cuenta bancaria a principios del siglo XXI. Hoy, gracias en gran medida a las innovaciones de Equity Bank, dos tercios sí lo hacen. «Sabíamos que teníamos que atender las necesidades de personas como mi madre», dijo Mwangi. Mucho antes de que apareciera la banca por teléfono celular, Equity Bank introdujo lo que denominó banca móvil: sucursales bancarias pequeñas que cabían en la parte trasera de un Land Rover y se llevaban de aldea en aldea. Sin embargo, la innovación más conocida del banco es su modelo de banca de agencia: ha acreditado a más de 30.000 pequeños comercios minoristas de todo el país como agentes bancarios, capaces de aceptar depósitos y dispensar efectivo.

Junto con estas innovaciones de baja tecnología, Equity Bank ha aprovechado el crecimiento exponencial de la telefonía móvil en África. En 2000 toda la región subsahariana tenía menos líneas telefónicas que la isla de Manhattan. En 2016 había más de 700 millones de conexiones de telefonía móvil en todo el continente, aproximadamente una por cada adulto. Los teléfonos celulares han transformado la vida de los africanos de formas importantes, por ejemplo, sustituyendo las transacciones en efectivo por pagos móviles instantáneos y seguros. En la actualidad hay 122 millones de cuentas de dinero móvil activas en el África subsahariana, más que en cualquier otra región del mundo.
Ese crecimiento permitió a Equity Bank ir más allá de Land Rovers y crear una verdadera banca móvil a través de su aplicación de banca móvil Equitel, lanzada en 2015. Equitel ahora gestiona la gran mayoría de las transacciones en efectivo y los desembolsos de préstamos del banco, lo que ayuda a que el banco sea extremadamente rentable.

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Nuevas alianzas para el desarrollo de infraestructuras

Tanto los países desarrollados como los países en desarrollo tienen lagunas evidentes en la infraestructura de transporte, energía y agua y en infraestructura «blanda» como las instalaciones de atención médica. Nuestros colegas de McKinsey estiman que la brecha global entre el gasto actual y el necesario en infraestructura es de 350.000 millones de dólares al año; a menos que se cierre, el crecimiento se ralentizará y las ciudades de rápido crecimiento se verán sometidas a una enorme presión. En ninguna parte la brecha es mayor que en África; por ejemplo, casi 600 millones de personas carecen de acceso a la electricidad. El déficit ha impulsado algunas colaboraciones público-privadas audaces que podrían servir de modelo para otras regiones.

Un ejemplo de ello: los acuerdos «empresa a país» entre GE y varios gobiernos africanos. Estos representan una nueva frontera en el enfoque de la empresa hacia los clientes del sector público. Por ejemplo, el acuerdo de GE con Nigeria apoya la financiación, el diseño y la construcción de infraestructuras vitales, con proyectos que incluyen el desarrollo de 10.000 megavatios de capacidad de generación de energía, la modernización de los aeropuertos, la modernización y expansión de las locomotoras de la corporación nacional de ferrocarriles y la construcción de hospitales públicos y centros de diagnóstico. Jay Ireland, recientemente jubilado presidente y CEO de GE Africa, describe el enfoque como «un acuerdo marco que combina nuestras capacidades como empresa con los problemas a los que se enfrenta el país, como poner más poder en la red, fortalecer la logística y mejorar los resultados de la atención médica».

Otros innovadores africanos están aprovechando el dinero móvil, junto con los avances en energía solar y almacenamiento de baterías, para superar las brechas del continente en la generación de energía eléctrica. Un ejemplo es M-KOPA, con sede en Kenia, que ofrece soluciones asequibles de generación y almacenamiento de electricidad con energía solar a los hogares que no tienen acceso a la red, y financia los pagos durante un período de 12 meses a través de cuentas de dinero móvil. Desde su fundación, en 2011, M-KOPA ha vendido más de 600.000 kits domésticos y ha obtenido inversiones de multinacionales como la japonesa Mitsui. Otro ejemplo es Fenix, con sede en Uganda, que ha vendido 140.000 kits de energía solar, también habilitados con dinero móvil. A finales de 2017, Engie, una importante compañía energética global con sede en Francia, adquirió Fenix como parte de un esfuerzo por utilizar tecnologías digitales para proporcionar energía descentralizada y descarbonizada a 20 millones de personas en todo el mundo para 2020.

Enfoques inteligentes de la industrialización

La fabricación representa otra clase de innovaciones africanas relevantes para otras regiones que buscan construir o revitalizar su base industrial para satisfacer la demanda local y crear empleos estables. Uno de los pioneros es Aliko Dangote de Nigeria, cuya Dangote Industries logró la tarea aparentemente imposible de crear empresas manufactureras a gran escala cuando el país estaba plagado de cortes de energía crónicos, volatilidad del tipo de cambio y otros impedimentos, como cadenas de suministro locales subdesarrolladas y escasez de conocimientos técnicos. «Sabíamos que todos los que habían probado la industrialización en Nigeria habían dejado de trabajar», nos dijo Dangote. Así que creó un modelo de fabricación a prueba de golpes que incluía integración vertical, generación de energía in situ, compromiso sólido con el gobierno y una academia de fabricación interna. Hoy en día, su grupo produce pasta, azúcar, sal, harina, plásticos y cemento en grandes volúmenes, y pronto añadirá petróleo refinado y fertilizantes, todos ellos productos básicos que Nigeria ha importado históricamente. La compañía ha creado 30.000 puestos de trabajo y ha convertido a Dangote Africa en la persona más rica.

África también alberga un grupo creciente de industrias innovadoras, desde la fabricación de automóviles hasta los productos químicos, que combinan las últimas tecnologías con las ventajas de la fuerza laboral del continente para satisfacer la demanda tanto africana como mundial. Un análisis realizado por el McKinsey Global Institute sugiere un enorme potencial para aumentar la producción de tales «innovaciones globales», lo que podría permitir a África duplicar su producción manufacturera en una década. En Marruecos, por ejemplo, la industria automotriz ha multiplicado sus ingresos de exportación por un factor de 12, pasando de 400 millones de dólares en 2004 a 5.000 millones de dólares en 2015, y ha añadido 67.000 puestos de trabajo durante ese tiempo. Los fabricantes de automóviles franceses Renault y Peugeot han invertido juntos más de 2.000 millones de dólares para crear capacidad de montaje de 650.000 coches y 200.000 motores. Marruecos también ha construido industrias en el sector aeroespacial y otros sectores avanzados. En estas industrias africanas de alta tecnología, las empresas utilizan tanto la automatización como la mano de obra calificada. Eso tiene sentido: en Marruecos, por ejemplo, los costos laborales son aproximadamente un tercio de los de los países europeos de menor costo. Y la fuerza laboral de África se está expandiendo rápidamente; en 2034 superará a China e India. Para 2050, la población en edad de trabajar del continente superará los 1.500 millones de personas.

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Nuevos modelos de producción de alimentos

Más de 800 millones de personas en todo el mundo (el 11% de la población mundial) se ven afectadas por el hambre. La gran mayoría se encuentra en el mundo en desarrollo, con 520 millones en Asia y 240 millones en África. Pero el hambre también acosa a muchos hogares de bajos ingresos de los países ricos, entre ellos más de 40 millones de personas en los Estados Unidos. La ONU se ha fijado el objetivo de erradicar el hambre para 2030. Para lograrlo, el sector agrícola tendrá que intensificar las innovaciones en tecnología y gestión para mejorar los rendimientos, y las empresas alimentarias tendrán que crear alimentos nutritivos y asequibles y reconfigurar los sistemas de distribución para que esos alimentos lleguen a la mesa de las personas que los necesitan. África es el hogar de innovaciones interesantes en todos estos ámbitos.

Pensemos en Babban Gona (en hausa, «gran granja»), una empresa social nigeriana que sirve a redes de pequeños agricultores. Sus miembros reciben desarrollo y capacitación, crédito, insumos agrícolas, apoyo de marketing y otros servicios clave. Desde su fundación, en 2010, Babban Gona ha reclutado a más de 20.000 agricultores nigerianos, que, en promedio, han duplicado sus rendimientos y han aumentado sus ingresos netos hasta triplicar el promedio nacional. Los pequeños agricultores participantes, que normalmente se consideran de alto riesgo crediticio, tienen una tasa de reembolso del 99,9% del crédito obtenido a través del programa. El fundador de Babban Gona, Kola Masha, tiene como objetivo incluir a un millón de agricultores en el programa para 2025, proporcionando así medios de subsistencia a 5 millones de personas. Se están lanzando otros programas centrados en los pequeños agricultores en todo el continente, y las grandes granjas comerciales también están aumentando su escala y producción. Juntos, estos esfuerzos podrían desterrar la hambruna en África para siempre. Nuestro análisis muestra que los aumentos de rendimiento facilitados por Babban Gona, si se replican en todo el continente, bastarían para alimentar a la creciente población africana y exportar a otras regiones.

La «revolución verde» de África está siendo acelerada por una nueva clase de empresarios tecnológicos. Una de ellas es Sara Menker, ex comerciante de productos básicos de Wall Street nacida en Etiopía. Se dio cuenta de que los agricultores e inversores carecían de la información necesaria para elegir cultivos y mercados, gestionar el clima y otros riesgos, e identificar dónde y cuándo invertir en infraestructura. Así que creó Gro Intelligence, que describe como «una Wikipedia para la agricultura, pero con un motor analítico muy profundo construido sobre ella». Con oficinas en Nairobi y Nueva York, la compañía tiene clientes que van desde algunos de los fondos soberanos y de cobertura más grandes del mundo hasta comerciantes de materias primas individuales en África y en todo el mundo. Otras start-ups digitales ofrecen asesoramiento agrícola, previsiones meteorológicas y consejos financieros, y ayudan a los agricultores a medir y analizar los datos del suelo para que puedan aplicar el fertilizante adecuado y regar sus granjas de forma óptima.

Productos de consumo asequibles y accesibles

Cultivar más alimentos es un paso clave para erradicar el hambre, pero es igualmente importante que la gente común tenga acceso a comidas nutritivas y asequibles. Los lectores de esta revista pueden estar familiarizados con los fideos Indomie, uno de los productos de consumo más exitosos de Nigeria (véase «La nueva generación de innovadores de África», HBR, enero-febrero de 2017). Se venden en paquetes individuales por el equivalente a menos de 20 centavos, los fideos se pueden cocinar en menos de tres minutos y combinarse con un huevo para producir una comida nutritiva. Dufil Prima Foods los introdujo en Nigeria en 1988. Despegaron y la empresa pronto pasó de importar a fabricar localmente. El CEO Deepak Singhal nos dijo: «Creamos un alimento que era relevante para Nigeria. Y en 10 a 15 años nos convertimos en un nombre muy conocido».

Dufil también ha impulsado la innovación fundamental para llevar los fideos Indomie a los consumidores de toda Nigeria. Cuenta con una red de distribución «pies en la calle» de más de 1.000 vehículos, entre motocicletas, camiones y vehículos de tres ruedas. Cuando los distribuidores no pueden ir más lejos en vehículo, continúan a pie. Se trataba de una innovación fundamental, porque el camino de la empresa hacia los consumidores pasaba por miles de puntos de venta pequeños, a menudo informales, en lugar de una red de supermercados organizada. El enfoque de distribución de Dufil ha atraído la atención mundial: en 2015, Kellogg invirtió 450 millones de dólares para adquirir una participación del 50% en la división de ventas y distribución de la compañía madre de Indomie en África Occidental, Tolaram Africa, y en 2018 destinó 420 millones de dólares más para una participación en el negocio de fabricación de alimentos de Tolaram.

Una vez más, las innovaciones en el sector de consumo africano se están acelerando gracias a los audaces movimientos de los empresarios tecnológicos. Un ejemplo es la start-up de comercio electrónico Jumia. Lanzado en 2012, cuenta con más de 2 millones de clientes activos en 13 países africanos y las ventas se duplican cada año. Aunque Jumia aún no ha cumplido plenamente su modelo de negocio, ni tiene que obtener ganancias, ha atraído cientos de millones de dólares en inversiones de Goldman Sachs y otros. Sacha Poignonnec, codirector ejecutivo de Jumia, nacido en Francia, señala que África tiene 60.000 personas por cada punto de venta minorista formal, mientras que en Estados Unidos solo hay unas 400 personas por tienda. Nos dijo: «En Estados Unidos, el comercio electrónico está cambiando lentamente los hábitos de compra centenarios. Aquí está crear hábitos. La gente está realizando sus primeras compras importantes, como teléfonos inteligentes, y sus primeras compras online simultáneamente».

Para fomentar estos hábitos, Jumia creó el programa de ventas de JForce, en el que los agentes van puerta a puerta con tabletas conectadas a Wi-Fi y aceptan pedidos de clientes que carecen de acceso a Internet. «Permite que los agentes se conviertan en emprendedores», dijo Poignonnec, «operar eficazmente su propio negocio minorista en línea desde casa». Además, Jumia creó un servicio logístico para atender sus pedidos de comercio electrónico; en 2017 entregó 8 millones de paquetes, muchos de ellos en zonas rurales remotas. Además, creó una plataforma de pagos interna para ayudar a los consumidores africanos a ganar confianza en los pagos en línea. Estas innovaciones podrían ayudar a África a evitar el costoso comercio minorista tradicional y pasar directamente a un modelo de comercio electrónico que brinde a los consumidores más opciones y precios más bajos dondequiera que vivan.

Creación de capacidades enfocadas en el futuro

Con tantos jóvenes que ingresan a la fuerza laboral de África, las innovaciones en educación y desarrollo de habilidades son esenciales. También son relevantes a nivel mundial: más de 75 millones de jóvenes en todo el mundo están desempleados, mientras que muchas empresas no encuentran personas con las aptitudes necesarias para puestos de trabajo de nivel inicial. Esto sucede en parte porque muchos sistemas educativos no proporcionan ni las habilidades técnicas ni de comportamiento necesarias para tener éxito y adaptarse en el cambiante mundo del trabajo.

Una solución africana a la brecha de competencias de los jóvenes es Generation Kenya, una organización sin fines de lucro con 180 empleadores socios locales, que opera 37 centros de formación en todo el país. Cada uno ofrece programas de «campo de entrenamiento» inmersivos que duran de seis a ocho semanas, destinados a mejorar la preparación laboral en áreas como ventas minoristas y financieras, servicio al cliente y fabricación de ropa. Los programas no solo enseñan habilidades técnicas relevantes, sino que también utilizan juegos de rol y ejercicios de equipo para impartir habilidades conductuales y mentales como puntualidad y resiliencia. En 2017, más de 8.000 jóvenes kenianos habían pasado por el programa Generation, y el 89% de ellos encontraron empleo formal dentro de los tres meses posteriores a su graduación, lo que demuestra que los programas de desarrollo inteligente pueden equipar rápidamente a los jóvenes, dondequiera que se encuentren, para que se conviertan en empleados de alto rendimiento en las empresas modernas. (Divulgación: McKinsey fundó Generation, hoy una organización sin fines de lucro mundial, y seguimos apoyándola, junto con grupos filantrópicos como USAID).

Otras innovaciones educativas africanas son decididamente de alta tecnología. GetSmarter es una start-up sudafricana que ofrece cursos de certificación en línea a estudiantes de todo el mundo, con el apoyo de tutores y entrenadores remotos. En 2017 fue adquirida por la empresa estadounidense de tecnología educativa 2U por 103 millones de dólares. Otro ejemplo es la Universidad Africana de Liderazgo, o ALU. Sus campus en Mauricio y Ruanda permiten a los estudiantes gestionar su propia educación utilizando tecnología, aprendizaje entre pares y pasantías de cuatro meses con empresas asociadas, lo que permite a ALU arreglárselas con un pequeño personal docente. El fundador Fred Swaniker es un ghanés educado en Stanford que se propuso crear un modelo de negocio para la educación superior desde cero. «Nuestra universidad produce talento que compite con estudiantes de Harvard y Stanford», nos dijo. «Pero lo hacemos usando una décima parte del inmueble y a un décimo a una vigésima parte del costo».

Cómo escalar y mantener la innovación

En nuestro trabajo de consultoría hemos visto cómo una cohorte diversa de emprendedores e innovadores corporativos en África y más allá crean negocios extraordinarios en el continente. Aunque estos innovadores difieren ampliamente en cuanto a alcance geográfico y enfoque sectorial, todos ven los desafíos como un estímulo para la innovación y la demanda insatisfecha del mercado como margen de crecimiento. Han perfeccionado mentalidades y prácticas que las empresas de otros mercados podrían aplicar de manera rentable a sus propias estrategias de crecimiento. Esto debería comenzar con una comprensión granular y empática de las necesidades de los clientes potenciales: recuerde lo que M-KOPA hizo por las personas que carecen de electricidad y lo que los fideos Indomie hicieron por los consumidores que buscan comidas baratas, nutritivas y convenientes. También significa repensar el modelo de negocio para interactuar realmente con los clientes, como hizo Equity Bank a través de su modelo de banca de agencias y sus innovaciones en la banca por teléfono celular. Estos ejemplos apuntan a una actividad adicional necesaria para tener éxito: aprovechar la tecnología de formas imaginativas, incluso para reducir los costos y los precios.

También hemos observado que los innovadores africanos exitosos, lejos de tener los ojos estrellado, son más conscientes que nadie de las barreras que impiden el éxito y que incorporan resiliencia a largo plazo en sus modelos de negocio. Deepak Singhal de Dufil dice que se necesita un «corazón de león» para tener éxito en un mercado como África. «Tenemos nuestra propia empresa de logística, nuestra propia materia prima, nuestras propias plantas y nuestras propias instalaciones de envasado», nos dijo. «Controlar nuestra cadena de suministro es muy importante». En una encuesta global de ejecutivos, descubrimos que estos pasos estaban estrechamente relacionados con el crecimiento y la rentabilidad reportados en África.
Dada la creciente volatilidad del mundo (en la política, los mercados, el comercio e incluso el clima), las empresas innovadoras de todo el mundo harían bien en considerar tales enfoques.

África: un crisol para la creatividad

Las empresas también deben adoptar una postura firme frente a otro obstáculo difícil para los negocios: la corrupción, que sigue estando muy extendida en África. Aconsejamos a los clientes que se atengan a sus valores pase lo que pase. Enfrentamos una prueba de ese principio nosotros mismos en Sudáfrica, donde estudiamos brevemente asociarnos con una empresa local para apoyar a Eskom, la empresa nacional de electricidad, solo para enterarnos de que la empresa era propiedad de un personaje cuestionable vinculado a un escándalo de corrupción nacional. Aunque terminamos las discusiones, aprendimos lecciones difíciles de la experiencia, incluida la importancia de comprender a fondo el contexto de cualquier posible compromiso y los actores involucrados.

¿Qué motiva a los innovadores africanos a levantarse de la cama cada mañana, navegar por este complejo terreno y seguir construyendo sus negocios? Lo que tienen en común, en nuestra experiencia, es un propósito más profundo. Cuando se enfrentan a los altos niveles de pobreza de África y sus brechas en infraestructura, educación y atención médica, no solo ven barreras a las empresas; ven problemas humanos de los que se sienten responsables de abordar. Tomemos a Strive Masiyiwa, presidente de la empresa panafricana de telecomunicaciones, medios y tecnología Econet Group. No hay duda de sus ambiciones comerciales: es el principal accionista de la creciente Liquid Telecom, la mayor empresa de servicios de datos e infraestructura de banda ancha de África. Pero Masiyiwa ha puesto la misma energía en iniciativas filantrópicas; por ejemplo, ha utilizado su riqueza para otorgar becas a más de 250.000 jóvenes africanos. «Para tener éxito, hay que ser más que un hombre de negocios; hay que ser un ciudadano responsable», nos dijo. «Si ves un problema, piensa en cómo puedes resolver un pedazo de él». Y agregó: «La parte emocionante es preguntar ‘¿Cuál es la causa raíz de este problema? ¿Qué podemos hacer para abordar esa causa raíz? ‘»

Graça Machel, defensora internacional de los derechos humanos (y canciller de ALU), señala la responsabilidad de las empresas de ayudar a cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. «Esos objetivos son un ambicioso llamamiento universal a poner fin a la pobreza, proteger el medio ambiente y garantizar que todos los miembros de nuestra familia mundial disfruten de paz y prosperidad», nos dijo. «Exigen que no dejemos a nadie atrás». Machel ve una oportunidad para que el sector privado se asocie en los esfuerzos de erradicación de la pobreza y colabore con el sector público y la sociedad civil para impulsar la creación de empleo a gran escala. Eso «requerirá un cambio de mentalidad en todos nosotros», dijo. «Industrias y líderes enteros tienen que transformarse de manera significativa; ya no pueden seguir como siempre». Su difunto esposo Nelson Mandela habría estado de acuerdo. Como escribió famosamente: «No hay pasión por jugar a lo pequeño, en conformarse con una vida que es inferior a la que eres capaz de vivir».

CONCLUSIÓN

La humanidad nunca ha tenido tales recursos, conocimientos y tecnología a su disposición; sin embargo, está muy lejos de traducir esos avances en medios de vida decentes y vidas dignas para todos los pueblos del mundo. Creemos que la innovación de las empresas grandes y pequeñas puede desempeñar un papel central en la solución de los mayores desafíos del mundo y dar inicio a una era de abundancia compartida. Abordar la privación que sigue siendo generalizada en África será un paso importante hacia ese objetivo. Pero los desafíos por los que se conoce a África están presentes en un grado sorprendente en todas las demás regiones del mundo. Esto hace que las innovaciones nacidas en el laboratorio de pruebas africano sean de importancia crítica para el resto del mundo.

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