Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


Administrarse a sí mismo: lo que la ciencia del cerebro nos dice sobre cómo sobresalir

Prescripción médica para lograr un rendimiento máximo.
Administrarse a sí mismo: lo que la ciencia del cerebro nos dice sobre cómo sobresalir
Resumen.

Reimpresión: R1012L

Millones de personas están luchando en el trabajo. Algunos están en el trabajo equivocado. Otros no sienten conexión con sus colegas ni compromiso con sus tareas. El resultado es una desenfrenada insatisfacción y un bajo rendimiento.

Hallowell, psiquiatra infantil especializada en diferencias de aprendizaje, describe el Ciclo de Excelencia, un plan para ayudar a las personas a alcanzar el máximo rendimiento. Consta de cinco pasos:

Seleccione un trabajo que refleja lo que te gusta hacer y lo que haces mejor y que añade valor a la organización. Las investigaciones han demostrado que un buen ajuste laboral reduce el estrés y aumenta la satisfacción y el rendimiento.

Conectar con la gente que te rodea. Las relaciones sólidas en el lugar de trabajo galvanizan a las personas y fomentan su compromiso con sus puestos de trabajo. Las conversaciones triviales pueden parecer triviales, pero generan grandes dividendos.

Jugar en el trabajo. Suena como un oxímoron, pero las personas hacen lo mejor que pueden, y están más satisfechas, cuando se involucran imaginativamente con su trabajo. Y cuando juegas duro, estás construyendo tu cerebro.

Arpeo y Crecer—es decir, trabajar duro para lograr una tarea difícil. El estrés que puedes sentir al comprometerte con una tarea difícil y conectarte con otros para completarla no es del tipo tóxico.

Brillar en reconocimiento de tus logros. El elogio libera sustancias químicas que nos hacen sentir bien y llena nuestra necesidad humana única de ser valiosa, importante. Si no lo vas a conseguir, pídelo. La necesidad de reconocimiento es fundamental para un rendimiento humano óptimo.


Como psiquiatra infantil, todos los días me piden que ayude a un joven con dificultades a hacerlo mejor. Por ejemplo, hace poco vi a un niño al que llamaré Tommy, que estaba fracasando en sexto grado a pesar de las exhortaciones cada vez más vehementes de sus maestros y padres a esforzarse más. Pude ver lo abatido que estaba, así que inmediatamente recurrí a un proceso que he desarrollado para niños como él. Comenzó con averiguar qué le gustaba hacer (construir cosas y tocar la guitarra) y en qué era bueno (matemáticas, ciencias, música y proyectos prácticos) e instarlo a hacer esas cosas más a menudo. También arreglé que lo cambiaran de una clase en la que había un claro conflicto con el maestro y a una en la que se sintiera más a gusto, y aconsejé a los adultos en su vida que se aseguraran de que estuviera imaginativamente involucrado en el aula, no solo sentado allí, aburrido. Les dije que desafiaran a Tommy pero no de manera punitiva; el mensaje debería ser «Te estoy pidiendo más porque sé que lo llevas dentro». En cuestión de semanas, estaba trabajando más duro e incluso estaba ansioso por ir a la escuela. Comenzó a recibir comentarios positivos, lo que alimentó su deseo de trabajar más duro aún.

Tal vez te estés preguntando cómo se aplica esta historia a ti, un adulto que trabaja en una compleja organización empresarial, tal vez la manda. Mucha gente en el trabajo se siente exactamente igual que Tommy en la escuela. Considere a estos tres ejecutivos: Megan, una comercializadora con habilidades superlativas y hábitos de trabajo, tiene que arrastrarse a sí misma a la oficina porque la cultura en su empresa está llena de maleantes, favoritismo y camarillas. Alex, graduado de la Facultad de Derecho de Harvard, está en camino de convertirse en socio de un prestigioso bufete de abogados de Nueva York, pero odia su trabajo. Cada día tiene que ponerse un traje y corbata y pegar una sonrisa al salir del ascensor. Luke es un gerente sénior de una exitosa empresa de alimentos para mascotas que fue adquirida recientemente por una gran corporación. Le sorprende lo rápido que se ha destruido la magia de la pequeña empresa.

Mi diagnóstico en cada caso es una «enfermedad» llamada desconexión. Se puede propagar como un virus. Sacaba a las empresas de sus jugos vitales. Y dado el mundo del trabajo que cambia rápidamente, donde lo nuevo pronto es viejo, lo rápido es lento, lo privado es público, el enfoque se fragmenta, la lealtad disminuye, el debate se ha convertido en fragmentos sólidos y las políticas se han convertido en platitudes, ahora está desenfrenado en las organizaciones. ¿Cómo te desempeñas al máximo en esas circunstancias?

La cuestión de cómo las personas pueden alcanzar el máximo rendimiento ha sido mi enfoque durante 30 años, como especialista en desarrollo infantil y diferencias de aprendizaje como el TDAH y la dislexia, y como consejera de personas de todas las edades. El proceso que he desarrollado para ayudar a niños como Tommy y adultos como los tres ejecutivos que acabo de describir es el Ciclo de Excelencia. Consta de cinco pasos: seleccionar las tareas correctas, conectar con colegas, jugar con problemas, lidiar con los desafíos y superarlos, y brillar en el reconocimiento de tus logros.

Seleccione

Millones de trabajadores trabajan sin temor en los trabajos equivocados. No quieren causar problemas, ni arriesgarse a perder su posición, por lo que simplemente hacen lo que se les dice. He asesorado a cientos de adultos en busca de consejos sobre cómo mejorar su vida laboral. Y, una y otra vez, les he dicho que primero deben encontrar el trabajo adecuado. En una revisión de 2004 de la investigación sobre la adecuación persona-organización y la adecuación persona-trabajo, Tomoki Sekiguchi concluyó que una buena adaptación aumenta la satisfacción laboral, reduce el estrés y mejora la asistencia y el rendimiento. De mi trabajo con los pacientes, he visto que el trabajo encaja con la elección de pareja en la predicción del éxito y el bienestar.

En el trabajo, tu objetivo debe ser pasar la mayor parte del tiempo en la intersección de tres esferas: qué te gusta hacer, qué haces mejor y qué aporta valor a la organización. Existen varias pruebas psicológicas que tienen como objetivo evaluar la adecuación al puesto de trabajo. Pero también se puede hacer a través de un conjunto de preguntas que he desarrollado (ver la barra lateral «¿Es tu trabajo un buen ajuste?»). Si tus respuestas indican que no estás bien adaptado a tu trabajo, deberías considerar hablar con tu gerente para cambiar algunas de tus responsabilidades. En el extremo, podrías considerar cambiar de puesto o incluso de carrera.

Recientemente me reuní con una mujer que se sentía atrapada en su trabajo de servicio al cliente. Supervisaba a los empleados que hacían la mayor parte de su trabajo por teléfono, y no le gustaba lidiar con el conflicto constante que surgió de las quejas de los clientes. Le sugerí que hablara con su jefe para hablar sobre la forma. Su jefa apreció la iniciativa y la reasignó a un puesto de investigación de marketing, que ella prefiere enormemente. Esta simple reasignación puede haber evitado años de terapia y antidepresivos.

Conectar

La conexión es el vínculo que un individuo experimenta con otra persona, un grupo o cualquier otra cosa que suscita sentimientos de apego, lealtad, emoción, inspiración, consuelo y voluntad de hacer sacrificios. Trabajar en un equipo conectado impulsa a las personas de una manera que nada más puede hacerlo. Pero la conexión positiva en los negocios está desapareciendo. Los colegas suelen trabajar en diferentes ciudades, países y continentes y, gracias a la tecnología, incluso los que trabajan en el mismo edificio pueden no hablar cara a cara durante meses o años. Al mismo tiempo, la reciente crisis económica ha creado un clima de miedo, ansiedad y desconfianza. Como resultado, la desvinculación, una de las principales causas del bajo rendimiento y la depresión, va en aumento, y eso puede tener grandes implicaciones personales.

Trabajar en un equipo conectado impulsa a las personas de una manera que nada más puede hacerlo. Pero la conexión positiva en los negocios está desapareciendo y la retirada va en aumento.

Por ejemplo, un estudio de unos 20.000 empleados que trabajan en una amplia gama de puestos de trabajo en Suecia, Finlandia, Alemania, Polonia e Italia descubrió recientemente que las personas que se sentían desconectadas de sus directivos tenían más probabilidades de enfermarse, faltar al trabajo o incluso sufrir un ataque cardíaco. Por el contrario, los datos publicados por Gallup en 2007 muestran que las personas que tienen un mejor amigo en el trabajo tienen siete veces más probabilidades que las demás de participar positivamente en su trabajo.

La participación, según ha demostrado la investigación, aumenta el rendimiento y un sentido de conexión en el lugar de trabajo conduce a la participación. Por lo tanto, establecer relaciones sólidas en el trabajo debería ser una prioridad máxima. Las conversaciones triviales parecen triviales, pero generan grandes dividendos, generando afinidad y confianza. Comuníquese con sus colegas. Presta atención a todos. Agradezco al personal de mantenimiento y al personal de la cafetería. Observe los detalles personales, como un vestido nuevo o un look triste. Sobre todo, sé real. Lleva tu yo completo a cada interacción.

Los ejecutivos suelen dedicar enormes esfuerzos, tiempo y recursos a tratar de que la gente conozca y se adentre en la misión de una organización. Pero las relaciones humanas positivas son mucho más importantes. Si tienes ganas de venir a trabajar, no importa por qué causa estés trabajando. Los soldados en las trincheras no luchan en ese momento por la libertad o el país; luchan unos por otros.

Cuando la gente dice que no tiene tiempo para conectarse a este nivel, les hablo de mi amigo Joe Loscalzo. Joe es profesor de la Escuela de Medicina de Harvard, jefe de medicina del Brigham and Women’s Hospital de Boston, investigador científico, editor jefe de la revista de cardiología Circulación, y un médico con un consultorio ocupado. Es difícil imaginar cómo los días de alguien podrían ser más llenos, sin embargo, las citas más cortas que hace con las personas que trabajan para él son de media hora. «La gente asume que estás demasiado ocupado para hablar con ellos», dice Joe. «No creo que sea la mejor forma de operar». Cuando alguien necesita menos de 15 minutos, está contento. «Entonces llegamos a hablar de lo que realmente está pasando», explica. Joe hace esto no solo para los empleados sino también para sí mismo. Le encanta su trabajo en parte porque conoce muy bien a su gente. El valor de la conexión genuina siempre va en dos direcciones.

Jugar

Si has seleccionado el trabajo adecuado y trabajas en un entorno conectado, naturalmente pasas al siguiente paso: compromiso imaginativo con la tarea, un estado que yo llamo juego. El juego es la actividad de la mente que te permite desarrollar ideas, enfoques y planes. Cuando estás jugando, una resonancia magnética magnética mostrará actividad en el hemisferio derecho del cerebro, donde se produce tu pensamiento espontáneo e intuitivo, en lugar del lado izquierdo, que es responsable de tus pensamientos analíticos fundamentados, orientados a los detalles. Pero puedes entrar en juego incluso cuando haces trabajos rutinarios como la contabilidad.

Tu objetivo debería ser lo que Mihaly Csikszentmihalyi llama «fluir», el estado en el que una persona está tan atrapada en lo que está haciendo que pierde la conciencia de sí misma. Es entonces cuando la gente rinde al máximo. Como dice Southwest Airlines en su credo corporativo: «La gente rara vez tiene éxito en nada a menos que se divierta haciéndolo».

Sabemos por la neurociencia que el juego construye tu cerebro. Estimula la secreción del factor neurotrófico derivado del cerebro, o BDNF, una molécula descubierta recientemente que promueve el crecimiento nervioso. El juego involucra a la amígdala, un grupo de neuronas que ayuda a regular las emociones. Además, tiene un efecto beneficioso sobre la corteza prefrontal, que regula las funciones ejecutivas como planificar, organizar, priorizar, decidir, programar, anticipar, delegar, analizar; en resumen, la mayoría de las habilidades que necesitas para sobresalir en los negocios.

Jugar en el trabajo puede sonar como un oxímoron. Después de todo, te pagan por hacer tu trabajo, por seguir un plan y obtener resultados. Pero eso no significa que no debas aportar imaginación a todo lo que haces. En lugar de completar una tarea sin pensar, permítete pensar, cambiar de rumbo según la necesidad o la curiosidad. Como resultado, el producto final será mejor.

De hecho, las personas se desempeñan mejor cuando juegan. Están esforzándose, una definición de trabajo, pero lo hacen en un estado de entusiasmo, no de trabajo pesado. Un cirujano en el quirófano, un abogado defensor que entrega un resumen, un ejecutivo que dilucida una nueva estrategia, un comerciante que se está dedicando a una nueva acción y un gerente que dirige una reunión compleja están trabajando duro pero también en juego.

Una vez tuve un paciente que odiaba su trabajo porque su gerente insistió en que se adhiriera rígidamente a las reglas y procedimientos. Como él dijo: «Me piden que haga cosas estúpidas todo el día». En esencia, sentía que se le prohibía el juego, el pensamiento creativo, la iniciativa. Le enseñé cómo pedirle más libertad a su mánager. Si te acercas a ellos de la manera correcta, los superiores suelen estar dispuestos a cambiar sus propias prácticas; después de todo, el máximo rendimiento también es su objetivo.

Agarra y crece

Si has llegado a un punto en el que estás comprometiéndote imaginativamente con tu trabajo, naturalmente querrás trabajar más duro en él. La idea de que algunas personas tienen una mejor ética de trabajo que otras, debido a su superioridad moral o a un carácter más fuerte, es errónea. La verdadera razón por la que las personas trabajan duro es porque quieren hacerlo, generalmente porque han seguido, deliberadamente o no, los tres primeros pasos del Ciclo de Excelencia.

El cuarto paso consiste en trabajar duro para lograr un objetivo difícil. Esto puede incluir algo de trabajo pesado, pero estarás dispuesto a soportarlo si te sientes conectado y has ayudado a crear la tarea. El dolor abunda en el camino hacia la excelencia. Pero este es un buen énfasis, como lo demuestra el trabajo de Eric Kandel, que compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2000 con otros dos científicos por descubrir el fenómeno de la plasticidad sináptica. Supongamos que estás intentando memorizar un número de teléfono. Al principio, necesitas escribirlo. Las células nerviosas involucradas en el aprendizaje de ese número disparan un neurotransmisor, el glutamato, para iniciar el proceso. Si no vuelve a marcar el número, nada cambia. Pero si trabajas para memorizarlo, las sinapsis se agrandan y las conexiones entre las células nerviosas involucradas se establecen de forma más segura. Son, para usar el término científico, plásticos. A medida que estresas tu cerebro de esta manera, lo que era difícil se vuelve más fácil, debido al fortalecimiento de las vías neuronales. Como dicen los geeks del cerebro, las neuronas que disparan juntas se unen. Por eso, la práctica, que en términos neurológicos significa la repetición de disparos de neuronas, conduce a un mejor rendimiento.

El trabajo duro puede hacer que quieras golpear tu escritorio o deshacerte de la tarea. Pero una vez que termine, tu cerebro será más fuerte para ello, y te alegrarás de haberlo soportado. James Loehr, uno de los principales pensadores del máximo rendimiento, lo expresa de esta manera: «El estrés no es el enemigo de nuestras vidas. Paradójicamente, es la clave del crecimiento».

El mal estrés, por el contrario, no se puede soportar sin daños. No está planificado, no está controlado, excede la capacidad del sistema para adaptarse a él y no deja tiempo para descansar y recuperarse. También reduce la capacidad intelectual. Adam Galinsky de la Escuela Kellogg e investigadores de los Países Bajos han demostrado que cuando una persona siente una disminución del sentido de poder y control, su funcionamiento ejecutivo se ve afectado significativamente.

El estrés tóxico por lo general proviene de lo externo, por ejemplo, en la naturaleza del clima, en la fisiología humana de las enfermedades, y en los negocios de la economía o de un mal jefe. Pero a veces, en un esfuerzo por sobresalir, puedes conducirte a ello. Debes evitar esto porque el estrés tóxico mata. Mata el buen trabajo, las células cerebrales, las células cardíacas y, eventualmente, las personas. Un estudio realizado en 2010 en los Países Bajos reveló que los niveles elevados de cortisol urinario, la denominada hormona del estrés, aumentaban cinco veces el riesgo de muerte por causas cardiovasculares en la muestra del estudio de más de 800 sujetos.

Para manejarte correctamente, es importante cortejar el estrés bueno, en forma de desafíos superables, evitando al mismo tiempo lo malo. Tengo un paciente que estaba trabajando con un equipo de programadores para desarrollar nuevo software en una fecha determinada. A medida que se acercaba el plazo, el estrés tóxico comenzó a extenderse. Los miembros del equipo estaban preocupados y frustrados, trabajando más tarde y más duro pero con menos eficacia, hasta que mi paciente hizo sonar el silbato, literalmente, poniéndose dos dedos en la boca y emitiendo un sonido penetrante. «Vamos chicos», dijo. «Vamos a reagruparnos y hacer esto». Tuvieron una reunión in situ, determinaron los próximos pasos y completaron el proyecto antes de la fecha límite. Redujeron el estrés tóxico primero conectándome (una de mis reglas básicas es no preocuparse solo) y luego formulando un plan, restaurando así una sensación de poder y control.

Brillar

Después de luchar, progresas, y el último paso debe ser el reconocimiento de tus logros. Sabemos desde hace mucho tiempo que la necesidad de reconocimiento es fundamental para un rendimiento humano óptimo. A nivel neuroquímico, el elogio suele ir acompañado de la liberación de dopamina, un transmisor asociado con el placer y el bienestar. Por eso se siente bien físicamente. A nivel social, llena la necesidad humana única de servir, de ser valioso, de importar. Estos hechos están bien establecidos; lo nuevo es nuestra creciente desconexión, lo que hace que el reconocimiento sea menos disponible y más necesario. Las tareas laborales ocurren tan rápido e involucran tantas manos virtuales que puede ser difícil para los gerentes distinguir a las personas para elogiarlas incluso cuando más lo necesitan. Recuérdalo en tus tratos con tus colegas. Pero, lo que es más importante, si estás luchando y creciendo pero no recibes el reconocimiento de tu organización, alza la voz. Reclama lo que es tuyo. Si la cultura de tu grupo oculta elogios de forma crónica, considera buscar otro lugar para trabajar. El reconocimiento completa el Ciclo de Excelencia, animándote a trabajar aún más duro para lograr lo mejor de ti.


Escrito por
Edward Hallowell




Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.