Gestionar usted mismo: convierta el trabajo que tiene en el trabajo que quiere

Un gerente de 30 años de edad, vamos a llamar a Fátima, está luchando en el trabajo, pero no lo sabría de las apariencias externas. Un miembro estrella de su equipo en la división de marketing de una gran compañía de alimentos multinacionales, Fátima golpea constantemente sus puntos de referencia y metas. Ella invierte largas horas y ha construido relaciones con colegas que valora profundamente. [...]

Gestionar usted mismo: convierta el trabajo que tiene en el trabajo que quiere

por Amy Wrzesniewski, Justin M. Berg, y Jane E. Dutton

Una gerente de nivel medio de 30 años, llamémosla Fátima, tiene dificultades en el trabajo, pero no lo sabría por las apariencias externas. Miembro estrella de su equipo en la división de marketing de una gran empresa multinacional de alimentos, Fátima alcanza constantemente sus puntos de referencia y objetivos. Invierte muchas horas y ha forjado relaciones con sus colegas que valora profundamente. Y sus altos directivos la consideran uno de los grandes potenciales de la empresa.

Pero fuera de la oficina, Fátima (que pidió no ser identificada por su nombre real) admitiría que se siente estancada en su trabajo, atrapada por la tensión entre las demandas del día a día y lo que realmente quiere hacer: explorar cómo la empresa puede utilizar las redes sociales en sus esfuerzos de marketing. Twitter, su blog de marketing de causas y los gadgets móviles son sus principales pasiones. Le gustaría buscar otro trabajo, pero dada la lenta recuperación de la recesión, aguantarse parece su mejor (y quizás única) opción. «Todavía estoy trabajando duro», le dice a una amiga. «Pero estoy atascado. Cada semana, me siento cada vez menos motivado. Empiezo a preguntarme por qué quería este puesto en primer lugar».

¿Le suena familiar? En los últimos años, hemos hablado con cientos de personas, en una variedad de industrias y ocupaciones, que, como Fátima, se sienten atrapadas, esa temida palabra de nuevo. Según una encuesta reciente de 5 000 hogares estadounidenses realizada por The Conference Board, solo el 45% de los encuestados dice estar satisfecho con su trabajo, por debajo de aproximadamente el 60% en 1987, el primer año de realización de la encuesta.

Si se encuentra en esta situación y cambiar de puesto o de empresa no es realista dada la dura economía, ¿qué puede hacer? Cada vez más investigaciones sugieren que un ejercicio que llamamos «elaboración del trabajo» puede ser una herramienta poderosa para revitalizar y reimaginar su vida laboral. Implica redefinir su trabajo para incorporar sus motivos, fortalezas y pasiones. El ejercicio le pide que visualice el trabajo, mapee sus elementos y los reorganice para que se adapten mejor a usted. De esta manera, puede darle toques personales a cómo ve y hace su trabajo, y obtendrá una mayor sensación de control en el trabajo, lo cual es especialmente crítico en un momento en el que probablemente trabaja más y más duro y espera jubilarse más tarde. Quizás la mejor característica de la elaboración del trabajo es que la impulsa usted, no su supervisor.

Este ejercicio consiste en evaluar y modificar uno o más de los siguientes aspectos fundamentales del trabajo.

Tareas.

Puede cambiar los límites de su trabajo realizando más o menos tareas, ampliando o disminuyendo su alcance o cambiando la forma en que se realizan. Un gerente de ventas, por ejemplo, podría encargarse de la planificación de eventos adicionales porque le gusta el reto de organizar a las personas y la logística.

Relaciones.

Puede cambiar la naturaleza o el alcance de sus interacciones con otras personas. Un director gerente, por ejemplo, podría crear relaciones de mentoría con socios jóvenes como una forma de conectar y enseñar a quienes representan el futuro de la empresa.

Percepciones.

Puede cambiar su forma de pensar sobre el propósito de ciertos aspectos de su trabajo; o puede replantear el trabajo en su conjunto. El director de una institución sin fines de lucro, por ejemplo, podría optar por pensar en su trabajo como dos partes separadas, una no particularmente agradable (la búsqueda de contribuciones y becas) y otra muy significativa (que crea oportunidades para artistas emergentes). O el líder de una unidad de I+D podría llegar a verla trabajar como una forma de hacer avanzar la ciencia en su campo en lugar de simplemente gestionar proyectos.

Nuestra investigación con una variedad de organizaciones, desdeFortuna 500 empresas a pequeñas organizaciones sin fines de lucro: indica que los empleados (de todos los niveles y en todo tipo de ocupaciones) que prueban la creación de empleo a menudo terminan más comprometidos y satisfechos con su vida laboral, alcanzan niveles más altos de rendimiento en sus organizaciones e informan de una mayor resiliencia personal.

Por su parte, las organizaciones tienen mucho que ganar si permiten la creación de empleo. La mayoría de los modelos de rediseño de puestos de trabajo hacen que los gerentes ayuden a los empleados a encontrar satisfacción en su trabajo; en realidad, los líderes rara vez tienen tiempo suficiente para dedicarse a este proceso. La elaboración de trabajos permite a los gerentes entregar las riendas a los empleados, lo que les permite convertirse en «emprendedores laborales». Y cuando los recursos salariales se ven limitados o los ascensos imposibles, la elaboración de trabajos puede ofrecer a las empresas una forma diferente de motivar y retener a sus empleados más talentosos. Incluso puede ayudar a transformar a los de bajo rendimiento.

Su trabajo consta de un conjunto de componentes básicos que puede reconfigurar para crear experiencias más atractivas y satisfactorias en el trabajo.

Sin embargo, a pesar de estas ventajas, la elaboración de trabajos puede ser fácil de pasar por alto: las presiones de tiempo y otras limitaciones pueden obligarlo a ver su trabajo como una lista fija de tareas. O puede que tenga miedo de meterse en la política de la oficina, pisar los dedos de los pies de otras personas simplemente porque no es feliz en el trabajo. La elaboración de trabajos requiere, y en última instancia genera, una mentalidad diferente. Sin embargo, su trabajo consta de un conjunto de componentes básicos que puede reconfigurar para crear experiencias más atractivas y satisfactorias en el trabajo.

Diagramar su trabajo

De vuelta en la empresa multinacional de alimentos, Fátima sigue frustrada. ¿Qué pasaría si se dedicara a la elaboración de trabajos? Ya ha estado reflexionando sobre su insatisfacción, aunque de manera no sistemática. La elaboración de trabajos le daría los medios para trazar una versión más ideal, pero aún realista, de su trabajo, una más alineada con sus motivos, fortalezas y pasiones.

Primero, mira la composición actual de su trabajo. En su diagrama de «antes», Fátima utiliza una serie de cuadrados para representar las tareas que comprende su trabajo, con los cuadrados más grandes que representan las tareas que requieren mucho tiempo y las tareas de cuadrados más pequeños a las que dedica menos tiempo.

Gestionar usted mismo: convierta el trabajo que tiene en el trabajo que quiere

Se da cuenta de que dedica mucho tiempo a supervisar el rendimiento de su equipo, responder preguntas y dirigir estudios de mercado. Dedica un buen número de horas a fijar presupuestos, redactar informes y organizar reuniones. Y dedica muy poco tiempo a tareas críticas, como el desarrollo profesional y el diseño de estrategias de marketing. Estas tareas están en los cuadrados más pequeños. Mirar todo el alcance de su trabajo de esta manera le da a Fátima una idea clara, realmente de un vistazo, de dónde dedica exactamente su tiempo y energía.

A continuación, se concentra en los cambios que aumentarían su compromiso en el trabajo. Este «diagrama de después» servirá como plan visual para su futuro. (Ver la exposición «Diagrama de después de Fátima»).

Gestionar usted mismo: convierta el trabajo que tiene en el trabajo que quiere

Empieza por identificar sus motivos, fortalezas y pasiones: tres consideraciones importantes para determinar qué aspectos de su trabajo la mantendrán comprometida e inspirarán un mayor rendimiento. Cada uno se representará con un color diferente. Sus principales motivos, por ejemplo, son cultivar relaciones significativas y lograr el crecimiento personal. Los enchufa en óvalos verdes. Fátima hace balance de sus principales puntos fuertes: la comunicación personalizada y los conocimientos técnicos. Aparecen en los óvalos azules. Y destaca sus pasiones: enseñar a otros y usar y aprender la nueva tecnología, introducida en óvalos naranjas.

Luego, utilizando el diagrama de antes como marco de referencia, Fátima crea un nuevo conjunto de bloques de tareas cuyo tamaño representa una mejor asignación de su tiempo, energía y atención. Para aprovechar lo bien que «diseñar estrategias de marketing» se adapta a sus motivos, fortalezas y pasiones, no solo lo mueve de un bloque pequeño a uno mediano, sino que también añade «utilizar las redes sociales» a esta tarea recién ampliada. Para incorporar aún más redes sociales en su trabajo, añade un pequeño bloque de tareas para representar «enseñar a los colegas a utilizar las redes sociales». Y para las tareas que no le quedan bien, hace una nota para adaptarlas (por ejemplo, utilizar el «desarrollo profesional» para «mejorar las habilidades para hablar en público»).

Dibuja rectángulos en torno a grupos de tareas que cree que cumplen un propósito o un papel común. Por ejemplo, identifica «crear y utilizar experiencia en las redes sociales» como una función. Enmarcar sus papeles de esta manera tiene sentido para ella porque aprovecha sus fortalezas y pasiones clave. Al reorganizar las formas, Fátima adquiere una mayor apreciación de cómo se unen los elementos de su trabajo.

Una nueva perspectiva

Fátima pasa entonces al paso final del ejercicio, en el que considera los desafíos a los que probablemente se enfrentará para hacer realidad su nueva configuración de trabajo. Le gustaría utilizar sus conocimientos técnicos para ayudar a otros equipos y departamentos de marketing a aprovechar las redes sociales, pero le preocupa invadir su trabajo o insultarlos ofreciéndoles su experiencia. Con el diagrama de después en la mano, Fátima echa otro vistazo a la lista de proyectos que tiene en su bandeja de entrada y comienza a considerar cómo incorporar las redes sociales en ellos.

Tareas.

Identifica dos posibilidades: un nuevo aperitivo dirigido a adolescentes y una iniciativa interempresarial para mejorar la comunicación entre marketing y ventas. Fátima piensa que una campaña en la que participen Facebook y Twitter podría ayudar a generar expectación en torno a los aperitivos y revelar a la organización las ventajas y limitaciones de llegar a un nuevo grupo demográfico. Y con la creación de un blog, Fátima y sus colegas de Marketing podrían realizar un seguimiento de las iniciativas y comunicaciones de los miembros de la división de ventas.

Relaciones.

Fátima reconoce, por supuesto, que necesitará apoyo para establecer la presencia tecnológica que prevé para estos dos proyectos. Debe construir o reorientar sus vínculos con los demás miembros de la empresa para aprender sobre las mejores formas de seguir adelante. Recuerda que Steve Porter juega constantemente con los últimos artilugios en las reuniones interdepartamentales semanales y que es conocido por las ingeniosas formas en que utiliza las redes sociales para mantener informados a los vendedores. Decide acercarse a él en busca de ayuda. En un mes, el apoyo de Steve y de sus propios empleados ha desatado una ola de interés y conocimiento sobre cómo acercar la tecnología al centro del trabajo de la división. Sus iniciativas se han convertido en campos de prueba para utilizar las redes sociales para lograr otros objetivos importantes. Fátima ha sido reconocida como la impulsora de estos programas y descubre que directores de otras divisiones acuden a ella para aprender más sobre cómo pueden utilizar sus ideas en sus propios proyectos, lo que la anima a ser más audaz a la hora de introducir nuevas ideas y tecnología.

Percepciones.

En lugar de pensar en su trabajo como un trabajo diario, comienza a verse a sí misma como una innovadora en la intersección del marketing y la tecnología. Y se ve a sí misma como una pionera empresarial que no teme los experimentos que podrían tender puentes entre esos mundos. También, para su placer, reconoce que, en lugar de alejarla de sus objetivos prescritos, su pasión por desplegar la tecnología para lograr estos objetivos le proporciona una forma más satisfactoria de abordarlos.

La historia de Ivan

En otra empresa, en otra parte del mundo, Ivan Carter está atrapado entre una roca y un lugar duro. Pero la fuente de angustia para este director de operaciones de una empresa global de productos de oficina de 45 años es muy diferente a la de Fátima. Es un jugador B sólido, con un equipo dedicado y exitoso. Ivan lidera un grupo que sirve a América Latina y depende tanto del jefe de operaciones globales como del jefe del grupo latinoamericano. Su relación con este último es estupenda, pero el jefe de operaciones a menudo no responde o incluso es hostil cuando Ivan necesita información o apoyo. Todos sus esfuerzos por fortalecer la relación se han encontrado con el silencio. Le gusta su trabajo, pero a menudo sale de la oficina con el estómago hecho nudos.

Ivan sabe que puede aceptar la realidad de su relación tóxica con el jefe de operaciones o cambiar su situación. Así que, durante su próxima reunión telefónica con el director de América Latina, se esfuerza un poco para explorar qué es lo que más le interesa del papel del grupo de operaciones en esa región. Ella considera que el grupo se vuelve más crítico para el ahorro de costes a medida que se prolonga la recuperación económica, un enfoque importante también para el CEO. Ivan ve una oportunidad. Puede construir sobre lo que ya es una buena relación dirigiendo más esfuerzos a proyectos especiales que ahorren dinero en esa región. Al sentir la oportunidad de crear su trabajo, Ivan centra cada vez más su tiempo y energía en este aspecto de su trabajo, lo que le gana exposición y crédito, ya que los proyectos que emprende generan ahorros significativos para la empresa. Como beneficio adicional, pasa más tiempo interactuando con el director de América Latina mientras cumple con sus responsabilidades para con el jefe de operaciones sin tener que interactuar tanto con él. Después de varios meses, Ivan se entera de que el director de Latinoamérica lo ha recomendado encarecidamente a otros miembros de la alta dirección.

Fátima se centró primero en las tareas y luego en las relaciones. Al centrar su trabajo en la elaboración principalmente en las relaciones (las que lo energizaban en lugar de agotarlo), Ivan pudo averiguar cómo cambiar su trabajo para mejor.

Los límites de la creación de trabajos

No toda la elaboración de trabajos es beneficiosa. Puede ser estresante si, como resultado, asume demasiado o modifica tareas sin entender los objetivos de su gerente. Como la elaboración del trabajo es algo que puede hacer por su cuenta, es importante ser abierto sobre el proceso. Es posible que su gerente incluso pueda ayudarlo a identificar oportunidades para redistribuir las tareas de manera complementaria. Después de todo, la temida tarea de una persona puede ser la favorita de otra.

Para ganar apoyo para su trabajo de elaboración, concéntrese en crear valor para los demás, fomentar la confianza e identificar a las personas que lo acomodarán.

Para ganarse el apoyo de otros para su trabajo de elaboración, haga estas tres cosas:

  • Céntrese en desplegar la fortaleza individual u organizativa que cree valor para los demás. Por ejemplo, Fátima posicionó su trabajo para mejorar lo que hacían otros equipos, mientras que Ivan encontró la manera de ayudar a cumplir los objetivos del grupo de América Latina.
  • Genere confianza con los demás (normalmente su supervisor). Fátima aseguró a su supervisor que no dejaría pasar las tareas y que algunas de sus nuevas tareas podrían convertirse en elementos centrales de la organización. Ivan tuvo cuidado de alinear sus esfuerzos con su función, generando confianza con el jefe del grupo latinoamericano.
  • Dirija sus esfuerzos de creación de empleo hacia las personas que tienen más probabilidades de acomodarlo. Fátima se puso en contacto con Steve Porter porque le interesaban sus planes de llevar la tecnología al centro de sus tareas laborales. Ivan se dio cuenta de que su tiempo se perdería en buscar una relación tóxica y, en cambio, se centraría en una más prometedora.

 

La elaboración de trabajos es un marco visual simple que puede ayudarlo a realizar cambios significativos y duraderos en su trabajo, en las economías buenas y en las malas. Pero todo tiene que empezar por dar un paso atrás en la rutina diaria y darse cuenta de que realmente tiene la capacidad de reconfigurar los elementos de su trabajo.

¿La conclusión? Asegúrese de que está dando forma a su trabajo, no de dejar que su trabajo le dé forma.

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