Abrigos blancos, científicos negros

Cómo las instituciones científicas pueden abordar el racismo sistémico.
Abrigos blancos
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Resumen ejecutivo

¿Qué pueden hacer los científicos y las instituciones científicas para abordar y cambiar los prejuicios raciales de larga data? Primero, deben conectar formas pasadas y presentes de racismo en la ciencia; mientras que el Estudio de la Sífilis de Tuskegee puede parecer como el pasado, por ejemplo, la idea de que los cuerpos negros son prescindibles en la búsqueda de la investigación continúa hasta el día de hoy. En segundo lugar, deben examinar el racismo en las instituciones científicas, desde la educación hasta las revistas científicas. En tercer lugar, deben desmantelar el racismo sistémico en las empresas e instituciones, con funciones importantes para los directores de laboratorio, los investigadores principales, los editores, los gerentes de contratación y los científicos no negros.

Los científicos a menudo consideran que su trabajo y sus instituciones son imparciales. Después de todo, los científicos confían en un riguroso conjunto de experimentos para probar hipótesis y llegar a conclusiones que informan lo que el resto de nosotros sabemos que son hechos en el mundo.

Y sin embargo, la historia demuestra cómo se han utilizado las prácticas científicas para justificar el racismo sistémico. Además, la exclusión de los científicos negros de las instituciones, la falta de reconocimiento de las contribuciones de los científicos negros y la falta de planes de estudios científicos culturalmente relevantes perpetúan la subrepresentación de los negros y sus perspectivas en la ciencia.

El disparidades raciales y étnicas en las tasas de infecciones y defunciones de Covid-19 expone estas injusticias sistémicas de larga data en la investigación científica, la atención de la salud y la medicina. Los sesgos son prevalentes en todos industrias e instituciones, incluidas las científicas. A menos que los científicos y las instituciones científicas cambien de rumbo —a menos que la ciencia reconozca cómo las becas racistas pasadas siguen sirviendo de base a la investigación actual, y a menos que aborde directamente el racismo dentro de sus instituciones— los científicos no garantizarán la salud y el bienestar de grandes poblaciones de personas.

Conectando formas pasadas y presentes de racismo en la ciencia 

Aunque está claro que las investigaciones científicas anteriores estaban arraigadas en creencias racistas manifiestas, muchos científicos siguen ignorando cómo siguen construyendo estas prácticas en nuestras últimas innovaciones en las industrias científicas.

Por ejemplo, la eugenesia, ahora ampliamente condenada como forma de pseudociencia, se esforzó por mejorar la raza humana mediante la reproducción de individuos con rasgos deseables y la esterilización de aquellos con cualidades indeseables. Esta filosofía, en parte, dio origen a la idea de una raza aria y al posterior genocidio de más de 6 millones de judíos. Sin embargo, a pesar de su popularidad decreciente, las publicaciones científicas de alto rango siguen publicando trabajos que refuerzan las nociones de diferencias basadas en la raza en inteligencia y agresión (más tarde se retractó). Además, el legado de la ciencia racista es evidente en el hecho de que las personas siguen sosteniendo la creencia de que existen diferencias raciales en una serie de aspectos, tolerancia al dolor y objetivación sexual.

La atroz violencia que la policía usa contra los negros en Estados Unidos también tiene paralelo en la ciencia. El Estudio de sífilis de Tuskegee observó sífilis no tratada en casi 600 hombres negros durante 40 años para desarrollar una vacuna contra el virus. La mayoría de los hombres negros no fueron tratados, creando dificultades para múltiples generaciones.

La idea de que los cuerpos del pueblo negro son prescindibles es lo que llevó a la implementación del Estudio de la sífilis de Tuskegee en primer lugar y no ha escapado a las mentes de los científicos hoy en día. Por ejemplo, dos científicos franceses sugirieron casualmente que la experimentación para determinar la eficacia de una vacuna contra la tuberculosis contra Covid-19 debería tener lugar en África. De acuerdo con uno de los investigadores:

«Si puedo ser provocador, ¿no deberíamos estar haciendo este estudio en África, donde no hay máscaras, ni tratamientos, ni reanimación? Un poco como se hace en otros lugares para algunos estudios sobre el SIDA. En las prostitutas, intentamos cosas porque sabemos que están muy expuestas y que no se protegen a sí mismas».

Su sugerencia casual de experimentar con poblaciones en el continente africano demuestra cómo los negros han sido violados y siguen siendo violados por estudios científicos.

Aunque algunos tejidos biológicos de los negros han creado avances en la atención de la salud (es decir, Células HeLA de Henrietta carece), estos descubrimientos han hecho poco para promover el bienestar y los medios de vida de los negros en el día a día. Y mientras que la enseñanza actual del estudio de sífilis de Tuskegee y Henrietta Lacks se centra en la necesidad de que los científicos participen en prácticas de investigación ética en relación con el consentimiento de los participantes, las barreras a las prácticas científicas seguras, consentidas y beneficiosas dentro de las comunidades negras permanecen intactas. El racismo, por lo tanto, tiene el potencial de excluir también a los negros del trabajo científico beneficioso.

En particular, las ideologías y prácticas racistas de larga data socavan la importancia de la diversidad para los ensayos clínicos seguros. Además del sexo y el género de las personas, la eficacia y la seguridad de las drogas suelen depender del origen étnico y racial del paciente. Los inhibidores de la ECA utilizados para tratar la hipertensión, por ejemplo, son menos eficaz en pacientes negros en comparación con pacientes blancos, enfatizando la importancia de la etnia para el desarrollo de la terapéutica. Desafortunadamente, los negros siguen estando insuficientemente representados en los ensayos clínicos, a pesar de su mayor tasa de mortalidad de enfermedades como el cáncer.

Hay muchos barreras a la participación de las minorías en los ensayos clínicos, incluida la falta de información y conocimiento de los ensayos clínicos, el malestar con el proceso, las limitaciones de tiempo y recursos, y la desconfianza hacia los profesionales médicos de la comunidad negra. Se han realizado algunos progresos: Para contrarrestar estas barreras, Bristol Myers Squibb (donde trabaja el Dr. Ileka) y otras compañías farmacéuticas han comprometido cientos de millones de dólares para aumentar la participación en ensayos clínicos de comunidades históricamente desatendidas. Estos esfuerzos son extraordinariamente importantes hoy en día: es fundamental incluir a los negros en los ensayos clínicos de la vacuna Covid-19, dado que los negros americanos son dos veces más probabilidades de morir y cinco veces más probabilidades de ser hospitalizado del virus en comparación con las personas blancas. El restablecimiento de la confianza y la humanización de la inclusión de los negros en los ensayos clínicos son necesarios para garantizar la eficacia a gran escala de cualquier vacuna.

Examen del racismo sistémico en las instituciones científicas

Establecer un profundo conocimiento de la historia racista de la ciencia — y de la forma en que sirve de base a las prácticas científicas actuales — es el primer paso para hacer cambios eficaces y sostenibles. La siguiente pregunta es cómo esta historia y estas prácticas han informado a las instituciones, como escuelas y revistas científicas, que perpetúan el daño y la marginación de los negros. Los ejemplos mencionados no son casos aislados de prácticas científicas «poco éticas», sino síntomas de una cuestión más amplia dentro de la comunidad científica que no reconoce a los negros como humanos y como contribuyentes al progreso científico.

Recientemente, por ejemplo, un químico bien conocido publicó un ensayo sobre factores que influyen en el desarrollo del campo de la síntesis orgánica. En ella, argumentó que los esfuerzos por promover la diversidad han priorizado la inclusión de ciertos grupos de personas a expensas de la meritocracia, lo que lleva en detrimento de la innovación en el campo. Más preocupante es el hecho de que este ensayo haya sido publicado en Angewandte Chemie, Edición Internacional, una revista de química de alto perfil. Para muchos, el ensayo socavó los años de esfuerzo orientados a diversificar la comunidad química. Para otros, en particular aquellos que han sido históricamente marginados en la química, el ensayo fue otro recordatorio de la lucha interminable que debe incluirse en la comunidad científica.

La revista eliminó rápidamente el ensayo y comenzó una investigación de cómo pasó el proceso de revisión por pares, al igual que otros en psicología, economía, y otros campos. En una enérgica declaración de solidaridad, 16 miembros de Angewandte Chemie (incluidos los Premios Nobel y otros investigadores destacados en el campo) renunciaron. Desde su publicación, varios eruditos tener respondió reforzar el valor de la diversidad y la inclusión en las ciencias.

Aun así, sesgos como estos mantenidos por científicos dificultan reclutar y retener a científicos negros. Estos sesgos comienzan en la educación K-12 y estas experiencias, unidas a una mentoría ineficaz y la falta de científicos negros visibles como modelos a seguir, pose adicional desafíos para inspirar a los futuros científicos negros a unirse al campo.

La educación superior, también, está llena de prácticas exclusivas que desalientan aún más a los estudiantes negros de obtener títulos STEM. Nivel de introducción» deshierba sólo promueven a unos pocos estudiantes «talentosos» a expensas de cultivar un entorno seguro para que los estudiantes aprendan y crezcan. Una vez que los estudiantes negros ingresan a los programas de graduación, a menudo son los únicos, lo que complica las experiencias de tokenismo y aislamiento en un campo exigente.

Desmantelamiento del racismo sistémico en las instituciones científicas

Aunque hay muchos desafíos que deben abordarse, hay algunos estrategias que los que ocupan posiciones poderosas pueden hacer para aumentar la equidad y la inclusión de los científicos negros. Y al igual que cualquier organización, las instituciones científicas deben tomar medidas intencionales y estratégicas para promover la equidad racial en sus comunidades y prácticas. Identificamos varias maneras en que las personas que desempeñan diferentes funciones en las organizaciones científicas pueden desmantelar el racismo.

Directores de laboratorio, editores e investigadores principales. Al igual que los líderes de cualquier organización, los directores de laboratorio, los editores de revistas y los investigadores principales (IPs) tienen el poder de dar forma a la cultura, las conversaciones y las prácticas de investigación. Pueden comenzar con sus propias herramientas de investigación (por ejemplo, el método científico) para llegar a su solución para desmantelar el racismo sistémico.

Primero, reconozca los problemas. Para empezar, hay muy pocos científicos negros en el campo STEM en relación con su población en el mundo, y están teniendo experiencias cualitativamente diferentes que los miembros de otros grupos raciales. También hay un sobrerepresentación de científicos blancos publicando investigación sobre la raza en las principales revistas y la enseñanza en las aulas generales de ciencias. Esta enseñanza, que comienza en las clases de ciencias del K-12 y continúa a través de la educación superior, generalmente se imparte desde la lente de un instructor blanco con un plan de estudios basado principalmente en contribuciones científicas blancas/europeas. Limitar la producción y la difusión de conocimientos de una mayoría blanca reduce nuestro alcance de descubrimiento científico y puede no involucrar a todos los estudiantes.

Segundo, interrogar por qué estos problemas existen. Más allá del argumento del «oleoducto», otras razones incluyen prejuicios profundamente arraigados de incompetencia que pueden prohibir a los líderes seleccionar científicos negros para unirse a sus laboratorios y publicar artículos, o percibir que los investigadores negros sólo están interesados en cuestiones de diversidad en lugar del trabajo científico. Estas presunciones pueden conducir a descontando el trabajo de científicos negros y se detienen su progresión profesional.

En tercer lugar, desarrollar experimentos sólidos para probar y diseñar soluciones a estos problemas. Ofrecemos algunas ideas a continuación:

  • Fomentar e iniciar específico conversaciones sobre la raza, ya que se refiere a su organización más allá de la formación de sesgos inconscientes. Esto requiere que los líderes primero aprendan y sepan cómo la raza y el racismo están presentes en su trabajo cotidiano.
  • Una vez que los líderes son conscientes de sus sesgos, pueden crear directrices dirigidas a la inclusión de científicos negros. Para los editores, esto puede incluir la diversificación de sus revisores, la adopción de normas claras para la publicación y la lucha contra el racismo en la investigación científica.
  • Los PIs pueden enfrentarse a sus propios sesgos raciales colocando a científicos negros en tareas desafiantes. Para garantizar que las tareas sean difíciles y no estén diseñadas para eliminarlas, los directores de laboratorio pueden proporcionar recursos amplios, crear y normalizar fallos como parte del proceso, y proporcionar retroalimentación que facilite el crecimiento y el desarrollo.
  • Incorporar la diversidad en los planes de estudio de las ciencias, incluida la pedagogía culturalmente relevante y destacar la contribuciones de científicos negros.
  • Socio con científicos negros en la investigación y trabajo de diversidad. En lugar de suponer que los científicos negros están menos interesados en el trabajo científico, puede asumir la responsabilidad de llamar la atención sobre el racismo cotidiano, las desigualdades sistémicas y la violencia racial que afecta a los negros. Abogar vocalmente por los trabajadores negros en su ausencia y crear oportunidades para desarrollar recursos son formas claras de asociación que los PIs pueden tomar.
  • Apoyar las diversas motivaciones que atraen a los estudiantes negros a los campos de la ciencia, como el deseo de ser modelos para la próxima generación, fomentando la participación en programas de divulgación mientras cursan estudios avanzados.

Finalmente, evalúe los «éxitos» de estos experimentos para determinar los próximos pasos como organización. A diferencia de los experimentos tradicionales, los resultados de la construcción de un entorno racialmente inclusivo pueden parecer más ambiguos que un resultado numérico. Algunas de las preguntas iniciales incluyen: ¿Estoy creando espacio para los científicos negros en cada fase del proceso de investigación? ¿Los científicos negros son escuchados y tomados en serio en esta institución? ¿Cómo podemos hacer cambios sostenibles que conduzcan a un trato equitativo y a la inclusión de los científicos negros?

Dedicar más atención y apoyo a los negros que están haciendo la ciencia generará un entorno más inclusivo y probablemente facilitará más descubrimientos.

Reclutadores y Gerentes de Contratación. Los negros son severamente subrepresentados en STEM. La falta de científicos negros a menudo se atribuye a la «tubería con fugas», pero confiar en sistemas injustos e injustos para generar una fuerza de trabajo diversa reproducirá continuamente la subrepresentación de los científicos negros. El mero hecho de centrarse en reclutar talentosos científicos negros al final de sus programas de pregrado perpetuará su subrepresentación en STEM. Los estudiantes negros tienen menos probabilidades de tener acceso a una rigurosa educación STEM, creando un abismo entre ellos y sus compañeros blancos a nivel colegiado.

En cambio, las instituciones científicas podrían colaborar con organizaciones diseñadas para construir una tubería más grande en STEM y ofrecer comunidad a sus trabajadores, como The National Organization for the Advance of Black Chemists and Chemical Engineers (NOBCche, donde tanto el Dr. Ileka como el Dr. Robinson sirven en capacidad de liderazgo) o la Sociedad Nacional de Ingenieros Negros (NSBE).

Las empresas también pueden cambiar los requisitos necesarios para trabajar en sus industrias que imponen a las personas la obtención de empleos. Varias empresas tecnológicas ya no requieren títulos universitarios para los roles de nivel de entrada. Estos cambios sistémicos tienen el potencial de cambiar drásticamente la composición demográfica de los científicos en los campos STEM.

Es importante destacar que el canalización específica de recursos para contratar y contratar científicos negros es vital para la eficacia de los reclutadores. Los objetivos vagos de «diversificar» STEM no han movido la aguja sobre la representación negra, latinx e indígena. ¿Por qué? Una explicación puede ser que los miembros de los grupos dominantes percibir que una organización es diversa en niveles inferiores que los miembros de grupos marginados, es decir, el umbral de diversidad es mucho más bajo desde la perspectiva de los hombres blancos en un campo determinado. El subjetividad de la diversidad exige que las instituciones científicas establezcan objetivos mensurables para la diversidad. El desarrollo de estrategias activas de contratación, como el desarrollo de asociaciones con colegios y universidades históricamente negros, y la asistencia y el patrocinio de organizaciones de desarrollo profesional de negros y otras minorías centradas en ellas, son cruciales para lograr el cambio.

Científicos no negros. Los científicos de todos los niveles de una organización tienen un papel que desempeñar en el avance de los científicos negros. Primero, deben escuchar y aprender de los científicos negros. Esto está empezando a suceder; por ejemplo, una coalición multiidentitaria e interseccional encabezó recientemente el #ShutDownSTEM poner fin a las actividades como de costumbre y hacer participar a científicos no negros en la erradicación del racismo contra los negros. El Dr. Shardé Davis y el Dr. Joy Melody Woods también lanzaron#BlackInTheIvory para destacar la discriminación que experimenta el pueblo negro en el mundo académico. Leer y escuchar las experiencias de los científicos negros ayudará a reconocer y remediar sus dispares experiencias en las instituciones científicas.

En segundo lugar, los científicos no negros pueden convertirse aliados vocales para la representación y el tratamiento de los científicos negros en las organizaciones. Similar a los llamamientos para que las feministas blancas tengan movimientos interseccionales, los científicos blancos y no negros pueden llamar la atención sobre el número sombrío de científicos negros en sus organizaciones, en lugar de centrarse únicamente en la representación de sus propios grupos en puestos de liderazgo de alto nivel. Dar su atención a los procesos y estructuras que perpetúan la subrepresentación de los empleados negros también puede indicar por qué las mujeres blancas y las personas identificadas asiáticas encuentran un techo de vidrio o bambú en las profesiones STEM (por ejemplo, presunta incompetencia). La acción colectiva es una poderosa herramienta para introducir cambios, como lo demuestran las acciones de los miembros del consejo editorial para el Angewandte Chemie diario. Los grupos de recursos de empleados y los grupos de afinidad son un gran lugar para construir alianzas para desmantelar estructuras que marginan a los científicos negros.

En tercer lugar, los científicos deben evaluar continuamente los componentes deshumanizadores de su trabajo. Aunque es importante contar con muestras diversas para los ensayos clínicos, es igualmente importante no considerar a los negros como sujetos de prueba desechables en el desarrollo de vacunas y el avance científico. Fomentar la confianza con las comunidades negras mediante la asociación con organizaciones comunitarias puede aumentar la rendición de cuentas y la responsabilidad de la investigación científica. Tomar una visión equilibrada y racialmente equitativa de la investigación puede ayudar a los científicos a configurar una agenda de investigación que incluya a los negros como participantes bien informados, así como a investigadores.

Además de los rigores de la experimentación científica, los científicos de todos los niveles deben hacer un trabajo adicional para garantizar que su ciencia no perpetúe el racismo de ningún tipo. A medida que las innovaciones científicas siguen creciendo a un ritmo exponencial, seguir estas recomendaciones ayudará a fomentar un mundo en el que todos puedan beneficiarse de avances científicos innovadores.

Corrección: Una versión anterior de este artículo afirmaba incorrectamente que algunos pacientes de control fueron infectados a propósito como parte del estudio de sífilis de Tuskegee. El artículo ha sido actualizado y lamentamos el error.


Via HBR.org

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