A veces, los comentarios negativos son los mejores

La retroalimentación positiva es mejor para los novatos. Negativo, para expertos.
A veces, los comentarios negativos son los mejores

Si veo un artículo más o una entrada de blog sobre cómo nunca debes ser «crítico» o «negativo» al dar feedback a un empleado o colega (o, para el caso, a tus hijos), creo que mi cabeza explotará. Es increíblemente frustrante. Este tipo de consejo seguramente tiene buenas intenciones, y ciertamente suena bueno. Después de todo, probablemente no te guste la idea de tener que decirle a alguien lo que está haciendo mal; como mínimo, es un poco vergonzoso para todos los involucrados.

Pero evitar la retroalimentación negativa es a la vez equivocado y peligroso. Cabezas equivocadas porque, cuando se entregan de la manera correcta, en el momento adecuado, la crítica es de hecho muy motivadora. Peligroso porque sin darse cuenta de los errores que está cometiendo, nadie puede mejorar. Mantenerse «positivo» al reenviar comentarios solo te llevará hasta cierto punto.

Sujétate, dices. ¿Las valoraciones negativas no pueden ser desalentadoras? ¿Desmotivador?

Eso es perfectamente cierto.

¿Y la gente no necesita estímulo para sentirse segura? ¿No les ayuda eso a mantenerse motivados?

En muchos casos, sí.

Es confuso, ¿no? Afortunadamente, brillante nueva investigación de Stacey Finkelstein (Universidad de Columbia) y Ayelet Fishbach (Universidad de Chicago) arroja luz sobre la naturaleza aparentemente paradójica de la retroalimentación, al dejar en claro por qué, cuándo y para quién es apropiada la retroalimentación negativa.

Es importante empezar por comprender la función que cumplen los comentarios positivos y negativos. Comentarios positivos (p. ej., Esto es lo que hiciste muy bien…) aumenta compromiso al trabajo que realizas, mejorando tanto tu experiencia como tu confianza. Valoración negativa (p. ej., Aquí es donde te equivocaste…), por otro lado, es informativo , te indica dónde debes dedicar tu esfuerzo y te ofrece información sobre cómo podrías mejorar.

Dadas estas dos funciones diferentes, los comentarios positivos y negativos deberían ser más efectivos (y motivadores) para diferentes personas en momentos diferentes. Por ejemplo, cuando no sabes realmente lo que estás haciendo, la retroalimentación positiva te ayuda a mantenerte optimista y a sentirte más a gusto con los desafíos a los que te enfrentas, algo novicios tienden a necesitar. Pero cuando eres un experto, y ya sabes más o menos lo que estás haciendo, son los comentarios negativos los que pueden ayudarte a hacer lo que sea necesario para llegar a lo más alto de tu juego.

Como demuestran Finkelstein y Fishbach, los novatos y los expertos buscan y están motivados por diferentes tipos de información. En uno de sus estudios, a los estudiantes estadounidenses que tomaban clases de francés de nivel principiante o avanzado se les preguntó si preferirían un instructor que enfatizara lo que estaban haciendo bien (centrándose en sus puntos fuertes) o en lo que estaban haciendo mal (centrándose en sus errores y en cómo corregirlos). Los principiantes preferían abrumadoramente a un instructor animador centrado en la fuerza. Los estudiantes avanzados, por otro lado, prefieren un instructor más crítico que les ayude a desarrollar sus habilidades más débiles.

En un segundo estudio, los investigadores analizaron un comportamiento muy diferente: participar en acciones respetuosas con el medio ambiente. Sus «expertos» eran miembros de organizaciones ambientales (por ejemplo, Greenpeace), mientras que sus «novatos» no eran miembros. Cada participante en el estudio hizo una lista de las acciones que tomaban regularmente para ayudar al medio ambiente, como reciclar, evitar el agua embotellada y ducharse más breves. Un consultor medioambiental les ofreció comentarios sobre la efectividad de sus acciones y se les dio la opción: ¿Prefieres saber más sobre las acciones que llevas a cabo? son eficaz, o sobre las acciones que realiza que son no? Los expertos tenían muchas más probabilidades de elegir los comentarios negativos, sobre acciones ineficaces, que los novatos.

En conjunto, estos estudios muestran que las personas con experiencia en un campo determinado (personas que ya han desarrollado algunos conocimientos y habilidades) en realidad no viven con miedo a recibir comentarios negativos. Si acaso, lo buscan. Intuitivamente se dan cuenta de que la retroalimentación negativa ofrece la clave para salir adelante, mientras que la retroalimentación positiva simplemente les dice lo que ya saben.

Pero, ¿qué pasa con la motivación? ¿Qué tipo de comentarios te hacen querer actuar? Cuando los participantes en el estudio ambiental fueron aleatoriamente recibieron comentarios positivos o negativos sobre sus acciones, y luego se les preguntó qué parte de su compensación de 25 dólares del estudio les gustaría donar a Greenpeace, el tipo de retroalimentación que recibieron tuvo un efecto dramático en su motivación para dar. Cuando se dieron comentarios negativos, los expertos dieron más en promedio a Greenpeace (8,53 dólares) que los novatos (1,24 dólares). Pero cuando se dieron comentarios positivos, los novatos (8,31 dólares) dieron mucho más que los expertos (2,92 dólares).

Para que quede claro, no estoy sugiriendo que nunca le cuentes al novato sus errores, o que nunca elogies a la experimentada profesional por su excelente trabajo. Y, por supuesto, los comentarios negativos siempre deben ir acompañados de buenos consejos y darse con tacto.

Pero yo soy lo que sugiere que acumular elogios es un motivador más eficaz para el novato que para el profesional. Y digo, a quemarropa, que no debes preocuparte tanto cuando se trata de señalar errores a alguien experimentado. La retroalimentación negativa no destruirá su confianza, pero podría darles la información que necesitan para llevar su rendimiento al siguiente nivel.


Escrito por
Heidi Grant



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