A veces las mejores ideas provienen de fuera de tu industria

Toque personas creativas de campos análogos.
A veces las mejores ideas provienen de fuera de tu industria

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Es una idea extraña, pero la solución al problema de innovación de tu negocio puede estar caminando en la cabeza de alguien que se gana la vida aplicando maquillaje teatral.

O juega al fútbol robot. O instala maquinaria pesada en las minas. O hace otra cosa que aparentemente no tiene relación con el problema con el que has estado luchando.

A lo largo de los años de estudio de la innovación, hemos descubierto que hay un gran poder en reunir a personas que trabajan en campos que son diferentes entre sí pero que son análogos a un nivel estructural profundo. Como el maquillaje y las infecciones quirúrgicas, sorprendentemente. O gestión de inventarios y juegos de robots. O centros comerciales y minas.

La incorporación de ideas de campos análogos resulta ser una fuente potencial de innovación radical. Cuando trabajas en un problema y agrupas ideas de áreas análogas, es probable que obtengas una novedad significativamente mayor en las soluciones propuestas, por dos razones: Las personas versadas en campos análogos pueden recurrir a diferentes conjuntos de conocimientos y no están mentalmente limitados por lo «conocido» existente soluciones al problema en el campo objetivo. Cuanto mayor sea la distancia entre el problema y el campo análogo, mayor será la novedad de las soluciones.

Este es un hallazgo que se aplica en una variedad de contextos y hemos descubierto que tiene una amplia aplicabilidad en las empresas.

Para tener una idea del valor de acceder e implementar el conocimiento de campos análogos, considere nuestro estudio reciente en la que contratamos a cientos de techadores, carpinteros y patinadores en línea para que aportaran sus ideas al problema de la reticencia de los trabajadores a usar equipo de seguridad debido a la incomodidad. No vamos a entrar en detalles sobre cómo encontramos a toda esta gente; basta con decir que ahora sabemos mucho sobre los oficios de techado y carpintería y sobre clubes y competiciones de patinaje en línea.

Realizamos entrevistas estandarizadas con los participantes, presentando el problema de la falta de cumplimiento del equipo de seguridad en relación con cada uno de los campos (básicamente preguntamos cómo se podían rediseñar los cinturones de seguridad de los techadores, las mascarillas respiratorias de carpinteros y las rodilleras de los patinadores para aumentar su comodidad y uso). Les dimos a los participantes unos minutos para sugerir soluciones, recopilamos las respuestas y luego hicimos que un panel de expertos evaluara las sugerencias sobre novedad y utilidad.

Cada grupo fue significativamente mejor pensando en soluciones novedosas para los demás campos que para el suyo propio.

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Hay algunos buenos ejemplos en la industria de soluciones creativas que surgieron de campos análogos. Hace más de una década, 3M desarrolló un concepto innovador para prevenir infecciones asociadas a la cirugía tras recibir aportaciones de un especialista en maquillaje teatral que tenía conocimientos sobre la prevención de infecciones cutáneas faciales. Otros ejemplos de nuestra propia experiencia en la industria incluyen una empresa que necesitaba una solución para rastrear el inventario y tomó prestadas ideas de los sensores de los jugadores de fútbol de robots en miniatura, y una empresa de escaleras mecánicas que tomó prestada una solución de la industria minera para averiguar cómo instalar escaleras mecánicas en las tiendas. centros comerciales.

A menudo las personas de las empresas nos preguntan cómo pueden encontrar campos análogos apropiados para aprovechar las ideas y la experiencia. Es cierto que eso puede ser difícil. En primer lugar, recomendamos que los gestores busquen no solo analogías estrechas con el problema en cuestión, sino que también vayan más lejos, a campos más distantes, siempre que existan similitudes basadas en analogías de estructuras profundas.

Para identificar campos análogos distantes, primero descubre los elementos de estructura profunda de tu problema antes de comenzar la búsqueda. Despeja los detalles y pregúntate: ¿Cuál es la esencia del problema? Descríbalo de tal manera que los posibles solucionadores de mercados análogos puedan conectar sus conocimientos con él.

Supongamos que busca soluciones novedosas de ingeniería de tráfico para una ciudad determinada. Si tu descripción es demasiado específica de un dominio, puedes disuadir a los solucionadores de campos distantes, así que plantea el problema de forma amplia, por ejemplo, como una búsqueda de cómo «coordinar un flujo fluido de elementos en un sistema complejo». De esta manera, podrías conseguir que los médicos o los investigadores del sistema circulatorio aporten sus conocimientos.

A continuación, considere la posibilidad de aplicar métodos de búsqueda que hayan demostrado ser eficaces para identificar fuentes de conocimiento distantes. Pirámides implica pedir referencias secuencialmente a las personas hasta llegar a la cima de una pirámide de conocimientos; búsqueda de difusión se refiere a difundir ampliamente un problema para activar la autoselección entre los solucionadores de problemas.

Además, utiliza la creatividad de tu equipo de búsqueda interno para identificar posibles campos análogos y comenzar tu búsqueda en pirámide o difusión en estas áreas. Es más probable que la piramidal te lleve a mercados análogos muy lejanos si comienzas tu búsqueda fuera de tu propio campo.

A continuación, sugerimos que los gerentes seleccionen campos análogos que sean más «avanzados», marcados por un mayor avance tecnológico o mayores riesgos, por ejemplo, que el campo del problema objetivo. Un ejemplo que mencionamos en nuestro artículo sobre techadores-carpinteros-patinadores: si una empresa del mercado del patinaje en línea buscara ideas para equipo de protección, sería mejor investigar programas de telerrealidad que presenten acrobacias extremas, donde el problema de protección es grave, o equipo de seguridad para pacientes con huesos frágiles enfermedad. Luego, dentro de estos campos análogos, las empresas deben buscar pensadores que muestren altos niveles de creatividad personal, o aquellos cuyas necesidades de vanguardia las impulsen a resolver problemas similares en sus propias áreas.

También les decimos a los gerentes que tengan en cuenta una advertencia importante de nuestra investigación: encontramos que, en promedio, las soluciones de campo análogo para todos, excepto las mejores ideas, muestran una menor utilidad inmediata. Es de suponer que esto se debe a que los solucionadores de problemas no están familiarizados con el contexto del problema objetivo. Para superar este inconveniente, puede ser una buena idea dejar que los pensadores de campo análogo interactúen con los solucionadores de problemas del mercado objetivo y se familiaricen con el problema objetivo. También ayuda a tener claros sus objetivos de innovación: ¿Está buscando soluciones radicales o el énfasis principal está en la practicidad? En este último caso, considere utilizar el conocimiento de campos análogos principalmente como punto de partida para el desarrollo ulterior de ideas prácticas.

En el pasado, cuando te enfrentabas a problemas de innovación tú mismo o administrabas equipos que intentaban encontrar soluciones novedosas, probablemente habías considerado consultar a otras personas que tenían mayor experiencia en esos problemas particulares. Si buscabas ideas en otra parte, es posible que hayas considerado intercambiar a personas de los departamentos de I+D, marketing o diseño de tu empresa.

Pero la próxima vez, considere la minería de campos lejanos y análogos. Busca personas creativas que no se vean limitadas por las limitaciones y esquemas mentales asumidos de tu propio mundo profesional. Estas son personas que, aunque saben poco de tu campo, pueden tener más probabilidades de tener ideas innovadoras; de hecho, pueden estar llevando en sus cabezas el germen de la solución que has estado buscando todo el tiempo.

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