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A los directores ejecutivos se les paga demasiado, según casi todos en el mundo

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A los directores ejecutivos se les paga demasiado, según casi todos en el mundo

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Los rumores de descontento sobre los salarios de los ejecutivos, el 1% y las brechas de riqueza no conocen fronteras. Y tampoco lo hace el feroz debate sobre la desigualdad de ingresos en general. Pero hasta ahora, no ha quedado relativamente claro cuánto cree la gente que los directores ejecutivos deberían ganar realmente en comparación con otros trabajadores a escala global.

En su investigación reciente, que se publicará en un próximo número de la revista Perspectivas sobre ciencia psicológica, Sorapop Kiatpongsan de la Universidad de Chulalongkorn y Michael Norton de la Escuela de Negocios de Harvard investigan «qué brechas de tamaño desean las personas» y si esas brechas son consistentes entre personas de diferentes países y orígenes.

Resulta que la mayoría de las personas, independientemente de su nacionalidad o conjunto de creencias, comparten sentimientos similares sobre cuánto se les debe pagar a los directores ejecutivos y, en su mayor parte, estas estimaciones son notablemente inferiores a las cantidades que realmente ganan los líderes de las empresas.

Utilizando datos del Programa Internacional de Encuestas Sociales (ISSP) de diciembre de 2012, en el que se pidió a los encuestados que «estimaran cuánto un presidente de una empresa nacional (CEO), un ministro del gabinete de un gobierno nacional y un trabajador de fábrica no calificado realmente ganar» y cuánto gana cada persona debería earn, los investigadores calcularon los coeficientes medianos para la muestra completa y para 40 países por separado.

Para los países combinados, la relación salarial ideal para los directores ejecutivos con respecto a los trabajadores no calificados era de 4,6 a 1; la relación estimada era aproximadamente el doble, de 10 a 1. Pero había algunas diferencias de país a país. Los habitantes de Dinamarca, por ejemplo, estimaron que la proporción era de 3,7 a 1, con una proporción ideal de 2 a 1. En Corea del Sur, la brecha estimada fue mucho mayor, de 41,7 a 1. La brecha ideal en Taiwán era particularmente alta, de 20 a 1. Así es el desglose, país por país:

Estimated and Ideal chart

¿Y cómo se compara esto con cuánto ganan realmente los directores ejecutivos? Estos son los datos de 16 países en los que están disponibles los datos; como señalan Kiatpongsan y Norton, «incluye los datos estimados e ideales de [el otro gráfico], pero ambos son mucho más pequeños que los coeficientes salariales reales que son casi invisibles»:

A los directores ejecutivos se les paga demasiado, según casi todos en el mundo

Mi colega Walter Frick y yo calculamos los salarios ideales para los trabajadores promedio si la compensación del CEO seguía siendo la misma, basándonos en el mismo 2012 datos de pago promedio del CEO de Fortune 500 utilizado por los investigadores. Incluso los trabajadores del país con la mayor diferencia de proporción deseada (Australia, 8,3 a 1) ganarían hipotéticamente más de 500.000 dólares al año, mientras que los de los países que hacen hincapié en la necesidad de una brecha menor (Dinamarca, Suecia y Noruega en torno a 2 a 1) ganarían más de un millón (nota: ISSP y AFL- Las cifras de CIO no se alinean perfectamente, por lo que hay una ligera diferencia entre los salarios de los trabajadores no cualificados y los trabajadores promedio):

Average Worker Pay chart

En conjunto, estos números dicen mucho, incluso si el último gráfico no se basa exactamente en la vida real. Sin embargo, lo más importante es que no es solo la crudeza de los datos lo que llama la atención, sino el pensamiento que hay detrás de ellos. Si bien los coeficientes salariales estimados que Kiatpongsan y Norton encontraron difieren según, digamos, las tendencias políticas, las proporciones salariales ideales eran similares en todos los ámbitos:

Obsérvese, por ejemplo, que los encuestados que «estaban totalmente de acuerdo» en que las diferencias de ingresos eran demasiado grandes estimaron una brecha salarial mucho mayor entre los directores ejecutivos y los trabajadores no calificados (12, 5:1) que los encuestados que «estaban totalmente en desacuerdo» (6, 7:1; Tabla 2). Sin embargo, las proporciones ideales para ambos grupos fueron sorprendentemente similares (4, 7:1 y 4, 8:1), lo que sugiere que si las personas están de acuerdo o en desacuerdo con que las brechas salariales actuales son demasiado grandes, están de acuerdo en que las brechas ideales deberían ser menores.

Cuando se trata de otras creencias, que van desde la importancia de trabajar duro o tener mucha responsabilidad laboral, las diferencias entre las personas tampoco dieron lugar a cambios importantes en la cantidad de dinero que se les debe pagar a los directores ejecutivos.

«Mi coautor y yo quedamos muy sorprendidos por el extraordinario consenso en los diferentes países de la encuesta», dice Norton. «A pesar de las enormes diferencias de cultura, ingresos, religión y otros factores, los encuestados de todos los países encuestados mostraron un deseo universal de que las brechas salariales entre ricos y pobres sean menores que el nivel actual en sus países».

Actualmente hemos superado con creces la advertencia del fallecido Peter Drucker de que cualquier relación entre CEO y trabajador superior a 20:1 «aumentaría el resentimiento de los empleados y reduciría la moral». Hace veinte años ya había llegado a 40 a 1, y era de 400 a 1 en el momento de su muerte en 2005. Pero esta nueva investigación deja claro que, en primer lugar, es increíblemente difícil para la gente común incluso adivinar las diferencias reales entre la parte superior e inferior; y, dos, la mayoría está de acuerdo en cuál debería ser esa diferencia.

«La falta de conciencia de la brecha en la remuneración de los CEO con respecto a los trabajadores no calificados, que en los Estados Unidos se estima en 30 a 1, pero de hecho es de 350 a 1, probablemente reduzca el deseo de los ciudadanos de tomar medidas para reducir esa brecha», dice Norton. Aunque observa algún movimiento en ese frente, incluyendo un voto fallido en Suiza para limitar la proporción de 12 a 1 en 2013 y protestas recientes de trabajadores de comida rápida en EE. UU.

También enfatiza que «muchos de los acalorados debates sobre si se debe poner un tope a la remuneración de los CEO o aumentar el salario mínimo son debates basados en una extrema falta de conocimiento sobre el verdadero estado de las cosas. En otras palabras, tanto los liberales como los conservadores no logran estimar con exactitud las actuales brechas salariales reales. Nuestra esperanza es que presentar los datos a todas las partes pueda obligar a la gente a examinar sus suposiciones sobre si algunas personas están ganando más de lo que les gustaría y otras menos».

Para obtener más información sobre la compensación y la desigualdad ejecutivas:

Todo lo que necesitas saber sobre el aumento del salario de los ejecutivos

La brecha salarial entre empresas tacaños y generosas está creciendo

Por qué los altos salarios de los CEO son perjudiciales para


Escrito por
Gretchen Gavett




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