A las mujeres de color se les pide que hagan más «tareas domésticas de oficina». Así es como pueden decir que no.

Rechazar las tareas de bajo nivel sin ser etiquetado difícil.
A las mujeres de color se les pide que hagan más «tareas domésticas de oficina». Así es como pueden decir que no.
Resumen.

Las investigaciones muestran que las mujeres de color tienen más probabilidades de que se les asigne o se les pida que realicen tareas domésticas de oficina, como ordenar el almuerzo o ejecutar programas de tutoría. Cuando se enfrentan a estas peticiones, ¿qué deben hacer? Decir que sí podría significar perjudicar su carrera y reforzar su posición como menos poderosa. Decir no podría significar ser etiquetado como difícil. Mientras trabajamos para cambiar las culturas organizacionales para valorar mejor la contribución de las mujeres de color, existen varias tácticas que pueden utilizar para decir no a estas tareas y minimizar el riesgo de ser penalizadas. Primero, tenga lista una respuesta preparada, y practique decirla en voz alta, para que no te pillen desprevenidos. Cuando usted dice «no», ofréjase para hacer otra tarea de mayor valor en su lugar. Reunir pruebas que muestren que usted y otras mujeres de color tienen más probabilidades de ser solicitadas que completen estas tareas para ayudar a sensibilizar al solicitante. Puede consultar con su manager para asegurarse de que está de acuerdo en que la tarea vale la pena su tiempo. Sugiera que el equipo en el que estás, rote la responsabilidad de las tareas domésticas para que no seas el único que lleva la carga. Y si no puedes decir que no, asegúrate de que la gente esté al tanto del trabajo extra que estás haciendo y que te den crédito por ello.


Selena Rezvani estuvo en una sesión de estrategia de todo el día cuando se enfrentó a un reto con el que muchas mujeres de color están íntimamente familiarizadas: se esperaba que organizara el almuerzo para todos los presentes.

Simultáneamente, siete cabezas en la habitación se dirigieron hacia ella, la única persona no blanca en la habitación, para hacer el pedido. «Nadie parecía considerar preguntarle al blanco a mi lado que tenía mi [misma] edad y nivel», recuerda Rezvani, ahora vicepresidente de Consultoría e Investigación en Ser Líder, y autor de Pushback. «El acuerdo silencioso en la habitación era inquieto.»

Las mujeres de color que entrevisté para esta historia compartieron experiencias similares: situaciones en las que los compañeros de trabajo blancos mostraron una convicción inquebrantable de que era el deber de la mujer de color hacer tareas menos importantes alrededor de la oficina. Una mujer me dijo: «A menudo se me pide que cierre la puerta en una reunión, incluso si estoy sentado lejos de la puerta. Lo hice más temprano en mi carrera, pero estos días sólo digo que no».

Estas no son sólo experiencias anecdóticas. Investigación del Centro de Derecho de Vida Laboral de la Universidad de California, Hastings College of the Law ha demostrado que las mujeres y las personas de color a menudo terminan con tareas peores que sus homólogos masculinos blancos, lo que dificulta su capacidad de ser promovido. En su artículo sobre esta investigación, Joan Williams y Marina Multhaup definen «tareas domésticas de oficina» como todo, desde «el trabajo administrativo que mantiene las cosas en marcha, como tomar notas o encontrar un tiempo que todos puedan reunirse» hasta «trabajo importante pero infravalorado, como iniciar nuevos procesos o mantener seguimiento de contratos» y trabajo que «normalmente no está vinculado a los objetivos de ingresos, por lo que es mucho menos probable que estos esfuerzos resulten en una promoción que, digamos, presidir un comité de innovación o transformación digital».

Las investigaciones demuestran que las mujeres blancas enfrentan desafíos para su adelanto en todas las industrias. Sin embargo, las estadísticas para mujeres de color son peores: nos enfrentamos a un» doble riesgo», donde experimentamos sesgos relacionados tanto con nuestro género como con nuestra raza.

Cerrar la puerta o pedir el almuerzo no lleva mucho tiempo, pero hacer estas tareas refuerza negativamente la dinámica de poder que coloca a las mujeres de color en posiciones más bajas. Y se enfrentan a dos opciones poco atractivas. Pueden hacer la tarea y correr el riesgo de que se espere constantemente que completen estas tareas, lo que las investigaciones de Williams y Multhaup han demostrado que menoscaban su capacidad de ser promovidos. O pueden decir que no y riesgo de ser penalizado.

Caty, gerente de una empresa de tecnología que me pidió que no comparta su apellido, dice: «Como una mujer visiblemente negra en el lugar de trabajo, a menudo estoy atrapada en un doble vínculo donde si no acepto las tareas domésticas de la oficina, me consideran una mujer ‘Negra Angry ‘».

Las mujeres profesionales de color con las que hablé me dijeron que se las han caracterizado como agresivas, fuera de carácter o demasiado emocionales cuando abogan por sí mismas en el lugar de trabajo. Mientras que todos las mujeres caminan a cuerda floja entre ser querido y respetado, para las mujeres de color, la experiencia es particularmente atroz.

La solución más obvia aquí es cambiar la cultura de estas organizaciones para que las personas en el poder no hagan estas peticiones. Pero eso lleva tiempo. Y aunque dudo en poner la deuda sobre las mujeres de solucionar el problema, quiero ofrecer consejos para ayudar a las mujeres de color que se encuentran en estas situaciones, mientras seguimos presionando a los líderes por la equidad.

A continuación se muestra un informe de consejos de mujeres exitosas de color sobre cómo rechazar estas solicitudes de trabajo doméstico de oficina sin siendo penalizado.

Tener un rechazo hermético en su lugar. Es inteligente tener un argumento sólido listo. Se podría decir: «Fui contratado para hacer X y hacer Y me quitaría tiempo completar X bien». Para solicitudes sobre el terreno como ordenar el almuerzo, he usado: «Realmente necesito estar presente durante esta discusión, ya que es fundamental para lo que estoy trabajando». En el caso de solicitudes a más largo plazo, como se le pide constantemente que dirija actividades de tutoría (que la investigación ha demostrado que es una de las más lentas» ciudadanía organizativa» tareas que se les pide a las mujeres que asumieran), he dicho algo como, «Estoy trabajando en [proyecto muy importante], y me preocupa no tener el ancho de banda para ser útil para [dicho aprendiz]».

Armarte con pruebas. La mayoría de las personas hacen este tipo de peticiones sin darse cuenta del impacto en las mujeres del color. La evidencia puede ayudarles a entender el efecto acumulativo. Olive Goh, directora de la industria financiera, me dijo que una amiga suya hizo una lista de tareas generadoras de ingresos de las que era responsable, así como todas las expectativas no generadoras de ingresos que se le pusieron. Creó listas similares para hombres del mismo nivel en su organización, y llevó esas listas a su jefe. Esto le hizo más fácil rechazar las tareas domésticas, o al menos hacer el caso para dividirlas de manera más uniforme con los hombres de su oficina.

Ofrecer un «no» y un «dar comunal». Las mujeres enfrentan menos reacción en las negociaciones cuando hacen que su solicitud sea comunal («nos beneficia») en lugar de personal («me beneficia»)», dice Rezvani. Entrena a sus clientes femeninas para que consideren decir no a tareas de menor prestigio —planificar una reunión, por ejemplo— y luego ofrecer un «sí» a las de mayor calibre que le daría a su equipo una ventaja, como realizar un análisis de competidores.

Comprueba con tu manager. En trabajos anteriores, me volvería a comprobar regularmente con mis gerentes si me pidieran que asumiera un trabajo no esencial. Conseguir que firmaran si la tarea era necesaria me ayudó a entender mejor si decir no me haría etiquetar como «difícil». Rezvani aconseja establecer expectativas de antemano con su manager. «Contrate verbalmente con tu gerente que te respaldarán y te cubrirán», dice. Si tu jefe está de acuerdo en que la tarea no es necesaria o vale la pena tu tiempo, es más fácil evitar que la reacción no diga que no.

Solicite más información. Puedes preguntarle al solicitante por qué te animan específicamente a hacer este trabajo extra, dice Caty. «Pídeles que te digan qué rasgos únicos y/o específicos te hacen más adecuado para hacer este trabajo. Esto ayudará al solicitante a pensar críticamente acerca de por qué le pidieron hacer el trabajo en lugar de otros que también son capaces».

Usa humor. Reconocer, con cierta ligereza, lo absurdo de que las mujeres hagan más trabajo de oficina que los hombres, dice Rezvani. «Puedes decirle a un hombre: ‘La investigación demuestra que es más probable que me pidan que haga este tipo de cosas que a ti, y que me voy a gustar menos cuando declino. ¿Pero adivina qué voy a hacer?» No soy humorístico por naturaleza, pero hacer luz de la situación me ha ayudado en mi propia carrera. Una vez respondí diciendo: «Prefiero [un colega masculino] pedir el almuerzo, ya que ya estoy a cargo de las comidas en casa», y luego sonreí una sonrisa. Rezvani también escuchó a una mujer bromear: «Mi respuesta es no, es decir, si te parece bien».

Rotar tareas. Si usted está en un equipo que se reúne regularmente, proponga que todos ustedes roten tareas como facilitar, tomar notas, programar, etc., aconseja Rezvani. Esto establece la expectativa desde el primer día de que todos tienen el mismo valor para contribuir.

Practica diciendo que no con los aliados. Con la práctica, decir «no» será más fácil. Anteriormente he escrito sobre un grupo de profesoras de Carnegie Mellon que formaron un» No puedo decir que no.» para ayudarles a rechazar lo que llamaron «favores de oficina». Cultivar esta red de aliados se vuelve particularmente importante para las mujeres de color a medida que progresamos. Aliste colegas para que lo ayuden a averiguar colectivamente cómo rechazar las solicitudes de tareas domésticas de la oficina de una manera que se sienta auténtica para usted.

Si no puedes decir que no, al menos consigue crédito por el trabajo. A veces no hay forma de rechazar el trabajo. En esos casos, encuentre una manera de reconocer que este trabajo es «trabajo extra», dice Caty, especialmente en las revisiones de rendimiento y en conversaciones con su manager. Quieres que la gente entienda que estás asumiendo responsabilidades adicionales y no asuma que estas tareas son parte de la descripción de tu trabajo. Caty aconseja sin embargo: «Si la mano de obra continúa sin ser reconocida o recompensada, yo dejaría de hacer el trabajo o dejar el equipo u organización».

Usa tu influencia para romper las normas. A medida que subas las filas, asegúrate de pagarlo hacia adelante. Rezvani dice: «Cuando alguien sugiere que la gerente inteligente a la que le pasa a mentor podría hacer la configuración del stand en la exposición, diga que está por debajo de su nivel salarial: ‘No creo que sea un buen uso de la experiencia técnica y habilidades de Camilla para desplegarla de esa manera ‘».

Hay cada vez más evidencia de que las mujeres de color del dedo del pie una línea más estrecha entre ser respetados y queridos. Es imperativo que los líderes entiendan y trabajen para mitigar el impacto de las tareas domésticas de oficina en las carreras de las mujeres multiculturales. Mientras tanto, aliento a más mujeres de color a decir no a estas peticiones.


Escrito por
Ruchika Tulshyan



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