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9 de cada 10 personas están dispuestas a ganar menos dinero para hacer un trabajo más significativo

Renunciarían a una cantidad significativa de sus ganancias futuras.
9 de cada 10 personas están dispuestas a ganar menos dinero para hacer un trabajo más significativo
Resumen.

Una nueva investigación sobre el significado del trabajo muestra que más de 9 de cada 10 empleados están dispuestos a cambiar un porcentaje de sus ingresos vitalicios por un mayor significado en el trabajo. En todos los grupos de edad y salarios, los trabajadores desean tanto trabajo significativo como para estar dispuestos a pagarlo. La pregunta del billón de dólares, entonces, era cuánto vale el significado para cada empleado individual. Si pudieras encontrar un trabajo que te ofreciera un significado consistente, ¿cuánto de tu salario actual estarías dispuesto a renunciar a hacerlo? En promedio, el grupo de investigación de los trabajadores estadounidenses dijo que estarían dispuestos a renunciar al 23% de sus ingresos futuros de por vida para tener un trabajo que siempre fuera significativo. Para poner esta cifra en perspectiva, considere que los estadounidenses gastan alrededor del 21% de sus ingresos en vivienda. Dado que la gente está dispuesta a gastar más en un trabajo significativo que en poner un techo sobre sus cabezas, la lista de elementos esenciales del siglo XXI podría ser actualizada: «comida, ropa, refugio y trabajo significativo».


En su introducción a Trabajando, la historia oral histórica del trabajo de 1974, Studs Terkel posicionó el significado como una contraparte igual a la compensación financiera para motivar al trabajador estadounidense. «[El trabajo] se trata de una búsqueda… del significado diario así como del pan diario, del reconocimiento así como del dinero en efectivo, de asombro en lugar de letargo», escribió. Entre esos «pocos felices» que conoció que realmente disfrutaban de sus labores, Terkel señaló un atributo común: Tenían «un significado para su trabajo más y más allá de la recompensa del cheque de pago».

Más de cuarenta años después, una miríada de estudios han corroborado la afirmación de que los trabajadores estadounidenses esperan algo más profundo que un sueldo a cambio de su trabajo. Los niveles de compensación actuales muestran solo una relación marginal con satisfacción laboral. Por el contrario, desde 2005, la importancia de la significación para impulsar la selección de puestos de trabajo ha crecido de manera constante. «El significado es el nuevo dinero, un Artículo de HBR argumentó en 2011. ¿Por qué, entonces, no han tomado medidas concretas más organizaciones para centrar sus culturas en la creación de significado?

Hasta la fecha, los líderes empresariales han carecido de dos datos clave que necesitan para actuar sobre la base de que el significado impulsa la productividad. En primer lugar, cualquier caso de negocio depende de la capacidad de traducir el significado, como abstracción, en dólares. ¿Cuánto es el trabajo significativo en realidad? vale la pena? ¿Qué parte de una inversión en este ámbito se justifica por los rendimientos prometidos? Y segundo: ¿cómo pueden las organizaciones fomentar el significado?

Nos propusimos responder a estas preguntas en Mejor arriba el año pasado, como continuación de nuestro estudio sobre soledad en el trabajo. Nuestro Informe Significado y Propósito en el Trabajo, publicado hoy, analizó la experiencia del significado del lugar de trabajo entre 2.285 profesionales estadounidenses de 26 industrias y una variedad de niveles salariales, tamaños de empresas y datos demográficos. La altura del precio que los trabajadores colocan en el significado nos sorprendió a todos.

Los dólares (y el sentido) del trabajo significativo

Nuestro primer objetivo era comprender cuán extendida es la creencia de que el trabajo significativo tiene valor monetario. Descubrimos que más de 9 de cada 10 empleados están dispuestos a cambiar un porcentaje de sus ganancias vitalicias por un mayor significado en el trabajo. En todos los grupos de edad y salarios, los trabajadores desean tanto trabajo significativo como para estar dispuestos a pagarlo.

La pregunta del billón de dólares, entonces, era cuánto vale el significado para cada empleado individual. Si pudieras encontrar un trabajo que te ofreciera un significado consistente, ¿cuánto de tu salario actual estarías dispuesto a renunciar a hacerlo? Se lo preguntamos a nuestros más de 2.000 encuestados. En promedio, nuestro grupo de trabajadores estadounidenses dijo que estaría dispuesto a renunciar al 23% de sus ganancias futuras de por vida para tener un trabajo que siempre fuera significativo. La magnitud de este número respalda uno de los hallazgos del reciente estudio de Shawn sobre la Conferencia para la Mujer. En una encuesta realizada a los asistentes, descubrió que casi el 80% de los encuestados preferiría tener un jefe que se preocupara por encontrar significado y éxito en el trabajo que recibir un aumento salarial del 20%. Para poner esta cifra en perspectiva, considere que los estadounidenses gastan aproximadamente 21% de sus ingresos en vivienda. Dado que la gente está dispuesta a gastar más en un trabajo significativo que en poner un techo sobre sus cabezas, la lista de elementos esenciales del siglo XXI podría ser actualizada: «comida, ropa, refugio y trabajo significativo».

Una segunda pregunta relacionada es: ¿Cuánto vale el significado para el organización? Descubrimos que los empleados con un trabajo muy significativo pasan una hora adicional por semana trabajando y toman dos días menos de licencia remunerada al año. En términos de cantidad total de horas de trabajo, las organizaciones verán más tiempo de trabajo por parte de los empleados que encuentran un mayor significado en ese trabajo. Sin embargo, lo que es más importante, los empleados que encuentran significativo el trabajo experimentan una satisfacción laboral significativamente mayor, lo que se sabe que se correlaciona con una mayor productividad. Basado en lo establecido ratios de satisfacción en el trabajo respecto a productividad, calculamos que un trabajo muy significativo generará 9,078 dólares adicionales por trabajador al año.

El valor organizacional adicional viene en forma de talento retenido. Aprendimos que los empleados que consideran que el trabajo es muy significativo tienen un 69% menos de probabilidades de dejar su trabajo en los próximos 6 meses, y tienen una duración media de 7,4 meses más que los empleados que consideran que el trabajo carece de significado. Traduciendo eso en resultados finales, estimamos que las empresas empresariales ahorran un promedio de 6,43 millones de dólares en costes anuales relacionados con la facturación por cada 10.000 trabajadores, cuando todos los empleados consideran que su trabajo es muy significativo.

Un desafío y una oportunidad

A pesar de los beneficios bidireccionales de un trabajo significativo, las empresas se están quedando cortas a la hora de proporcionarlo. Nuestro estudio encontró que las personas de hoy encuentran su trabajo solo la mitad de significativo de lo que podría ser. También descubrimos que solo 1 de cada 20 encuestados calificó sus puestos de trabajo actuales como los que proporcionaban el trabajo más significativo que podían imaginar tener.

Esta brecha presenta tanto un desafío como una oportunidad para los empleadores. Los mejores talentos pueden exigir lo que quieren, incluido el significado, y abandonarán el barco si no lo consiguen. Los empleadores deben responder o perder talento y productividad. Construir un mayor significado en el lugar de trabajo ya no es algo agradable de tener, es un imperativo.

Entre las recomendaciones que ofrecemos en nuestro informe se encuentran estas tres críticas:

Refuerza las redes de apoyo social que crean un significado compartido.

Los empleados que tienen un fuerte apoyo social en el lugar de trabajo encuentran un mayor significado en el trabajo. Los empleados que reportaron los niveles más altos de apoyo social en el lugar de trabajo también obtuvieron un 47% más alto en las mediciones del significado del lugar de trabajo que los empleados que clasificaron sus lugares de trabajo como con una cultura de apoyo social deficiente. El sentido de propósito colectivo y compartido que surge en las culturas empresariales más sólidas da un impulso aún mayor al significado del lugar de trabajo. Para los empleados que experimentan apoyo social y un sentido de propósito compartido, el riesgo medio de rotación se reduce en un 24%, y la probabilidad de obtener un aumento aumenta un 30%, en comparación con los empleados que reciben apoyo social, pero sin un sentido de propósito compartido.

Las tácticas simples pueden amplificar la conexión social y propósito compartido . Compartir explícitamente experiencias de trabajo significativo es una forma importante de apoyo social. Las organizaciones pueden animar a los gerentes a hablar con sus informes directos sobre qué aspectos del trabajo consideran significativos y hacer que los gerentes también compartan sus perspectivas con los empleados. Los gerentes también pueden dedicar tiempo durante las reuniones del equipo para articular claramente la conexión entre los proyectos actuales y el propósito general de la empresa. Los empleados pueden ver con mayor facilidad el significado de su trabajo cuando los objetivos del proyecto del equipo se vinculan con la visión más amplia de una empresa.

Adoptar estos hábitos puede requerir un poco de entrenamiento de los gerentes, así como incentivar estas actividades, pero pueden contribuir en gran medida a construir un propósito colectivo en los equipos y entre ellos.

Como libro de Shawn Gran potencial demuestra que el apoyo social también es un predictor clave de la felicidad general y el éxito en el trabajo. Su estudio reciente de una conferencia de redes de mujeres demostró que ese apoyo fuera del lugar de trabajo impulsa resultados profesionales clave, como los ascensos.

Convierta a cada trabajador en trabajador del conocimiento.

Nuestro estudio descubrió que los trabajadores del conocimiento experimentan un mayor significado en el trabajo que los demás, y que estos trabajadores obtienen un sentido de significado especialmente fuerte de un sentimiento de crecimiento profesional activo. Los trabajadores del conocimiento también tienen más probabilidades de sentirse inspirados por la visión que sus organizaciones se esfuerzan por lograr y se sienten humildes por la oportunidad de trabajar al servicio de los demás.

La investigación muestra que todo trabajo se convierte en trabajo de conocimiento, cuando los trabajadores tienen la oportunidad de hacerlo así. Es una buena noticia para las empresas y los empleados. Porque cuando los trabajadores experiencia trabajar como trabajo de conocimiento, el trabajo se siente más significativo.

Como tal, todos los trabajadores pueden beneficiarse de un mayor énfasis en la creatividad en sus funciones. Ofrezca a los empleados oportunidades de participar de forma creativa en su trabajo, compartir conocimientos y sentir que están creando conjuntamente el proceso de cómo se realiza el trabajo.

A menudo, las personas «en las trincheras» (empleados de planta minorista, trabajadores de líneas de montaje) tienen valiosos conocimientos sobre cómo mejorar las operaciones. Involucrar a los empleados solicitando sus comentarios puede tener un gran impacto en la experiencia de significado de los empleados y ayuda a mejorar los procesos de la empresa. Estudio de caso de los trabajadores de fábricas de acero de nivel básico descubrieron que cuando la dirección instituyó políticas para aprovechar el conocimiento especializado de los trabajadores y las soluciones operativas creativas, el tiempo de actividad de la producción aumentó un 3,5%, lo que dio lugar a un aumento de 1,2 millones de dólares en los beneficios operativos anuales.

El coaching y la tutoría son herramientas valiosas para ayudar a los trabajadores de todos los roles y niveles a encontrar una inspiración más profunda en su trabajo. Los gerentes capacitados en técnicas de coaching que se centran en fomentar la creatividad y el compromiso también pueden desempeñar este papel.

Un principio más amplio que vale la pena destacar aquí es que el crecimiento personal —la oportunidad de alcanzar nuevas alturas creativas, en este caso más allá del crecimiento profesional— alimenta el sentido del significado en el trabajo. El trabajo domina nuestro tiempo y nuestra forma de pensar y, a cambio, esperamos encontrar un valor personal de esos esfuerzos. Los gerentes y las organizaciones que buscan reforzar el significado tendrán que apoyar proactivamente la búsqueda de crecimiento y desarrollo personal de sus empleados junto con las oportunidades de desarrollo profesional más tradicionales.

Multiplicadores de significado de soporte en todos los niveles.

No todas las personas y profesiones encuentran el trabajo igual de significativo. Los empleados mayores de nuestro estudio, por ejemplo, encontraron más sentido en el trabajo que los trabajadores más jóvenes. Y los padres que crían hijos encontraron que el trabajo es un 12% más significativo que los que no tienen hijos. Las personas de nuestro estudio en profesiones orientadas al servicio, como la medicina, la educación y el trabajo social, experimentaron niveles más altos de significado en el lugar de trabajo que los trabajadores de apoyo administrativo y transporte.

Aproveche a los empleados que encuentran niveles más altos de significado para que actúen como multiplicadores de significado en toda la organización. Conecta a mentores en ocupaciones de alto significado, por ejemplo, con otros para compartir perspectivas sobre lo que hace que el trabajo sea significativo para ellos. Proporcionar más tutoría a los trabajadores más jóvenes. Los trabajadores menos formados, que tienen más probabilidades de trabajar en las trincheras, tienen valiosos conocimientos sobre cómo mejorar los procesos. Serían los principales candidatos para recibir coaching para ayudarles a encontrar formas de verse a sí mismos como trabajadores del conocimiento que contribuyen al éxito de la empresa.

Poner el significado a trabajar

El antiguo contrato laboral entre empleador y empleado —el simple intercambio de dinero por mano de obra— ha expirado; quizás ya había expirado en la época de Terkel. Tomar su lugar es un nuevo orden en el que la gente exige sentido al trabajo y, a cambio, da más profunda y libremente a las organizaciones que lo proporcionan. No solo esperan que el trabajo sea significativo, sino que lo esperan, y están dispuestos a pagar caro para tenerlo.

El trabajo significativo solo tiene ventajas. Los empleados trabajan más duro y dejan de fumar menos, y atraen a culturas laborales de apoyo que les ayudan a crecer. El valor del significado tanto para los empleados individuales como para las organizaciones está a la espera, listos para ser capturados por organizaciones preparadas para actuar.


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