7 estrategias para mejorar la salud y el bienestar de sus empleados

Un resumen de la investigación sobre cómo crear un entorno de trabajo positivo.

7 estrategias para mejorar la salud y el bienestar de sus empleados

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Resumen.

En un momento en que el agotamiento y la rotación de los trabajadores son un problema importante, las empresas pueden reducir ambos al rediseñar el trabajo de manera que promueva el bienestar y la salud de los empleados. Una revisión de la investigación sobre las condiciones laborales específicas que afectan el bienestar de los empleados y cómo mejorarlas generó siete enfoques prácticos que los empleadores pueden aplicar para rediseñar trabajos.


Su empresa puede enorgullecerse de ser un buen empleador. Pero incluso con las mejores intenciones, su empresa podría estar perjudicando la salud y el bienestar de los empleados debido a la forma en que se organiza el trabajo. Condiciones de trabajo y las exigencias del entorno laboral son una fuente importante de estrés para muchos estadounidenses, y las investigaciones han descubierto que el diseño del trabajo puede tener efectos sustanciales en bienestar y salud de los empleados, así como los gastos de atención médica.

La buena noticia para los gerentes es que hay formas factibles de rediseñar el trabajo para apoyar el bienestar y generar beneficios a largo plazo para la organización. Por ejemplo, investigaciones recientes sugieren que cambiar estratégicamente las condiciones del lugar de trabajo para fomentar el bienestar de los trabajadores no solo mejora la salud de los trabajadores, sino que también puede generar resultados comerciales beneficiosos, como rendimiento laboral mejorado (incluidos aumento de la productividad) y niveles más bajos de desgaste del personal.

No tiene que ser costoso rediseñar el trabajo para mejorar el bienestar de los empleados. De hecho, a menudo puede ser una buena inversión. Por ejemplo, una iniciativa de rediseño del trabajo en la división de IT de una empresa Fortune 500 generó un ROI positivo para la empresa porque redujo los costos de rotación. Además, estas estrategias tienen el potencial de mejorar la resiliencia organizacional general.

Con el apoyo de la Fundación Robert Wood Johnson, recientemente revisamos y sintetizamos investigaciones sobre las condiciones laborales específicas que afectan el bienestar de los empleados. Luego desarrollamos un marco de «diseño de trabajo para la salud» y kit de herramientas que los empleadores pueden utilizar para renovar sus prácticas laborales de manera que beneficien la salud de ambos empleados y la organización. Un buen punto de partida es considerar adoptar los siguientes siete enfoques:

1. Dé a los trabajadores más control sobre cómo hacen su trabajo.

Las investigaciones indican que tener poca discreción sobre cómo se realiza el trabajo se asocia no solo con una salud mental más deficiente sino también con tasas más altas de enfermedad cardíaca. Además, la combinación de altas demandas de trabajo y bajo control del trabajo aumenta significativamente los riesgos de diabetes y muerte por causas cardiovasculares. Incluso cambios relativamente pequeños en la autonomía de los trabajadores pueden marcar una diferencia en el bienestar de los empleados. Un estudio en un centro de llamadas de atención al cliente, por ejemplo, descubrió que dar a sus empleados más capacitación para que pudieran asumir nuevas tareas y resolver más quejas de los clientes por sí mismos mejoraba tanto el bienestar de los empleados como su desempeño en el trabajo.

2. Permita que los empleados tengan más flexibilidad sobre cuándo y dónde trabajan.

Varios estudios han encontrado que dar a los trabajadores más opciones o control sobre sus horarios de trabajo mejora su salud mental. Esto puede implicar simplemente lo que permite tiempos de inicio y fin variados y un intercambio más fácil de turnos en trabajos que deben realizarse en el sitio. UNA rediseño de trabajo más extenso en una empresa Fortune 500, en la que los empleados de IT tenían control sobre cuándo y dónde hacían su trabajo, pero aún así colaboraban con sus compañeros de equipo para garantizar la coordinación necesaria, se tradujo en mejoras en la salud física y mental de los empleados, así como en una reducción de la rotación de la empresa.

3. Aumentar la estabilidad de los horarios de los trabajadores.

Hoy en día, muchas empresas minoristas y de servicios utilizan la programación «justo a tiempo» para tratar de adaptar la mano de obra a la demanda fluctuante. Pero los horarios erráticos e impredecibles dificultan que los trabajadores de primera línea administren sus vidas personales y sus responsabilidades familiares. Hallazgos de investigación se producen una serie de resultados negativos para los trabajadores que tienen este tipo de horario de trabajo errático, que incluye una peor calidad del sueño y una mayor angustia emocional.

Por el contrario, un estudio en Gap descubrió que una mayor estabilidad de los horarios puede beneficiar tanto a las empresas como a los empleados. El aumento de la estabilidad de la programación para los trabajadores llevó a un aumento del 7% en las ventas medias de las tiendas participantes y a un aumento del 5% en la productividad laboral. La estabilidad añadida también mejoró la calidad del sueño y redujo el estrés entre los empleados con hijos.

4. Proporcionar a los empleados oportunidades para identificar y resolver problemas en el lugar de trabajo.

Dar a los empleados oportunidades de participar en las mejoras en el lugar de trabajo puede ser un enfoque eficaz para fomentar su bienestar. Un estudio de los médicos, asistentes médicos y enfermeras practicantes descubrieron que aquellos que fueron invitados a participar en un proceso estructurado de identificación y tratamiento de problemas en su lugar de trabajo mostraron tasas disminuidas de agotamiento y aumento de la satisfacción laboral. Los empleados que habían tenido oportunidades de resolver problemas juntos también tenían menos probabilidades de decir que querían dejar sus trabajos, un beneficio clave para las organizaciones que intentan retener empleados valiosos.

5. Mantenga a su organización con el personal adecuado para que las cargas de trabajo sean razonables.

La investigación ha encontrado que las altas exigencias laborales (por ejemplo, largas horas o presión para trabajar muy duro o rápido) pueden repercudir considerablemente en la salud y el bienestar de los empleados. De hecho, numerosos estudios encuentran que las altas exigencias junto con un bajo control crean riesgos para la salud, incluyendo tasas más altas de síntomas de depresión, presión arterial alta y enfermedad cardiovascular. La dotación de personal para distribuir las demandas puede parecer costoso, pero los empleadores también pagan un precio real cuando los empleados agotados o enfermos se queman, están ausentes o renuncian. La solución puede estar en cambiar la dotación de personal de manera específica; por ejemplo, un estudio encontraron mejoras en la eficiencia y la satisfacción laboral cuando los médicos recibieron un escribano médico capacitado para hacerse cargo de algunas de sus tareas de gráficos.

6. Aliente a los gerentes de su organización a apoyar las necesidades personales de los empleados.

Muchos empleados también son cuidadores de niños o padres ancianos, y se benefician de supervisores que apoyan más los desafíos que enfrentan al tratar de equilibrar su vida laboral y personal. Un estudio en hogares de ancianos descubrieron que los empleados cuyos gerentes se adaptaban mejor a las necesidades de sus familias tenían menos factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares y también dormían mejor. Estudios en atención sanitaria y tienda de comestibles los entornos han examinado los programas de capacitación para que los gerentes aumenten las conductas de apoyo de la familia, con hallazgos prometedores para el equilibrio entre la vida laboral y la vida personal y la salud. Los empleadores también se beneficiaron porque los trabajadores cuyos gerentes recibieran esta capacitación informaron una mayor satisfacción laboral, un mejor desempeño laboral y menos interés en dejar sus trabajos.

7. Tomar medidas para fomentar un sentido de pertenencia social entre los empleados.

Crear una cultura laboral en la que los empleados puedan desarrollar relaciones de apoyo con sus colegas puede ser una estrategia importante para aumentar el bienestar de los trabajadores. Las investigaciones han descubierto que tales relaciones en el trabajo se asocian a una menor angustia psicológica, un indicador de mala salud mental.

Fomentar un sentido de pertenencia social no tiene por qué ser una propuesta compleja o costosa. Un estudio de los despachadores del 911, que tienen trabajos muy estresantes y altas tasas de agotamiento y rotación, hicieron que los supervisores enviaran un correo electrónico a la semana pidiendo a los despachadores que se apoyaran mutuamente compartiendo historias afirmativas sobre su trabajo. Por ejemplo, un correo electrónico compartió la historia de un despachador que pudo salvar la vida de alguien que llamó al 911 conectando a la persona que llama con los recursos apropiados. Los despachadores que recibieron los correos electrónicos alentándolos a compartir esas historias entre sí informaron una disminución significativa del agotamiento y tenían un 50% menos de probabilidades de renunciar.

Como ilustran estos ejemplos, muchas prácticas de gestión que mejoran el bienestar de los trabajadores también benefician a los empleadores. No debería sorprender. A largo plazo, las empresas que se preocupan por la salud y el bienestar de sus empleados tendrán más probabilidades de tener empleados que también se preocupen por la salud y el bienestar de la empresa. Y ese es un resultado que todos los buenos líderes quieren.