7 Cambios de política que Estados Unidos necesita para que la gente pueda trabajar y tener hijos

7 Cambios de política que Estados Unidos necesita para que la gente pueda trabajar y tener hijos

Nueva investigación sobre los graduados de Wharton destaca un desafío que el país en su conjunto debe abordar.

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Estamos en medio de una revolución en los roles de género, tanto en el trabajo como en el hogar. Y cuando se trata de tener hijos, la perspectiva es muy diferente para aquellos que se embarcan en el viaje de la edad adulta ahora que para los hombres y mujeres que se graduaron hace una generación.

Recientemente publicé una investigación del Wharton Proyecto de Integración Trabajo/Vida, comparando las clases de Wharton de 1992 y 2012. Uno de los hallazgos más sorprendentes es que la tasa de graduados de Wharton que planean tener hijos ha disminuido aproximadamente a la mitad en los últimos 20 años.

Wharton Grads Who Plan to Have or Adopt Children

Vale la pena señalar que estos porcentajes son esencialmente los mismos tanto para hombres como para mujeres, tanto en 1992 como en 2012. La realidad actual es que los hombres y las mujeres del Milenio están optando por salir de la paternidad en proporciones iguales.

Este cambio en los planes de los estudiantes de Wharton para la crianza de los hijos es parte de una tendencia más amplia: un busto del bebé a nivel nacional. En 1992, la mujer estadounidense promedio dio a luz a 2,05 hijos a lo largo de su vida. En 2007, este número había subido ligeramente, a 2,12. Sin embargo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el número medio de nacimientos por mujer disminuyó durante cada uno de los cuatro años siguientes a 2007, descendiendo a 1,89 (estimación preliminar) — por debajo de la tasa de sustitución de 2,10 — en 2011. La disminución que observamos en el estudio Wharton fue más pronunciada. Mientras que el graduado promedio de 1992 esperaba tener 2,5 hijos en su vida — muy por encima de la media de Estados Unidos en ese momento — el graduado promedio de 2012 planeaba tener sólo 1,7.

Estas cifras son un poco engañosas, sin embargo, de una manera importante: entre los encuestados en 1992 y 2012 que planeaban convertirse en padres, el número de hijos esperados se mantuvo estable en 2,6. Lo que causó que el promedio del número esperado de niños cayera en picado fue la fuerte disminución de la parte de personas que planeaban tener cualquier niños, por nacimiento o adopción.

Sabemos, por supuesto, que no todo el mundo quiere ser padre, pero la mayoría todavía lo hace. El porcentaje de personas que dijeron que ser padre es importante para juzgar el éxito de la vida disminuyó ligeramente en estas dos décadas, del 84% al 80%.

What Matters to Wharton Grads Chart

Mi investigación, y la de otros, apuntan cada vez más al hecho de que el frustramiento de las aspiraciones de los jóvenes es el resultado de presiones externas que hacen que tener una carrera exitosa y un niño parezca imposible.

Nuestra capacidad actual para hacer frente a este desafío es motivo de gran preocupación. Pero no hay una solución única; las respuestas parciales deben provenir de varios sectores. Aquí hay siete ideas para la acción en política social y educativa, basadas en mi propia investigación — descritas en Baby Bust: Nuevas opciones para hombres y mujeres en el trabajo y la familia — y lo que otros han aprendido:

1. Proporcionar cuidado infantil de clase mundial. Los niños necesitan cuidados, pero Estados Unidos se encuentra entre los más bajos del mundo desarrollado en el cuidado de la primera infancia que brindamos. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, en un estudio realizado por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, la mayoría de los proveedores de guarderías estadounidenses calificaron justos o pobres y sólo el 10% fueron considerados de alta calidad. Sin embargo, los estadounidenses gastan más en cuidado infantil que otros países desarrollados, y muchos de esos países son capaces de proporcionar una excelente atención infantil. Además, el costo de la atención se ha duplicado desde el decenio de 1980, según la Oficina del Censo.

Igual de malo, si no peor, la educación K-12 que ofrecemos se queda muy corto de nuestras aspiraciones y de las normas mundiales, y los resultados son angustiantes.

Una revisión masiva podría comenzar con prácticas de compensación del mercado laboral. De acuerdo con la Oficina de Estadísticas del Trabajo, los trabajadores del cuidado de los niños ganan incluso menos que los trabajadores sanitarios domiciliarios. Un enfoque más inteligente sería tratar a los que cuidan a los niños como profesionales e invertir en los requisitos de capacitación y concesión de licencias que serían necesarios para justificar tasas de remuneración mucho más altas para quienes cuidan de nuestros ciudadanos más jóvenes. La atención infantil de alta calidad no sólo ayuda a los niños sino que permite a sus padres, madres y padres – a participar plenamente en la fuerza de trabajo sin distracciones y preocupaciones innecesarias.

Nuestros encuestados de 2012 estaban en sintonía con el hecho de que los niños requieren una persona que cuida sus necesidades de desarrollo. Esto era cierto tanto para hombres como para mujeres. Si los Millennials quieren hijos — y se dan cuenta sabiamente de que los niños necesitan ser cuidados y que a menudo ambos padres trabajan fuera del hogar, entonces tenemos que dar un paso adelante, como lo han hecho otros países, e invertir en la crianza de nuestros jóvenes.

2. Haga que el permiso familiar esté disponible universalmente. La licencia familiar, incluida la licencia de paternidad, es esencial para dar a los padres el apoyo que necesitan para cuidar de sus hijos. En este momento, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales sólo el 11 por ciento de los. los empleados reciben licencia familiar remunerada de los empleadores. La única política pública que cubre el tiempo libre para atender a nuevos niños, la Ley de licencia familiar y médica, aunque sea loable, todavía excluye el 40 por ciento de la fuerza de trabajo. Y millones que son elegibles y necesitan permiso no lo toman, principalmente porque no es remunerado, sino también por el estigma y las consecuencias negativas del mundo real.

Necesitamos ampliar quién es elegible para la FMLA y hacerla asequible; cuantas más personas la usen, menos habrá estigma, y se creará un círculo virtuoso para reemplazar el círculo vicioso que tenemos ahora, en el que los padres optan por no trabajar y los jóvenes trabajadores optan por dejar de criar a los hijos. Ahora, la FMLA se aplica a todas las agencias públicas, a todas las escuelas primarias y secundarias públicas y privadas, y a las empresas con 50 o más empleados. Pero el resto de los trabajadores estadounidenses no son elegibles para las 12 semanas de licencia no remunerada y protegida por el trabajo. En otros países desarrollados, la licencia familiar está disponible y se paga.

Los Millennials en nuestro estudio, incluyendo hombres jóvenes, querían comprometerse, amar y presentar padres, pero no pudieron ver cómo podrían hacer que esto funcione económicamente. FMLA es un recurso que puede proporcionarles el apoyo que necesitan.

3. Revise el calendario educativo. El día escolar estándar se basa en un horario obsoleto. Otros países tienen niños escolarizados durante días más largos y durante una mayor parte del año civil, proporcionando apoyo a los padres que trabajan y enriquecimiento para los niños. Friedman La medida de una nación indica una correlación de casi el 90% entre el número de días escolares y los resultados en una medida mundial de lectura, matemáticas y ciencias. La revisión del calendario escolar beneficiaría a los niños, a los padres que trabajan y a las organizaciones que, a largo plazo, tendrían una fuerza de trabajo mejor preparada. Tener niños en la escuela más horas y durante una mayor parte del año es otra forma en que nosotros, como sociedad, podemos ayudar a apoyar a las familias jóvenes de doble carrera para que puedan imaginar una manera de tener su familia y su vida laboral en armonía y no en discordia perpetua.

4. Apoyo a la atención médica portátil. En nuestro estudio, los costos financieros anticipados de la crianza de los hijos afectaron negativamente los planes de los Millennials para convertirse en padres. Dado el aumento de los costos de la atención médica, los padres que trabajan se benefician enormemente de las políticas de atención médica que no les castigan por tomarse tiempo libre o mudarse. La Ley de Cuidado Asequible es un paso en esta dirección. Ayuda a las familias a obtener atención al mismo tiempo que evita deudas paralizantes, ya que ambos padres podrían ahora tener que navegar por carreras en las que se mueven de un trabajo a otro. Y la atención preventiva reduce la necesidad de tiempo libre debido a problemas de salud que afligen a los trabajadores y a sus hijos. Esta es otra forma de aliviar la carga para aquellas parejas jóvenes que quieren tener hijos y dos carreras.

5. Aliviar a los estudiantes de una deuda onerosa. Muchos jóvenes simplemente no pueden imaginar un futuro en el que puedan permitirse el lujo de apoyar a los niños porque tienen altos niveles de deuda estudiantil. El aumento de las tasas de interés de los préstamos estudiantiles y el aumento del costo de la educación superior dan lugar a cargas de la deuda demasiado onerosas. Chris Christopher, economista senior de IHS Global Insight, califica a la deuda estudiantil «una verdadera llave de monos en los trabajos de nuestras familias y economía», añadiendo que si los costos universitarios y la deuda estudiantil siguen aumentando, la baja tasa de natalidad de la nación puede convertirse en la «nueva normalidad.

El economista galardonado con Nobel Joseph E. Stiglitz está de acuerdo. «Es probable que aquellos con deudas enormes sean cautelosos antes de asumir las cargas adicionales de una familia», escribe Stiglitz. Lo que es cierto a nivel nacional también es cierto de los hombres Wharton que encuestamos en 2012. Aquellos hombres que nos dijeron que habían financiado sus estudios de pregrado a través del empleo durante la escuela, préstamos privados, préstamos gubernamentales y becas y subvenciones tenían mucho menos probabilidades de planear tener hijos.

6. Muestra una variedad de modelos a seguir y trayectorias profesionales. En nuestra muestra, encontramos que las trayectorias profesionales se han reducido porque los estudiantes creen que deben ganar dinero rápidamente y que solo unas pocas opciones ofrecen esto. Un hombre de la Clase de 2012 dijo: «Las trayectorias profesionales hoy parecen ser empujadas a los estudiantes demasiado rápido, o los estudiantes se encuentran en caminos que no sienten que expresan su verdadero ser, pero están ‘atascados’ debido a razones financieras».

Cuanto más escuchen los jóvenes historias sobre la amplia gama de papeles nobles y económicamente viables que pueden desempeñar en la sociedad, más fácil será para ellos elegir los roles que se adapten a sus talentos e intereses. Los adultos jóvenes se beneficiarían si exploraran la mayor variedad posible de alternativas profesionales, incluidas y especialmente aquellas que les permitieran tener el tipo de autonomía y flexibilidad necesarias para participar tanto en sus carreras como en sus funciones como padres.

7. Requerir servicio público. Nuestro estudio encontró que los jóvenes de hoy, especialmente las mujeres, quieren hacer un trabajo que ayude a los demás, a pesar de su expectativa de que no serán bien compensados por ello. Y las mujeres jóvenes que esperaban que sus empleos 10 años en el futuro brindaran la oportunidad de servir a los demás eran significativamente menos propensas a planear convertirse en madres.

Los jóvenes anhelan hacer un trabajo que beneficie a los demás. Nuestra sociedad podría canalizar ese entusiasmo e idealismo exigiendo un año de servicio público para los jóvenes de escuelas postsecundarias, lo que no sólo mejoraría nuestra fuerza laboral, sino que nos ayudaría a todos a recalibrar lo que es realmente importante. Y podría ayudar a aquellas jóvenes que, como observamos, ahora prevén una compensación entre el impacto social a través de la carrera profesional y la maternidad, a imaginar en cambio una vida en la que puedan servir tanto a la familia de la humanidad como a una familia con hijos propios en el ámbito de sus vidas.

Por supuesto, hay muchas incógnitas sobre lo que nuestra tasa de natalidad actual significa para los negocios. Algunos argumentan que en nuestra sociedad neocapitalista, basada en la información y las finanzas, se necesita una mano de obra más pequeña pero más productiva. Las familias ya no necesitan a sus hijos como campesinos, por lo que la sociedad, y nuestro sector manufacturero cada vez más automatizado, ya no tiene la misma demanda de mano de obra. Por otro lado, un envejecimiento de la población con menos trabajadores podría significar problemas para sostener programas de seguridad social, proyectar poder militar y mantener un alto grado de innovación.

Pero lo que sí sabemos es que las familias centradas en un padre solitario ya no son la norma. Y, sin embargo, nuestras instituciones actuales todavía se basan en este modelo anticuado. Nosotros, como nación, tenemos que centrarnos en lo que los niños de nuestra sociedad requieren: la crianza. ¿Cómo pueden conseguirlo si no proporcionamos el apoyo social y educativo esencial que necesitan los padres que trabajan?


Escrito por
Stewart D. Friedman




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