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6 preguntas que hacer antes de lanzar un proyecto Moon Shot

Si actualmente está trabajando en un proyecto de disparo lunar, o a punto de lanzar uno, hay seis preguntas simples, sí o no, en blanco o negro, que debe discutir con su equipo de liderazgo del proyecto. Respondiendo a ellos, en orden secuencial, quedará claro si el proyecto está en buena o mala forma. Si las respuestas no son sencillas, si hay dudas o no tienes respuestas claras a algunas de ellas, no tengas miedo de poner el proyecto en espera (o retrasar el inicio del mismo). Los autores aplican estas seis preguntas a la carrera de Jeff Bezos a la luna.
6 preguntas que hacer antes de lanzar un proyecto Moon Shot
Personal de HBR R/NASA/Getty Images

La NASA movió su cronología cuatro años. ¿El nuevo plan? Devuélvese a los humanos a la luna antes del 2024. Jeff Bezos, el CEO de Amazon, quiere entrar en esa carrera y recientemente dio a conocer un modelo de tamaño real de la nave espacial que está apostando. ¿Puede su compañía de vuelos espaciales, Blue Origin, ganar esa carrera? ¿Bezos enviará paquetes Prime a la luna en 2024?

Nuestra investigación sobre cientos de disparos lunares, incluyendo el lanzamiento del iPhone, el rescate de los mineros chilenos en 2010, y la transformación de Curitiba en la ciudad más verde de América del Sur, nos ha llevado a construir un marco fácil de aplicar que ayude a determinar si un proyecto está bien fundado o condenado al fracaso.

Nos hemos dado cuenta de que el éxito de un proyecto depende en gran medida de seis preguntas. Seis preguntas sencillas, directas, sí o no. A continuación, las aplicaremos a las ambiciones espaciales de Bezos para analizar y evaluar la probabilidad de que su disparo lunar tenga éxito (literal y figurativamente). Al leer, aplique estas preguntas a sus propios proyectos de disparo lunar y haga su propia evaluación.

Respondiendo las seis preguntas con su equipo de liderazgo, en orden secuencial, quedará claro si su proyecto está en buena o mala forma. Si las respuestas no son directas, si algunas de ellas no están claras, hay dudas, no tengas miedo de poner el proyecto en espera o de retrasar el inicio del mismo.

Aquí están las seis preguntas en el orden que recomendamos formularlas:

1. ¿Existe un argumento empresarial sólido y una justificación convincente? (El porqué)

Hay dos razones principales por las que invertimos recursos (tiempo y esfuerzo) en un proyecto: ya sea para resolver un problema o para capturar una oportunidad. En este caso, Bezos ha establecido una visión persuasiva de salvar la tierra por enviar millones de personas al espacio. Pero, ¿es un claro y convincente razón de ser? ¿Es crítico para la humanidad que nos expandamos al cosmos para resolver los desafíos más apremiantes que enfrenta nuestro planeta? ¿Va a ser una solución sólo para los más ricos? ¿Valdrá la pena los miles de millones que necesitará para que sea una realidad? Bezos es claramente apasionado por ello (vamos a llegar a eso más en la siguiente pregunta), pero aparte de la emoción que provoca la visión, pensamos que es un poco vaga — ¿vamos a salvar la tierra para 2024? El objetivo final del proyecto debe ser articulado de manera clara y contundente. ¿Tal vez sea para defensa? ¿Tal vez es la supervivencia de nuestra especie?

Respuesta: No

2. ¿El disparo lunar tiene un patrocinador comprometido y carismático? (El Quién)

Probablemente la característica más importante de un proyecto de transformación exitoso es tener un patrocinador fuerte, comprometido y carismático. En este caso, Bezos es el patrocinador. Y ha dicho que este disparo lunar es el trabajo más importante que está haciendo. ¿Le creemos? La pregunta se refiere a cuántas otras cosas está haciendo (respuesta: muchas). Pero es ciertamente creíble. Ha perseguido muchos tiros metafóricos de la luna en el pasado y ha desafiado constantemente las expectativas y logrado el éxito. Así que sí, creemos que es un patrocinador comprometido y carismático (a su manera).

Respuesta: Sí

3. ¿El disparo lunar tiene un alcance claro? (El Qué)

El alcance define cómo se verá el proyecto cuando se realice (no debe confundirse con los objetivos del proyecto, el «por qué», que exploramos en la pregunta 1). Cuanto más sepa sobre esto al comienzo del proyecto, mejor podrá estimar la duración, el costo y las habilidades necesarias para producir el resultado deseado. También se aplica lo contrario: Cuanto más incertidumbre haya sobre los requisitos, más difícil es tener un plan preciso.

El disparo literal de la luna es, bueno, un disparo lunar. Es un esfuerzo increíblemente difícil, uno que no se ha hecho desde 1972. Hasta ahora, los cohetes propuestos por la NASA han sufrido años de retrasos y, al parecer, están por encima del presupuesto en miles de millones de dólares. Hay muchas incógnitas y una tremenda complejidad en esta empresa.

Y aunque se podría argumentar que los recursos de Bezos son tan ilimitados como se consigue, un alcance poco claro plantea un riesgo real para el éxito de un proyecto. Cuando Bezos anunció el proyecto, no anunció lo que costaría ni cuándo estaría listo. Creemos que eso es porque realmente no lo sabe.

Respuesta: No

4. ¿Hay aceptación por parte de las partes interesadas clave? (The How)

Los proyectos más exitosos ocurren cuando todos, o al menos la mayoría, de los actores clave (las personas afectadas por el proyecto, con diferentes grados de influencia) están a su favor. Aún mejor es cuando lo están manejando.

En la gestión de proyectos hay una máxima: «Siempre hay una stakeholder que estará feliz si su proyecto falla». Hay reguladores, políticos, accionistas, o simplemente empleados que pueden ser obstáculos para el éxito de la empresa. Sin embargo, si limitamos la pregunta al proyecto en sí, Blue Origin construyendo la nave espacial, creemos que probablemente haya una fuerte aceptación por parte de las partes interesadas clave.

Respuesta: Sí

5. ¿El disparo lunar tiene una línea de meta precisa? (El Cuándo)

Los proyectos que comienzan con un plazo ambicioso e indiscutible tienen mayores posibilidades de éxito. Comenzando sin una línea de meta puede hacer que un proyecto se prolongue durante meses e incluso años.

En este caso, hay un precedente para este tipo muy particular de fecha límite: cuando John F. Kennedy estableció el audaz objetivo de poner a un hombre en la luna a finales de los años 60. Sus palabras fueron la inspiración para un proyecto que podría no haber sido posible sin esa línea de meta increíblemente ambiciosa.

2024 es la fecha límite muy clara del disparo lunar.

Respuesta: Sí

6. ¿Es la luna una verdadera prioridad? (El Dónde)

El dominio «Dónde» cubre los elementos externos que pueden tener un impacto positivo o negativo en el proyecto. Estas áreas a menudo están fuera del control del jefe del proyecto, como la prioridad del proyecto en relación con todos los demás proyectos que se están llevando a cabo, o las competencias generales de ejecución del proyecto en la organización, sin embargo, hay maneras en que el líder puede influir favorablemente en el proyecto. El patrocinador ejecutivo también desempeña un papel importante en la influencia de la organización.

Bezos sabe una cosa o dos sobre la creación de prioridades, y ha construido una empresa en torno a esta, que tenemos que asumir que es impulsada por proyectos.

Respuesta: Sí

Tómese su tiempo para discutir, aclarar y solidificar sus respuestas a estas preguntas. A pesar de la emoción natural y la urgencia de empezar a trabajar en ellos, los proyectos que pasan más tiempo en la fase de definición tienden a tener una implementación más fluida. Hemos aprendido que las empresas que aplican este sencillo marco como parte del proceso de aprobación y revisión mejoran la entrega y generación de valor a partir de sus proyectos. Tú también puedes lograrlo.

¿Y qué pasa con Bezos haciendo su disparo lunar en 2024? Creemos que tiene una buena oportunidad. Pero le recomendamos que pase más tiempo pensando en el «por qué» y «qué» del proyecto. Su incapacidad para establecer el HQ2 de Amazon en Nueva York proviene de las mismas vulnerabilidades: la falta de un propósito y alcance claros. Le instamos a que corrija estas deficiencias para aumentar significativamente sus posibilidades de éxito y de marcar otra marca en la historia.


Peter Bregman Antonio Nieto-Rodriguez
Via HBR.org


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