6 Paradojas de liderazgo para la era pospandémica

Para tener éxito en la era posterior a la pandemia, los líderes necesitan nuevas habilidades y capacidades, los líderes deben ser competentes en un amplio conjunto de características paradójicas. Los líderes deben ser ejecutores estratégicos, equilibrando la visión con la ejecución. Segundo, deben ser humildes héroes, dispuestos a tomar decisiones audaces mientras son grandes oyentes y campeones de la inclusividad. En tercer lugar, deben ser humanistas conocedores de la tecnología, adoptando nuevas tecnologías mientras comprenden y cuidan a su gente. En cuarto lugar, deben ser innovadores tradicionados, preservando la misión y el propósito de sus empresas al mismo tiempo que empujan la innovación al extremo. En quinto lugar, deben ser políticos de alta integridad, dispuestos a comprometerse, acumular apoyo y formar coaliciones mientras lo hacen con la máxima integridad. Por último, deben ser localistas de mentalidad global, expandiendo su alcance mientras buscan información privilegiada sobre sus propios clientes.

La pandemia ha acelerado una tendencia que se ha venido desarrollando en el último decenio. A medida que el mundo se ha vuelto más digital y complejo, la gama de decisiones que los líderes necesitan tomar se ha ampliado, abarcando desde el pensamiento estratégico general hasta la ejecución cuidadosa, hasta el avance de las hojas de ruta tecnológicas y la mejora de la cualificación y la participación de los empleados. Y los criterios de toma de decisiones también se han ampliado, centrándose cada vez más en consideraciones de ESG, además de expectativas de ganancias definidas de manera estricta. El año pasado ha sido particularmente intenso, empujando a los líderes a tomar decisiones para las que no tenían experiencia previa, y lo hacen rápidamente.

Para tener éxito en esta nueva era de creación de valor, los líderes necesitan nuevas habilidades y capacidades. Nuestro profundo investigación de más de una docena de empresas que se han transformado y posicionado para el éxito en este nuevo mundo —incluyendo Microsoft, Cleveland Clinic y Philips — muestra que los líderes de estas empresas buscaban ser competentes en un amplio conjunto de características en lugar de depender únicamente de sus áreas de fortalezas. Aprendieron a trabajar juntos con otros que tienen diferentes orígenes y diferentes formas de pensar, y enfatizaron la colaboración conjunta para liderar su negocio a pesar de todas sus diferencias. (Si estás interesado en participar en un encuesta sobre el liderazgo, puede encontrar más detalles al final de este artículo.)

Las características que los líderes entrevistados consideraron más importantes en esta nueva era se alinean bien con las seis paradojas de liderazgo descritas en el reciente libro de Blair Sheppard, Diez años para medianoche.

Ejecutor estratégico

Los líderes que desean tener éxito en este entorno empresarial complejo y de ritmo rápido necesitan tener claridad sobre cómo se verá el nuevo mundo y cuál será el lugar de su empresa en ese mundo. Esto requiere líderes altamente estratégicos, visionarios que puedan dar un paso atrás del día a día para ver hacia dónde se dirige el mundo, comprender cómo se puede crear valor en el futuro de maneras diferentes a las de hoy, y establecer una posición poderosa para la empresa.

Ser un buen estratega, sin embargo, no es suficiente. Los líderes deben ser igualmente capacitados en la ejecución. Necesitan ser dueños de la transformación de la empresa necesaria para alcanzar el futuro. Necesitan ser capaces de traducir la estrategia en pasos ejecutivos específicos y ver esa ejecución hasta el final. Deben ser capaces de tomar decisiones operativas rápidas que ayuden a proporcionar el camino hacia el futuro.

En muchos sentidos, el modelo digital de creación de valor puede requerir habilidades de ejecución aún más fuertes que en el pasado, ya que hay mucho que hacer para superar los límites de lo posible.

Héroe humilde

La era digital requiere líderes de héroes, personas que están dispuestas a tomar decisiones audaces (como desecharse ciertos puestos de negocios o tomar posiciones nuevas) en tiempos de incertidumbre.

Al mismo tiempo, los líderes necesitan tener la humildad de reconocer lo que no saben y para incorporar a personas con habilidades, antecedentes y capacidades potencialmente muy diferentes. Tienen que estar dispuestos a aprender de otros que pueden tener menos liderazgo, pero ideas más relevantes. Necesitan ser altamente inclusivos y grandes oyentes para entender no solo las nuevas tecnologías, sino también nuevas formas de hacer las cosas que son diferentes de cómo lo hacían antes.

Humanista experto en tecnología

Mientras que en el pasado, los líderes pueden haber delegado los desafíos tecnológicos de la compañía en su jefe de información o director digital, ese enfoque ya no funcionará. Como la tecnología es un facilitador esencial para casi todo lo que hace una empresa (innovación, gestión de productos, operaciones, ventas, servicio al cliente, finanzas o cualquier otra área), cada líder necesita comprender qué puede hacer la tecnología por la empresa y cómo.

Al mismo tiempo, también necesitan entender y preocuparse por las personas. Necesitan comprender cómo la tecnología afecta la vida de las personas y necesitan ayudar a su gente a adaptarse y adoptar los muchos cambios que la tecnología impondrá. Esto significa involucrar a las personas con un gran grado de empatía y autenticidad, ayudándolas a aceptar los cambios y copropietarios de la transformación.

Innovador tradicional

El propósito y los valores de la empresa probablemente nunca han sido tan importantes como lo son hoy en día en un mundo de cambios constantes y múltiples interrupciones.

En medio de la incertidumbre, tener claridad de propósito y valores ayuda a guiar a las organizaciones a través de su camino hacia la creación de valores y relevancia. Mientras que los líderes reimaginan el lugar de su empresa en el mundo, también necesitan ser claros y fundamentados sobre quiénes son como empresa. Deben ser claros acerca de la razón de la organización para ser —su propósito y sus valores— para guiar cómo crearán valor de manera única de una manera que involucre a otros en sus ecosistemas y sea relevante en el futuro.

Al mismo tiempo, los líderes necesitan innovar y probar cosas nuevas, más rápido que en cualquier momento antes. Necesitan tener el valor de fracasar y permitir que otros también fracasen. Sin embargo, toda esta experimentación e innovación no debe quedar sin consolidar, sino que debe ocurrir dentro de las barandillas de acuerdo con el propósito de la empresa.

Político de alta integridad

En un mundo ecosistémico donde las empresas, las instituciones y los individuos deben colaborar para crear valor, ser capaz de acumular apoyo, negociar, formar coaliciones y alianzas, y superar la resistencia es una capacidad esencial de liderazgo.

Los líderes necesitan hacer concesiones, ser flexibles al ajustar su enfoque y dar un paso atrás para poder avanzar dos pasos. Sin embargo, esta forma de operar sólo puede tener éxito si los líderes establecen la confianza y la integridad como base de todas sus acciones. La colaboración efectiva dentro de los ecosistemas sólo puede ocurrir cuando las partes involucradas pueden confiar unas en otras. Los clientes están dispuestos a compartir ideas privilegiadas y participar en los ecosistemas solo cuando pueden confiar en cómo se utilizan sus datos y cómo se tratan.

Y la integridad será clave para gestionar el creciente escrutinio regulatorio que muchas empresas van a ver. En una economía basada en datos, la integridad y la confianza son condiciones fundamentales esenciales. Estos son valores que no pueden provenir de una computadora: requieren que los líderes humanos tomen decisiones deliberadas medidas por sus acciones y palabras.

Localista de mentalidad global

La tecnología ha borrado muchos límites y distancias: ahora es mucho más fácil llegar a los clientes del otro lado del mundo y colaborar con personas de lejos.

Casi por la fuerza, las empresas que operan en la era digital necesitan pensar globalmente, aunque solo sea para obtener acceso a conocimientos y talento para satisfacer las necesidades locales. Esto requiere líderes que puedan pensar y comprometerse globalmente, que se expongan a nuevas ideas y trabajen con personas de todo el mundo.

Al mismo tiempo, los líderes en la era digital también deben ser profundamente conscientes de la situación y las preferencias de los clientes individuales y de las comunidades locales y los ecosistemas en los que operan. Los clientes, socios e instituciones esperan que las empresas respondan a sus necesidades específicas, y los líderes sin duda tendrán que adoptar una mentalidad consciente localmente.

Si bien esta lista no es en absoluto exhaustiva, creemos que proporciona una buena guía inicial para negociar la era que nos espera. La era digital y la magnitud de la transformación necesaria requieren que los líderes se basen en sus fortalezas y amplían su apertura para gestionar el complejo mundo en el que vivimos. Creemos que aquellos líderes que tienen la humildad, el coraje y el compromiso de reinventarse se convertirán en los campeones de la era digital.

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Para ayudar a pintar una mejor imagen de los comportamientos y capacidades de liderazgo que serán importantes en el futuro, lo invitamos a participar en nuestra encuesta de 5 minutos que busca sus puntos de vista de lo que es importante para usted y su empresa. Compartiremos los resultados de la encuesta con usted si decide proporcionar su dirección de correo electrónico, que nos comprometemos a utilizar exclusivamente para este propósito. Acceder a la encuesta aquí.

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