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6 estrategias para padres trabajadores agotados

¿Sentirse despreocupado y quemado? No estás solo.

Resumen:

Los padres que trabajan están agotados. Cada una de las docenas de papás y madres trabajadoras que el autor ha entrenado durante las últimas semanas ha expresado alguna versión de la sensación de «Estoy conduciendo vacío». Y ahora han terminado las vacaciones, la escuela se está recuperando y el regreso al trabajo en persona está aquí o se avecina. Lo que deja a los padres trabajadores preguntando:¿Cómo puedo enfrentar todos los cambios en los próximos meses cuando me siento tan agotado? El autor ofrece seis técnicas para intentar restablecer y aumentar tu impulso hacia delante.

 


¿Alguna vez has tenido una de esas pesadillas de tensión en las que te persiguen los malos y te están desesperando por huir, pero de alguna manera tus piernas no funcionarán? Es como correr a cámara lenta, a través de un jarabe espeso. A medida que los villanos se acercan, tu tensión se alza. Sabes que necesitas mover, pero no encuentro el impulso.

Como madre o papá que trabaja mirando septiembre y octubre —increíblemente, los meses 18 y 19 de esta pandemia— ¿te sientes un poco igual? Claro, has superado el primer año más de Covid-19, usando cada onza de grano que tenías. Y luego (con razón) usaste estos últimos meses para volver al trabajo y desconectar las noticias, con la esperanza de reagruparnos, recargar y prepararnos para lo que todos esperábamos que fuera una Nueva Normal mucho más fácil. Pero ahora persisten tantas incertidumbres pandemiales, y sigues sintiendo el gran éxito que el año pasado tuvo sobre ti: en tus energías, tu confianza. Y ahora han terminado las vacaciones, la escuela se está recuperando, el regreso al trabajo en persona está aquí o se avecina, y sus clientes esperan que vuelva a viajar. Lo que te deja en un lugar difícil:¿Cómo puedo enfrentar todos los cambios en los próximos meses cuando me siento tan agotado?

Si ahí es donde está tu cabeza ahora mismo, sepa que no estás solo. Cada una de las docenas de papás y madres trabajadoras que he entrenado durante las últimas semanas ha expresado alguna versión de la sensación de «Estoy conduciendo vacío». Al igual que muchos de ellos, es posible que hayas intentado suprimir todos los pensamientos del Retorno mientras disfrutaste de los últimos días de vacaciones. O tal vez estés sintiendo la tensión con tanta intensidad que estás considerando activamente cambios importantes y estructurales en la vida, como dejar tu trabajo o cambiar de carrera, o incluso jugando con opciones de «escape», como moverte por todo el país y vivir fuera de la red.

Sea cual sea el caso, vamos a sacarte de esa sensación desactivada y desenfundida. Incluso si estás planeando un gran cambio de vida, no querrás navegar por él sintiéndote tan destrozado. Y no querrás que los niños se instalen en la escuela ni vuelvan a subir en el trabajo o ir a entrevistas de trabajo cuando tus energías están en esto nivel — ¿lo haces? Aunque reconocemos que el espacio de cabeza en el que te encuentras es completamente normal, hagamos lo que podamos, aquí y ahora mismo, para encontrarte un nuevo combustible para padres que trabajan.

Estas seis sencillas herramientas y autohackeos te ayudarán a comenzar a llenar tu tanque. Escanea la lista y elige algunos para probar.

Técnica #1: Redondear hacia arriba.

La idea: Para obtener esa sensación de impulso hacia adelante que anhelas, necesitas mirar hacia atrás a tus propios logros.

Qué hacer: Tómese 15 minutos y, ya sea en su propia mente o en un trozo de papel, haga una lista de las cosas que ha logrado entregar, para el trabajo y para su familia, desde marzo de 2020. Resiste el impulso de restar importancia o ser sarcástico. («Vi más Netflix y comí más carbohidratos de lo que pensaba humanamente posible» puede ser cierto, pero no pertenece aquí). ¿Conseguiste mantener los ingresos del equipo a pesar de los envíos lentos de tus proveedores? Anota eso. ¿Eres el cocinero de tu familia de cuatro? Luego preparaste o obtuviste 6.120 comidas individuales para ti y para los niños, lo suficiente, literalmente, para alimentar a un ejército.

Ampliar: considere los objetivos laborales, las relaciones, el desarrollo de los niños. Y no esperes que las viñetas que se te ocurren parezcan en un CV profesional; recuerda, esto es solo para ti. Si «nunca lo perdí totalmente en una reunión de Zoom, incluso mientras mi jefe estaba siendo su más molesto» o «hizo de la hora de dormir una experiencia tranquila para los niños, incluso durante el encierro» fueron logros importantes, incluyéndolos en su lista. En otras palabras, dese el crédito adecuado y adecuado por sus logros, su agallas y su paciencia durante el último año. ¿Hay desafíos importantes por delante? Sin duda. Pero una vez que te hayas empapado en la superheroína de lo que ya has logrado, te sentirás más preparado para conocerlos.

Técnica #2: Ciérralo.

La idea: La mente humana anhela completarse. Necesitamos terminar A antes de poder centrarnos plenamente en B. Por ejemplo, cuando el trabajo se divide en períodos trimestrales de presentación de informes, podemos decirnos: «Lo que se ha hecho está hecho, y más adelante. Ahora, al siguiente». Aplica el mismo enfoque aquí: cierra el pasado, para que puedas liberarte de lo que viene.

Qué hacer: Piensa en tu experiencia de pandemia por fases y asigna a cada una una una una una de ellas una etiqueta. Sus etiquetas pueden ser serias o frágiles, básicas o únicas. Tal vez hubo el Período de No puedo creer que esto está sucediendo, el incómodo verano de 2020, el invierno sin fin de Zoom-School de 2020-21,. Cuando los tengas en mente, o en un pedazo de papel, dibuja una línea grande y gruesa entre ellos y la fase en la que estás entrando ahora. Tal vez estés empezando el otoño del proceso de búsqueda de empleo, o estás pensando en estos próximos meses como «acostúmbrate a ser un nuevo padre, mientras vuelves a la oficina». Para bien o para mal, los últimos meses de la pandemia están terminados y desempolvados, y ya no vas a soportar su peso. Si ayuda, escribe los nombres de fases anteriores en papel, y luego rasga la hoja y tírala a la basura, o sigue un largo plazo y dite a ti mismo que «cuando termine este entrenamiento, habré completado oficialmente la Fase 3 de la pandemia y pasaré a la Fase 4». Lo que sea que funcione. El punto es que estás pivotando hacia el futuro, con una sensación de borrón y objetivos nuevos.

Técnica #3: Encuentra tu «Punto de control».

La idea: Sí, los próximos meses serán agitados y desordenados. Y de manera realista, no puedes hacer tu mejor trabajo o ser un padre tranquilo, centrado y atento cuando te aferran sentimientos de caos. Para afrontar lo que viene en casa y en cuanto a la carrera, necesitas ese sentido personal palpable de estar «en ello».

Qué hacer: Encuentre su punto de control personal. Esta es una parte única y pequeña de tu vida sobre la que tienes plena autoridad, con la que puedes interactuar fácil y frecuentemente, y que proporciona un impulso desproporcionado a tu sentido general de bienestar. Puede implicar un lugar, acción, objeto, hábito o alguna combinación, y no tiene que ser «virtuoso» ni tener relación alguna con sus hijos ni con su trabajo. Su punto de control podría ser mantener el automóvil en excelente estado de funcionamiento, con el maletero y las zonas de asientos libres de basura y residuos. También podría estar haciendo la misma rutina de ejercicios de 5 minutos cada mañana; organiza tu armario para que toda tu ropa esté ordenada y alineada de forma ordenada por color; preparándote una fantástica taza de café cada mañana con tu cafetera expreso especial; o meditando o rezando. Uno de mis clientes descubrió que el suyo está restaurando muebles antiguos. El qué no importa tanto como lo que me da esto. En medio de las condiciones de go-go-go y cambiantes de los próximos meses, tu punto de control te permitirá sentirte más como una persona controlada, independientemente de las circunstancias.

Técnica #4: Anclaje futuro.

La idea: Si tienes una imagen mental positiva de dónde quieres estar como profesional, padre o persona dentro de meses o años, el tsunami de las tareas pendientes y los factores estresantes que te encuentras hoy no se verá tan grande. Todo el trabajo y las horas que dedicas ahora sentirán que están llevando a algún lugar, a algún lugar que hayas elegido.

Qué hacer : Imagina que es de un año. La pandemia se ha debilitado y estás en un buen lugar. ¿Qué aspecto tiene eso? Tal vez tus gemelos estén prosperando en la escuela presencial, y estás más feliz gracias a un nuevo arreglo de flexibilidad que lograste movete en el trabajo. Si así es como anclas tu futuro, entonces sí, la logística del coche compartido y los cierres de escuelas seguirán siendo una tensión, exigentes en el trabajo y las negociaciones con tu jefe sobre los nuevos arreglos de trabajo híbridos están cargadas. Pero de repente, son un medio para acabar. Puedes ver a través del estrés y llegar a un lugar mejor y más feliz para los padres de trabajo.

Técnica #5: Presta atención a tu carrera.

La idea: Has pasado largas horas durante toda la pandemia, pero parece más como si estuvieras procesando el trabajo, haciendo cosas, produciendo widgets, que ganando fuerza en tu carrera. Y para alguien tan comprometido con tu campo o función o éxito como tú, eso es deprimente. Es hora de prestar atención a su futuro, y no solo a su lista de tareas pendientes.

Qué hacer: Busca un poco de tiempo cada semana (15 minutos está bien) para dirigir tu atención por completo hacia tu carrera y tu progreso profesional. Eso podría significar mirar los perfiles de LinkedIn de algunas de las personas que más admiras en tu sector y pensar cómo se mueve su carrera profesional podría informar a tus próximos pasos. O vuelve a conectarte con un colega anterior para mantener tu red actualizada. Has trabajado muy duro para «hacerlo realidad» para tu equipo y organización en todo Covid. Ahora cambia al menos una pequeña cantidad de tu enfoque hacia donde quieres que te lleve todo ese trabajo.

Técnica #6: Mentor de otro padre que trabaja.

La idea: Cuando compartes tu talento, experiencia y conocimientos con otras personas, inmediatamente te sientes más generoso y capaz, y en este momento de la pandemia, esos sentimientos valen su peso en oro. No tienes mucho tiempo libre para dedicarte a la tutoría, pero aún puedes obtener esa satisfacción de pago y un impulso psicológico si lo haces de forma inteligente.

Qué hacer: Encuentra a otro padre o madre que trabaje un poco más atrás en el viaje que tú. Tal vez haya un miembro del equipo que se convirtió en padre durante la pandemia, o que acaba de unirse a la organización, o cuyos hijos están a punto de comenzar la escuela. Haz una oferta por tiempo limitado: «Las cosas están ocupadas durante las próximas semanas, pero si alguna vez quieres pasar 20 minutos juntos, y puedo compartir algunas ideas sobre cómo hacerlo realidad aquí como madre o papá que trabaja, soy tuyo».

***

Al leer estas técnicas, tal vez uno saltó como un buen paso siguiente, o lo probó y funcionó, o no, y así pasaste al siguiente. Sea cual sea el caso, acaba de dar un paso adelante crítico y proactivo. En el momento más difícil de la experiencia de los padres que trabajan, te has hecho cargo y has vuelto a poner ambas manos firmemente en el volante. Estás encontrando nuevas formas de ser un profesional comprometido, un padre amoroso y tú mismo al mismo tiempo.


  • Daisy Dowling is the founder and CEO of Workparent, a specialty coaching and advisory firm focused on working parents. She is the author of Workparent: The Complete Guide to Succeeding on the Job, Staying True to Yourself, and Raising Happy Kids, published by Harvard Business Review Press in May 2021.

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