5 prioridades fundamentales para el sistema de salud de los EE. UU.

Una guía para hacer que la atención médica sea más accesible, asequible y efectiva.
5 prioridades críticas para o sistema. saúde dos EUA
5 prioridades críticas para o sistema. saúde dos EUA

Desde principios de 2020, la presencia dominante de la pandemia de Covid-19 ha redefinido el futuro de la atención médica en los Estados Unidos. Ha revelado cinco prioridades cruciales que juntas pueden hacer que la atención médica de los EE. UU. sea accesible, más asequible y centrada en mantener a las personas sanas en lugar de simplemente tratarlas cuando están enfermas.

La resistencia a estas prioridades por parte de algunos proveedores es inevitable dado que el sistema de atención médica de los EE. UU. se ha centrado durante mucho tiempo en tratar a los enfermos. Pero las ramificaciones del Covid-19 son ineludibles. Las organizaciones proveedoras reacias a adaptarse ponen en peligro su propio futuro y el de sus pacientes.

Las cinco prioridades distintas están interrelacionadas y deben abordarse al unísono. En conjunto, brindan pasos en un camino que puede llevar a un Estados Unidos mucho más saludable.

1. Enfoque en mejorar la salud

Uno de los aspectos más llamativos del Covid-19 es que a menudo explota afecciones crónicas subyacentes como diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad. Con estas afecciones crónicas ya en niveles epidémicos en Estados Unidos, la población de los EE. UU. ha estado lista para ser devastada por el Covid-19.

Seis de cada 10 estadounidenses viven con al menos una enfermedad crónica, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. (CDC). Antes de la pandemia, las enfermedades crónicas eran responsables de siete de cada 10 muertes en los Estados Unidos, matando a más de 1.7 millones de estadounidenses anualmente.

La pandemia de Covid-19 ha puesto de manifiesto el peligro extraordinario que representan las enfermedades crónicas. El índice de vulnerabilidad comunitaria Covid-19 de la Fundación Surgo encontró, como PBS informó, que Arkansas, Luisiana, Misisipí y Oklahoma obtuvieron los puntajes de vulnerabilidad más altos. Los cuatro se encuentran entre los siete estados menos saludables, según la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston. Covid-19 habría sido mortal incluso sin la presencia de enfermedades crónicas, pero su presencia aumentó la vulnerabilidad de los estadounidenses. La prevención de enfermedades debe convertirse en una de las principales prioridades nacionales de atención médica.

La prevención es, en parte, conductual y puede abordarse mediante decisiones individuales. Todos los estados y territorios de EE. UU. tienen una tasa de obesidad adulta de más del 20%. En contraste, en Vermont, el estado más saludable de la nación por un reciente Ranking USA Today, más del 90% de sus residentes informan que hacen ejercicio de manera regular, en comparación con el 23,8% de los estadounidenses que dicen que no hacen ejercicio. El consumo de cigarrillos, un riesgo bien conocido para muchas afecciones crónicas, se mantiene en 19% de los adultos o más en 14 estados.

Sin embargo, los proveedores de atención médica también deben facilitar la prevención en mayor medida. En Intermountain Healthcare, operamos un programa en algunas clínicas de Utah que involucra a los médicos que ayudan directamente a los pacientes a mejorar su salud en general, por ejemplo, médicos de atención primaria que conectan a un paciente con los servicios de salud mental o enfermeros educadores diabéticos o organizan visitas de salud en el hogar. Este enfoque en la atención preventiva significa que los médicos tienen menos pacientes que atender y les permite pasar más tiempo con pacientes de alto riesgo, lo que les permite ir más allá de los posibles problemas de salud. Los pacientes del programa han visto una mejora del 20% en el control de la presión arterial alta, la diabetes, la osteoporosis, el cáncer colorrectal y otros problemas de salud. Una mejor salud, a su vez, ha reducido los costos en $648 por paciente cada año ($1,908 por año para pacientes de 65 años o más) en comparación con las clínicas estándar.

2. Combatir las desigualdades raciales

La pandemia de Covid-19 ha iluminado claramente las profundas disparidades raciales en la atención médica, y estas deben abordarse rápidamente para lograr la equidad en salud.

En un análisis publicado en JAMA , las tasas de hospitalización por Covid-19 y las tasas de mortalidad por 10.000, respectivamente, fueron 24.6 y 5.6 para los pacientes negros, 30.4 y 5.6 para los pacientes hispanos, 15.9 y 4.3 para los pacientes asiáticos, y 7.4 y 2.3 para los pacientes blancos. Lamentablemente, este tipo de disparidades marcadas no son nuevas ni exclusivas de Covid-19.

La clave para abordar estas disparidades es abordar los determinantes sociales de la salud. Estos incluyen, como los CDC estados, cinco áreas temáticas clave: 1) vecindario y entorno físico (vivienda asequible y de calidad, acceso a transporte confiable y acceso a alimentos nutritivos y asequibles); 2) atención médica y de salud (falta de acceso a atención médica de calidad, seguro médico y/o respuesta lingüística y cultural atención médica); 3) ocupación y condiciones laborales (los desfavorecidos tienden a trabajar en trabajos que pueden tener más riesgos para la salud); 4) ingresos y riqueza (desafíos financieros que dificultan el pago de las facturas médicas y el acceso a viviendas de calidad asequibles y alimentos nutritivos); y 5) educación (desigualdades en el acceso a -educación de calidad, que puede limitar las opciones laborales y profesionales).

En Intermountain Healthcare, estamos trabajando y proporcionando fondos a varias agencias sin fines de lucro de Nevada y Utah para abordar estos problemas. Estamos contribuyendo con $12 millones y personal a un proyecto piloto de tres años en Utah para abordar los factores sociales que influyen en la salud en los códigos postales de bajos ingresos. Ya cerca del final de su tercer año, el piloto ha contribuido a una reducción del 12,7% en las visitas a la sala de emergencias (ER) entre los pacientes involucrados en el proyecto. El programa piloto ha tenido tanto éxito que la legislatura de Utah va a llevar el modelo a todo el estado.

En Intermountain creemos que los sistemas de atención médica deben juzgarse por la forma en que tratan a los históricamente desatendidos. Al usar los datos para comprender dónde existen disparidades y luego realizar intervenciones, hemos agregado la equidad como un valor fundamental de nuestro sistema. Nos hacemos responsables mediante el establecimiento de indicadores clave de rendimiento y la evaluación continua de nuestro progreso. Lo que está claro es que todavía tenemos trabajo por hacer, al igual que toda la industria de la salud.

3. Ampliar los servicios de telesalud y hospital a domicilio

En el cuidado de la salud, hace tiempo que pedimos a las personas que acudan a nosotros en busca de ayuda. Tenemos que cambiar esa forma de pensar por completo y centrarnos más en el consumidor. Tenemos que cuidar a las personas que están más cerca de su casa. Para hacerlo, necesitamos encontrar a las personas donde se encuentran tanto como sea posible al brindar atención.

Quizás el cambio más llamativo en la prestación de atención médica que ha generado el Covid-19 es la rápida aceptación de la telesalud tanto por parte de los consumidores como de los proveedores. Casi la mitad (43.5%) de las consultas de atención primaria de Medicare se realizaron a través de telesalud en abril de 2020, según el gobierno federal, en comparación con menos del 1% en febrero de 2020 (0,1%).

En Intermountain, nuestro uso de consultas de telesalud aumentó de 7,000 en marzo de 2020 a un promedio actual de más de 73,000 al mes en nuestros 25 hospitales, 225 clínicas y múltiples hospitales asociados.

Las implicaciones de la telesalud son profundas. Puede aumentar el acceso a la atención y puede ser especialmente transformador para la economía de los hospitales rurales y las comunidades remotas. Ciento veinte hospitales rurales en Estados Unidos había cerrado en la década anterior a la pandemia, y El 25% de los supervivientes corría un alto riesgo de cierre. El Covid-19 solo ha aumentado el riesgo.

Ahí es donde la telesalud cambia la ecuación. La telesalud no solo pone a los especialistas, como neonatólogos, neurólogos y cardiólogos, a disposición de los hospitales rurales; también permite a los pacientes recibir esa atención sin ser transferidos a centros más grandes y distantes. Pueden permanecer en sus comunidades, rodeados de sus sistemas de apoyo, y el hospital local retiene la mayor parte de la compensación. Esto fortalece no solo a los hospitales rurales, sino también a las comunidades rurales, donde los hospitales suelen ser los empleadores más grandes.

La atención a nivel hospitalario en el hogar debe estar disponible para tratar afecciones clínicas agudas y crónicas, pero solo alrededor de 116 programas «Hospital en casa» se ofrecieron a nivel nacional en la primavera de 2021 Estudios nacionales iniciales estiman que la atención a nivel hospitalario en el hogar es 19% menos caro que la atención hospitalaria convencional y tiene resultados iguales o mejores.

4. Construya sistemas integrados

Otra confirmación importante de la pandemia es que los sistemas integrados de prestación de atención médica, aquellos que ofrecen su propio plan de seguro médico o lo hacen a través de una asociación con una aseguradora externa, son más adecuados para adaptar y alinear los incentivos a circunstancias que cambian rápidamente. Instituto de Investigación en Salud de PwC estudio en diciembre de 2020 confirmaron que los sistemas con su propio plan de salud podían resistir mejor el golpe financiero de la pandemia.

Proyectos de la Asociación Americana de Hospitales que los hospitales del país podrían enfrentar una pérdida de $54 mil millones en ingresos netos durante 2021 debido a la pandemia. Para compensar esa pérdida, los sistemas no integrados, en muchos casos, tendrán que reducir los servicios, aumentar los precios o posponer la adición de los servicios comunitarios necesarios.

Los sistemas integrados pueden «equilibrar la carga» transfiriendo a los pacientes entre las instalaciones, a través del espacio y entre los cuidadores y, quizás lo más importante, entre los proveedores de atención y las aseguradoras. Pueden compartir rápidamente lo aprendido y las mejores prácticas. Es probable que también demuestren ser los más adecuados para atender a los transportistas de larga distancia Covid-19. Además, cuando las vacunas estuvieron disponibles, Intermountain Healthcare, como sistema integrado, pudo utilizar sus sistemas de IT para identificar rápidamente a los pacientes de alto riesgo que calificaban e instarlos a vacunarse.

Ya sea que un sistema de salud ofrezca un plan de seguro por sí solo o mediante una asociación con una aseguradora externa, el modelo integrado permite que el costo de brindar atención y el costo de asegurar la atención se alineen de manera que beneficie a la aseguradora y al proveedor. Esto se debe a que ambos comparten los beneficios cuando los costos de atención médica son reducido; cuando el sistema de atención médica y el plan de seguro están separados, las reducciones en las formas de brindar atención se acumulan para la aseguradora o los pagadores (por ejemplo, los empleadores), no para el sistema de salud.

Lo sabemos por nuestra propia experiencia. Intermountain Healthcare tiene una compañía de seguros de salud interna sin fines de lucro, Seleccione Salud, que atiende a casi un millón de miembros en Utah, Idaho y Nevada. También colabora con otros proveedores de atención médica, por ejemplo, tiene una asociación con la sede en Idaho Sistema de salud de San Lucas. En cada una de estas configuraciones, el objetivo es brindar una excelente atención y alinear e integrar mejor el costo de la atención y el costo del seguro.

5. Adopte atención basada en el valor

La aceptación generalizada de la atención basada en el valor, en virtud de la cual se paga a los proveedores, incluidos los hospitales y los médicos, en función de la capitación y los resultados de salud del paciente, aceleraría la adopción de las prioridades anteriores. Por el contrario, la atención tradicional de pago por servicio no aborda la prevención ni la equidad. Se ha resistido a la telesalud. No aprovecha al máximo los sistemas de atención médica integrados.

La atención basada en el valor mejora la calidad de vida y corrige los incentivos desalineados (por ejemplo, pagar a los proveedores en función del volumen de procedimientos que realizan en lugar de los resultados). Puede reducir los costos de atención médica al hacer que la atención sea más accesible y mantener a las personas sanas, lo que reduce los tratamientos y procedimientos necesarios. (Por ejemplo, en cada uno de los últimos tres años, el enfoque de SelectHealth en la atención basada en el valor le permitió reducir sus tarifas entre un 2% y un 3% para los asegurados a través del mercado federal).

Pero por la razón que he explicado, la atención basada en el valor también puede socavar la salud financiera de los hospitales a menos que formen parte de un sistema integrado. El sistema defectuoso de pago por servicio fue diseñado para esperar hasta que las personas se enfermaran y luego tratarlas, y no para apoyar el objetivo de mantenerse saludables. Esa falla se puso de manifiesto en la pandemia.

«La pandemia abrió los ojos a muchos proveedores que ganan dinero a través del volumen», dijo Ceci Connolly, presidente y CEO de la Alianza de Planes de Salud Comunitarios. «De repente, no tenían volumen ni ingresos. Los proveedores con acuerdos basados en el valor con planes de salud seguían recibiendo un cheque todos los meses, independientemente del volumen. Pudieron centrarse de inmediato en la telesalud y otras formas creativas de atender a los pacientes, porque no les preocupaba tanto el volumen o el reembolso».

La atención basada en el valor permite a los proveedores y aseguradoras diseñar e implementar todo tipo de innovaciones interesantes que los sistemas basados en el volumen no pueden hacer. Intermountain Healthcare, por ejemplo, se está asociando con la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah para desarrollar conjuntamente un nuevo programa educativo médico, el primero de su tipo en los Estados Unidos, para capacitar a la próxima generación de médicos en salud de la población, que se centra en mantener a las personas y las comunidades saludable. Intermountain está invirtiendo $50 millones en la iniciativa, lo que ayudará a preparar a los médicos para que consideren no solo las necesidades médicas inmediatas de una persona, sino también los determinantes sociales de la salud.

Acelerar el paso a la atención adecuada basada en el valor requiere una inversión significativa, un compromiso, una flexibilidad en todas las organizaciones y, para algunos, un salto de fe lejos de la tradición. Esto es lo que Intermountain Healthcare ha demostrado tener éxito:

Alineación y reorganización de paneles de proveedores. Debe haber suficientes pacientes cubiertos por contratos basados en el valor (es decir, capitación) en el panel de un proveedor para que los cambios valgan la pena y también sean financieramente viables y clínicamente sólidos. Los tipos de pacientes asignados a un proveedor deben ser una combinación de personas relativamente sanas y personas con afecciones crónicas que requieren una atención más extensa e intensiva.

Reestructurar equipos y flujos de trabajo. Una vez que los paneles se han alineado, los equipos que apoyan a los médicos deben reestructurarse y contar con los recursos adecuados para tener éxito en este modelo de atención diferente. Los flujos de trabajo y procesos principales deben ajustarse y adoptarse. Los equipos deben reunirse en reuniones diarias para coordinar el alcance del paciente, cerrar las brechas de atención y organizar la atención para las necesidades cambiantes del paciente.

Educar a los proveedores y equipos. Se necesita un pueblo para tener éxito en valor. Asegúrese de que todos estén equipados para participar en este esfuerzo de equipo al educarlos sobre los inquilinos principales de la atención basada en el valor, sin importar qué tan grande o pequeño sea el papel que desempeñen.

Despliegue tecnologías innovadoras. Utilice herramientas para integrar varios conjuntos de datos y superponer algoritmos avanzados para aprovechar y desbloquear el poder de estos datos.  Estos datos se pueden utilizar para alertar a los médicos sobre las afecciones de salud emergentes de los pacientes.

Usa información en tiempo real. Los conocimientos prácticos y en tiempo real deben incorporarse en los flujos de trabajo diarios de los equipos. Los análisis predictivos permiten a los proveedores centrarse en quién debería estar en el cronograma de sus citas y orientarse hacia una atención preventiva y holística en lugar de un tratamiento episódico.

Alinee los incentivos financieros. Los incentivos deben centrarse en mantener a las personas sanas y no solo en hacer cosas que generen ingresos.

Sin un cambio más rápido a la atención basada en el valor, el costo de la atención médica en los Estados Unidos seguirá aumentando. Esto no es sostenible tanto para las instituciones proveedoras como para los pacientes. Para muchos estadounidenses, la atención médica ya está inasequible y de difícil acceso. Esos problemas solo empeorarán si los costos no se controlan.

La pandemia ha dejado muy claro el camino que la atención médica de EE. UU. debe tomar. La pregunta es si las organizaciones de proveedores y las aseguradoras privadas y públicas que aún no están en este camino comprenden que es la única manera de lograr un sistema que brinde una mejor atención, una atención que haga un mejor trabajo para mantener a los pacientes sanos, y que sea financieramente sólido.


Desde principios de 2020, la presencia dominante de la pandemia de Covid-19 ha redefinido el futuro de la atención médica en los Estados Unidos. Ha revelado cinco prioridades cruciales que juntas pueden hacer que la atención médica de los EE. UU. sea accesible, más asequible y centrada en mantener a las personas sanas en lugar de simplemente tratarlas cuando están enfermas.

La resistencia a estas prioridades por parte de algunos proveedores es inevitable dado que el sistema de atención médica de los EE. UU. se ha centrado durante mucho tiempo en tratar a los enfermos. Pero las ramificaciones del Covid-19 son ineludibles. Las organizaciones proveedoras reacias a adaptarse ponen en peligro su propio futuro y el de sus pacientes.

Las cinco prioridades distintas están interrelacionadas y deben abordarse al unísono. En conjunto, brindan pasos en un camino que puede llevar a un Estados Unidos mucho más saludable.

1. Enfoque en mejorar la salud

Uno de los aspectos más llamativos del Covid-19 es que a menudo explota afecciones crónicas subyacentes como diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad. Con estas afecciones crónicas ya en niveles epidémicos en Estados Unidos, la población de los EE. UU. ha estado lista para ser devastada por el Covid-19.

Seis de cada 10 estadounidenses viven con al menos una enfermedad crónica, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. (CDC). Antes de la pandemia, las enfermedades crónicas eran responsables de siete de cada 10 muertes en los Estados Unidos, matando a más de 1.7 millones de estadounidenses anualmente.

La pandemia de Covid-19 ha puesto de manifiesto el peligro extraordinario que representan las enfermedades crónicas. El índice de vulnerabilidad comunitaria Covid-19 de la Fundación Surgo encontró, como PBS informó, que Arkansas, Luisiana, Misisipí y Oklahoma obtuvieron los puntajes de vulnerabilidad más altos. Los cuatro se encuentran entre los siete estados menos saludables, según la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston. Covid-19 habría sido mortal incluso sin la presencia de enfermedades crónicas, pero su presencia aumentó la vulnerabilidad de los estadounidenses. La prevención de enfermedades debe convertirse en una de las principales prioridades nacionales de atención médica.

La prevención es, en parte, conductual y puede abordarse mediante decisiones individuales. Todos los estados y territorios de EE. UU. tienen una tasa de obesidad adulta de más del 20%. En contraste, en Vermont, el estado más saludable de la nación por un reciente Ranking USA Today, más del 90% de sus residentes informan que hacen ejercicio de manera regular, en comparación con el 23,8% de los estadounidenses que dicen que no hacen ejercicio. El consumo de cigarrillos, un riesgo bien conocido para muchas afecciones crónicas, se mantiene en 19% de los adultos o más en 14 estados.

Sin embargo, los proveedores de atención médica también deben facilitar la prevención en mayor medida. En Intermountain Healthcare, operamos un programa en algunas clínicas de Utah que involucra a los médicos que ayudan directamente a los pacientes a mejorar su salud en general, por ejemplo, médicos de atención primaria que conectan a un paciente con los servicios de salud mental o enfermeros educadores diabéticos o organizan visitas de salud en el hogar. Este enfoque en la atención preventiva significa que los médicos tienen menos pacientes que atender y les permite pasar más tiempo con pacientes de alto riesgo, lo que les permite ir más allá de los posibles problemas de salud. Los pacientes del programa han visto una mejora del 20% en el control de la presión arterial alta, la diabetes, la osteoporosis, el cáncer colorrectal y otros problemas de salud. Una mejor salud, a su vez, ha reducido los costos en $648 por paciente cada año ($1,908 por año para pacientes de 65 años o más) en comparación con las clínicas estándar.

2. Combatir las desigualdades raciales

La pandemia de Covid-19 ha iluminado claramente las profundas disparidades raciales en la atención médica, y estas deben abordarse rápidamente para lograr la equidad en salud.

En un análisis publicado en JAMA , las tasas de hospitalización por Covid-19 y las tasas de mortalidad por 10.000, respectivamente, fueron 24.6 y 5.6 para los pacientes negros, 30.4 y 5.6 para los pacientes hispanos, 15.9 y 4.3 para los pacientes asiáticos, y 7.4 y 2.3 para los pacientes blancos. Lamentablemente, este tipo de disparidades marcadas no son nuevas ni exclusivas de Covid-19.

La clave para abordar estas disparidades es abordar los determinantes sociales de la salud. Estos incluyen, como los CDC estados, cinco áreas temáticas clave: 1) vecindario y entorno físico (vivienda asequible y de calidad, acceso a transporte confiable y acceso a alimentos nutritivos y asequibles); 2) atención médica y de salud (falta de acceso a atención médica de calidad, seguro médico y/o respuesta lingüística y cultural atención médica); 3) ocupación y condiciones laborales (los desfavorecidos tienden a trabajar en trabajos que pueden tener más riesgos para la salud); 4) ingresos y riqueza (desafíos financieros que dificultan el pago de las facturas médicas y el acceso a viviendas de calidad asequibles y alimentos nutritivos); y 5) educación (desigualdades en el acceso a -educación de calidad, que puede limitar las opciones laborales y profesionales).

En Intermountain Healthcare, estamos trabajando y proporcionando fondos a varias agencias sin fines de lucro de Nevada y Utah para abordar estos problemas. Estamos contribuyendo con $12 millones y personal a un proyecto piloto de tres años en Utah para abordar los factores sociales que influyen en la salud en los códigos postales de bajos ingresos. Ya cerca del final de su tercer año, el piloto ha contribuido a una reducción del 12,7% en las visitas a la sala de emergencias (ER) entre los pacientes involucrados en el proyecto. El programa piloto ha tenido tanto éxito que la legislatura de Utah va a llevar el modelo a todo el estado.

En Intermountain creemos que los sistemas de atención médica deben juzgarse por la forma en que tratan a los históricamente desatendidos. Al usar los datos para comprender dónde existen disparidades y luego realizar intervenciones, hemos agregado la equidad como un valor fundamental de nuestro sistema. Nos hacemos responsables mediante el establecimiento de indicadores clave de rendimiento y la evaluación continua de nuestro progreso. Lo que está claro es que todavía tenemos trabajo por hacer, al igual que toda la industria de la salud.

3. Ampliar los servicios de telesalud y hospital a domicilio

En el cuidado de la salud, hace tiempo que pedimos a las personas que acudan a nosotros en busca de ayuda. Tenemos que cambiar esa forma de pensar por completo y centrarnos más en el consumidor. Tenemos que cuidar a las personas que están más cerca de su casa. Para hacerlo, necesitamos encontrar a las personas donde se encuentran tanto como sea posible al brindar atención.

Quizás el cambio más llamativo en la prestación de atención médica que ha generado el Covid-19 es la rápida aceptación de la telesalud tanto por parte de los consumidores como de los proveedores. Casi la mitad (43.5%) de las consultas de atención primaria de Medicare se realizaron a través de telesalud en abril de 2020, según el gobierno federal, en comparación con menos del 1% en febrero de 2020 (0,1%).

En Intermountain, nuestro uso de consultas de telesalud aumentó de 7,000 en marzo de 2020 a un promedio actual de más de 73,000 al mes en nuestros 25 hospitales, 225 clínicas y múltiples hospitales asociados.

Las implicaciones de la telesalud son profundas. Puede aumentar el acceso a la atención y puede ser especialmente transformador para la economía de los hospitales rurales y las comunidades remotas. Ciento veinte hospitales rurales en Estados Unidos había cerrado en la década anterior a la pandemia, y El 25% de los supervivientes corría un alto riesgo de cierre. El Covid-19 solo ha aumentado el riesgo.

Ahí es donde la telesalud cambia la ecuación. La telesalud no solo pone a los especialistas, como neonatólogos, neurólogos y cardiólogos, a disposición de los hospitales rurales; también permite a los pacientes recibir esa atención sin ser transferidos a centros más grandes y distantes. Pueden permanecer en sus comunidades, rodeados de sus sistemas de apoyo, y el hospital local retiene la mayor parte de la compensación. Esto fortalece no solo a los hospitales rurales, sino también a las comunidades rurales, donde los hospitales suelen ser los empleadores más grandes.

La atención a nivel hospitalario en el hogar debe estar disponible para tratar afecciones clínicas agudas y crónicas, pero solo alrededor de 116 programas «Hospital en casa» se ofrecieron a nivel nacional en la primavera de 2021 Estudios nacionales iniciales estiman que la atención a nivel hospitalario en el hogar es 19% menos caro que la atención hospitalaria convencional y tiene resultados iguales o mejores.

4. Construya sistemas integrados

Otra confirmación importante de la pandemia es que los sistemas integrados de prestación de atención médica, aquellos que ofrecen su propio plan de seguro médico o lo hacen a través de una asociación con una aseguradora externa, son más adecuados para adaptar y alinear los incentivos a circunstancias que cambian rápidamente. Instituto de Investigación en Salud de PwC estudio en diciembre de 2020 confirmaron que los sistemas con su propio plan de salud podían resistir mejor el golpe financiero de la pandemia.

Proyectos de la Asociación Americana de Hospitales que los hospitales del país podrían enfrentar una pérdida de $54 mil millones en ingresos netos durante 2021 debido a la pandemia. Para compensar esa pérdida, los sistemas no integrados, en muchos casos, tendrán que reducir los servicios, aumentar los precios o posponer la adición de los servicios comunitarios necesarios.

Los sistemas integrados pueden «equilibrar la carga» transfiriendo a los pacientes entre las instalaciones, a través del espacio y entre los cuidadores y, quizás lo más importante, entre los proveedores de atención y las aseguradoras. Pueden compartir rápidamente lo aprendido y las mejores prácticas. Es probable que también demuestren ser los más adecuados para atender a los transportistas de larga distancia Covid-19. Además, cuando las vacunas estuvieron disponibles, Intermountain Healthcare, como sistema integrado, pudo utilizar sus sistemas de IT para identificar rápidamente a los pacientes de alto riesgo que calificaban e instarlos a vacunarse.

Ya sea que un sistema de salud ofrezca un plan de seguro por sí solo o mediante una asociación con una aseguradora externa, el modelo integrado permite que el costo de brindar atención y el costo de asegurar la atención se alineen de manera que beneficie a la aseguradora y al proveedor. Esto se debe a que ambos comparten los beneficios cuando los costos de atención médica son reducido; cuando el sistema de atención médica y el plan de seguro están separados, las reducciones en las formas de brindar atención se acumulan para la aseguradora o los pagadores (por ejemplo, los empleadores), no para el sistema de salud.

Lo sabemos por nuestra propia experiencia. Intermountain Healthcare tiene una compañía de seguros de salud interna sin fines de lucro, Seleccione Salud, que atiende a casi un millón de miembros en Utah, Idaho y Nevada. También colabora con otros proveedores de atención médica, por ejemplo, tiene una asociación con la sede en Idaho Sistema de salud de San Lucas. En cada una de estas configuraciones, el objetivo es brindar una excelente atención y alinear e integrar mejor el costo de la atención y el costo del seguro.

5. Adopte atención basada en el valor

La aceptación generalizada de la atención basada en el valor, en virtud de la cual se paga a los proveedores, incluidos los hospitales y los médicos, en función de la capitación y los resultados de salud del paciente, aceleraría la adopción de las prioridades anteriores. Por el contrario, la atención tradicional de pago por servicio no aborda la prevención ni la equidad. Se ha resistido a la telesalud. No aprovecha al máximo los sistemas de atención médica integrados.

La atención basada en el valor mejora la calidad de vida y corrige los incentivos desalineados (por ejemplo, pagar a los proveedores en función del volumen de procedimientos que realizan en lugar de los resultados). Puede reducir los costos de atención médica al hacer que la atención sea más accesible y mantener a las personas sanas, lo que reduce los tratamientos y procedimientos necesarios. (Por ejemplo, en cada uno de los últimos tres años, el enfoque de SelectHealth en la atención basada en el valor le permitió reducir sus tarifas entre un 2% y un 3% para los asegurados a través del mercado federal).

Pero por la razón que he explicado, la atención basada en el valor también puede socavar la salud financiera de los hospitales a menos que formen parte de un sistema integrado. El sistema defectuoso de pago por servicio fue diseñado para esperar hasta que las personas se enfermaran y luego tratarlas, y no para apoyar el objetivo de mantenerse saludables. Esa falla se puso de manifiesto en la pandemia.

«La pandemia abrió los ojos a muchos proveedores que ganan dinero a través del volumen», dijo Ceci Connolly, presidente y CEO de la Alianza de Planes de Salud Comunitarios. «De repente, no tenían volumen ni ingresos. Los proveedores con acuerdos basados en el valor con planes de salud seguían recibiendo un cheque todos los meses, independientemente del volumen. Pudieron centrarse de inmediato en la telesalud y otras formas creativas de atender a los pacientes, porque no les preocupaba tanto el volumen o el reembolso».

La atención basada en el valor permite a los proveedores y aseguradoras diseñar e implementar todo tipo de innovaciones interesantes que los sistemas basados en el volumen no pueden hacer. Intermountain Healthcare, por ejemplo, se está asociando con la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah para desarrollar conjuntamente un nuevo programa educativo médico, el primero de su tipo en los Estados Unidos, para capacitar a la próxima generación de médicos en salud de la población, que se centra en mantener a las personas y las comunidades saludable. Intermountain está invirtiendo $50 millones en la iniciativa, lo que ayudará a preparar a los médicos para que consideren no solo las necesidades médicas inmediatas de una persona, sino también los determinantes sociales de la salud.

Acelerar el paso a la atención adecuada basada en el valor requiere una inversión significativa, un compromiso, una flexibilidad en todas las organizaciones y, para algunos, un salto de fe lejos de la tradición. Esto es lo que Intermountain Healthcare ha demostrado tener éxito:

Alineación y reorganización de paneles de proveedores. Debe haber suficientes pacientes cubiertos por contratos basados en el valor (es decir, capitación) en el panel de un proveedor para que los cambios valgan la pena y también sean financieramente viables y clínicamente sólidos. Los tipos de pacientes asignados a un proveedor deben ser una combinación de personas relativamente sanas y personas con afecciones crónicas que requieren una atención más extensa e intensiva.

Reestructurar equipos y flujos de trabajo. Una vez que los paneles se han alineado, los equipos que apoyan a los médicos deben reestructurarse y contar con los recursos adecuados para tener éxito en este modelo de atención diferente. Los flujos de trabajo y procesos principales deben ajustarse y adoptarse. Los equipos deben reunirse en reuniones diarias para coordinar el alcance del paciente, cerrar las brechas de atención y organizar la atención para las necesidades cambiantes del paciente.

Educar a los proveedores y equipos. Se necesita un pueblo para tener éxito en valor. Asegúrese de que todos estén equipados para participar en este esfuerzo de equipo al educarlos sobre los inquilinos principales de la atención basada en el valor, sin importar qué tan grande o pequeño sea el papel que desempeñen.

Despliegue tecnologías innovadoras. Utilice herramientas para integrar varios conjuntos de datos y superponer algoritmos avanzados para aprovechar y desbloquear el poder de estos datos.  Estos datos se pueden utilizar para alertar a los médicos sobre las afecciones de salud emergentes de los pacientes.

Usa información en tiempo real. Los conocimientos prácticos y en tiempo real deben incorporarse en los flujos de trabajo diarios de los equipos. Los análisis predictivos permiten a los proveedores centrarse en quién debería estar en el cronograma de sus citas y orientarse hacia una atención preventiva y holística en lugar de un tratamiento episódico.

Alinee los incentivos financieros. Los incentivos deben centrarse en mantener a las personas sanas y no solo en hacer cosas que generen ingresos.

Sin un cambio más rápido a la atención basada en el valor, el costo de la atención médica en los Estados Unidos seguirá aumentando. Esto no es sostenible tanto para las instituciones proveedoras como para los pacientes. Para muchos estadounidenses, la atención médica ya está inasequible y de difícil acceso. Esos problemas solo empeorarán si los costos no se controlan.

La pandemia ha dejado muy claro el camino que la atención médica de EE. UU. debe tomar. La pregunta es si las organizaciones de proveedores y las aseguradoras privadas y públicas que aún no están en este camino comprenden que es la única manera de lograr un sistema que brinde una mejor atención, una atención que haga un mejor trabajo para mantener a los pacientes sanos, y que sea financieramente sólido.



Marc Harrison, MD, is president and CEO of Salt Lake City-based Intermountain Healthcare.
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