5 maneras de restaurar a los trabajadores de la salud agotados

Estrategias probadas en que los sistemas de salud están utilizando para combatir el agotamiento físico y emocional de los empleados.

5 maneras de restaurar a los trabajadores de la salud agotados

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Resumen.   

A medida que la pandemia se prolonga, el agotamiento de los trabajadores sigue siendo una crisis en los sistemas de salud. Pero hay estrategias comprobadas que los sistemas de salud pueden utilizar para mitigar el agotamiento físico y emocional que sufren sus empleados. Este artículo ofrece cinco. Se derivan de las entrevistas de los autores con líderes de la atención médica, sus propias experiencias colectivas en la mejora de la calidad, la medicina de cuidados críticos y el liderazgo de los médicos, y la investigación sobre el agotamiento que ellos y otros han realizado.


Incluso antes de la pandemia, el agotamiento entre los trabajadores de la salud bien documentado. La pandemia lo convirtió en un crisis. Un componente clave del agotamiento es el agotamiento, que se caracteriza por sentirse agotada física y emocionalmente, apenas aguantar, como la enfermera de la UCI que se sienta en su automóvil fuera del hospital y le envía un mensaje a una amiga: «No creo que pueda pasar otro turno».

Pero los líderes de los proveedores de atención médica pueden hacer mucho para combatir este problema. Al implementar una variedad de enfoques, pueden restaurar las reservas físicas y emocionales de sus trabajadores, el sentido de sí mismos y la confianza en la organización que los emplea. Hemos identificado cinco estrategias efectivas que algunas organizaciones han adoptado. Se derivan de nuestras entrevistas con líderes de los sistemas de atención médica, nuestras experiencias colectivas en la mejora de la calidad, la medicina de cuidados críticos y el liderazgo de los médicos, y la investigación sobre el agotamiento que nosotros y otros hemos realizado.

1. Aprovecha al máximo los equipos extendidos.

La atención en equipo bien ejecutada honra el nivel de capacitación de los médicos y reduce el tiempo y el esfuerzo que los médicos dedican a las tareas administrativas que con frecuencia les agotan física y emocionalmente. Estos son los enfoques que han adoptado algunas organizaciones:

  • Bellin Health en Green Bay, Wisconsin, organiza equipos principales (por ejemplo, enfermeras registradas, recepcionistas) y equipos extendidos (por ejemplo, trabajador social, educador de diabetes) para apoyar a los médicos. Antes de que el médico ingrese a la sala de exámenes, los miembros del equipo completan formularios, programan citas, identifican las brechas de atención, preparan los pedidos anticipados e inician la plantilla de documentación. El equipo ampliado participa según sea necesario.
  • El Centro Médico de la Universidad de California en San Francisco ha priorizado la solución del problema del manejo de la cesta (llamadas telefónicas, comunicaciones en línea). Los «manuales de clasificación» de la organización para diferentes especialidades médicas permiten a los miembros del equipo que no son médicos responder a las solicitudes y consultas más comunes.
  • Henry Ford Health System, en Michigan, alivia la pesada carga de tiempo de los médicos de justificar y obtener la aprobación de las aseguradoras para el tratamiento al asignar la tarea a especialistas en autorización previa, que actúan como intermediarios entre el personal clínico y las compañías de seguros, minimizando así las demoras en el tratamiento.
  • Salud del Pacífico de Hawái» Deshacerse de cosas estúpidas» pide a los empleados que nombren tareas de registros de salud electrónicos innecesarias o mal diseñadas para su eliminación. Una sugerencia implementada fue poner fin al requisito de que las enfermeras y los auxiliares de enfermería documenten en el EHR del sistema de atención médica que habían realizado rondas por hora. Deshacerse de él ahorró alrededor de 1.700 horas de enfermería por mes en los cuatro hospitales del sistema.

2. Sea un defensor confiable.

El bienestar emocional de los trabajadores de la salud depende del apoyo sólido de su empleador, incluido el compromiso institucional de proteger su seguridad física y económica. Durante la primera ola de la pandemia en 2020, por ejemplo, Torrance Memorial Medical Center se comprometió con una política de no despidos, que persiste en la actualidad. Algunos miembros del personal de las áreas de procedimiento de cierre sirvieron como evaluadores para los visitantes e hicieron protectores faciales y desinfectantes de manos. Otros 700 miembros del personal fueron enviados a casa, pero recibieron el 50% de su salario, y la garantía de que sus trabajos volverían a sus hogares. Torrance también tiene políticas estrictas que prohíben el comportamiento abusivo hacia el personal. Requiere que los pacientes infractores firmen un contrato para no volver a hacerlo en el futuro, y se hace cumplir.

Aunque se necesitaban permisos temporales en Henry Ford Health System, estableció un fondo de ayuda para empleados de Covid-19 que aceptaba donaciones monetarias para compañeros de trabajo necesitados. Los líderes sénior donaron entre el 10% y el 25% de su salario al fondo. Alrededor del 92% de los empleados con licencia fueron finalmente devueltos.

Ser un defensor confiable también podría significar darles a los médicos el tiempo y el espacio para reponerse durante las pausas de la pandemia, al igual que el ejército de los EE. UU. da a su personal períodos de suspensión del servicio activo. En el cuidado de la salud, los aplazamientos podrían incluir permisos de ausencia, cambios temporales de funciones y horas reducidas. Es probable que la escasez actual de personal de atención médica empeore sin tales respiros.

3. Lidera con amabilidad.

Mayo Clinic ha invertido mucho en seleccionar y desarrollar líderes que busquen combatir el agotamiento con amabilidad. Los líderes son evaluados anualmente con una encuesta, de un total de 73,000 miembros del personal, sobre cinco comportamientos de fomento de la bondad:

  • Incluir: Tratar a todos con respeto y fomentar una cultura en la que todos sean bienvenidos y se sientan psicológicamente seguros.
  • Informar: Comparta lo que sabe con el equipo de forma transparente.
  • Investigar: Solicite constantemente la opinión de las personas a las que dirige.
  • Desarrollar: Fomentar y apoyar el desarrollo profesional y las aspiraciones del personal.
  • Reconocer: Expresar aprecio y gratitud a los empleados de una manera auténtica.

Las preguntas y los resultados de la encuesta se comparten con los líderes de todos los niveles para informar su práctica diaria. Investigación publicada de Mayo Clinic demuestra que liderar con estos cinco actos de bondad se asoció con una mayor satisfacción y satisfacción de los empleados y niveles más bajos de agotamiento entre el personal en todos los niveles.

4. Ofrezca acceso a recursos de apoyo emocional.

Es esencial que los líderes reconozcan e inviertan en mitigar el estrés implacable del trabajo de atención médica, hoy más que nunca. Providence, un sistema de atención médica con sede en Renton, Washington, que cuenta con 52 hospitales y más de 1,000 clínicas en siete estados, ha tomado varias medidas para mitigar el agotamiento emocional. Entre ellas se encuentran:

  • Proporcionar contenido seleccionado, como artículos y podcasts, para el personal sobre temas como la «fatiga compasiva» y la crianza de los hijos durante una pandemia. Las ofertas se utilizaron más de 30 000 veces a finales de 2021.
  • Instituir su programa «A nadie le importa solo», mediante el cual los equipos de médicos conductuales, trabajadores sociales y capellanes consultan con los miembros de las unidades de alto estrés (por ejemplo, UCI, urgencias, terapia respiratoria y farmacia) y ofrecen sugerencias prácticas. Uno es un técnica desarrollada por el Duke Center for Healthcare Safety and Quality: Se pide a los miembros del personal que reflexionen sobre tres cosas que les fue bien durante su turno y especifiquen su papel en hacer que esas cosas sucedan.
  • Brindar a los líderes de las unidades un apoyo directo que, entre otras cosas, les ayuda a comprender la importancia de crear entornos psicológicamente seguros para promover la salud mental y el bienestar entre los miembros del equipo. Las recomendaciones comunes incluyen limitar el tiempo del personal en el sitio en un turno y emparejar a los trabajadores para el apoyo de sus pares en un sistema «amigo». Los gerentes están capacitados para reconocer los factores de riesgo y monitorear a los empleados en busca de signos de sufrimiento.
  • Enviar anualmente a todo el personal una encuesta anónima de chequeo de salud mental desarrollada por la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio. La encuesta aborda la ansiedad, la depresión, el agotamiento, el TEPT y el suicidio. Los terapeutas revisan las encuestas sin identificación en una plataforma segura que les permite comunicarse con el empleado de manera confidencial. Los líderes de Providence discuten abiertamente la importancia de buscar atención de salud mental para desestigmatizarla y normalizarla.

5. Dé tiempo para lo que importa.

Las interacciones clínicas apresuradas con los pacientes tienen costos tanto humanos como financieros. Cuando los médicos se apresuran, pueden perder información pertinente, lo que podría hacer que el plan de tratamiento que recomiendan sea menos efectivo. Los encuentros comprimidos pueden significar que los médicos no tengan el tiempo necesario para corregir la desinformación o la información errónea que puede estar influyendo en los pacientes. Dado el cuestionamiento de las vacunas contra el Covid-19 que siguen ocurriendo, dar tiempo a los médicos para cultivar la confianza de los pacientes es especialmente importante en la campaña para mejorar las tasas de vacunación.

Los sistemas de atención médica que se centran demasiado en obtener la mayor productividad posible de cada médico corren el riesgo de privar a los pacientes y a sus equipos de atención de lo que más importa: una relación terapéutica de confianza y colaboración. Dar un valor primordial a la productividad es miope, desempodera a los pacientes y, en última instancia, agota a los médicos al disminuir su alegría en el trabajo. Los actos simples de conexión y amabilidad pueden cambiar el tono de la atención para ambas partes, pero los administradores deben valorar estos actos e incorporar compasión en el diseño del trabajo, como lo han hecho estos sistemas de atención médica:

  • Kaiser Permanente ubica sus farmacias de infusión en el espacio de tratamiento de quimioterapia y alienta a los farmacéuticos a visitar a los pacientes durante las infusiones. Los farmacéuticos se reúnen con sus pacientes (y a menudo con sus familiares), ven por sí mismos cómo los pacientes toleran las toxicidades de la quimioterapia, responden preguntas y establecen relaciones. Los farmacéuticos clínicos pueden presenciar la sincera experiencia del paciente y utilizar su experiencia para ofrecer sugerencias que pueden aliviar los efectos secundarios del tratamiento, a menudo severos. A su vez, el trabajo de los farmacéuticos se enriquece y se anima al ver en tiempo real cuánto importan sus intervenciones.
  • Médicos en Australia Centro de radiación Peter MacCallum comprometerse con el tiempo para aprender, y luego actuar, las ansiedades y los temores de los pacientes. Un servicio verdaderamente individualizado es la piedra angular de una atención médica excelente, ya que requiere que los médicos inviten directamente a los pacientes o familiares a expresar sus inquietudes, escuchar atentamente sus respuestas y observar con atención su lenguaje corporal. La madre de un niño con cáncer cuenta: «Mi hijo recibió anestesia general para la radioterapia, pero sintió mucha ansiedad al respecto y el equipo le permitió sentarse sobre mí durante la anestesia. También notaron que cuando se despertó, se molestó por carecer de camisa. Ahora el equipo se vuelve a poner la camiseta antes de que se despierte. Para mí, estos pequeños actos fueron la máxima bondad, reduciendo su ansiedad y angustia y, por lo tanto, la mía».

Con el tipo de enfoque múltiple que hemos descrito, los sistemas de atención médica pueden mitigar el agotamiento físico y emocional de sus trabajadores, reducir el agotamiento y la rotación, y mejorar la atención al paciente. En un momento en que gran parte de la sociedad no está dispuesta a tomar medidas básicas para reducir los riesgos para la salud pública, estos trabajadores priorizan constantemente las necesidades de los pacientes por encima de las suyas propias. Especialmente dados los considerables sacrificios personales que hacen sus trabajadores, los sistemas de salud tienen la obligación de cuidarlos.

Los autores agradecen a Steven Bird, Ruth Chang, Cynthia Lasecki, Jonathan Leighton, Jennifer Perkins, Arpan Waghray y Jeremiah Hargrave por la valiosa información que compartieron en las entrevistas.


Por Rana L.A. Awdish, Stephen J. Swensen Leonard L. Berry, Rana L.A. Awdish, Stephen J. Swensen