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4 maneras de convertirse en un mejor alumno

Comience por dejar ir las habilidades antiguas.
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El CEO sentado frente a mí está explicando cómo él y los otros ejecutivos de una empresa de telecomunicaciones fueron atrapados desprevenidos por una nueva tecnología que interrumpió el negocio de la firma. «No vimos venir WhatsApp», dice, sacudiendo la cabeza. Quiere aumentar su capacidad de aprender, detectar y comprender los desarrollos dentro y fuera de la empresa. Él cree que esto es vital no solo para un mejor rendimiento ahora, sino también para el éxito continuo de su carrera. «Estoy en mis 50 años, y me temo que la próxima vez que quiera cambiar de trabajo, la gente me verá como irrelevante. He visto que le pasó a muchos otros. ¿Cómo puedo mantenerme fresco y convencer a la gente de que todavía tengo mucho que contribuir?»

Su corazonada está justo en el blanco. La investigación muestra que los líderes que piensan y actúan a partir de los mismos supuestos y repertorios de comportamiento que han usado durante años son propensos a estancarse, a rendir poco o descarrilar. Como dice David Peterson, director de coaching ejecutivo y liderazgo de Google, «Permanecer dentro de su zona de confort es una buena manera de prepararse para hoy, pero es una manera terrible de prepararse para el mañana». Para sostener el éxito, debes desarrollar agilidad de aprendizaje.

¿Qué es la agilidad de aprendizaje?

Agilidad de aprendizaje es la capacidad de aprendizaje rápido y continuo a partir de la experiencia. Los estudiantes ágiles son buenos para establecer conexiones a través de experiencias y pueden dejar de lado perspectivas o enfoques que ya no son útiles; en otras palabras, pueden desaprender cosas cuando se requieren soluciones novedosas. Las personas con esta mentalidad tienden a estar orientadas hacia metas de aprendizaje y abiertas a nuevas experiencias. Experimentan, buscan retroalimentación y reflexionan sistemáticamente.

El deseo de desarrollarse adquiriendo nuevas habilidades y dominando nuevas situaciones es un elemento fundamental de la agilidad de aprendizaje. Los estudiantes ágiles valoran y obtienen satisfacción del propio proceso de aprendizaje, lo que aumenta su motivación y su capacidad para aprender de experiencias de desarrollo desafiantes.

Como resultado, no se ponen a la defensiva y están dispuestos a tomar riesgos, como cometer un error o aparecer no experto en público. El CEO en el primer párrafo personifica la no defensividad. Nuestra conversación tuvo lugar en el Foro de Liderazgo del Instituto de Coaching (afiliado a la Escuela de Medicina de Harvard), celebrado en octubre en IESE Business School. Habló abiertamente sobre sus desafíos y miedos, invitando a los comentarios de cuatro entrenadores ejecutivos a los que acababa de conocer. Desafortunadamente, muchos líderes pierden oportunidades clave de aprendizaje porque evitan cuestionarse a sí mismos o moverse intencionalmente fuera de su zona de confort.

La agilidad de aprendizaje también implica estar abierto a nuevas experiencias, personas e información. Dos profesores de alta dirección que he encontrado en conferencias académicas a lo largo de los años ejemplifican extremos opuestos del espectro. El profesor A tiene un apetito voraz por nuevas ideas. A pesar de su elevada estatura académica, conversa tan entusiasmado con estudiantes de posgrado y profesores de universidades poco conocidas como lo hace con otras estrellas académicas, y colabora con una amplia variedad de académicos. Bien entrados sus 70 años, es vibrante, enérgico y reconocido como un líder activo en su dominio de investigación. El profesor B, por el contrario, muestra poco interés en los eruditos fuera de su círculo familiar de seguidores. Sus presentaciones generalmente replantean viejas ideas; ha pasado mucho tiempo desde que produjo algo nuevo. Aunque hizo muchas contribuciones importantes a principios de su carrera, el bajo nivel de agilidad de aprendizaje que exhibe ahora acompaña su reputación desvanecida. Ha caído en la trampa de carrera exacta que el CEO está tratando de evitar.

¿Cómo desarrolla la agilidad de aprendizaje?

Dado que el desarrollo de la agilidad de aprendizaje implica aprender a reconocer y cambiar las rutinas automáticas, la ayuda de un entrenador puede ser inestimable. El coaching, que Peterson llama «la solución de aprendizaje personalizada definitiva», ayuda a los clientes a entender cómo funcionan sus mentes y cómo hacer que funcionen mejor. Pero incluso si no estás trabajando con un entrenador, hay pasos que puedes tomar por tu cuenta para mejorar tu agilidad de aprendizaje.

Pedir comentarios. Piense en una o más personas que interactuaron con usted u observaron su desempeño en una tarea determinada. Diles que valorarías su perspectiva sobre cómo lo hiciste, y pregúntale qué podrías hacer de manera diferente la próxima vez. Para maximizar el aprendizaje de sus comentarios —y esto es vital— refrenar cualquier necesidad de defenderse. Dales las gracias por su contribución, y luego pregúntese lo que puede aprender.

Para reducir su defensividad y desarrollar una mentalidad de aprendizaje, considere adoptar un lema como el de Peterson: «Tiene que haber una mejor manera, y aún no lo sé». El poder del lema radica en la palabra «todavía». Como investigación sobre mentalidad de crecimiento por el psicólogo Carol Dweck ha encontrado, si usted mantiene la opinión de que siempre hay más que aprender y abrazar el proceso de vadear en aguas desconocidas, usted puede liberar su pensamiento, disolver su miedo al fracaso, y potenciar su éxito.

Experimente con nuevos enfoques o comportamientos. Para identificar nuevos comportamientos para las pruebas, Peterson recomienda reflexionar sobre un desafío al que se enfrenta y hacerse preguntas como «¿Qué es lo que podría hacer para cambiar el resultado de la situación?» y «¿Qué haré de manera diferente en el futuro?» También puede llevar a cabo experimentos de pensamiento, descubriendo posibilidades de probar un punto de vista diferente. Por ejemplo, uno de mis clientes estaba preocupado por liderar el primer equipo de desarrollo fuera del sitio con su nuevo equipo de gerentes de país altamente talentosos. Con un poco de reflexión, se dio cuenta de que se había quedado atascada en la perspectiva de que para ser vista como creíble, tenía que saber más que ellos. Desde que era nueva, esto era imposible. El aferrarse a esa perspectiva le habría causado estrés y socavado su credibilidad. Al dejar de lado la suposición de que tenía que ser la experta en la materia y adoptar la perspectiva de que podía agregar más valor como facilitadora, pudo diseñar y llevar a cabo una reunión en la que las ideas creativas fluían libremente. El equipo, que antes había sufrido una mala coordinación, desarrolló relaciones más colaborativas.

Busque conexiones a través de áreas aparentemente no relacionadas. Por ejemplo, Peterson ha aplicado sistemáticamente principios que ha acostumbrado a aprender sobre el vino al dominio del desarrollo del liderazgo. Los enólogos desarrollan su experiencia probando muchos vinos diferentes, comparándolos y discutiendo con otros expertos. Tomando prestados estos principios, Peterson se dio cuenta de que podía extender su dominio del desarrollo de liderazgo buscando una amplia variedad de líderes para entrenar, comparando líderes entre sí en diversas cualidades, y discutiendo líderes con otros expertos. Para probar esta técnica usted mismo, elija un dominio en el que tenga experiencia pero que no esté relacionado con su trabajo y pregúntese cómo aplicar ese conocimiento a su desafío actual.

Hacen tiempo para la reflexión. Un creciente cuerpo de investigación muestra que sistemáticamente reflejando sobre experiencias de trabajo impulsa el aprendizaje de manera significativa. Para asegurar un progreso continuo, hábito de hacerse preguntas como «¿Qué he aprendido de esta experiencia?» y «¿Qué resultó diferente de lo que esperaba?» Los líderes que demuestran y fomentan la reflexión no solo aprenden más ellos mismos, sino que también estimulan una mayor conciencia contextual y práctica reflexiva en otros, sentando así las bases para mayores niveles de agilidad de aprendizaje en sus equipos y organizaciones.

Practicar estas estrategias le ayudará a extraer el máximo aprendizaje de la experiencia. ¿Qué aprendió nuestro CEO? Entre otras cosas, se dio cuenta de que ha estado buscando asesoramiento sobre un desafío actual de personas en su red que probablemente tengan perspectivas similares, y que está a punto de aprender mucho de dos individuos en diferentes industrias. Articuló lo que esperaba aprender de hablar con ellos y programó una hora para coger el teléfono a la mañana siguiente.


Escrito por
Monique Valcour




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